La web cumple 30 años y su creados reflexiona sobre su impacto social y clama un mejor uso.

Treinta años después de la propuesta para la creación de la Web, su autor Tim Berners-Lee -reconocido como el «padre» del protocolo que permitió el usoy expansión de internet- pidió este martes aprovechar este aniversario para rectificar errores y evitar su mala utilización.

«Mientras la Web ha creado oportunidades, dando voz a grupos marginados y haciendo más fácil nuestras vidas, también ha creado oportunidades para los estafadores, ha dado voz a los que proclaman el odio y hecho más fácil cometer todo tipo de crímenes», reflexiona el científico británico en una carta abierta.

Publicado en la víspera de una serie de eventos con los que se marcará este 30 aniversario -en Ginebra, Londres y Lagos-, el mensaje del inventor de la Web es una llamada de atención a todos aquellos que tienen una parte de responsabilidad en que internet funcione mejor y en beneficio de todos.

Berners-Lee se aparta del derrotismo y considera perfectamente posible que los próximos treinta años de la Web sirvan para «cambiar hacia mejor», ya que «si no nos esforzamos en construir una mejor Web hoy, entonces no digamos que la Web nos ha fallado, porque seremos nosotros los que le habremos fallado a la Web».

El físico de formación y especialista en ciencias de la informática siguió trabajando en el CERN durante algunos años para luego seguir su carrera en Estados Unidos. Hace nueve años fundó la WebFoundation, desde la que promueve el acceso a la Web y a sus beneficios como un derecho.

Con todo el conocimiento acumulado, Berners-Lee considera que la piratería y los ataques promovidos por los Estados, así como el acoso y los comportamientos criminales en línea como algunas de las mayores causas del disfuncionamiento de internet. Otra tendencia que le preocupa es la que «crea incentivos perversos» con fines comerciales, como aquellos que generan ingresos a través de la propagación de información falsa o las estrategias para captar la atención de los usuarios e inducirlos a los clic («ciberanzuelos»).

En una breve reunión con un grupo de periodistas en Ginebra, el inventor de la Web reconoció que son legítimas las preocupaciones de los detractores del internet en cuestiones como el respeto de la privacidad y el impacto de las redes sociales en las democracias. Lanzó en este sentido una crítica directa a la Administración del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, a la que responsabilizó de «haber puesto en duda la neutralidad de internet», en referencia a la utilización masiva de las redes sociales por parte de Rusia para influir en su favor en las elecciones presidenciales de 2016.

En materia de privacidad, el científico afirmó que los datos de los usuarios «no deben ser tratados como una mercancía, ni debe permitirse que se vendan, porque constituyen un derecho de las personas». Más aún, consideró que el uso de esos datos con fines políticos debería simplemente estar prohibido. Sobre las regulaciones y su alcance, Berners-Lee dijo que cada área debe ser analizada por separado, para aplicar regulaciones fuertes donde se requiera y más suaves donde esto sea suficiente.

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Huawei inagura un centro de ciberseguridad para generar transparencia en la industria

Aunque no lo queramos denominar de esa manera, volvemos a estar en plena guerra fría entre dos súper potencias económicas: la estadounidense y la china. Estos dos bloques ya no esgrimen misiles nucleares, sino bloqueos económicos o el dominio de las redes de comunicación. La fuerza de los países ya no se define por el número de cabezas nucleares que poseen, sino por su dominio de las redes móviles y el acceso a la información que éstas otorgan. Seguramente ya no vamos a volver a vivir la crisis de los misiles de Cuba, pero sí hemos sido testigos de cómo Canadá arrestó a la directora financiera de Huawei a principios de diciembre del año pasado. Una clara provocación de Trump hacia el gobierno chino.

Todo ello ha desencadenado en una serie de denuncias cruzadas. Por un lado la fiscalía general americana presentó una demanda por 23 cargos contra Huawei y su directora financiera en la corte de Nueva York, asegurando que existen puertas traseras por las que el gobiernos chino espía a través de su tecnología, y por su parte Huawei, según el «New York Times», denunciará al gobierno americano en el tribunal del distrito este de Texas. También, Meng Wanzhou, la directora financiera de Huawei, ha acusado al gobierno canadiense de violar sus derechos fundamentales. En los próximos meses veremos cuál es el desenlace de esta película de intrigas y espionaje.

En medio de toda esta tormenta, Huawei acaba de inaugurar un centro de ciberseguridad enfocado en la transparencia en pleno corazón financiero de Bruselas, sede también de la UE. Una oficina que básicamente quiere dar espacio a todos los actores del mundo de las telecomunicaciones, reguladores, operadores o gobiernos, para que colaboren y propongan pruebas sobre dispositivos y tecnología Huawei. Lo más interesante de esta oficina es que, bajo una estricta seguridad, ofrece conexión directa con los servidores de Huawei en China, tanto para hacer pruebas de software como para comprobar todos los sistemas de la compañía. La oficina también cuenta con un laboratorio de pruebas, donde se puede verificar la seguridad de cualquier hardware de la marca china.

“Formjacking”, el nuevo método en auge de los ciberdelincuentes

El «formjacking», copiar datos de tarjetas en internet para luego venderlos en el mercado negro, es uno de los métodos de ciberdelincuencia que más se extendió en el mundo durante 2018, mientras que los ataques de «ransomware» (virus malicioso) como el WannaCry  bajaron.

Así se desprende del último informe anual sobre amenazas de seguridad en internet de 2018 de la empresa Symantec, que asegura que España es el octavo país europeo en número de amenazas detectadas. El «formjacking» afecta principalmente a pequeñas y medianas empresas y según el informe, cada mes se ven afectados una media de 4.800 webs, siendo los ataques a las páginas de Ticketmaster o British Airways los casos más sonados el año pasado.

En el caso del ataque contra la web de la aerolínea inglesa, que sufrió el robo de datos de 380.000 tarjetas, los ciberdelincuentes podrían haber obtenido cerca de 17 millones de dólares, ya que solo una sola tarjeta de crédito en internet puede ser vendida por 45 dólares (unos 40 euros). El «formjacking» es «una seria amenaza tanto para las empresas como para los consumidores», según el director de estrategia de seguridad de la empresa en España, Ramsés Gallego.

Según el informe, la disminución de este tipo de ataques se deben a la creciente adopción de sistemas de seguridad de computación en la nube (cloud), que hace los ataques menos eficaces ya que existen copias de seguridad. Por esto también, la nube se ha convertido en un nuevo objetivo para los ladrones digitales: solo el año pasado más de 70 millones de registros fueron robados o filtrados desde directorios de almacenamiento en nubes públicas.

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Un fallo en KeyChain expone las contraseñas de los usuarios de Apple

Un usuario ha informado a Apple de una vulnerabilidad encontrada en la aplicación de gestión de contraseñas KeyChain para el sistema operativo macOS, incluida de serie en el sistema, que expone todas las contraseñas registradas en dicha «app».

El pasado mes de febrero, el usuario de Twitter Linus Henze informaba través de esta red social que había descubierto un error en el llavero de contraseñas KeyChain para dispositivos Mac que permitía mostrar las contraseñas de registradas en esta «app» e incluso creó una aplicación para demostrarlo, llamada «KeySteal».

La vulnerabilidad de Keychain permite obtener las contraseñas a través de un «exploit» basado en un ataque «día cero» que, hasta el momento, no existe constancia de que se haya utilizado para atacar a usuarios, según el medio especializado «Apple Insider». Las contraseñas se extraen en texto natural, sin encriptar.

Sin embargo, Henze pidió a la marca que le explicase por qué no tenía un programa de compensación para desarrolladores «al igual que hacen otras grandes firmas» o, incluso, Apple para las apps de iOS. A cambio de una declaración con dicha explicación este enviaría «toda la información junto con un parche de forma gratuita que les permitiría cerrar la vulnerabilidad de manera inmediata». Apple aún no se ha pronunciado ante las exigencias del desarrollador, que ha informado que el «bug» sigue presente en la última actualización de macOS.

El pronóstico de Bill Gates para las tecnologías más innovadoras de 2019

Manos biónicas más precisas, sondas intestinales o electrocardiograma portátil. Estas son algunas de las predicciones tecnológicas elaboradas por Bill Gates, fundador de Microsoft y empresario estadounidense, y que considera que ya están suficientemente maduras para ponerse en marcha y, de paso, «cambiar el mundo» para mejor.

En su lista publicada en la revista «MIT Technology Review», Gates considera que debido a que los ciudadanos viven cada vez más tiempo, el enfoque de las empresas, y no solo tecnológicas, está empezando a cambiar hacia el bienestar y la salud. Un motor para el cambio, en su opinión, al tiempo que le confiere un mayor optimismo de cara a las próximas décadas.

Manos biónicas más sensibles y precisas

Aunque la Inteligencia Artificial se empezó a conceptualizar y a desarrollar hace cincuenta años, en los últimos tiempos, y a raíz del impulso de los teléfonos móviles más avanzados, los algoritmos informáticos son cada vez más sofisticados. La robotización, a su vez, continúa su perfeccionamiento. Lo que contribuirá a la aparición de implantes mecánicos en un futuro. «Mientras un robot todavía no puede ser programado para descubrir cómo agarrar un objeto con solo mirarlo como lo puede hace una persona, ahora ya puede aprender a manipularlo por sí mismo a través de una dinámica de prueba y error virtual», considera Gates.

«A pesar de lo que se dice acerca de las máquinas que eliminan trabajos, los robots industriales son torpes. Un robot puede recoger repetidamente un componente desde una línea de ensamblaje con una precisión asombrosa, pero si se mueve el objeto media pulgada o se reemplaza con algo ligeramente diferente, la máquina operará inútilmente», subraya. Sin embargo, el empresario asegura que empleando lo que se conoce como «aprendizaje reforzado», el software de redes neuronales puede aprende cómo agarrar y girar el objeto dentro de un entorno simulado antes de que la mano realice la operación».

Una nueva energía nuclear

Otra de sus predicciones será la aparición de nuevos tipos de energía nuclear. «La llegada de nuevas formas de fusión y fisión nuclear se están haciendo la realidad», apunta Gates, quien avanza que los nuevos diseños nucleares que han ganado impulso en el último año prometen hacer que esta fuente de energía sea más segura y barata. Gracias -escribe- a los reactores de IV generación «cuyo diseño es más pequeño, más barato y más seguro».

Unos reactores modulares pequeños tradicionales generan decenas de megavatios de potencia, mientras que un reactor nuclear tradicional produce alrededor de 1.000 MW. Estados Unidos y Canadá ya han empezado a analizar su potencial y, según el directivo, puede ser factible para el año 2020.

Anticipar la llegada de bebés prematuros

Una de las invenciones que Gates cree que empezará a hacerse realidad a partir de ahora es la posibilidad de anticipar la llegada de bebés prematuros. En la actualidad, las mujeres en proceso de gestación suelen hacerse numerosas pruebas médicas que informan sobre las posibilidades de que su hijo tenga algún tipo de problema.

A juicio del cofundador de Microsoft, en el futuro un simple análisisde sangre podrá predecir si una mujer embarazada corre el riesgo de dar a luz prematuramente. La razón se debe a las pistas que deja el ADN en la sangre. «Nuestro material genético vive principalmente dentro de nuestras células. Pero pequeñas cantidades de ADN y ARN “libres de células” también están en nuestra sangre, a menudo liberada por células moribundas», señala.

Sondas intestinales

En lo relativo a la salud, un ámbito de desarrollo potencial en base a las nuevas tecnologías, Gates anticipa la llegada de un minúsculo dispositivo que, una vez tragado, puede capturar imágenes muy detalladas del intestino para confirmar patologías como la disfunción entérica ambiental (EED, por sus siglas en inglés), que sufren muchas personas en países emergentes.

Y, además, no requerirá anestesia e incluso esta sonda estará pensada para bebés y niños, al tiempo que podrá ser extraído sin problemas. La detección puede ayudar a los médicos a saber cómo y cuándo intervenir. La información recogida se transferirá directamente a un equipo utilizado por los servicios médicos. Otra de las posibilidades puede ser para detectar el cáncer.

Vacunas contra el cáncer

Y, hablando de esta enfermedad, según Gates existen muchas posibilidades de alcanzar uno de los grandes desafíos médicos, la vacuna contra el cáncer. En la actualidad, una de las medidas que están poniendo en marcha entre los enfermos son las terapias inmulógicas.

«Los científicos están a punto de comercializar la primera vacuna a medida contra el cáncer. Si funciona como se espera, esta vacuna, que desencadena el sistema inmunológico de una persona para identificar un tumor por sus mutaciones específicas, podría detener de manera efectiva muchos tipos de cáncer», vaticina.

Hamburguesas sin carne

En el campo de la alimentación, el empresario cree que el consumo elevado de carne en la mayoría de países está devastando el planeta. Sus efectos medioambientales son peligrosos, considera. La ONU estima que el mundo albergue a 9.800 millones de personas para el 2050, con lo que se producirá una crisis de alimentos que amenazará a la Humanidad.

Por esta razón, anticipa la llegada de productos alimenticios alternativos que dado su enfoque (cultivados en el laboratorio) se aproximan al sabor y valor nutricional de la carne real. El reto -argumenta- es producir carne cultivada en laboratorio a partir de extraer tejido muscular de animales para cultivarlo en biorreactores a posteriori. En la actualidad, los científicos todavía se encuentran en proceso de mejorar su sabor para que sea atractivo para el paladar, y que según las previsiones puede alcanzarse en 2020.

Receptor de dióxido de carbono

La contaminación -alta en muchas regiones- es uno de los grandes problemas a los que se enfrentan los países. Los agentes contaminantes procedentes de los vehículos y las fábricas pueden acelerar el cambio climático y, por ende, poner en riesgo a millones de personas.

Gates, en cambio, vaticina la aparición de nuevas formas, prácticas y asequibles, para «capturar» el dióxido de carbono del aire y absorber el exceso de emisiones de gases de efecto invernadero. Eso sí, la aparición de estas máquinas tendrán un mantenimiento alto. Podrían, en teoría, lograr la retirada de la contaminación por 100 dólares por tonelada.

Un electrocardiograma en la muñeca

En el futuro, habrá monitores portátiles de salud como el electrocardiograma (ECG, por sus siglas en inglés) para la muñeca, que advertirán a los pacientes sobre inminentes problemas cardíacos, mientras que otros sistemas pueden permitir que los enfermos de diabetes no solo rastreen los niveles de glucosa sino que también controlen su enfermedad. En la actualidad, ya existen dispositivos que empiezan a asumir este enfoque.

Saneamiento sin alcantarillado

Otra de las predicciones de Gates se enmarcan dentro de los sistemas de alcantarillado. A su juicio, es posible introducir un sistema de saneamiento sin alcantarillado tradicional. Para ello, se necesitarán unos inodoros energéticamente eficientes que pueden funcionar sin un sistema de alcantarillado y tratar, además, a los residuos en el lugar de origen. «La falta de baños adecuados alienta a las personas a arrojar materia fecal en estanques y arroyos cercanos, propagando bacterias, virus y parásitos que pueden causar diarrea y cólera. La diarrea causa una de cada nueve muertes infantiles en todo el mundo», lamenta.

Mejores asistentes inteligentes

Una de las tendencias más calientes de la industria en la actualidad son los asistentes inteligentes. Para Gates, a partir de este año se empezarán a ver sistemas más avanzados y perfeccionados capaces de «hablar» con un lenguaje más natural. «Los sistemas actuales no están a la altura de su supuesta inteligencia», critica el empresario, quien defiende que «se suponía que debían haber simplificado nuestras vidas pero apenas han hecho mella alguna».

Pero algunos avances recientes están a punto de ampliar el repertorio de funciones de los asistentes digitales, anticipa. «Estas mejoras, junto con una mejor síntesis de voz, nos permiten pasar de dar instrucciones simples a los asistentes a tener conversaciones con ellos. Podrán lidiar con los problemas cotidianos, como tomar notas de reuniones, encontrar información o comprar productos online de manera más efectiva».

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