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¿Son seguras las copias de seguridad de WhatsApp?

La función de la copia de seguridad en WhatsApp resulta muy útil para los usuarios: cada vez que se cambia de móvil o se resetea el terminal, se puede acceder al historial de todas las conversaciones, incluidas fotografías, vídeos, audios y documentos que se hayan guardado con anterioridad. Una función «salvadora» que, sin embargo, puede no ser tan segura como pensamos, ya que el sistema de cifrado de extremo a extremo que tanto predica como bondad el equipo de Facebook (que compró la aplicación allá por 2014), no sirve fuera de sus dominios, al menos para los usuarios de Android. Pero, ¿por qué?

Las alarmas saltaban esta semana después de que la compañía liderada por Mark Zuckerberg anunciase el acuerdo con Google por el que las copias de seguridad de WhatsApp no ocuparían espacio en Google Drive, el sitio de almacenamiento en la nube del gigante tecnológico. Después se reparó en la condición impuesta por Facebook para guardar los archivos de la aplicación de mensajería instantánea: para aquellos que no tuvieran la copia de seguridad actualizada desde hace más de un año, WhatsApp eliminaría todos sus archivos antiguos y no podrían recuperarlos.

En el mismo comunicado explicativo en el apartado de «preguntas frecuentes» de la web de WhatsApp también se incluía otra advertencia: «Importante: los archivos multimedia y mensajes que guardes no estarán protegidos por el cifrado de extremo a extremo de WhatsApp mientras están en Google Drive». Una frase que ha creado desconcierto entre muchos usuarios. ¿Acaso no son seguras nuestras conversaciones?

Pasa con Android, no con iOS

«WhatsApp cifra las conversaciones para que si alguien las intercepta mientras se producen, le aparezcan unos símbolos incomprensibles. Es decir, solo los pueden descifrar los terminales de emisor y receptor», explica a ABC Luis Corrons, experto en ciberseguridad de Avast. La copia que se almacena en Google carecería de este sistema y se podría encontrar en texto plano, es decir, cualquiera podría leerlo. Pero antes, cualquier ciberatacante debería «hackear» nuestra cuenta de Google y saltarse la seguridad que proporciona el gigante tecnológico. «Es cierto que podrían acceder a nuestras conversaciones de WhatsApp. Pero eso solo es una parte. Google sabe todo lo demás [y aquí se incluye información personal como correos electrónicos, historial de navegación, ubicaciones, direcciones físicas, datos bancarios…], por lo que yo estaría más preocupado por esa parte», afirma Corrons.

Se da el caso que esta situación solo afecta a los usuarios de Android, ya que aquellos que utilizan el sistema operativo iOS (para los iPhones de Apple) suben sus copias de seguridad al servicio iCloud, que proporciona por defecto el cifrado punto a punto de todos los documentos que se suben a la nube. Es decir, cualquier archivo que ingreses en este servicio, sin importar si es de WhatsApp o de cualquier otra aplicación, solo puede ser descifrado por un dispositivo donde hayas inciado sesión con iCloud. «Nadie más, ni siquiera Apple, puede acceder a la información encriptada punto a punto», señalan desde la compañía de la manzana.

Google posee tus datos de WhatsApp

Dentro de WhatsApp, gracias al cifrado de extremo a extremo, nadie, ni siquiera Facebook, puede acceder a las conversaciones. Ni aunque una orden judicial se lo exija. Pero la historia cambia cuando los archivos cambian de plataforma y, a través de la copia de seguridad, se almacenan en Google. Entonces quedan en manos de Alphabet, su empresa matriz, y están sujetas a sus condiciones de servicio. Al no guardarse cifradas, la supuesta organización gubernamental que quiera nuestra información podría presionar a Google para que cediese estos datos.

Además, se debe recordar que la copia de seguridad es un servicio opcional de WhatsApp, por lo que si no quieres que tus conversaciones puedan ser accesibles de ninguna manera, deberías valorar guardar toda esta información en Google Drive. Pero esta renuncia también implicaría que, en caso de cambio de móvil o restablecimiento de los valores de fábrica, perderías todos tus chats. Así que tú decides.

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Barra de notificaciones y previsualización de fotos y GIF’s; la nuevas pruebas de WhatsApp

Hasta ahora, WhatsApp nos avisa de los mensajes que nos envían a través de notificaciones emergentes (en el caso de que las tengamos activadas) y en las que se pueden leer los mensajes escritos. Sin embargo, si nos mandan una imagen o un GIF animado, solo nos aparece la palabra «foto», por lo que la opción para ver el contenido pasa por abrir la aplicación de mensajería instantánea. Una acción que podría ser cosa del pasado dentro de poco, ya que según adelanta Wabetainfo, portal especializado en «destapar» todas las novedades de WhatsApp, la compañía podría estar trabajando en una nueva «súper barra» de notificaciones.

Esta nueva función hará posible ver directamente la imagen con el móvil incluso bloqueado y, todo apunta a que también existirá la posibilidad de descargar el contenido aunque el usuario tenga desactivada la descarga automática de archivos. Solo con deslizar la notificación hacia abajo podrá acceder a la previsualización sin tener que meterse en la aplicación y «delatarse» con el famoso «en línea» que muchos intentan burlar.

Según el portal, la mejora aún no está disponible ni siquiera para versión beta, por lo que está oculta en el código pero aún no está activada. Aún así, aún tendrá que pasar por algunos test más para llegar a todos los móviles.

Otras novedades de la barra de notificaciones

Otras opciones que van más adelantadas en las pruebas es la posibilidad de «silenciar» cualquier conversación, también desde esta barra de notificaciones, igual que ya se puede responder desde este mismo lugar. Se ampliaría además con la opción «marcar como leído», lo que avisaría al emisor de que su mensaje ha sido revisado.

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Restricciones de WhatsApp para evitar la propagación de bulos.

La nueva función que avisa de los mensajes reenviados en WhatsApp ha aterrizado con polémica. Al final Facebook, compañía propietaria de la aplicación desde 2014, ha optado solo por incluir el aviso de «reenviado» en este tipo de contenido, informando al destinatario sin indicarle quién compartió el texto o la imagen en primer luegar. Tampoco avisa al emisor original de que su mensaje ha sido reenviado, como se rumoreó meses antes de que la función llegase a todos los móviles. Sin embargo, la opción recién estrenada sí que ha incluido otras limitaciones.

En concreto, los mensajes reenviados estarían restringidos a 20 chats por persona en todo el mundo. Una norma que baja hasta las 5 conversaciones en India, país en el que ya se han registrado una veintena de asesinatos por bulos que han propiciado linchamientos populares a personas inocentes por acusaciones falsas. «Creemos que estos cambios, que seguiremos evaluando, ayudarán a mantener WhatsApp como estaba diseñado: una aplicación de mensajería privada», afirman desde una publicación en el blog oficial de la compañía, donde aseguran su compromiso «con la seguridad y privacidad» de los usuarios.

Nuevas funciones fáciles de saltar

WhatsApp quiere atajar así las críticas sobre la responsabilidad de la aplicación en sucesos como los de India o la propagación de noticias falsas y estafas a través de esta herramienta. De hecho, acaba de llegar una nueva actualización a la nueva versión beta de WhatsApp que alerta sobre enlaces «sospechosos» que puedan contener virus o direcciones a páginas con estafas.

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El por qué de la multa de la Unión Europea a Google

La comisaria de competencia, Margrethe Vestager, ha anunciado el acuerdo de la Comisión Europea para imponer una multa de 4.340 millones de euros a Alphabet, la compañía matriz del gigante Google, por vulnerar las normas antimonopolio de la UE. Bruselas le reprocha un «grave comportamiento ilegal» por haber impuesto restricciones a los fabricantes de dispositivos Android y a los operadores de redes móviles para consolidar su posición dominante en los servicios de búsqueda en internet. Por ello le ha impuesto la multa más alta decretada hasta ahora en la historia de la UE.

A través de un comunicado, Google ha anunciado que recurrirá la decisión de la Comisión ante el Tribunal Europeo de Luxemburgo, porque, como es natural, no comparte el criterio en el que se basa la sanción. «Android ha creado más opciones para todo el mundo, no menos. Un ecosistema pujante, rápidas innovaciones y precios más bajos son distintivos clásicos de una fuerte competencia. Recurriremos la sentencia de la Comisión». Sundar Pichai, CEO de Google, publicó poco después un comentario en el que añade como argumento que «la decisión [de sancionar a su compañía] ignora el hecho que los móviles Android compiten con los teléfonos con iOS» de Apple y no son un monopolio. «Nos preocupa que la decisión va a alterar el cuidadoso equilibrio que habíamos alcanzado con Android, y envía una señal inquietante en favor de los sistemas patentados sobre las plataformas abiertas».

Al anunciar su decisión, la comisaria danesa no ha aclarado si para el objetivo de mejorar la competición en el sector sería mejor finalmente promover la división forzosa del gigante informático, ni ha dado indicaciones de lo que ha de hacer exactamente la compañía para cumplir con la legalidad, aparte de eliminar las restricciones legales que ha impuesto a los fabricantes de teléfonos móviles. El objetivo de la Comisión, según Vestager es defender su obligación legal como encargada de las reglas de competencia es la de hacer que los consumidores tengan la máxica capacidad de elección, los mejores precios e impedir que se cree una situación en la que el dominio de una compañía frene la innovación tecnológica. La decisión de la Comisión da a Google un plazo de 90 días para poner fin a las prácticas ilegales o de lo contrario podría volver a ser multado con hasta el 5 % del volumen de negocios mundial medio diario.

Tres tipos de restricciones

Según Vestager, «el asunto que nos ocupa se refiere a tres tipos de restricciones que ha impuesto Google a los fabricantes de dispositivos Android y a los operadores de redes para asegurarse de que el tráfico en los dispositivos Android se dirige al motor de búsqueda Google. De esta forma, Google ha utilizado Android como vehículo para consolidar el dominio de su motor de búsqueda. Estas prácticas han privado a sus competidores de la posibilidad de innovar y competir en función de sus méritos. Han impedido a los consumidores europeos beneficiarse de una competencia efectiva en un ámbito tan importante como el móvil. Esto es ilegal con arreglo a las normas de defensa de la competencia de la UE.».

El argumentario de la Comisión incluye el hecho de que Google ha obligado a los fabricantes de teléfonos móviles a preinstalar la aplicación Google Search y el navegador Chrome como condición para conceder la licencia para acceder a su tienda de aplicaciones, Play Store. También le reprocha que haya realizado pagos a determinados grandes fabricantes y operadores de redes móviles a condición de que preinstalaran exclusivamente la aplicación Google Search en sus dispositivos. También ha impedido a los fabricantes que deseaban preinstalar aplicaciones de Google vender teléfonos que utilicen otras versiones alternativas de Android no aprobadas por el gigante informático.

La decisión de imponer esta multa a Google se produce pocas horas después de que se haya anunciado que el presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, viajará a Washington el próximo 25 este mes para reunirse con el presidente de Estados Unidos, Donald Trump. Como se recordará, Trum calificó a la UE como «enemiga» de Estados Unidos en términos comerciales.

Es poco probable que una decisión de este tipo pase inadvertida en este momento de tensiones. La comisaria se ha limitado a decir que comparte los mismos valores con las agencias antimonopolios de Estados Unidos, a pesar de que estos no han llevado a cabo ninguna investigación contra Google y en Europa esta no es ni siquiera la primera y no es la única, ya que hay otra investigación en marcha sobre el motor de búsqueda.

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Llega por fin a WhatsApp una de las funciones más reclamadas por los grupos.

La situación es muy visual, pero ocurre con mucha frecuencia. Te meten en un grupo de WhatsApp del que es poco probable que te libres. Los grupos del colegio de tus hijos o los del trabajo. Sabes que tienes que estar aunque lo hagas a regañadientes. Sin embargo, más veces de las necesarias se interrumpe y se habla en un momento poco oportuno. Era una de las características más esperadas.

Bien, pues WhatsApp ha encontrado una solución a este problema. Un apaño a pesar que vaya a resultar algo embarazoso o, incluso, desmedido: silenciar a los miembros del grupo. Es una medida bruta que supone dar un golpe sobre la mesa. Imponerse al ruido que se produce a veces cuando el siempre graciosillo de turno comparte imágenes que no tocan o cambia de tema.

Con esta esperada función, WhatsApp permite a los administradores (solo a ellos) limitar la conversación para implantar un cierto orden al caos dialéctico que se genera en los grupos de esta popular aplicación de mensajes. De esta manera, el administrador ejercerá de árbitro y no tendrá que recurrir a la expulsión de un miembro cuando éste se pase de listo.

Para ello, hay que ir a «Información del grupo» y pulsar en «Configuración del grupo». Entonces, aquellos que no sean administradores podrán seguir leyendo los mensajes, pero no hablar. Para responder deberán hacerlo de manera privada al pulsar en «Mensaje para el administrador». Esto resulta especialmente útil cuando se prepara una reunión entre amigos o se organiza un regalo. Esta función se puede desactivar para volver a la normalidad. Sin embargo, puede generar cierta controversia entre los usuarios al considerar que le están censurando.

Otra de las novedades de WhatsApp es permitir notificar de manera más fácil a tus contactos el momento en que cambias de número de teléfono móvil. Para ello, hay que ir a «Configuración/Cuenta/Cambiar número» y seleccionar los contactos o chats a los que se quiere anunciar esta modificación.

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