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El misterioso virus que ataca a los equipos de Apple

No hay dispositivos ni sistemas invulnerables. La empresa de seguridad estadounidense Red Canary ha descubierto un nuevo virus informático que está dirigido, en concreto, contra equipos MacOs, el segundo identificado como nativo para el flamante procesador de los ordenadores de Apple, el M1. El código malicioso es conocido como Silver Sparrow. Según la firma de ciberseguridad, en estos momentos se encuentra presente en cerca de 30.000 equipos, aunque, por el momento, se desconoce su finalidad.

Los investigadores de Red Canary descubrieron el virus a principios de febrero. Y, según detallan, tiene mucho potencial para atacar a los usuarios. «Aunque aún no hemos observado que Silver Sparrow entregue cargas útiles maliciosas adicionales, su compatibilidad con el chip M1 con visión de futuro, su alcance global, su tasa de infección relativamente alta y su madurez operativa sugieren que es una amenaza razonablemente grave, en una posición única para ofrecer una carga útil potencialmente impactante en cualquier momento», se afirma en el blog de la compañía.

Silver Sparrow es el segundo ‘malware’ (virus informático) identificado como nativo para el procesador M1, que fue presentado por Apple el pasado noviembre como sustituto en sus ordenadores de los clásicos chips de Intel. Según Red Canary, el virus ha sido descubierto, por el momento, en 29.139 equipos MacOS de 153 países. La mayoría pertenecen a usuarios de Estados Unidos, el Reino Unido, Canadá, Francia y Alemania.

Según recogen en Europa Press, el código malicioso se distribuye a través de anuncios maliciosos, conocidos como ‘adware’, que se ocultan en aplicaciones y actúan como instaladores únicos. Estos paquetes de instalación usan JavaScript para ejecutar comandos sospechosos. De acuerdo con Red Canary, es la primera vez que se observa en un programa malicioso y que se aleja del comportamiento más habitual de los instaladores de ‘malware’ para MacOS.

Silver Sparrow, además, emplea los servidores de Amazon (Amazon Web Services) y los dominios alojados en Akamai CDN para su distribución, algo que desde Red Canary no creen que sea casual, sino signo de que se trata de un virus «maduro», porque «la mayoría de las organizaciones no pueden permitirse bloquear el acceso a los recursos en AWS y Akamai». Además, contiene un mecanismo para la autoeliminación.

Fuentas de Apple señalan que, «al descubrir el software malicioso Apple revocó los certificados de las cuentas de desarrollador utilizadas para firmar los paquetes, evitando que se infectaran nuevas máquinas».

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Movimientos en el mundo de los buscadores….Apple prepara el suyo para dejar de depender de Google

Apple está trabajando para crear su propio buscador y dejar de depender de Google. Así lo afirma el Financial Times, que ha descubierto que la empresa de la manzana mordida ha comenzado a añadir funciones en iOS 14 y a intensificar la labor de su bot de búsqueda. Esta herramienta, conocida como Applebot, es empleada por la compañía para recopilar datos de material en internet y ha incrementado su actividad recientemente, según expertos en el sector. Lo que coincide con una mayor movimiento de la división de búsqueda de la compañía.

En la última versión del sistema operativo que emplea Apple para sus «smartphones», iOS 14, la tecnológica ha comenzado a mostrar sus propios resultados de búsqueda y enlaces directamente a páginas web cuando los usuarios escriben consultas desde la pantalla de inicio, según ha informado el medio estadounidense.

Además, hace dos años, la empresa contrató a John Giannandrea, jefe de equipo de Google y especialista en Inteligencia Artificial, para mejorar las capacidades en IA de la compañía y de su asistente virtual, Siri. Sin embargo, en el momento en el que se unión a Apple, ya contaba con ocho años de experiencia en el funcionamiento del motor de búsqueda de Google.

A esta contratación se unen las ofertas de trabajo para ingenieros especializados en búsqueda para «definir e implementar la arquitectura innovadora tecnológica de búsqueda de Apple» que está realizando la tecnológica de Cupertino.

Este movimiento de Apple, que no ha sido ni confirmado ni desmentido por la compañía, coincide en el tiempo con la investigación antimonopolio que Estados Unidos está llevando a cabo contra Google. El Departamento de Justicia de Estados Unidos, junto a once estados del país presentaron hace una semana una demanda antimonopolio contra Alphabet, la compañía matriz de Google, acusando a la compañía de abusar de su posición dominante en el mercado de búsquedas y de la publicidad en internet.

 

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¿Pagar por tuitear?. Twitter exploara nuevas vías de ingresos tras las perdidas del primer semestre de 2020

Este año va a suponer el punto de inflexión en los servicios de pago por suscripción. Las redes sociales también pueden empezar a explorar este modelo de negocio después de ver reducidos sus ingresos publicitarios a consecuencia de la crisis sanitaria Covid-19. Las plataformas digitales como Facebook y servicios como Google se nutren, principalmente, de la publicidad. Pero para ampliar sus opciones, algunas empresa tecnológicas han optado por reforzar los servicios por suscripción. Apple, Amazon o Microsoft han sacado provecho. Y, ahora, Twitter, conocida red de micromensajes, va a considerar hacerlo.

El momento es importante porque la compañía estadounidense ha registrado unas pérdidas netas de 1.228 millones de dólares (1.060 millones de euros) en el segundo trimestre de 2020, frente a las ganancias de 1.119 millones (966 millones de euros) registradas durante el mismo periodo del año pasado, según las cuentas trimestrales publicadas este jueves por la empresa.

Para tratar de reducir su dependencia de la publicidad, la empresa dirigida por Jack Dorsey ya ha empezado a barajar otras vías alternativas de ingresos. «Estamos en las primeras etapas de una exploración de oportunidades de productos de ingresos adicionales para complementar nuestro negocio publicitario. Esto podría incluir suscripciones y otras aproximaciones y, aunque nuestra exploración está poco avanzada, no esperamos ingresos atribuidos a estas nuevas fuentes en 2020», ha señalado en un comunicado.

A raíz de una oferta interna publicada en la página web, Twitter evidenció su interés en la contratación de un responsable de medios de suscripción. Algo que tendría sentido puesto que el servicio es una importante fuente de datos e información relevante. Agencias de publicidad, instituciones y empresas pueden estar dispuestas a pagar por herramientas avanzadas y servicios «premium» para mejorar su rendimiento. En 2011, la empresa adquirió Tweetdeck, una herramienta de dinamización de contenidos y analítica, por 28 millones de dólares. Con el tiempo también ha sumado otras plataformas para mejorar la experiencia. Y algunas de ellas podrían volverse de pago en un futuro.

Los costes asociados a los ingresos se elevaron un 3,6%, hasta situarse en 288 millones de dólares (249 millones de euros), al tiempo que la partida de investigación y desarrollo (I+D) alcanzó los 216 millones de dólares (186 millones de euros) y los gastos de venta y marketing se contrajeron un 14%, hasta 207 millones de dólares (179 millones de euros). De su lado, los costes generales y administrativos experimentaron un alza, hasta 96 millones de dólares (83 millones de euros), un 9% más.

Durante el trimestre, la media de usuarios activos diarios monetizables experimentó un crecimiento del 34%, hasta situarse en 186 millones. La red social ha atribuido este alza a la «conversación global sobre la actualidad» y a las mejoras realizadas en el producto. En el conjunto de los primeros seis meses del año, Twitter registró unos ‘números rojos’ de 1.236 millones de dólares (1.067 millones de euros), frente a las ganancias de 1.310 millones de dólares (1.130 millones de euros) de un año antes. Los ingresos entre enero y junio descendieron un 8,4%, hasta 1.491 millones de dólares (1.287 millones de euros).

 

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Proteción de datos investigará la aplicación para el COVID-19 del gobierno

La Agencia Española de Protección de Datos (AEPD) va a investigar la aplicación que tiene previsto poner en marcha el Gobierno para rastrear los contagio por el nuevo coronavirus Covid-19. El organismo, encargado de velar por la protección de datos en España, ha expresado a ABC que ha iniciado actuaciones para obtener información sobre la «app», que fue anunciada ayer en el Congreso por la vicepresidenta tercera y ministra de Asuntos Económicos, Nadia Calviño.

La futura aplicación estará sustentada, en principio, por la herramienta desarrollada recientemente por Apple y Google para combatir la pandemia. Las dos tecnológicas, que suman el 95 por ciento del parque de teléfonos móviles del mundo, permiten a través de su nuevo software que los gobiernos puedan crear sus propias aplicaciones para combatir la pandemia.

Su funcionamiento es bastante simple y, sobre el papel, respetuoso con la privacidad. En lugar de recoger la geolocalización de los usuarios, la herramienta de Google y Apple emplea el Bluetooth de los «smartphones» para notificarles si en algún momento han estado expuestos al contagio al cruzarse con una persona infectada. Asimismo, las dos empresas prometen que no compartirán la información recabada con empresas de terceros.

Las pruebas de la futura aplicación desarrollada por el Gobierno, y basada en esta tecnología, será puesta a prueba en Canarias, como avanzó ayer en el Congreso Nadia Calviño. La vicepresidenta aseguró que será una herramienta «interoperable» y «respetuosa con la privacidad» para apoyar a la red sanitaria en la prevención de contagios.

 

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Así serán las gafas de realidad aumentada de Apple

A pesar de la Covid-19, Apple sigue trabajando a destajo en el desarrollo de sus próximos dispositivos. Además de la familia del iPhone 12 los de Cupertino están últimando los últimos detalles de sus primeras gafas de realidad aumentada: las Apple Glass. Ahora, el «youtuber» Jon Prosser, especializado en información sobre la firma de la manzana, ha filtrado algunas de las características de este nuevo dispositivo, así como su precio, que, según sostiene, estará fijado en los 499 dólares más el coste de graduación de las lentes.

Respecto a la factura, el creador de contenido afirma haber visto un prototipo en plástico, pero no es descartable que la versión final, la que adquiera el usuario cuando el dispositivo esté a la venta, esté realizado en un material diferente. Asimismo, apunta que será necesario contar con un iPhone para las labores de procesamiento de datos, y que contará con un sensor LiDAR, capaz de calcular la profundidad y realizar un mapa en 3D del entorno.

Por otra parte, Prosser apunta que cada lente de las Apple Glass contará con una pantalla. La interfaz que verá el usuario cuando las emplee ha sido bautazada por la firma de la manzana como «Starboard». Respecto a la carga del dispositivo, se espera que sea inalámbrica a través de una caja. Al estilo de lo que podemos ver en los AirPods.

En lo que respecta al uso de las gafas, el «youtuber» apunta que serán muy fáciles de controlar. El usuario tendrá que realizar gestos para darle las órdenes al dispositivo. A su vez, indica que, en principio, no será posible emplearlas como gafas de sol, ya que la tecnología, en principio, no es compatible con esta funcionalidad. Aunque no se descarta que este problema se pueda solventar en el futuro mediante una actualización del sistema.

 

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