El correo electrónico esta de luto; fallece el creador de la arroba (@)

Raymond Tomlinson, considerado el padre del correo electrónico y el creador del símbolo de arroba (@) para su uso en las direcciones de internet, falleció el sábado a los 74 años, al parecer debido a un ataque al corazón.

La noticia fue anunciada por otro de los pioneros de internet, Vinton Gray Cerf, quien informó en su cuenta de Twitter del fallecimiento de Tomlinson sin decir dónde se produjo ni el motivo, pero fue confirmada luego por medios especializados en tecnología.

Tomlinson, que en 2009 fue Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica y que en 2012 fue incluido en el Salón de la Fama de Internet, es reconocido también por haber diseñado los elementos fundamentales de los mensajes electrónicos, con las categorías de «asunto» (motivo) y «para» (destinatarios).

El ingeniero estadounidense fue el primero que utilizó el símbolo de la arroba para indicar que un mensaje debía ir a un ordenador de la red, separando el nombre del destinatario del de la red.

Trayectoria

Tomlinson nació en Amsterdam, en el estado de Nueva York, en 1941, y tras graduarse de ingeniería eléctrica del Instituto Politécnico Rensselaer (1963), amplió su formación en esta disciplina en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT).

En 1967 comenzó a trabajar en Bolt Beranek and Newman (BBN), implicada en el desarrollo de la red ARPA para el Pentágono, que consistía en interconectar varios ordenadores mediante líneas telefónicas para implementar la potencia de procesamiento de datos y descentralizar el almacenamiento de la información.

Sus campos de investigación fueron el desarrollo del programa SNDMSG, acrónimo de send message (enviar mensaje), para el sistema operativo TENEX, el utilizado por ARPANET, así como el programa de transferencia de ficheros CPYNET.

Sin el conocimiento de sus jefes, Tomlinson trabajó en secreto y en octubre de 1971 consiguió intercambiar mensajes entre varios ordenadores, para lo cual utilizó la arroba “@” como símbolo que separaría el nombre del destinatario del correo electrónico del de la computadora receptora (servidor).

Ese momento, según los historiadores de internet, supuso el nacimiento del correo electrónico, aunque él en ese momento no le dio la trascendencia que ello supondría.

El primero de estos correos eléctricos de pruebas consistió en las letras que componen la línea superior del teclado “QWERTYUIOP”.

En las décadas de trabajo en BBN, donde en 1987 fue nombrado ingeniero principal, contribuyó al desarrollo de los protocolos de comunicaciones NVT o TCP-IP.

A finales de los setenta fue el principal diseñador de la Jericho, una computadora de uso interno de BNN, y trabajó en servidores de información de vídeo y sistemas de conferencia multimedia.

En la década de 1990 trabajó en el programa Logistics Anchor Desk (LAD) para el Ejército de EEUU y en el Advanced Logistics Project (ALP), además de mejorar la seguridad en programas de comercio electrónico para la compañía CyberTrust.

Entre los muchos reconocimientos que recibió durante su carreras están el George R. Stibitz (2000), el Webby Award (2001) y el premio del Institute of Electrical and Electronics Engineers -IEEE- Internet 2004, compartido con Dave Crocker.

El 17 de junio de 2009 compartió con Martin Cooper, “padre” de la telefonía móvil, el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica.

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Compartir documentos; la novedad de la próxima actualización de WhatsApp

La popular aplicación de mensajería instantánea WhatsApp, que alberga amás de mil millones de personas en todo el mundo, permitirá compartir documentos en varios formatos, entre ellos, presentaciones en PowerPoint (.ppt), documentos de texto (formatos .doc y .pdf).

Esta novedad se pondrá en marcha en la próxima actualización de su versión -2.12.489, aún en fase de pruebas, aunque descargable desde la página oficial de WhatsApp- para dispositivos móviles basados en el sistema operativo Android, el de mayor penetración del mundo. Para ello, los usuarios se encontrarán con un nuevo botón para acceder directamente a la opción «Documentos» en donde se podrá efectuar esta operación.

Probada desde hace tres meses, esta medida hará que WhatsApp prescinda de la pestaña «Vídeos», ya que esta característica se integrará en «Galería», que aglutinará todos los archivos multimedia, tanto imágenes como secuencias de vídeo. Se podrá compartir los archivos desde la memoria del dispositivo o, en caso de que disponga, desde la tarjeta microSD.

 WhatsApp, de esta forma, da nuevos pasos a su transformación como herramienta de chat para empresas, dado que estas son principalmente las que intercambian este tipo de archivos. Los usuarios, cada vez más, optan por enviar noticias y enlaces a sus contactos, sobre todo, desde los chats en grupos, una de las tendencias en auge en WhatsApp y que han conseguido robar terreno a otros servicios como Twitter.
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Google empieza a trabajar con el sistema de pago del futuro : el reconocimiento facial.

No hay nada más cómodo (y a la vez más peligroso) que pagar sin necesidad de abrir la cartera o de coger el smartphone. Esto es precisamente lo que propone Google Hands Free. Ahora ha llegado el momento de ponerlo en marcha.

El gigante de internet ha anunciado esta semana que está experimentando con un sistema que permitiría utilizar los monederos digitales sin necesidad siquiera de sacar la tarjeta o dinero en efectivo. Lo único que tendrá que hacerse para pagar con Hands Free será decir al cajero que el pagó se hará con Google.

«Hands Free» (manos libres), como su nombre indica, tiene por objetivo permitir a la gente realizar compras sin necesidad de sacar un teléfono o una cartera. Los clientes deben hacerse un perfil (con foto) a través de una aplicación gratuita, disponible tanto para iOS y Android. El cliente solo tendrá que decir que va a pagar con Google al cajero de un establecimiento que admita los soportes de «Hands Free», según publica Macrumors.

Cuando esté listo para la compra, los clientes pueden decir «voy a pagar con Google», y el cajero confirmará el pago usando las iniciales de la persona y la foto asociada con la aplicación gratuita. Este sistema de manos libres para pagar con el móvil ha estado disponible en teléfonos inteligentes iOS y Android en un pequeño número de restaurantes de la zona de Silicon Valley, incluido McDonald’s. Google está utilizando una identificación visual a través de una cámara en la tienda para confirmar la identidad basada en la imagen de perfil de «Hands Free».

Como sucede con «Android Pay», «Hands Free» no transmite los detalles de las tarjetas a los comerciantes. Google ha asegurado que los pagos son totalmente de confianza, que las tiendas nunca van a conocer los datos de las tarjetas de crédito. La compañía ha insistido en que los clientes recibirán unanotificación instantánea en el momento en el que se realice un pago, y que se analizará de forma automática la actividad de la cuenta para detectar movimientos sospechosos.

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¿Un iPhone imposible de hackear?

Apple desarrolla nuevas medidas de seguridad que harían que al Gobierno le resultase imposible acceder a un teléfono iPhone bloqueado mediante una contraseña usando métodos similares a los que enfrentan a la compañía con el FBI.

Según el diario «The New York Times», si Apple tiene éxito en la actualización de las medidas de seguridad, algo que los expertos dan por hecho, la compañía crearía un enorme desafío técnico para el FBI y otras agenciasincluso si el Gobierno gana el caso abierto contra la firma con sede en la localidad californiana de Cupertino (EE.UU.).

El Gobierno estadounidense ha pedido a Apple ayuda con un iPhone utilizado por uno de los autores del tiroteo en diciembre en la ciudad californiana de San Bernardino, en el que murieron 14 personas y 22 resultaron heridas. El FBI tiene en su poder el teléfono pero no ha podido acceder a los datos y ha solicitado a Apple que desarrolle una nueva versión de su sistema operativo para esquivar las funciones de seguridad en el dispositivo móvil.

Una juez federal estadounidense ordenó a Apple la semana pasada colaborar con el FBI, exigencia a la que la empresa tecnológica se niega en un controvertido caso que podría llegar hasta el tribunal Supremo del país. El consejero delegado de Apple, Tim Cook, dijo en una entrevista con la cadena de televisión ABC, que la seguridad de los estadounidenses es «increíblemente importante».

Precisó, con todo, que la protección de los datos de los ciudadanos también lo es e insistió en que el acceder a las peticiones del FBI haría que sus usuarios fuesen «increíblemente vulnerables». «Crearía un precedente que ofendería a mucha gente», afirmó el responsable de Apple.

El director del FBI, James Comey, ha insistido en que el caso de San Bernardino tiene un alcance «reducido» y afecta a un único teléfono pero Cook asegura que eso no es cierto. Cook sostiene que la técnica que Apple debería de desarrollar para allanar el camino al FBI «podría utilizarse una y otra vez en muchos dispositivos».

Sería, dijo, el equivalente a «una llave maestra capaz de abrir cientos de millones de cerraduras, desde restaurantes y tiendas a casas». «Ninguna persona razonable consideraría que eso es aceptable», dijo Cook la semana pasada. Apple pidió el lunes al Gobierno de Estados Unidos retirar la petición que exige a la compañía ayudar al FBI y crear en lugar de ello una comisión oficial para evaluar los problemas generados por el creciente uso de la encriptación.

«Nuestro país siempre ha sido más fuerte cuando está unido», aseguró Apple en una información publicada ayer en su sitio web, donde dice que la mejor forma de avanzar en este caso sería que el Gobierno «retire» sus exigencias y forme una comisión o algún tipo de panel para evaluar la situación. «Apple participaría encantada en un esfuerzo de ese tipo», aseguró la compañía.

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Las pymes encuentran en Facebook un gran aliado para anunciar sus negocios.

Las redes sociales se han abierto camino en la estrategia corporativa de los negocios, no solo aquellos que se centran en internet. Empresas de todo calibre llevan tiempo intentando sacar provecho a estas plataformas sociales, arraigadas ya en la sociedad, y en donde millones de personas -potenciales clientes- confluyen en un entorno informal y distendido, en donde la presencia de nuevas formas de comunicación como los vídeos y las imágenes generan una gran conversación.

Saben que deben estar, aunque muchas veces las propias empresas desconocen algunos de los trucos y secretos para sacarle partido a las redes sociales.¿Cómo vender un producto? ¿Qué estilo utilizar? ¿De verdad es necesario «feisbuquear» o «tuitear»? Y una de las fórmulas, las inserciones publicitarias -el gran negocio de internet gracias a la publicidad segmentada-, ha servido de catapulta para las empresas. En medio de ese huracán «dospuntocero», Facebook ha anunciado que, en la actualidad, ya hay más de tres millones de negocios anunciándose de forma activa en esta red social, que cuenta con unos 1.590 millones de usuarios en todo el mundo.

Esta cifra puede que no represente más que una mera muestra, pero lo cierto es que la multinacional norteamericana ha registrado un crecimiento del 50% respecto al año anterior. La mayoría de esos negocios, no obstante, son pymes; pequeñas y medianas empresas que luchan diariamente por competir contra los tentáculos de las marcas más potentes del mercado.

Los principales sectores son los Servicios, Comercio Local y eCommerce.Son ya más de 50 millones de este tipo de negocios los que utilizan las llamadas páginas de fans para intentar llegar a sus clientes. El uso del «smartphone» tiene mayor relevancia en este contexto. El acceso a internet es cada vez más móvil. Según los datos proporcionado a ABC, más de un millón de anunciantes en Facebook crean anuncios directamente desde su dispositivo móvil.

Herramienta para crear videos corporativos

Y el trasiego de gente parece funcionar a pesar de que, en sus inicios, Facebook se ideó como una red social para conectar personas. Ahora, y aunque parezca algo inconcebible, seguir a una marca es algo habitual. Solo en España, el 83% de sus usuarios sigue el espacio de una pyme.

A nivel global, claro está, la cifra asciende a mil millones de personas, es decir, casi el 70% de los usuarios tiene conexiones con una empresa dentro del servicio, lo que imprime un valor más: más de 2.500 millones de comentarios al respecto, aunque la compañía no ha detallado qué porcentaje de ellos son negativos o positivos. Porque, la verdad, en muchas ocasiones una campaña negativa por parte de los usuarios ha obligado a recular a una marca o, al menos, pedir disculpas.

De cara a potenciar las páginas de empresa, Facebook ha puesto en marcha un nuevo servicio, «La Historia de Tu Empresa», que permite editar sencillos vídeos incorporando música como banda sonora para mostrar los productos y servicios.

Facebook asegura que las empresas se han volcado de lleno en su desembarco en esta plataforma. «Trabajamos constantemente para ofrecer a las empresas los recursos que necesitan para que su presencia en Facebook sea satisfactoria y efectiva. Con el anuncio de la nueva herramienta de vídeo ‘La Historia de tu Empresa’, queremos ayudar a que cualquier negocio, sea del tamaño que sea, pueda mostrarse al mundo de una forma sencilla y a la vez innovadora», explica a ABC Irene Cano, directora general de Facebook España.

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