Protección de los chats mediante huella dactilar; las últimas pruebas en de WhatsApp

La privacidad marca la pauta de la tecnología del momento. Las preocupaciones sobre adónde van a parar los datos personales de cada uno va en aumento, y más a raíz de los últimos escándalos. De ahí que WhatsApp, principal servicio de mensajería para dispositivos móviles, haya pensado en reforzar esta materia.

Según desvela «WABetaInfo», medio especializado en avanzar las novedades de esta aplicación, la conocida aplicación ha empezado a trabajar en una función para proteger las conversaciones por medio de un dato biométrico, la huella dactilar. Esta característica, que se encuentra en fase de pruebas, puede integrarse próximamente, aunque requerirá, en caso de que llegue finalmente en forma de actualización, que el teléfono móvil desde donde se utiliza sea compatible. Es decir, que cuente con un sensor biométrico para desbloquear la pantalla.

Este desarrollo permitirá, además, reforzar la seguridad de WhatsApp. La función descubierta se está probando en el sistema operativo Android, aunque en las últimas semanas saltaron los rumores acerca de que la versión para iOS contará también con una función de seguridad que ocultará los mensajes si no se desbloquea antes con la huella dactilar (con la tecnología Touch ID de algunos iPhones) o el rostro del propietario (FaceID, la última tecnología de Apple en sus últimos modelos).

En principio, esta función se encuentra en fase de ensayo, pero es posible, si atendemos a otras informaciones anteriores, que llegue próximamente a todos los usuarios. Será una característica opcional y, por lo que ha trascendido, protegerá toda la aplicación en conjunto y no únicamente chats específicos dentro de WhatsApp.

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Pese a la caída en las ventas, Apple prepara tres nuevos iPhone para 2019.

Apple planea desvelar tres nuevos modelos de iPhone en otoño de este año, a pesar de la poca acogida que tuvo el iPhone XR en el mercado y las malas ventas de su última tanda de productos, sobre todo en China, que provocaron una revisión a la baja de su previsión de ingresos.

De acuerdo con fuentes consultadas por «Wall Street Journal», la tecnológica se plantea lanzar tres dispositivos cuya diferencia fundamental residiría en las cámaras traseras: el de alta gama -similar al XS actual- contaría con una triple cámara, en tanto que las gamas más bajas -como el XR- contarían con solo dos.

Uno de estos teléfonos dispondrá de una pantalla LCD, la que Apple utiliza para sus dispositivos más asequibles, en tanto que los otros dos llevarán cristales OLED, que permite unas imágenes más brillantes y nítidas.

Según el rotativo, estos serían los últimos modelos con pantallas LCD, ya que la compañía de la manzana pretende que en 2020 todos dispongan de las OLED.

Fijándose en la competencia

La estrategia de Apple parece seguir la tendencia del mercado de mejorar las capacidades fotográficas del dispositivo.

Sin embargo, llega con algo de retraso, ya que el año pasado Samsung presentó un dispositivo con cuatro cámaras traseras, el Galaxy A9, en tanto que la china Huawei -que le está arrebatando una cuota importante del público asiático- lanzó otro con tres, el Huawei P20 Pro.

Las mismas fuentes aseguran que Apple está estudiando a la competencia china para intentar conquistar de nuevo al mercado, con la posibilidad de integrar en sus teléfonos una doble tarjeta SIM.

Por otro lado, para reducir costes, la compañía está planteándose eliminar algunas funciones de sus modelos de 2019: como por ejemplo, el «force-touch», que discrimina la presión que recibe la pantalla para funciones específicas.

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Se presenta el primer ordenador cuántico comercial.

El CES 2019 de Las Vegas ha sido el escenario de una de las presentaciones más «jugosas» del año: el Q System One de IBM, elprimer ordenador cuántico de uso comercial del mundo. Es decir, la compañía afirma haber podido llevar la tecnología cuántica más allá de los laboratorios, únicos refugios de estos ordenadores que aún están en ciernes. Entonces, ¿es posible tener ya un ordenador «hiperrápido» en mi habitación?

Para empezar, es necesario conocer que la computación cuántica es interesante por la cantidad de información que puede gestionar: en el mundo en el que el Big Data y la inteligencia artificial se nutren de miles de millones de datos, es necesario una tecnología tan potente capaz de procesarlos, encontrar la relación entre ellos y los más importantes. Y, más allá de los científicos e investigadores, las empresas privadas también quieren formar parte de esta «revolución». Sin embargo, el IBM Q System One no estará al alcance de cualquiera y, en ningún caso, sobre ningún escritorio particular (de momento).

El sistema integra la computación cuántica y la «tradicional»: no se trata de un ordenador «al uso», sino un cubo de cristal cerrado de forma hermética con un ancho de casi tres metros que, además, tiene que estar en unas condiciones de temperatura determinadas -273 grados centígrados o cero absoluto- para evitar interferencias externas y que el equipo sea estable. Por ello, el ordenador cuántico solo operará desde el IBM Q Quantum Computation Center, un centro que se inaugurará a finales de 2019 en Nueva York. Así que no será posible que cualquiera tenga un ordenador cuántico en su casa.

Y todo porque este equipo no opera en bits, como los ordenadores tradicionales, sino que lo hace en qubits, la unidad base de información de la computación cuántica. En concreto, tendrá 20 qubits, un sistema más potente que los que usamos habitualmente pero no tanto como otros ideados en laboratorio que se rigen bajo la tecnología cuántica. Por ejemplo, Intel ha creado un ordenador de 49 qubits; la propia IBM tiene otro de 50 qubits; y el gigante Google ha logrado construir uno que llega hasta los 72 qubits.

Por ello, IBM matiza que se trata de un primer acercamiento a los ordenadores cuánticos del futuro y la idea es que con esta tecnología se pueda «afrontar un día los problemas que actualmente se consideran demasiado complejos y exponenciales para que los sistemas clásicos puedan manejarlos». Aquí entran, por ejemplo, «la agrupación de datos financieros y aislar factores de riesgo globales claves para hacer mejores inversiones; o encontrar la ruta óptima a través de sistemas globales para una logística ultra eficiente y optimizar las operaciones de la flota para las entregas», explican desde IBM.

«Este nuevo sistema es fundamental para expandir la computación cuántica más allá de las paredes del laboratorio de investigación mientras trabajamos para desarrollar aplicaciones cuánticas prácticas para empresas y ciencia», señala Arvind Krishna, vicepresidente senior de Hybrid Cloud y director de IBM Research.

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Traducción en tiempo real en modo intérprete con el asistente de voz de Google

Google ha anunciado durante el CES 2019 en Las Vegas (Estados Unidos) que su asistente de voz Google Assistant podrá traducir una conversación en tiempo real a idiomas distintos mediante su nuevo modo intérprete.

El asistente de Google usará un nuevo modo, llamado modo intérprete, que se activará a través de los comandos de voz ‘Hey, Google, help me speak French o «Hey, Google, be my French interpreter» («Oye, Google, ayúdame a hablar francés» o «Oye, Google, sé mi intérprete de francés», en inglés), como ha explicado la compañía a través de un comunicado publicado en su blog.

De esta manera el asistente comenzará a traducir todo lo que vaya entendiendo a través del micrófono del dispositivo y la traducción se ofrecerá a base de voz o escrita si se trata de un dispositivo con pantalla inteligente. Este modo será compatible con un total de 27 idiomas en su primera actualización, entre los que se incluye el español. Sin embargo, para poder llevar a cabo una traducción correcta el usuario tendrá que ralentizar el ritmo de sus palabras, como ha informado el portal «The Verge».

En cuanto a su disponibilidad, el nuevo modo intérprete llegará a dispositivos pertenecientes a la gama de altavoces inteligentes Google Home y a otros de marcas como Lenovo, LG o JBL durante los próximos meses. Google ha compartido también los datos de extensión de su asistente digital Google Assistant, que según la compañía de Mountain View ya se encuentra instalado en más de mil millones de dispositivos, incluidos los teléfonos con sistema operativo Android.

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Así será el futuro según la feria tecnológica CES 2019.

La mayor feria anual de electrónica del mundo, CES, arrancó este martes en Las Vegas (Nevada, EE.UU.) con la tecnología 5G, llamada a disparar la velocidad de las conexiones inalámbricas a internet y llevarlas a todos los objetos, como gran reclamo de esta edición de 2019. [Gráfico elaborado por Statista]

CES (siglas en inglés de «Muestra de Electrónica de Consumo») abrió hoy sus puertas a los periodistas, pero los grandes eventos para el público general se concentrarán entre el martes y el viernes, días en los que está previsto que acudan a la feria más de 180.000 personas, según informó la organización.

Los asistentes, que vendrán de más de 155 países, podrán observar de primera mano las últimas novedades de 4.500 compañías de la industria electrónica, desde gigantes como Samsung, LG, General Electric, Intel, Huawei, AMD e IBM, hasta pequeñas empresas de distintas partes del mundo y «startups».

Televisores, software para automóviles, artículos sanitarios, electrodomésticos como microondas y neveras y toda clase de objetos que sí desempeñan un papel fundamental en CES están llamados a integrar la red de quinta generación para desatar todo el potencial de su faceta «inteligente» en la interacción con los usuarios.

Además, dos gigantes de las telecomunicaciones en Estados Unidos como Verizon y AT&T tendrán una posición relevante en la feria, y se espera que revelen cuáles son sus planes para este año con respecto a la implementación del 5G en el país norteamericano. En el apartado de televisores, los principales fabricantes mostrarán sus últimos modelos 8K, la mayor resolución existente con 33 millones de píxeles y que llega a 2019 tras haber pisado fuerte el año pasado, cuando Samsung fue la primera empresa en comercializar un aparato con esta calidad de imagen.

Dudas sobre el 8K

Sin embargo, una duda sigue sobrevolando el 8K, puesto que pese a su impresionante resolución, apenas hay en la actualidad contenidos en el mercado que usen esta tecnología. Las grandes marcas de televisores han tratado de solucionar este problema hasta la fecha mediante técnicas basadas en inteligencia artificial que permiten mejorar la calidad de imagen de producciones que no están en 8K, una tendencia que saldrá reforzada o sustituida de estos días en CES.

Uno de los segmentos de mercado que están llamados a tener una presencia estelar en el congreso de este año es el de la tecnología para la salud y el ejercicio físico, después de que los avances en hardware del año pasado (como por ejemplo el Apple Watch Series 4) hayan marcado el camino a multitud de nuevos dispositivos. Algunas de las curiosidades en este campo que se podrán ver en Las Vegas estos díasson monitores de presión sanguínea incrustados en la ropa y complementos, una máscara para dormir que combate el «jet lag» yrelojes inteligentes que se cargan mediante el calor corporal.

En el apartado de motor, y tras unos años en los que la presencia de vehículos ha ido en aumento en la feria, no se esperan grandes novedades, aunque grandes fabricantes como Audi, Mercedes-Benz y Hyundai harán acto de presencia para exponer sus avances en software. En cuanto a las presentaciones, en esta edición tomarán el escenario el presidente y jefe de tecnología de LG, I.P. Park; la presidenta y consejera delegada de IBM, Ginni Rometty; el consejero delegado de Verizon, Hans Vestberg; la presidenta de AMD, Lisa Su; y la secretaria de Transporte de EE.UU., Elaine Chao.

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