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El desafío de ser el Intel de los móviles

Todo el mundo conoce la empresa de procesadores Intel, años de publicidad de «Intel Inside» y pegatinas en los ordenadores han hecho su efecto sobre nosotros. Algo parecido está pasando con Qualcomm, la empresa tecnológica de San Diego que entró de lleno en los móviles con Snapdragon y arrasó entre los móviles Android, su única competencia real se encuentra en el Bionic de Apple, el Kirin de Huawei y el Exynos de Samsung, las únicas empresas que utilizan procesadores propios, el resto equipan en su inmensa mayoría Qualcomm.

Pero en un mundo donde la movilidad cobra cada vez más protagonismo, los procesadores para móviles no sólo son útiles en nuestros teléfonos, sino que también potencian automóviles, dispositivos de realidad virtual como Oculus Quest, consolas como Nintendo Switch y ahora ordenadores portátiles como Surface Pro X de Microsoft, un terreno sólo ocupado por Intel hasta ahora.

Por qué deberían de preocuparnos los procesadores, y por qué son tan importantes. Básicamente porque son la limitación tecnológica de los dispositivos que vendrán en el 2020. Los procesadores ya no son lo que eran y actualmente equipan prácticamente todas las funcionalidades del teléfono en su interior, desde la conectividad Bluetooth, LTE, 5G o WiFi al procesamiento de la cámara de fotos o la inteligencia artificial, es decir, todo lo hace el procesador.

Qualcomm ha marcado los estándares de la telefonía del 2020 en su último congreso, habrá que ver qué novedades se presentan pero tendrán que competir con el recién presentado Snapdragon 865, que en las primeras comparativas no oficiales desveladas en Twitter estaría muy cerca en potencia del A13 Bionic de Apple, el procesador más capaz del mercado hasta la fecha, eso sí, podríamos verlo en dispositivos que cuesten la mitad que un iPhone 11 Pro, como el próximo Oneplus o el Xiaomi M10, es decir, tendríamos la misma potencia a mitad de precio.

Pero no todo es velocidad, sino que el Snapdragon 865 trae consigo modem 5G, la siguiente generación de conectividad, donde la única competencia en este aspecto la ofrece Huawei con Kirin. El gaming también es un aspecto a cuidar, y Qualcomm ha preparado el 865 con gráficos de nivel de ordenador, y algo más importante, con la posibilidad de actualizar los drivers gráficos independientemente del sistema operativo, con lo que estos se podrían adaptar a los nuevos lanzamientos de videojuegos del mercado, dando una mejor experiencia de juego.

La característica donde vamos a encontrar una gran diferencia entre fabricantes va a ser en la cámara. Ya no compramos teléfonos con cámara, sino cámaras con teléfono, como afirmaba Alex Katouzian, vicepresidente de Qualcomm. El Snapdragon 865 es capaz de procesar imágenes a 2 gigabytes por segundo, lo que se traduce en que es capaz de sacar video 4k al mismo tiempo que toma fotos de 64 megapíxeles. Las imágenes podrán tener un tamaño colosal de 200 megapíxeles y capturar por primera vez video Dolby Vision a 8K y video a cámara lenta a 960 cuadros por segundo. Estos son los máximos a los que van a llegar los móviles del 2020, no es que vayamos a ver estas características en todos los teléfonos en el 2020, sino que es hasta donde el fabricante podrá llegar dependiendo del resto de los componentes. Pero con estas cifras ya podríamos empezar a afirmar que las cámaras de los teléfonos móviles han alcanzado a las DSLR profesionales.

 

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Llega la era del Wifi 6; esto es lo que debes saber y en qué te podrás beneficiar

Con la llegada de los nuevos iPhone 11 se han abierto las puertas a un nuevo protocolo de conexiones inalámbricas. El Galaxy S10 de Samsung fue el primero en anticipar la llegada de esta nueva tecnología. La WiFi Alliance, organización que supervisa la implementación del estándar WiFi, ha certificado el nuevo estándar de conexiones inalámbricas (IEEE 802.11ax) que se conocerá como WiFi 6 y que, entre otras cosas, promete mejorar las velocidades de transferencia de información.

La organización ha abierto este martes el programa de certificación de las nuevas conexiones inalámbricas, que permitirán un mejor rendimiento de red WiFi en entornos exigentes como estadios, aeropuertos y parques en donde se acumulan numerosos dispositivos conectados. Esta tecnología proporcionará, de esta mejora, una serie de mejoras en cuanto a la capacidad, el rendimiento y la latencia de las conexiones para el ecosistema WiFi, al tiempo que garantizará que los productos electrónicos compatibles funcionen de manera más operativa.

El resultado más evidente es que permitirá enviar más información en un determinado ancho de banda que los anteriores estándares y aumentará el ancho de banda para ofrecer un mayor rendimiento con baja latencia. En particular, discurrirá entre tres y cuatro veces el rendimiento de la tecnología anterior, logrando, a su vez, una menor lantencia -tiempo de respuesta-.

Entre algunas de sus ventajas, las nuevas conexiones WiFi 6 permitirán a los usuarios personalizar el uso de las redes a la hora de detectar la conexión más eficiente, pero también tendrá un impacto sobre el consumo de la batería de los equipos, la cual será inferior a los estándares actuales. En particular, soportar hasta un máximo de setenta dispositivos electrónicos en un rango de hasta 100 metros.

Otra de las capacidades será la tasa de datos más altas, mayor capacidad, mejor rendimiento en entornos con muchos dispositivos conectados y eficiencia de potencia mejorada, pero intentará prestarle más atención a la seguridad informática. Según está establecido en el protocolo, el sistema avisará al usuario sobre la seguridad de las conexiones inalámbricas.

«WiFi 6 brindará mayores velocidades y más eficiencia a las redes WiFi, ampliando su papel como plataforma de comunicación crítica», apunta en un comunicado Phil Solis, director de investigación de IDC. «Ofrece una experiencia de mayor calidad para todos los casos de uso de WiFi, impulsando aún más el mercado y asegurando que las redes inalámbricas mantengan su sólida posición a medida que evoluciona el panorama de conectividad». Los primeros chips ya se han presentado bajo esta certificación.

 

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¿Un nuevo iPhone para principios de 2020?

Apple planea lanzar al mercado a principios del próximo año al sucesor del iPhone SE, un modelo que replicará el diseño de iPhone 8 y estará enfocado a usuarios que no demandan tecnologías como el reconocimiento facial o las cámara múltiples. Es decir, un modelo «low cost» para aquellos que no vean necesidad de adquirir uno de los terminales que Tim Cook presentó hace menos de un mes.

iPhone SE 2, como se cree que se llamará, llegará al mercado en el primer trimestre de 2020, según ha informado el analista experto en Apple, Ming-Chi Kuo, y ha recogido 9to5Mac. Se trata de la misma persona que afirmó este verano, meses antes de la Keynote 2019, que la firma de la manzana mordida no tenía planeado lanzar ningún «smartphone» compatible con 5G, al menos hasta el año que viene. Momento para el que se espera que la nueva red esté más asentada.

Este nuevo dispositivo mantendría la línea de diseño de iPhone 8, uno de los más recordados por los amantes de la firma de Cupertino, aunque integraría novedades como el procesador A13 en compañía de una memoria RAM de 3GB. Dicho procesador, que es una de las principales novedades de los nuevos iPhone 11, mejora mucho en rendimiento a sus antecesores. Lo que no tendrá el nuevo terminal, en principio, es cámara múltiple en su trasera.

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Los auriculares, gafas y anillos de Amazon, también llevarán a Alexa

En un acto dedicado al «hardware» en su sede central de Seattle (estado de Washington, EE.UU.), la compañía que dirige Jeff Bezos también reveló modelos actualizados de su gama de altavoces Echo, incluyendo una versión de gran tamaño con sonido envolvente Dolby Atmos. Quizá el producto que más ha llamado la atención de todos los presentados por Amazon este miércoles han sido los auriculares inalámbricos, bautizados como Echo Buds y llamados a competir con los populares AirPods de Apple, que en los últimos años se han alzado como los grandes dominadores de este segmento.

Los Echo Buds son de color negro, tienen un precio de 129 dólares (116 euros), tecnología de cancelación de ruido de Bose, llevan Alexa integrada de manera que basta con pedirles cosas como «Alexa, reproduce mi lista de música favorita» y, según Amazon, la autonomía de la batería es de cinco horas. Un elemento que despertó curiosidad por lo inesperado de su anuncio fue la montura para gafas, ya que recuerda a las fallidas gafas inteligentes de Google, las Google Glass, que pese a que causaron un gran revuelo en los meses previos a su salida al mercado, jamás llegaron a hacerse un hueco entre los usuarios.

Pese a las casi inevitables comparaciones, las gafas de Amazon no incluyen un aspecto fundamental de las desarrolladas por Google: la proyección contra la lente, de manera que el componente «inteligente» del modelo de Amazon se limita al asistente de voz y por tanto al poder interactuar verbalmente con ellas.

Pero si hubo un producto que realmente hizo levantar cejas en la presentación de este miércoles fue Echo Loop, un anillo negro con dos micrófonos y de apariencia similar a los relojes inteligentes que, entre otras cosas, permite interactuar con el teléfono móvil o con altavoces inteligentes.

El anillo tiene un precio de 129,99 dólares (117 euros) mientras que la montura para gafas, que pesa 31 gramos, cuesta 179,99 dólares (162 euros). Las novedades en cuanto a altavoces fueron más tradicionales y consistieron fundamentalmente en «puestas al día» de modelos antiguos, así como de Echo Studio, la versión más grande y de mayor calidad de toda la línea y que, según Amazon, «permite el sonido 3D».

En paralelo a los anuncios de «hardware», la compañía de Seattle reveló que Alexa dispondrá en las próximas semanas de la opción de que su voz suene como la del actor Samuel L. Jackson, así como de las de otros famosos en el futuro. Amazon indicó que la voz grave de Jackson estará disponible en inglés antes de que termine el año a un coste adicional de 99 centavos (90 céntimos), y que las de otros famosos llegarán en 2020 al mismo precio. La firma de Bezos indicó que replicar la voz de Jackson y el resto de famosos es posible gracias a la nueva tecnología también presentada este miércoles «Texto a Discurso Neuronal» que imita mejor la voz humana otorgándole «mayor emoción y expresividad».

Este año, Amazon celebró su «día grande» de Alexa en un momento en que los asistentes virtuales se han visto salpicados por la polémica, después de que a principios de julio la prensa belga publicara que personas contratadas por Google estaban escuchando algunas de las interacciones que los usuarios mantienen con Google Assistant.

A raíz de aquel caso, Amazon, Apple, Facebook y Microsoft reconocieron que también vienen haciendo prácticas similares desde el mismo momento en que se pusieron en funcionamiento sus servicios, algo conocido dentro del sector, pero que en muchas ocasiones no ha sido comunicadas de forma precisa o transparente al público.

Las empresas lo justifican alegando que, pese a los avances en aprendizaje automatizado e inteligencia artificial, las máquinas siguen sin ser perfectas y por tanto necesitan que de vez en cuando seres humanos comprueben que están funcionando correctamente y contribuyan a posibles mejoras del sistema.

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Que nunca más vuelvas a perder nada es uno de los objetivos de iOS13

Apple se encuentra trabajando en una nueva función para iOS 13 que permitiría encontrar objetos a través de su aplicación Find My, que hasta ahora ofrece la opción de buscar personas y dispositivos, y que podría estar integrada en un sistema de rastreo a través de etiquetas. Así lo sostiene el portal MacRumors, que ha encontrado un nuevo botón en la «app» en la que se puede leer «objetos», y que aparece junto al de «personas» y «dispositivos».

Cuando se pulsa sobre este botón, se despliega un mapa en la parte superior de la pantalla donde un punto indica dónde se encuentra el objeto que el usuario está buscando. También se puede ver un menú en la parte inferior donde se aparecen las imágenes de varios ítems (llaves, maleta y bicicleta). Por su parte, el icono de «yo» de la aplicación pasa a la parte superior derecha de la pantalla.

El medio destaca otro botón que aparece cuando se pulsa sobre «objetos» donde se indica «añade B389». Este es el nombre en clave que internamente ha recibido esta posible nueva función en la que Apple está trabajando. Se trata de un servicio similar al que ofrece Tile, una aplicación que pone una etiqueta física al objeto para que el usuario pueda conocer su ubicación en todo momento. Seguidamente, lo añade dentro de la «app» y lo activa juntando ambos dispositivos. Así, si el objeto se pierde, el usuario puede encontrar su lugar exacto a través de la aplicación.

En el caso de Apple, aparece un mensaje que indica «sigue la pista de todos tus objetos diarios», y lo describe como «etiqueta todos tus objetos diarios con B389 y no los pierdas nunca más». Por otra parte, de acuerdo con el medio citado, en la construcción de iOS 13 se señala que el usuario recibirá una notificación cuando se separe del objeto que haya etiquetado. Y que, si fuera necesario, los usuarios pueden pulsar sobre un botón en la Find My, que hará que la etiqueta física del objeto empiece a sonar de manera ruidosa para que sea más fácil encontrar el objeto perdido.

En caso de que no se pueda encontrar el objeto, se puede poner la etiqueta en «modo perdido», de tal forma que si otro usuario de iPhone lo encuentra, podrá acceder al número de teléfono del propietario y contactar con él. Además, en este caso, el afectado recibirá una notificación inmediatamente indicando que su objeto ha sido hallado.

La nueva funcionalidad también permite establecer «localizaciones seguras» para que un usuario no sea notificado en caso de que un objeto se haya dejado en una o varias localizaciones determinadas. Además, estos podrán compartir el lugar donde se encuentran sus objetos con sus amigos y familiares. Para finalizar, el medio ha señalado que la realidad aumentada también tendría un papel en esta nueva función, pudiendo incorporar herramientas de Apple ARKit. Así, la construcción de iOs 13 incluye la figura de un globo rojo en 3D que, afirman, podría ayudar a los usuarios a marcar el punto donde han perdido un objeto tras haber escaneado su habitación con su iPhone. También incluye la imagen de un globo naranja en 2D.

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