¿Qué es la neutralidad en la red? En EEUU se ha iniciado una batalla para que ésta no llegue a su fin.

Después de años de debates, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, en sus siglas en inglés) tiene previsto dar la puntilla este jueves a la neutralidad en la red, un conjunto de normas que buscan que la información que circula en Internet sea tratada con igualdad. Es decir, que los contenidos no puedan ser bloqueados, ralentizados o priorizados por las compañías proveedoras de Internet. La FCC podría permitir que las compañías segmentaran los precios de acceso a determinados contenidos -vídeo bajo demanda, por ejemplo- o que hicieran pagar más a creadores de contenido por obtener velocidades de descarga más rápida para sus productos.

Para los detractores de la propuesta, acabar con la neutralidad en la red sería un golpe directo a la naturaleza abierta de Internet, que arrinconaría a las «start up» y a las pequeñas compañías -incapaces de pagar como los gigantes tecnológicos por una descarga rápida de sus contenidos-, deterioraría la libertad de expresión en la red y facilitaría el bloqueo de contenidos.

Quienes lo defienden -en esencia, los proveedores de Internet- aseguran que la decisión abriría nuevos campos a la innovación y a la mejora de la infraestructura de las redes de banda ancha.

En el centro de la polémica está Ajit Pai, el presidente de la FCC, nombrado para el cargo tras la llegada al poder de Donald Trump. Con el nuevo presidente, los miembros del consejo de la FCC nombrados por republicanos son tres, frente a dos demócratas.

«Lo que en realidad significará la derogación de la neutralidad en la red es volver a tener un Internet gratis y libre», explicó Pai esta semana en la cadena Fox News. «El Gobierno ya no regulará cómo los proveedores de servicios o cualquier otra entidad en Internet gestionan sus redes».

La apuesta de Pai es una reacción a la decision del anterior presidente de la FCC, Tom Wheeler, nombrado por Barack Obama, de convertir en 2015 el acceso a Internet en un servicio público, regulado igual que la conexión telefónica. Pai asegura que ese cambio ha hecho caer la inversión de las compañías proveedores en su redes un 5,6% en 2016, comparado con 2014, lo que acabará provocando menos innovación en accesos a la red más rápidos y mayores costes para los usuarios (otros estudios muestran que desde 2015, la inversión total de esas compañías ha crecido un 5%).

«Transparentes»

El plan de Pai es que el acceso a Internet deje de ser un servicio público y que su supervisión la compartan la FCC y la Comisión Federal de Comercio, con el objetivo de que no incurran en prácticas fraudulentas y que sean «transparentes» sobre su tratamiento de contenidos. Michael Powell, ex presidente de la FCC con Bill Clinton y George W. Bush, ha defendido la propuesta de Pai y ha asegurado que no afectará a un Internet abierto porque es en el interés económico de los proveedores de Internet que siga siendo así.

A pesar de todo ello, la mayoría de analistas ven varios efectos claros a la votación para acabar con la neutralidad en la red: las proveedoras de Internet crearán servicios de priorización, con más velocidad para determinados contenidos. Pero antes de ello, y de forma inmediata, se desatará una batalla legal y legislativa contra la decisión. Con anterioridad, varias sentencias judiciales han defendido la regulación de Internet como servicio público. La oposición demócrata se ha posicionado en pleno contra la decisión y plantará batalla en el Congreso. Algunos miembros díscolos de los republicanos, como la senadora Susan Collins, han defendido la neutralidad en la red, mientras que Mike Coffman, compañero de partido en la Cámara de Representantes, exigió este lunes a la FCC que retrase la votación y que permita al Congreso tratar el asunto a fondo.

Desde la llegada de Pai, la reacción de asociaciones de usuarios y de los creadores de contenido en Internet ha sido furibunda. Hoy habrá protestas delante de la FCC, una extensión de una campaña durante meses en Internet. Una encuesta de la Universidad de Maryland muestra que el 83% de los estadounidenses están en contra del fin de la neutralidad en la red, incluidos tres de cada cuatro votantes republicanos. Quienes han bajado la presión han sido los gigantes de Internet como Google, Facebook, Netflix o Amazon, que tuvieron una actitud muy combativa al principio en la defensa de la neutralidad. Ahora quizá lo dan por hecho y se preparan para adaptarse a un nuevo ecosistema.

red-neutralidad-kD0G-U212415738166STC-620x430@abc

Mensajes privados dentro de un grupo; la nueva funcionalidad de WhatsApp

Con el fin de año, las compañías apuran para presentar sus últimas novedades yhacer un sondeo con lo nuevo que llega de cara al año siguiente. Es el caso de WhatsApp, que parece no conformarse con 1.200 millones de usuarios por todo el mundo y está probando nuevas herramientas, que se van filtrando con cuentagotas. Lo último: una nueva función que te permite responder individualmente a una persona dentro de un grupo, según adelanta Wabetainfo.

Después de introducir el «candado» para mandar audios sin tener que pulsar la pantalla, las nuevas versiones con la posibilidad de liberar espacio, más «emojis» o compartir tu ubicación con cualquiera de tus contactos con indicaciones para que no se pierdan, la versión 0.2.7315 incluye un «atajo» por el que enviar mensajes privados a cualquier persona de un grupo se pueda hacer desde el mismo grupo (hasta ahora había que salirse de la conversación y abrir un chat privado).

Al pulsar un mensaje determinado, al usuario le aparecerá una lista de opciones, entre ellas la posibilidad de responder en privado. Esta opción le enviará directamente a un chat con la persona elegida,apareciendo el entrecomillado del mensaje para que el receptor del mensaje se ubique. Una función muy útil que ahorra pasos a los usuarios, una de las tendencias de las últimas novedades en WhatsApp.

Además, esta misma versión también incorporaría la función «picture-in-picture» (PiP), que permitirá al usuario abrir un enlace de vídeo de YouTube y reproducirlo directamente en una pantalla secundaria sobre el chat de Whatsapp, incluso seguir visionándolo en el caso de que cambiemos de conversación.

Todas estas mejoras aún se encuentran en prueba e irán llegando de manera progresiva a todos los dispositivos.

58112297-kQbC--620x349@abc

Los polímatas; los nuevos profesionales más buscados por las empresas

En una actualidad en la que términos como «posverdad» o «distopía» se abren camino en diversos sectores y foros, «polimatía» (aceptada por la RAE) pide paso. Cualquier persona con grandes conocimientos técnicos combinados con otros procedentes, por ejemplo, de las artes, las ciencias, los negocios, el deporte o las humanidades, se podrán considerar todo un polímata, en tiempos de formación continua, competitividad y globalización. Por este concepto, el llamado STEM («Science, Technology, Engineering and Mathematics») muta en STEAM al unirse la A de «Arts».

Esta tendencia ya merece encuentros informativos como el sucedido el lunes 4 de diciembre en la sede madrileña de Deusto Business School, institución que, junto a la compañía especializada en innovación 3M, presentaron el informe «Polimatía». En él se destaca cómo esta capacidad supone alcanzar la excelencia en dos o más áreas del conocimiento pertenecientes a expresiones diferentes del genio humano y se pregunta, por ejemplo, qué hubiese pasado si Aristóteles o Leonardo da Vinci hubiesen nacido en el siglo XXI, la era de la transformación digital. O, en el caso de españoles, talentos como José Echegaray, Gregorio Marañón o Santiago Ramón y Cajal quienes, aparte de su profesión, tenían grandes habilidades en disciplinas distintas a las que les hicieron mundialmente famosos.

En todo caso, los genios griego y florentino hubiesen tenido que acostumbrarse a un mundo en el que el cambio tecnológico y la competencia global requieren una especial flexibilidad para adaptarse al cambio… y ofrecer, además, soluciones creativas, imaginativas, que destaquen entre las demás (el propio informe recuerda la frase de Einstein «La lógica te llevará desde A hasta B. La imaginación te llevará a todas partes»). Talento individual que necesita integrarse en un trabajo en equipo con una especial inquietud para aprender. Nombres como Steve Jobs (Apple) o Elon Musk (Tesla) aparecen a la mínima cuando se habla de talento empresarial con dotes para interpretar la importancia del diseño, la tecnología, la ciencia o la sociología.

Aceleradores de innovación

Como subraya Francisco González-Bree, profesor de innovación de Deusto Business School y coautor del informe, «la innovación requiere ahondar en el llamado ‘efecto Medici’, que busca innovaciones en las intersecciones de sectores y disciplinas». En el estudio se recuerda, además, cómo esta idea tiene precedente en una concepción que ya anticipó Schumpeter en 1934 («La teoría del desarrollo económico»): «Innovar es generar nuevas combinaciones de los recursos e ideas existentes. Por este motivo, el talento emprendedor, tal y como lo entendía el célebre economista austriaco, podría emerger de manera especialmente intensa entre mentes acostumbradas a funcionar a caballo entre dos o más campos».

El mercado laboral, por lo tanto, ya empieza a valorar este tipo de perfil… los mejores ingenieros o programadores seguirán cotizando al alza, pero más aún si tienen capacidad para comprender las necesidades de la empresa y sus clientes en un escenario en el que no encaja tanto como antes la hiperespecialización… polímatas integrados en la cultura de empresa. Y con una inmensa plataforma de conocimiento como internet, con todo tipo de cursos e información (como los MOOC, cursos online masivos y abiertos) impartidos por profesores y expertos de primer nivel.

En opinion de Estrella Cabrero, responsable de Innovación de 3M Iberia, la innovación continua requiere de profesionales de este tipo para implementarla: «En 3M (la primera empresa a nivel mundial que publicó un estudio sobre la polimatía) llevamos varias décadas generando valor a través de la unión de distintas ramas de la ciencia y la tecnología para crear nuevos productos, servicios y procesos complejos destinados a dar solución a los grandes y pequeños problemas del mundo. Nuestros científicos se apoyan en 46 plataformas tecnológicas diferentes y buscan conexiones entre ellas para crear las soluciones más innovadoras».

Como destaca Cabrero, todos los perfiles se complementan para avanzar: «Los especialistas aportan las innovaciones más influyentes; los generalistas han generado nuevas ideas y patentes; y los polímatas han contribuido no solo generando innovación, sino también aplicando estas invenciones a diferentes áreasde la organización, integrándolas con diferentes tecnologías». Cuestionar la realidad, imaginar nuevas vías, tener inquietud por no parar de aprender, relacionar los conocimientos adquiridos entre si… esta combinación cohesiona la base de cualquier profesional polímata que se precie, una capacidad cada vez más demandada por la inquieta sociedad del siglo XXI.

Las ventajas de los polímatas

1. Son generadores de «semillas» de innovación dentro de grupos de trabajo.

2. Tienen mayor facilidad de adaptación al cambio.

3. Disponen de un arsenal de herramientas intelectuales más amplio, que les enriquece tanto a ellos como a su entorno.

4. Sirven como puentes de unión («crosstalks intelectuales») entre grupos de trabajo muy especializados, mejorando el flujo de comunicación dentro de su entorno.

5. Presentan más eficiencia y eficacia en la finalización de los diversos procesos y objetivos marcados por el grupo de trabajo.

¿Agitar antes de usar, para iniciar WhatsApp? Podría ser la nueva función para 2018.

WhatsApp ya mira de reojo al 2018. La conocida aplicación de mensajería instantánea, que ha introducido recientemente algunas novedades en su servicio, ha empezado a probar con varias funciones nuevas que estarán disponibles el próximo año según los primeros indicios. Y, entre las más interesantes, destacan los accesos rápidos.

Según desvela «WABetaInfo», medio especializado que recoge las novedades de las versiones de prueba de la plataforma, la «app» ya cuenta con varias actualizaciones, 2.17.434, 2.17.436 y 2.17.437, para los sistemas operativos Android y que incluirá desde un nuevo sistema para desbloquearlo rápidamente, un curioso sistema para informar sobre incidencias con solo «agitar» el dispositivo o la llegada finalmente de las videollamadas grupales.

Desbloqueo rápido y accesos

Entre esas novedades en las que trabaja WhatsApp y que pueden llegar próximamente se encuentra un método para desbloquear a los contactos rápidamente. Muchos usuarios, por diferentes razones, deciden bloquear, temporal o permanentemente, a un determinado usuario.

Con esta función que se está experimentando se podrá chatear rápidamente con esos usuarios bloqueados en dos simples pasos. Tocar y mantener presionado la opción y, entonces, se podrá escribir el mensaje. Otra de las novedades en las que trabaja la «app» consiste en una nueva forma para invitar a otros usuarios. Así, WhatsApp añade según se aprecia en la versión de pruebas un nuevo atajo a través de compartir un enlace. Una opción similar a la que ya existe en la versión para iOS.

«Agitar» para informar

Una curiosa función que está probando WhatsApp es «agitar» tu dispositivo mientras estás en un chat para informar que se ha producido un fallo en el sistema. Es decir, comunicar una incidencia de la «app» será tan fácil como mover el terminal como una lata de refresco. Esta acción abrirá la sección «Contáctenos», donde se pueden enviar las comunicaciones oficiales directamente a WhatsApp. Esto le permitirá a la compañía investigar un error y, lo antes posible, solventarlo.

Videollamadas grupales

Desde hace un tiempo se ha especulado acerca de la posibilidad de que WhatsApp refuerce las comunicaciones con videollamadas grupales. Una opción que pone el punto de mira en Skype, el servicio más utilizado para estos fines. En esta versión experimental se encuentra ya disponible la función, pero todo apunta a que se podrá establecer llamadas entre tres participantes como máximo.

Mayor peso a los administradores de los grupos

WhatsApp también prepara más opciones para los administradores de los grupos. Hasta ahora, su papel casi se limita a la posibilidad de agregar y eliminar contactos. Lo que ha trascendido es que se podrá deshabilitar las funciones de chat en el grupo para todos los participantes, excepto para los administradores. Esta opción se podrá cambiar una vez cada 72 horas, pero WhatsApp puede cambiar este valor de sus servidores. La segunda característica, llamada «Editar información», permitirá elegir quién puede cambiar toda la información de grupo (descripción de grupo, imagen de grupo).

51298327-kqpE--620x349@abc

Los niños ya tienen su propia versión del chat de Facebook; el Messenger Kids

La pasada semana se ha estrenado en los Estados Unidos «Messenger Kids», la versión destinada a menores de su herramienta «Facebook Instant Messenger», tal y como ha anunciado la compañía liderada por Mark Zuckerberg en un comunicado. Con las opciones de «vídeo chat y mensajes», los niños se podrán poner en contacto con familiares y amigos de su lista de contactos, que previamente debe estar validada por sus padres.

En esta versión, «no hay publicidad, no hay compras integradas», ha afirmado Facebook, que acompaña este lanzamiento con una serie de consejos y precauciones con respecto a laseguridad de los niños y la protección de su privacidad.

«Queremos asegurarnos de que los usos de la tecnología de nuestros hijos son positivos, seguros y adecuados para su edad», ha señalado la compañía, que deja claro que la aplicación cumple con las regulaciones la protección de los niños en internet.

Solo disponible para Apple en EE.UU.

De momento «Messenger Kids» solo está disponible en dispositivos con la marca Apple en Estados Unidos, a través de las tiendas de aplicaciones en línea, han detallado desde Facebook.

Específicamente, una vez que se descarga la aplicación, los padres crean una cuenta de «Messenger Kids» para sus hijos, a través de su propia cuenta de Facebook, con la que permitirán (o no) los contactos que salen en la lista del perfil de los menores.

Críticas para la tecnología destinada a menores

A principios de octubre, el fabricante de juguetes Mattel renunció a la venta de un altavoz conectado para niños a raíz de las múliples críticas de asociaciones y parlamentarios estadounidenses.

Semanas más tarde, un grupo de asociaciones estadounidenses críticaron a los «smartwatches» dirigidos a niños, afirmando que podrían hacerlos vulnerables a los piratas informáticos o los delincuentes.

En Alemania, la muñeca conectada «Mi amiga Cayla» fue prohibida para la venta en febrero. Las autoridades estimaron que este juguete podía espiar a los niños.

5545200-kadC--620x349@abc