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Los rumores apunta a una nueva revolución de Apple con su nuevo iPhone

La tibia acogida de los últimos modelos de iPhone ha situado a Apple en una encrucijada; reducir precios de su producto estrella para incrementar las ventas o cambiar la estrategia empresarial. Todos su productos, sobre todo, la línea de servicios que es la que más ha crecido, tienen buenos rendimientos en los diferentes mercados, pero la inestabilidad de China, al igual que a otros fabricantes, le ha pasado factura.

Este curso se espera que el gigante de la tecnología vuelva a renovar el dispositivo en otoño. Si se cumplen los pronósticos, continuará con un diseño muy similar a los modelos anteriores, pero las primeras imágenes conceptuales difundidas por algunos analistas del sector como OnLeaks y DigitIn sitúan a un avance en su apartado fotográfico. Un logro que, sin embargo, y en base a las primeras fotografías diseñadas presumiblemente de manera artificial, puede hacer que la firma sacrifique uno de sus pilares básicos en el desarrollo de productos, el diseño industrial.

Así, se cree que el próximo iPhone, cuyo nombre puede ser iPhone XI, puede contar con un módulo en la parte trasera que sirve de espacio para ubicar tres cámaras, dos de ellas alineadas de manera vertical y una tercera debajo del flash. Un concepto que puede derivar en críticas por su diseño en caso de que finalmente Apple opte por esta opción.

De tal manera que el terminal estará preparado para la tecnología 3D dado que esa tercera cámara podría generar imágenes en esta perspectiva y en clara apuesta por la realidad aumentada. También se ha empezado a especular en torno a que la firma estadounidense mejore la tecnología de fotografía computacional como medida para superar a sus rivales del sector.

Aunque todo forma parte del batiburrillo de rumores, lo que ha empezado a trascender es que el próximo iPhone tiene muchas papeletas de repetir el mismo diseño de sus predecesores, incluído el controvertido «notch» o pestaña superior de la pantalla. Tres son los modelos que se han rumoreado por el momento, dándose además por hecho que contarán todos con nuevos procesadores y más memoria RAM.

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El nuevo objetivo de HP : las impresoras como objeto de diseño

Se llama HP Tango, y es la primera impresora «inteligente» del mercado. Pequeña, silenciosa, elegante, y que en su versión X se comercializa con una funda de lino, se trata de una impresora especialmente diseñada para utilizar con el móvil. De hecho, elsmartphone resulta imprescindible para su instalación y manejo. En la impresora no encontraremos ni pantallas ni botones de ningún tipo (excepto, claro, el de encendido). Con la funda cerrada, su aaspecto recuerda más al de un libro que al de un dispositivo de impresión.

Para empezar a utilizarla, solo habrá que descargar la «app» HP Smart y seguir las instrucciones. La HP Tango es la primera impresora del mercado con una conexión de red bidireccional basada en la nube, que permite imprimir, escanear y copiar desde cualquier dispositivo y lugar. De hecho, la impresora funciona tanto con una conexión WiFi como con los datos móviles del teléfono.

La «app» HP Smart permite, por ejemplo, recibir notificaciones de la impresora, controlar su estado y niveles en cualquier momento o enviar a imprimir desde el teléfono cualquier imagen o documento. La «app» móvil permite también escanear cualquier archivo con la cámara del «smartphone» y enviarlo a imprimir directamente con solo pulsar un botón. Nunca una impresora doméstica había sido tan cómoda y sencilla de utilizar.

La impresora no necesita conectarse a ninguna red de datos para funcionar. Bastará con enlazarla por Bluetooth con nuestro dispositivo móvil. En cuanto a los precios, las nuevas HP Tango Y HP Tango X (la que tiene funda) se comercializan a 145,90 y 199,99 euros. La pequeña Sprocket cuesta 149 euros.

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Nuevo diseño de Gmail, con “modo confidencial” y respuestas inteligentes

Google ha presentado este miércoles el nuevo diseño de su servicio de correo electrónico de Gmail, en el que ha implantado nuevas funciones de seguridad avanzadas, aplicaciones basadas en inteligencia artificial como ‘Nugding’, integraciones con otras ‘apps’ de G Suite, así como un nuevo mecanismo destinado a gestionar el trabajo cuando el usuario esté fuera de la oficina. Además, el gigante tecnológico ya deja probar algunas de estas nuevas características tanto a empresas como a usuarios particulares.

Con el objetivo de que los usuarios de la versión de pago de GSuite trabajen en un ecosistema más «seguro y eficiente», Google ha anunciado la implantación de un modo confidencial de Gmail, que permite proteger el contenido de los correos electrónicos mediante la creación de fechas de vencimiento o la anulación de mensajes enviados previamente, según ha informado la compañía en su blog oficial.

Esta nueva función posibilitará proteger los datos incluso cuando la cuenta de correo del receptor haya sido secuestrada y el mensaje se encuentre aún activo. Esto es posible mediante una función que permite solicitar autenticación adicional a través de un mensaje de texto para ver un ’email’, lo que, además, reduce el riesgo de compartir información confidencial accidentalmente con las personas incorrectas. El modo confidencial estará disponible dentro de unas semanas.

Inteligencia artificial para no olvidar

Con el objetivo de proporcionar una gestión más «eficiente» del correo electrónico, desde Google han desarrollado funciones basadas eninteligencia artificial como ‘Nudging‘, que ayudará a recordar y responder los mensajes, para no olvidar nada que pueda resultar relevante.

Otra de las novedades introducidas en Gmail son las respuestas inteligentes, así como las alertas ante correos potencialmente peligrosos y las sugerencias para que el usuario se dé de baja en un servicio que ya no le es de interés o la posibilidad de posponer correos.

Nuevo diseño que ya está disponible

Gmail presenta, además, un nuevo diseño para su interfaz, que ahora permite ver y hacer clic en los adjuntos desde el buzón de entrada antes de abrir un hilo, o pasar el cursor sobre los mensajes para responder, archivar el email o ignorarlo. Además, se podrán descargar archivos adjuntos sin tener que abrir el correo. Este rediseño supone también la integración de Gmail con otras de aplicaciones GSuite.

Las empresas ya pueden utilizar las nuevas funciones de Gmail en el Early Adopter Program (EAP) de GSuite y activarlas a través de la consola de administración. A su vez, los usuarios personales de Gmail también podrán disfrutar de las nuevas funciones por medio de la opción de Configuración ubicada en la parte superior derecha y seleccionar «Prueba el nuevo Gmail».

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HP Elite Slice; el miniordenador modular que quiere vencer la barrera del diseño en la oficina

Seamos claros: la tecnología debe estar presente en la oficina. Sí o sí. Porque ayuda. Convence. Agiliza procesos. Contribuye al desarrollo. Se logra ser más eficiente. Pero no siempre esas virtudes tienen que venir de una forma tradicional. Los ordenadores de sobremesa o los portátiles tienen sus ventajas, también sus contrariedades. Pero son herramientas indiscutibles en muchos puestos de trabajo. Y, al lado de los llamados convertibles, que cierto es han crecido mucho en poco tiempo, se encuentran otras soluciones interesantes que vienen a jugar con un concepto, el minimalismo.

De diseño rompedor y cargado de elegancia, el HP Elite Slice entra por los ojos dado su pequeño tamaño. Concebido para ser cómodo de transportar. Eso, al menos, lo consigue. Práctico en su uso porque su montaje, además, es sencillo. También lo logra porque en dos minutos se instala. En conjunto, es pequeño e inteligente, está diseñado para su expansión e ideado para que la voz sea un elemento en la sala de reuniones, aunque su calidad de las conferencias no es la más óptima cuando se está algo alejado del dispositivo.

Dispone de un puerto HDMI, utilizado para transferir la información a un monitor o televisor, aunque se vende suelto no viene en el kit. Y esta es una decisión difícilmente justificable, y más en los tiempos que corren, aunque afortunadamente lo más probable es que todos tengamos a mano uno de estos cables de marras en algún cajón o disponible para uso si se desconecta de otro sitio. También se encuentra una salida Ethernet, aunque dispone de conexión inalámbrica por Wifi, así como dos prácticos puertos USB, útiles para conectar un teclado o transferir información desde un pendrive o disco duro externo. El equipo viene, y menos mal, con un teclado y ratón inalámbricos de la propia marca, que funcionan perfectamente.

La gran diferenciación de este pequeño ordenador modular es que incluye dos placas (módulos apilables) que sirven de unidad de disco óptica (ODD, por sus siglas en inglés) y de altavoces, estos últimos diseñados por Bang & Olufsen, una firma de lujo especializada en audio. Pero también destaca que incorpora una serie de funciones que lo convierte en una herramienta necesariamente útil para las reunione y videoconferencias. De hecho, puede ejercer prácticamente de servicio completo de comunicación. Una especie de PC-teléfono. Dispone, para ello, un panel táctil con las funciones básicas para gestionar las llamadas.

Pese a sus pequeñas dimensiones y peso (algo más de un kilogramo), potencia no le falta. Es más pequeño que el Mac Mini, uno de los rivales. Existen varias versiones para configurar, como la combinación de un procesador de Intel, el modelo i5, que le dota de gran rendimiento y más teniendo en cuenta el uso que se le va a dar (planificar eventos, realizar tareas, procesamiento de texto, ofimática, anotaciones…). Otras características interesantes son el empleo de una tarjeta gráfica Intel HD 530, con una memoria SDRAM de 8 GB y un disco duro SSD de 256 GB, pero dada su filosofía se puede ampliar fácilmente su capacidad.

Funciona con el sistema operativo Windows 10 Pro x64 y, el resultado, es óptimo. Funciona de manera fluída y rápida, algo indispensable y muy necesario en el ambiente al que va dirigido este equipo porque, insistimos, está pensado para la empresa y como centro neurálgico de reuniones y no para tenerlo en casa. Entre algunos aspectos negativos destaca que el equipo en sí está más pensado para satisfacer unas mínimas necesidades y es extrañamente lento en arrancar. El precio, eso sí, también es otro aspecto difícil de aplaudir, y se encuentra, dependiendo de la configuración, en torno a los mil euros.

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Curiosidades del teclado QWERTY

A cualquiera que se sienta por vez primera a escribir ante un ordenador le asalta la misma pregunta: ¿a quién se le ocurriría disponer las letras en el teclado de forma tan aparentemente absurda? Y aún más: ¿por qué su idea triunfó y hoy todos usamos el teclado QWERTY (llamado así por las seis teclas de la fila superior izquierda)? He aquí algunas curiosidades que quizá no conocías sobre el teclado:

¿Quién lo inventó?

Aunque la primera patente de una máquina de escribir la registró el ingeniero inglés Henry Mill en 1714, fue el estadounidense Christopher Latham Sholes (1819-1890) quien ideó en 1868, junto con Carlos Glidden y Samuel W. Soule, la primera máquina de escribir con éxito comercial.

Sholes y sus colaboradores vendieron la mayor parte de los derechos a Densmore y éste firmó un contrato en 1873 con E. Remington and Sons, una compañía de Ilion (Nueva York) especializada en la fabricación de armas que había comenzado a diversificarse con máquinas de coser. Los primeros modelos salieron a la venta en 1874.

¿Por qué se dispusieron las teclas en ese desorden?

 En un primer momento se ordenaron las 28 teclas por orden alfabético, pero el mecanismo que traslada el golpe de la tecla al tipo que quedaba impreso en el papel, inspirado en el funcionamiento de un piano, se atascaba cuando se escribía demasiado rápido, al entrecruzarse los palos de las letras. ¿Cómo solucionar el problema? Había que distanciar las letras que se usaban combinadas, como la Q y la U, y distribuirlas a uno y otro lado para alternar ambas manos. Así se conseguía un ritmo constante que agilizaba la escritura.

La primera aparición documentada del teclado QWERTY es una patente registrada en 1878. Jimmy Stamp señala en un artículo publicado en la web del Smithsonian que en 1890, había más de 100.000 máquinas de escribir en uso en Estados Unidos producidas por Remington con teclado QWERTY. «El destino del teclado se decidió en el año 1893 cuando los cinco mayores fabricantes de máquinas de escribir -Remington, Caligraph, Yost, Densmore, y Smith-Premier- se fusionaron para formar la Union Typewriter Company y acordaron adoptar el teclado QWERTY», señala Stamp.

Esta teoría del fallo mecánico fue cuestionada por los investigadores de la Universidad de Kyoto Koichi Yasuoka y Motoko Yasuoka en 2011. Ellos llegaron a la conclusión de que el teclado surgió por las sugerencias y críticas de operadores de código Morse que necesitaban escribir con rapidez.

También se ha dicho que las tácticas de negocio de Remington pudieron influir en esta adopción del teclado ya que además de fabricar las máquinas de escribir proporcionaba cursos de formación. Sea como fuere y aunque nunca se demostró que el teclado QWERTY fuera el mejor, la gente aprendió con él y se acostumbró a su disposición. Aún hoy es el que se ha mantenido en los ordenadores.

La primera novela a máquina

Mark Twain fue uno de los compradores de aquellas primeras máquinas de escribir Remington en 1874. Pagó 125 dólares. Así lo contó en su biografía: «Fuí la primera persona en el mundo en tener un teléfono en casa para fines prácticos. Ahora reclamaré que fuí la primera persona en el mundo de utilizar una máquina de escribir para la literatura. Ese libro debe haber sido “The Adventures of Tom Sawyer”. Escribí la primera mitad en 1872 y el resto en 1874». El historiador Darryl Rehr señaló después que ese primer texto escrito a máquina debió de ser su novela «Vida en el Mississippi». De lo que no hay duda es de que Mark Twain fue pionero en usar una máquina de escribir.

QWERTY, QWERTZ, AZERTY

No todos los teclados Qwerty son exactamente iguales. El lugar que ocupa la Ñ en el español es el de la Ç en portugués, en el alemán la Z y la Y están intercambiadas de forma que su teclado no es QWERTY sino QWERTZ. En el francés, son las Q y la W las que se intercambian con la A y la Z, de forma que es un teclado AZERTY, y la M se encuentra a la derecha de la L.

El Ministerio de Cultura francés encargó el año pasado un estudio para renovar el teclado AZERTY por los problemas detectados para escribir las dobles comillas (“) y caracteres tan propios del francés como «æ» y «œ», con sus equivalentes en mayúsculas «Æ» y «Œ», o la «ç». «No podemos, desde el teclado, escribir una ‘ç’ mayúscula», aseguró la ministra de Cultura francesa, Fleur Pellerin.

¿Hay otros diseños de teclado?

A August Dvorak, profesor de la Universidad de Washington, se le encargó en 1932 que investigara el mejor diseño para el teclado, una vez que los problemas mecánicos que motivaron el QWERTY se habían superado. El diseño que patentó cuatro años después, el Teclado Dvorak Simplificado, colocaba las letras de uso más común en la fila central, con las consonantes más habituales en el lado derecho y las cinco vocales en el izquierdo. Su diseño equilibraba la carga de tecleo entre las dos manos y al desplazarse menos los dedos que en el QWERTY, se reducían las tendinitis en los mecanógrafos. Hoy todos los sistemas operativos incluyen el teclado Dvorak, además del QWERTY, pero se sigue usando más este último.

Shai Colemak diseñó en 2006 el teclado alternativo que lleva su nombre, cambiando 17 teclas de lugar y solo 2 de mano respecto al QWERTY, en un intento de colocar las letras más frecuentes en los dedos más fuertes. Y desde hace unos años existe un nuevo diseño llamado KALQ, desarrollado por investigadores de St. Andrews, el Instituto Max Planck y Montana Tech para escribir con pulgares en dispositivos móviles que mejora la velocidad de escritura, pero su uso aún no se ha extendido.

¿Por qué no se ha cambiado el teclado?

Aunque el peligro que tenían las máquinas de escribir de que las teclas se enganchasen hace tiempo que ya no existe, para cientos de millones de personas el QWERTY forma parte de su memoria táctil, está totalmente interiorizado. El QWERTY es un ejemplo de la «dependencia de la trayectoria». Quizá no sea el mejor, es el que ha pervivido y ha condicionado innovaciones posteriores.

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