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Un nuevo sueño tecnológico hecho realidad : el coche volador

A los seres humanos le tienta eso de imaginar cómo será el futuro. Lo ha hecho siempre. Configurar el lugar donde pasará el resto de su mortal existencia es apasionante. Así que imaginemos por un momento cómo será el coche del futuro. En plena era de los vehículos conectados, el mayor sueño sigue siendo un transporte aéreo a nuestro alcance. Y la última idea de Larry Page, fundador de Google y presidente de Alphabet, va por esa senda.

En un video difundido para mostrar sus virtudes, el empresario ha presentado Kitty Hawk, un prototipo de máquina voladora cuya primera versión comercial pretende vender a finales de año. Por ahora, únicamente está diseñado para moverse (o planear) por el agua, no así por tierra, según las primeras informaciones. No tiene ruedas, funciona con un motor eléctrico y únicamente tiene capacidad para transportar una sola persona, pero puede ser una muestra más del desafío de la industria en perfilar vehículos más ecológicos que «vuelen» como una postal de ciencia-ficción. Y, para ello, el «padre» de Google ha invertido la friolera de cien millones de dólares.

Más cerca de un drone que de un coche, esta máquina dispone de dos flotadores y el piloto se monta en la misma posición que lo haría en una motocicleta. Está alimentado por ocho rotores y el sistema de despegue y aterrizaje es vertical al igual que un helicóptero. Tiene un peso de cien kilogramos y funciona a una velocidad de aproximidamente 40 kilómetros por hora. No requiere de permiso de conducir y, según la firma americana, se aprende a pilotar en cuestión de dos horas.

«Nuestra misión es hacer que el sueño de volar individual una realidad. Creemos que todo el mundo tendrá acceso personal y un nuevo mundo se abrirá sin límites», señalan fuentes de la compañía de Kitty Hawk en un comunicado. La compañía, con sede en Mountain View (California), pretende hacerlo viable en cuestión de un año. La idea se suma a otros proyectos similares que intentan convencer de las posibilidades y potencialidades de los vehículos voladores como uno de los sistemas de transporte del futuro.

Y, por ahora, son varias las empresas que buscan desarrollar máquinas voladoras similares, entre ellas, el fabricante de aviones europeo Airbus llamado Vahana, una «startup» eslovaca llamada AeroMobil que ha inventado un biplaza, Terrafugia que hizo lo propio con un diseño con alas movido por gasolina, la firma alemana Lilium o Uber Elevate, una iniciativa de la compañía de transporte que ha ideado un servicio para transportar pasajeros por el aire. Los gobiernos ya están estudiando cómo regular los aviones no tripulados y los vehículos sin conductor, pero antes habrá que articular ciertas actualizaciones en materia de legislación, seguros o códigos viales.

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La salud humana; el foco del nuevo proyecto de Google

¿Quién te conoce mejor: tu madre o Google? Aunque esta pregunta pueda tener -en principio- una respuesta evidente, es probable que si te paras a pensar un poco puede que hasta dudes. Y es lógico. No te asustes. Ya os hemos explicado cómo averiguar todo lo que el gigante de internet sabe de ti, pero lo más preocupante -aunque depende del punto de vista desde el que se mire- es que no es nada con lo que Google puede saber de nosotros. Hace tiempo que ya las compañía tecnológicas entraron en el sector de la salud. Y ello solo va a ir a más.

El mundo en 2074 va a ser «maravilloso» porque la inteligencia artificial habrá superado a la humana. Incluso la muerte será un pequeño problema técnico ya superado. Es lógico que nadie se crea, en la actualidad, esta teoría que apoyan algunos expertos. Así que lo mejor será ir por pasos.

La tecnología, para todos los excépticos, es la nueva base sobre la que se van a desarrollar los avances científicos. Google acaba de anunciar que está inmersa en un nuevo proyecto: su nueva objetivo es ayudar a predecir enfermedades.

En realidad, es la filial Verily, la división de Alphabet dedicada a analizar datos médicos (que antes se conocía como Google Life Sciences), la que se va a encargar de detectar, en un estudio en el que van a participar 10.000 personas, qué signos de enfermedades muestran. Sin duda, se trata de una investigación muy ambiciosa, bautizada como «Project Baseline», que la compañía tecnológica ha diseñado para los próximos diez años para buscar, así, pistas para predecir enfermedades del corazón y el cáncer, por ejemplo.

La investigación, en la que colaboran Duke University School of Medicine y Stanford Medicine, recogerá una muestra muy amplia de datos sobre la salud para hacer una radiografía general de la misma, «así como una rica plataforma de datos que puede utilizarse para comprender mejor la transición de la salud a la enfermedad e identificar otros factores de riesgo», asegura Verily.

Los participantes en este estudio llevarán siempre una pulsera inteligente, y otros sensores, para monitorizar todos los datos. Evidentemente, también tendrán visitas médicas regulares, cuestionarios y encuestas que responder.

«En lugar de tener el examen físico anual que no ha cambiado en décadas, esperamos desarrollar nuevas plataformas que descubran cambios en la salud», explica el doctor Adrian Hernández, de la Clínica Duke

«Actualmente, la mayoría de lo que vemos como médicos se trata en momentos muy cortos de tiempo, de manera individual y cuando el paciente ya está enfermo. Estamos perdiendo mucha información valiosa sobre qué pasa durante los años antes de la enfermedad «, añade el médico Sanjiv Sam Gambhir, director del Centro de Detección Temprana de Cáncer de Stanford.

El repositorio de los datos de «Project Baseline» se almacenará en Google Cloud Platform, «que cumple con los rigurosos estándares de cumplimiento que para la seguridad de los datos y privacidad», para analizarla variación en los rasgos físicos y bioquímicos observados de la población estudiada, o la diversidad fenotípica, y la identificación de biomarcadores relacionadas con la enfermedad, incluyendo aquellas que tienen que ver con enfermedades cardiovasculares y cáncer.

La salud como negocio

En definitiva, lo que Google persigue es establecer una base de datos de referencia para poder comprender mejor la transición hacia la enfermedad, e identificar los factores de riesgo adicionales. El reclutamiento de participantes que serán seguidos durante al menos cuatro años, se iniciará en los próximos meses.

La salud es el nuevo diamante a explotar por parte de las compañías tecnológicas. Hace dos años, Apple sorprendió con el ResearchKit. Ahora también, por ejemplo, estamos viendo cómo los cerebros humanos se van a poder conectar a ordenadores. Y lo veremos en cuatro años.

«Project Baseline» se suma, así al diversificado negocio de Alphabet (Google). Cabe recordar que una de sus filiales, Calico, investiga sobre la longevidad. A este respecto, José Luis Cordeiro, ingeniero y profesor fundador de la Singularity University en Silicon Valley, ya nos contó: «El objetivo de Calico es resolver un pequeño problema técnico llamado muerte. Nosotros esperamos detener el proceso de envejecimiento en 20-30 años. Es decir, vamos a ver la muerte de la muerte». Google es quien financia la Singularity University.

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Google apuesta fuerte por Allo, su WhatsApp «inteligente»

A Google (desde hace poco, Alphabet) o le ha ido demasiado bien en el entorno social. Bien es cierto que, para muchos terrícolas, su nombre es sinónimo de internet. La pugna por las aplicaciones de mensajería instantánea tampoco le ha traído los frutos esperados. Ni los últimos intentos con Hangouts y su transversalidad con distintos servicios de la compañía ha permitido plantar batalla frente a los líderes de este segmento de mercado.

Todo puede cambiar con la llegada de Allo, nueva aplicación de mensajes con la que aspira a robar terreno a WhatsApp o Messenger, por cierto, propiedad del gigante de internet Facebook. Esta plataforma se sostiene sobre una base de inteligencia artificial, que tanto empeño e inversión destina la firma, con lo que puede establecer una cierta distancia respecto a las «apps» convencionales.

Presentado de manera oficial en mayo, el objetivo de Allo es completar las funciones del nuevo asistente virtual de la compañía norteamericana, Google Assitant. El usuario, de esta forma, puede interactuar con el servicio directamente desde el chat, tanto a nivel individual como con amigos. Esa unión entre mensajería y «bots» iniciarán un sistema híbrido y conversacional. Dado que el asistente es capaz de «entender» el pequeño universo del usuario, la «app» puede preguntarle incluso por determinadas cuestiones tan variadas como su agenda del día o fotos de su último viaje.

El reto es ambicioso. De qué manera se pueden automatizar determinados servicios dentro de una ventana de chat convencional para que ésta sea más útil. La propia compañía ejemplifica algunos casos: si un usuario se encuentra planificando una cena con amigos este original programa de comunicación puede sugerir restaurantes cercanos.

Y todo dentro del mismo chat y utilizando un lenguaje natural propio del ser humano. Incluso podrá interactuar con el propio usuario cuando éste comparta ciertos contenidos como fotografías. El sistema la escaneará de manera automática y reconocerá la presencia de humanos y animales. Es, por tanto, una «app» inteligente capaz de interactuar con el usuario que, ahora, inicia su andadura. Estará disponible este miércoles para los sistemas operativos iOS y Android.

A diferencia de otros servicios similares, Allo no exige disponer de una cuenta activa, ya que basta con introducir el número de teléfono para adentrarse a este «WhatsApp inteligente». Ofrece respuestas rápidas a los mensajes sin necesidad de escribir una sola palabra capaz de aprender con el uso. Incluye «smart reply», que sugiere respuestas a mensajes basados en el contexto, así como otras opciones para hacer los chats más expresivos con «emojis», «stickers y fotos creativas.

Además de estas virtudes, la aplicación cuenta con un sistema de cifrado de extremo a extremo, evitará almacenar el historial de conversación de los usuarios y permitirá chats secretos que se autodestruye en contenido pasado un tiempo al estilo de Snapchat. Con esta propuesta, la firma establece un punto de inflexión en su estrategia por el entorno social, aunque aún es pronto para averigurar su trascendencia.

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Google también quiere conocer la salud mental de los internautas

Google sabe muchas cosas sobre los internautas. Conoce sus gustos, aficiones, si leen noticias de fútbol o de gente o cuál es el trayecto que realizas cada día para ir a trabajar. Ahora, Alphabet tiene otros objetivos más ambiciosos y ya no le vale con solo saber eso de tí. ¿Su próxima meta? Conocer tu salud mental.

Aunque pueda resultar irreal, la realidad es que los de Mountain View no conocen límites. Y están dispuestos a analizar qué les sucede a los internaturas. Para ello, han contratado al prestigioso psiquiatra Thomas Insel, que ha abandonado ya su cargo como director del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) en Estados Unidos, tras trece años al frente, para incorporarse al gigante de internet.

Según revela el portal Fusion.net, el doctor Thomas Insel empieza esta semana en el área Ciencias de la Vida de Google X, la división de Alphabet que se dedica a la investigación y que, entre otras investigaciones, estudia por ejemplo cómo vivir 500 años.

 

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abcdefghijklmnopqrstuvwxyz.com; ¿la nueva web de Google?

Los problemas de Google con la marca Alphabet en internet no son nada nuevos. Ya os contamos que el dominio «alphabet.com» pertenece a BMW. Pero llama la atención, y mucho, el último movimiento que ha realizado la compañía, que ha comprado el dominio «abcdefghijklmnopqrstuvwxyz.com».

Esta estrategia se produce pocos días después de su salida a bolsa.Alphabet, que traducido al español significa «alfabeto», ha hecho eso precisamente: adquirir el alfabeto por completo.

En la actualidad, la dirección web de Alphabet es abc.xyz así que se desconocen las razones por las que la compañía ha decidido hacerse con un dominio de 25 caracteres. De momento, la página web está inactiva aunque es posible que pase a ser el «site» principal.

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