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Microsoft abandona la “guerra” de los móviles

No ha tenido que resultar fácil para la dirección de Microsoft desconectardefinitivamente del respirador automático a Windows Mobile, que en sus diferentes variantes y versiones, ha intentado a la desesperada hacerse un hueco en el segmento de los móviles. El gigante de Redmond ha confirmado que abandona a su suerte los desarrollos de la plataforma, tanto en lo tocante a software como a hardware, que ya “no es prioritaria” en la estrategia de la empresa. Aunque con una cuota testimonial y que escapaba a todos los registros, Microsoft seguía viva en el mercado de los móviles con Windows 10 Mobile, la última versión de una plataforma que nunca cuajó en el mercado.

De la soberbia a la retirada

Y la sentencia ha llegado, quizás demasiado tarde. ¿Cómo se ha llegado hasta este punto? Para tener una fotografía completa del acontecer de la plataforma, debemos viajar en el tiempo al año 2007; en ese momento, el mercado de los móviles era dominado con mano de hierro por Nokia, BlackBerry y Microsoft luchaba por robar puntos a los segundos en el segmento empresarial con Windows Mobile, su versión móvil de la plataforma. Ese status quo estaba a punto de verse alterado para siempre y nadie lo sabía: Apple presentaba ese año el iPhone y se ve que algunos no se tomaron muy en serio al recién llegado.

Uno de ellos fue sin duda Steve Ballmer, en la época, presidente de Microsoft, quien en una de las intervenciones más desafortunadas que se recuerda en el mundo de la tecnología, ridiculizó al iPhone, riéndose de su ausencia de teclado físico y de su desorbitado precio. El tiempo no tardó mucho en poner a cada uno en su sitio, pero Microsoft nunca tiró la toalla. Al gigante siempre se le ha criticado por su falta de previsión ante la avalancha móvil que se avecinaba e intentó en todo momento enderezar una nave condenada a la zozobra.

Parte de esta trágica historia la ha resumido en 140 caracteres el propio Belfiore explican el porqué del abandono: “Hemos intentado incentivar el desarrollo de apps, pagado dinero e incluso hemos desarrollado nosotros nuestras propias aplicaciones”. El directivo se refiere a la humillación que ha vivido la compañía en su infructuoso intento, a golpe de talonario, de atraer a unos desarrolladores ya completamente centrados en el iPhone y Android. Por entenderlo, una plataforma no es nada sin aplicaciones, y para que haya aplicaciones, los desarrolladores deben ver rentabilidad en la misma, medida en número de usuarios. Una pescadilla que se muerde la cola: si no se venden móviles, no hay apps, pero no se venden móviles porque no hay apps.

La nueva estrategia

Sería fácil deducir que la firma ha abandonado por completo el mercado de los móviles, pero realmente esto dista mucho de ser cierto: Microsoft lleva ya meses adoptando una nueva estrategia, y no parece irle mal, por cierto. En esta segunda función, el gigante ha hecho el suyo el dicho de “si no puedes con tu enemigo, únete a él”, apostando fuerte por desarrollar apps de gran valor añadido en las plataformas rivales. Esta nueva estrategia de Caballo de Troya persigue seducir a los usuarios desde dentro, que los propietarios de iPhone y Android disfruten tanto con las apps de la compañía, que al final acaben mordiendo el cebo.

¿Y cuál es el cebo? Los servicios de la compañía, unificados en el mercado de consumo bajo el paraguas de Office 365. Microsoft ofrece un pack de alto valor añadido por un precio anual muy asumible por el grueso del mercado; se trata de una vuelta a sus orígenes como empresa desarrolladora de software, desviando la batalla por el hardware a la plataforma Surface, donde ahí sí, hace frente con toda la cacharrería a sus rivales.

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Estas son las principales características del nuevo iOS 11

Apple ha evolucionado sustancialmente su sistema operativo móvil. ConiOS 11, que estará oficialmente disponible para su instalación desde este martes a partir de las 19 horas, la compañía de la manzana ha querido mejorar la experiencia sobre todo en los dispositivos iPad, poniendo énfasis en la productividad y la multiventana.

Esta nueva actualización del software iOS que se libera por fin tras varios meses de pruebas es más abierto, cabalga hacia asemejarse a un entorno PC pero, excepto el centrol de control, no supone demasiados cambios visuales. Sí, por el contrario, cambian algunos aspectos el manejo de una serie de funciones.

Por lo pronto, llega una nueva e interesante opción llamada «arrastrar y soltar» -solo para iPad-, que permite hacer uso de la capacidad multiventana para mover rápidamente imágenes, texto y archivos entre aplicaciones. Otro aspecto interesante que se introduce en iOS 11 es la nueva «app» Archivos, que permite explorar, hacer búsquedas y organizar todos los archivos almacenados por el usuario.

Aunque hay cambios radicales a nivel estético, sí hay un detalle que puede que los usuarios les llame la atención a las primeras de cambio. Es el Centro de Control, rediseñado, y que tiene opciones personalizables para añadir o reordenar las funciones según las preferencias de cada uno. Por ejemplo, se puede añadir la calculadora y la alarma para acceder rápidamente a esas prestaciones.

Además de estas, iOS 11 incorpora una práctica característica bautizada únicamente como «No Molestar» y que ayuda al usuario a eliminar las distracciones al volante para centrarse en la carretera. ¿Cómo funciona? Silencia las notificaciones automáticamente mientras se conduce para mantener apagada la pantalla. Cabe la opción incluso de enviar una respuesta automática a los contactos que el usuario tiene en Favoritos para avisarles de que está conduciendo y no puede responder hasta llegar al destino. También Mapas se ha mejorado con la llegada de mapas más detallados y de interiores de ubicaciones públicas como los aeropuertos, y un pequeño lavado de cara a la tienda App Store.

Los que se quedan fuera

Sin embargo, con la llegada de esta nueva versión Apple ha decidido, como en anteriores ocasiones, dejar fuera a ciertos dispositivos que, por prestaciones, tal vez no funcionen a la perfección con la actualización. Así,algunos modelos de dispositivo no serán compatibles, con lo cual no podrán instalar las nuevas funciones y, por supuesto, quedarán fuera de los parches de seguridad que se suelen enviar periodicamente. Eso no quiere decir que tu terminal vaya a ser objeto de un ciberataque, pero quedará expuesto a posibles riesgos informáticos.

La nueva versión solo funcionará en teléfonos y tabletas con arquitectura de 64 bits. Se ha esperado un tiempo, es cierto. Ha coincidido con la mejora de las prestaciones de los teléfonos móviles inteligentes cada año, pero la compañía americana ha decidido ahora coger el toro por los cuernos y poner en marcha la transición entre una arquitectura (32 bits) a otra (64 bits), permitiendo gestionar mayor cantidad de información. Por ahora, los modelos que no serán compatibles con iOS 11 son el iPhone 5 y el iPhone 5C. Por supuesto, todos los anteriores. En el caso del iPad, los modelos 4 (del 2012) tampoco podrá actualizarse, no así en el caso de su sucesor, el iPad Air, que debutó en 2013.

Prepara el examen de conducir desde tu smatphone

Este verano, la huelga de examinadores de tráfico ha sido una dificultad añadidapara los aspirantes a conductor. Según la CNAE (Confederación Nacional de Autoescuelas), entre junio y julio se dejaron de hacer alrededor de 100.000 pruebas prácticas, una cifra que la DGT rebaja a 80.000. Y la situación continúa sin una solución definitiva, porque a pesar de que se ha desconvocado la huelga indefinida que debería haber empezado el 4 de septiembre, durante este mes continuarán los paros de tres días a la semana (lunes, martes y miércoles) que se realizaron en junio y julio.

Test de conducir DGT

La compañía Vialsoft ha desarrollado dos aplicaciones para prepararse el examen de conducir, con tests oficiales de la DGT, desde un dispositivo Android: una para coches y otra para motocicletas. Ambas son gratuitas, pero a cambio el usuario debe aceptar la visualización de publicidad. Para saltarse estos anuncios, la primera cuenta con una versión mejorada por 3,59 euros y la segunda dispone de una edición Premium por 1,99 euros.

Autoescuela 2017

Para los dispositivos iOS (incluido el Apple Watch), la alternativa a las propuestas anteriores es Autoescuela 2017, con más de 75 exámenes oficiales completos del permiso B y más de 2.000 preguntas de repaso. Es posible hacer de manera gratuita cuatro tests, pero a partir del quinto ya es necesario acogerse a alguno de estos planes de precios: un pase global por 5,49 euros; un pack de exámenes por 2,29 euros; y un test sólo de señales de tráfico por 3,49 euros.

Además, los desarrolladores de esta aplicación ofrecen a los propietarios de autoescuelas una versión especial para que la incluyan en las clases con sus alumnos.

TestNet App

Esa misma idea de llegar a los usuarios de aplicaciones móviles a través de las autoescuelas ya fue experimentada por TestNet App, lanzada en 2014 por Orange y Pons Editorial y centrada en la preparación del examen teórico del permiso B. Los que querían utilizarla debían preguntar en su centro de formación para obtener un acceso ilimitado a la aplicación a través de un cupón promocional, aunque también era posible usarla de manera independiente tras pagar una determinada cuota. Pero en 2016, Pons Editorial sustituyó esta aplicación por la plataforma de formación online PONSGo, que es la que muchas autoescuelas ofrecen a sus alumnos. Aun así, en nuestras pruebas hemos constatado que para dispositivos Android sigue existiendo una versión gratuita de TestNet App con la que se pueden repasar tres temas y hacer sus correspondientes exámenes. Si se quiere ir más allá de ese límite, ya es necesario formalizar una suscripción de 90 días por 4,50 euros.

Señales de tráfico

Tal y como su nombre indica, esta propuesta gratuita está pensada para memorizar todas las señales que conforman el Código de Tráfico y Seguridad Vial, que aparecen clasificadas por categorías (prioridad, peligro, prohibición…) e incluyen una breve explicación de su significado. Puede descargarse en iOS y Android.

Otra aplicación similar y de idéntico nombre es la desarrollada por Shoyo, que únicamente cuenta con versión para Android.

Todotest

Disponible para iOS y Android, con esta app gratuita es posible hacer más de 250 tests para preparar los permisos AM (ciclomotor), A1/A2 (motocicletas), B (coches), C1/C (camión), D1/D (autobús), B+E/C+E (vehículos con remolque), BTP (B+ Transportes Públicos), ADR (mercancías peligrosas) y exámenes para la recuperación de puntos.

Dr. Driving

La gamificación llega al mundo de la educación vial con esta propuesta. Los creadores de Dr. Parking, un popular juego para practicar estacionamientos, también han desarrollado Dr. Driving, una especie de simulador con el que es posible conducir virtualmente y ponerse a prueba en todas las situaciones que se viven dentro de un coche cuando se recorren las calles de una ciudad. Es una aplicación gratuita disponible para iOS y Android.

 

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Perfiles verificados (de pago) para empresas; WhatsApp en busca de la rentabilidad

Estaba claro que tarde o temprano Facebook, propietaria del servicio, encontraría una forma para obtener ingresos. WhatsApp, conocida aplicación de mensajería, ha anunciado la llegada de una herramienta que permitirá que las empresas paguen por disponer de cuentas o perfiles verificados.

Esta decisión demuestra su esfuerzo cambios para adecuar las necesidades de las empresas a las nuevas vías de comunicación, ya que cada vez más corporaciones utilizan esta plataforma como servicio de atención al cliente. Se trata, pues, de una estrategia clara hacia la rentabilización.

De esta forma, va a añadir nuevas herramientas dentro de la «app» gratuita. Se llamará WhatsApp Bussiness. Entre esas nuevas demandas de las firmas corporativas destacan la presencia oficial, un perfil verificado para que los clientes sepan que no es un número falso o un método más sencillopara responder a los mensajes de manera masiva.

 «Estamos desarrollando y probando nuevas herramientas mediante la aplicación gratuita WhatsApp Business para pequeñas empresas o negocios y una solución empresarial para empresas más grandes que operen a gran escala con una cartera de clientes global, como compañías aéreas, empresas de e-commerce y bancos», señala la compañía en un comunicado.

¿Qué pretende esta herramienta? Muchas de las grandes empresas podrán operar a través de WhatsApp para realizar notificaciones importantes como horarios de vuelos o confirmaciones de entrega de pedidos. «Estas empresas podrán utilizar nuestras soluciones para enviar a sus clientes notificaciones importantes, como horarios de vuelos, confirmaciones de entrega de pedidos y otras actualizaciones», indica.

Durante los próximos meses estarán atentos a la recepción de opiniones por parte de los consumidores para poder implementar las demandas más solicitadas. El objetivo es claro: la «app» puede garantizar a los usuarios que se ponen en contacto con una empresa de manera oficial y no con un impostor. WhatsApp, en el último año ha dado pasos importantes para acercarse al mundo empresarial con la incorporación de un sistema decifrado de extremo a extremo o el intercambio de archivos en varios formatos.

 

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¿Poder pagar mediante WhatsApp? Empiezan las pruebas para esta nueva funcionalidad.

La nueva versión beta de WhatsApp para Android incluye una prueba de un sistema pagos mediante la aplicación de mensajería instantánea, como apunta el portal «WaBetaInfa».

La nueva característica es una previa de una función futura con la intención de enmarcarse en el auge de los pagos mediante smartphone. Otras compañías como Google han lanzado recientemente en España su propio sistema de pagos, como es el desembarcado de Android Pay en el caso del motor de búsqueda o Samsung Pay.

La versión 2.17.295 es para la compañía «el banco inmediato a la transferencia bancaria con UPI (Unified Payments Interface)», así informó la sección oficial de pagos de WhatsApp para Android. Asimismo, han comunicado que aún está oculta y en fase de desarrollo.

En la parte no visible de la captura de pantalla, WhatsApp Payments recuerda al usuario que tiene que aceptar los términos de uso, la política de privacidad y las cláusulas respecto al uso del sistema bancario para proceder a la utilización del sistema de pago.

La beta ha permitido que los gestores del portal de información de las pruebas de la app de mensajería instantánea hayan realizado transferencias de dinero a los contactos. Por el momento, no se menciona que se esté realizado la prueba en los móviles iOS ni la fecha de la llegada oficial.

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