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Un avión que no contamina : el proyecto de Airbus con hidrógeno que da inicio a una nueva era industrial

Ya no es una moda. Ni un sueño. La lucha por el medio ambiente es una realidad. En la carrera por la descarbonización de la industria aérea, el fabricante europeo Airbus ha presentado varios modelos de avión propulsados por hidrógeno que, según los planes, operarán en un plazo de quince años. Se trata de la primera aeronave de pasajeros con cero emisiones.

El proyecto, bautizado como «ZEROe», viene precedido de una serie de inversiones en combustibles alternativos y modificaciones aerodinámicas para mejorar la eficiencia de las aeronaves. Una idea que pretende invertir la tendencia que se ha acelerado durante la pandemia donde los vuelos han generado una gran controversia como agentes contaminantes. Los diseños anunciados conciben el uso de este elemento al producir vapor de agua en su sistema de combustión en lugar de dióxido de carbono como sucede en los reactores.

Por el momento, son tres los diseños que se han definido para la primera fase por parte de Airbus, que ha sufrido la mayor crisis financiera de su historia. Uno de ellos tiene forma de ala combinada en forma de uve inspirado en el célebre Stealth Bomber o «bombardero furtivo» del ejército estadounidense. Los primeros prototipos se probarán en 2025, aunque la compañía asegura que tendrá modelos comerciales para 2035.

Los otros dos presentan diseños convencionales de gran capacidad con turbohélices híbridos de hidrógeno y con turboventiladores. Un diseño de turbofán -caracterizado por disponer de un ventilador en la parte frontal del motor- permitirá dar cabida a entre 120 y 200 pasajeros con un alcance de más de 2.000 millas náuticas (3.704 kilómetros) y será capaz de completar vuelos transcontinentales. Estará propulsado por un motor de turbina de gas modificado que funciona con hidrógeno en lugar de combustible de avión. Así, el hidrógeno líquido se almacenará y distribuirá a través de tanques ubicados en la parte de atrás.

El segundo modelo presentado tiene un diseño de turbohélice y permitirá trasladar a 100 pasajeros. Utilizará un motor turbohélice en lugar de un turbofán y también propulsado por un sistema de combustión de hidrógeno en motores de turbina de gas modificados. Será capaz de viajar más de 1.000 millas náuticas (1.852 kilómetros), por lo que estará orientado a viajes de pequeña escala. El más llamativo en concepto de diseño tendrá un cuerpo de ala combinada y albergará hasta 200 pasajeros. Sus alas se fusionarán con el fuselaje y funcionarán con un motor de tipo turbofan.

Con este proyecto, la multinacional con sede en Blagnac (Francia) se ha desviado de otros planteamientos adoptados por la industria de la aviación que ha explorado las posibilidades de los aviones con motores eléctricos para lograr el objetivo de vuelos con cero emisiones.

El hidrógeno -señala- ofrece «una promesa como combustible de aviación limpio». Sin embargo, expertos han mostrado sus dudas sobre esta transición eléctrica al asegurar que no están concebidos para largas distancias. En cambio, el hidrógeno ha despertado importantes dudas sobre posibles problemas de seguridad por la necesidad de almacenar a hidrógeno líquido potencialmente inflamable.

«Este es un momento histórico para el sector de la aviación comercial y tenemos la intención de desempeñar un papel de liderazgo en la transición más importante que esta industria haya visto jamás. Los conceptos que presentamos ofrecen al mundo una imagen de nuestro deseo de impulsar un futuro de vuelos sin emisiones», señaló en un comunicado Guillaume Faury, consejero delegado de Airbus. «Creo firmemente que el uso de hidrógeno, tanto en combustibles sintéticos como como fuente de energía primaria para aviones comerciales, tiene el potencial de reducir significativamente el impacto climático de la aviación».

 

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Reparto de comida gratis para los usuarios Prime de Amazon en el Reino Unido

Amazon cambió, para siempre, la distribución de productos. La logística, y la implicación de la tecnología en sus grandes almacenes, ha sido la punta de lanza para llevar a Jeff Bezos, su fundador, a ser la persona más rica del planeta. El gigante estadounidense del comercio electrónico ha anunciado en un comunicado que repartirá comida y alimentos de manera gratuita a sus abonados a Prime, su programa de entrega rápida por suscripción.

La empresa con sede en Seattle (EE.UU.) aspira a que este nuevo servicio, que ha empezado a funcionar en Londres este martes, pueda dar servicio a todo el país para finales de año. El bloqueo del sector provocado por la crisis sanitaria del coronavirus Covid-19 ha impulsado la venta de alimentos por internet. Un negocio suculento con el que, ahora, quiere darle un gran bocado.

Para ello, Amazon ha añadido su línea Fresh (servicio de entrega de comestibles lanzado hace cuatro años) a su programa de suscripción Prime. De esta manera, repartirá desde carne, leche, yogurt, pescado, frutas, verduras o carne, así como otros alimentos perecederos o artículos para el hogar en periodos inferiores a dos horas para pedidos superiores a 40 libras (52 euros) y sin gastos de envío para los abonados. En la actualidad, el servicio ofrece alrededor de 10.000 productos frescos y alimentos congelados.

Con esta medida, la empresa pretende expandir rápidamente el negocio de entrega de comestibles. Un sector que ha aumentado un 14,6% en el último mes en comparación con el año anterior. Los clientes podrán, de esta manera, adquirir miles de artículos suministrados por la cadena de supermercados Booths and Whole Foods, así como una serie de proveedores de marcas comerciales como Pepsi o Danone.

La crisis sanitaria ha incentivado el interés por los comercios electrónicos. Las medidas de confinamiento y distanciamiento social ha provocado un aumento de las ventas por internet. La necesidad de completar su transformación digital ha asestado un duro golpe a empresas minoristas, que no han podido hacer frente a los pedidos online. La pandemia ha asentado, además, unos nuevos hábitos en los consumidores que, muy probablemente, se extenderán en los próximos años.

 

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Europa se convierte en el enemigo de Amazon

Amazon ha sido, durante años, una Arcadia feliz. Poco peligrosa a ojos de los legisladores. Revolucionaria en su modelo de negocio en internet. Cambió, para siempre, la logística y la distribución de productos en internet. Junto con la publicidad segmentada, ha sido una de las ideas de negocio más lucrativas que se han dado en la última década. ¿Se le acabará el chollo? La Comisión Europea (CE) ultima una acusación contra el gigante del comercio electrónico por prácticas monopolísticas.

Bruselas cree que hay razones para acusarle de prácticas monopolísticas, principalmente por el uso de los datos comerciales de aquellos que venden en su plataforma. La acusación se presentará, según publicó «The Wall Street Journal», en las próximas semanas. Se trata del siguiente paso en la investigación que Bruselas inició contra el gigante el año pasado, cuando comenzó a obtener pesquisas sobre la relación entre Amazon y los datos de otros vendedores.

Fue en julio del pasado año cuando la CE abrió una investigación preliminar contra la multinacional estadounidense por presuntas prácticas contrarias a la competencia. De esta manera, seguirá los pasos de otros gigantes como Google -que ha sido sancionada en tres ocasiones- y Apple, que recientemente se ha situado en el punto de mira de Europa por posibles abusos en dos de sus servicios, Apple Pay y la tienda App Store.

Lo que pretende averiguar es si Amazon utiliza prácticas contrarias a la competencia. Las razones que esgrime la CE se encuentran en el «doble papel» que juega Amazon en la economía digital. La empresa proporciona la plataforma para que cualquier vendedor pueda comercializar sus productos pero, a su vez, también es un fabricante de productos tecnológicos que ejerce de minorista, por lo que compite directamente con los distribuidores. De hecho, la página web destaca sus propios dispositivos en una situación privilegiada. vendedores.

La investigación sospecha que Amazon puede haberse aprovechado de esa situación para aprovechar los datos de compras y transacciones en el desarrollo y promoción de sus propios productos. Una nueva muestra de cómo el pez grande se come al pequeño. Ahora, los gobiernos se están preguntando si el gigante tecnológico es demasiado grande. En declaraciones a la cadena «BBC» el año pasadoMargrethe Vestager, comisaria europea de Competencia, apuntó: «Nunca aceptamos en un partido de fútbol que un equipo también juzgue el partido».

La normativa comunitaria no marca unos plazos cerrados para el final de la investigación, de la que el Ejecutivo comunitario ha informado no solo a Amazon sino a otros competidores y que si encuentra elementos fehacientes de que la plataforma violó las normas europeas podría desembocar en una multa millonaria. La posible sanción podría ascender hasta el 10% de la facturación de la empresa, según los tratados europeos.

Su viacrucis legal también puede llevar a su fundador, Jeff Bezos, el hombre más rico del mundo, a prestar declaración en el Congreso de Estados Unidos. En una misiva a la que tuvo acceso «CNN», Bezos está dispuesto a testificar ante los legisladores de la Cámara de Representantes que están investigando a la industria tecnológica por posibles violaciones antimonopolio. En el texto asegura que la compañía está «comprometida a cooperar» y «se pondrá a disposición el ejecutivo para testificar».

 

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Los peligros de «ransomware», la gran amenaza de las empresas en internet

El «ransomware» lleva bastantes años figurando entre las amenazas más importantes para la economía y la seguridad de las empresas. Este tipo de virus, que ha estado detrás de algunos de los ciberataques más sonados contra hospitales en estos tiempos de pandemia, tiene como objetivo el secuestro de los datos y dispositivos de una compañía para, a posteriori, pedir un rescate a a la víctima. Según un reciente informe de la firma de ciberseguridad Sophos, en el que han participado 5.000 responsables de TI de empresas de 26 países del mundo, durante 2019 el 51 por ciento de las compañías sufrieron un ataque de este tipo. Cifra que crece en el caso concreto de España hasta alcanzar el 53 por ciento.

«Un ataque de «ransomware» tiene muchas implicaciones. Por un lado, económicas. El gasto de recuperar el control se encuentra en los 730.000 dólares de media a nivel mundial. Por lo que el impacto económico es grande. Luego, evidentemente, también supone problemas operacionales y reputacionales para la compañía que lo sufre», explica a ABC Ricardo Mate, director general de Sophos Iberia.

Y es que una amenaza de este tipo puede paralizar por completo la actividad de la compañía infectada. A finales de 2019, la empresa de seguridad Prosegur sufrió un ataque de estas características que obligó a «restringir las comunicaciones con los clientes para evitar la propagación» del virus durante más de 24 horas. El «ransomware» empleado en esta acción fue el ruso Ryuk, uno de los más populares entre los ciberdelincuentes en la actualidad. «Lleva activo desde 2018 y es muy sofisticado. Se usa en ataques muy específicos. Una vez compromete un equipo intenta trasladarse de forma lateral al resto de dispositivos que comparten un dominio. Utiliza ingeniería social para engañar al usuario y que lo descargue», explica a ABC el «hacker» Deepak Daswani.

La solución puede ser peor que la enfermedad

En la mayoría de casos, el objetivo que persigue un criminal cuando infecta la red de una empresa con un virus de este tipo es el pago de un rescate; normalmente en forma de Bitcoins, ya que resultan más difíciles de rastrear. Sin embargo, según el informe de Sophos, el que una compañía ceda a la presión y pague, no implica que vaya a ahorrarse dinero. Tampoco que vaya a recuperar necesariamente el control de su información.

«De las empresas que vieron sus datos encriptados a nivel global, un 26 por ciento reconocieron que pagaron. La cosa cambia en el caso de España, que es el país del informe en el que un menor número de empresas reconocieron haber pagado, tan solo un 4 por ciento. Lógicamente, una cosa es reconocerlo y otra que, efectivamente, sea así. También hay que decir que el coste que han pagado las que han accedido al rescate ha sido el doble de las que no lo han pagado», expresa el director general de Sophos.

Según se explica en el informe, las compañías que sufrieron un ataque de este tipo, pero se negaron a pagar, tuvieron unas pérdidas medias, a nivel mundial, de 730.000 dólares. En el caso de las que terminaron accediendo al pago, la cifra ascendió hasta los 1,2 millones de dólares. Respecto a los principales objetivos de las empresas, el informe de Sophos destaca que, a nivel mundial, los medios de comunicación son uno de los sectores predilectos de los ciberdelincuentes.

«A nivel mundial, los medios de comunicación o de entretenimiento suelen ser los que más ataques de este tipo sufren. Les siguen las empresas de energía y otras infraestructuras críticas y las de tecnologías de la información. En España hemos visto que la administración pública también se ha visto bastante afectada. Algo curioso, porque si hablamos en términos globales suele ser la que menos sufre este tipo de amenazas. Aunque el sector de la sanidad no está desglosado como tal en el informe, en el último año también hemos visto cómo sufre muchos ataques», apunta el director general de la empresa de ciberseguridad. Mate recuerda, en este sentido, el ataque de «ransomware» que sufrió Prisa Radio, en España, a principios del mes de noviembre del año pasado.

El presente y el futuro de la amenaza

En tiempos de pandemia, los criminales están redoblando esfuerzos para sacar tajada del enorme número de usuarios que están conectados a la red a todas horas del día. Según informó Google, sus equipos de seguridad detectaron 18 millones de intentos diarios de ciberataques durante el pasado mes de abril. En lo que se refiere, en concreto, al «ransomware» tanto la Policía como la Guardia Civil han notificado intentos de infección de centros sanitarios durante los últimos meses. Algo que podría ser, si cabe, especialmente grave en un momento como el actual.

«Evidentemente, un ataque contra un centro sanitario puede ser tan peligroso como uno imagina. Puede costar vidas humanas. Hay algunos sectores que son así. Asimismo, es cierto que vemos una tendencia en lo que se refiere a ataques contra hospitales. Tanto en España como en otros países», decía la semana pasada a este diario Juan Santamaría, director de la empresa de ciberseguridad española Panda Security.

José de la Cruz, director de tecnología de la compañía de seguridad Trend Micro, afirma a ABC que actualmente los ataques de tipo «ransomware» se están volviendo cada vez más sofisticados y, por tanto, más peligrosos: «Antes había dos tipos de ataque de «ransomware». Uno era el genérico y funcionaba igual que una campaña de spam. Cuantos más usuarios picasen mejor, pero no se buscaba infectar a un usuario o empresa en concreto. El otro era dirigido, que es el que si que está destinado a afectar a alguien en concreto».

«La tercera derivada es la que afectó, por ejemplo, a Everis o a Cadena Ser. Llevamos viendo como gana importancia durante los últimos meses y ahora, por supuesto, sigue. Se trata de los ataques combinados en los que se emplean tres tipos de virus. Primero lanzan una campaña masiva para afectar al mayor número posible de empresas. Hecho esto, en lugar de secuestrar los datos y pedir un rescate, lo que hace el ciberdelincuente es subastar en la «dark web» la infección para que lo explote quien quiera», continua De la Cruz.

Mate, por su parte, apunta a este respecto que «estamos viendo es un número de ataques mucho más dirigidos y cada vez más inteligentes. De hecho, hemos encontrado nuevas variantes de «ransomware» que lo que hacen es robar la información antes de cifrarla. Con ese robo pueden pedir rescates más importantes amenazando con hacer públicos los datos. Recientemente la empresa EDP en Portugal sufrió un ataque de este tipo gracias al uso del ransomware Ragnar Locker».

Asimismo, Lorenzo Martínez, director de la consultora informática Securízame, señala que esta amenaza no ha dejado de evolucionar con los años. A su vez, explica cómo debe actuar una empresa para combatirla: «El «ransomware» es uno de los mayores enemigos que he tenido en mi vida. Llevo enfrentándome a él desde 2012. Su evolución ha sido brutal. Los primeros permitían recuperar ficheros eliminados e información desde puntos de restauración de Windows. A día de hoy están muy bien diseñados. Son mucho más efectivos y sofisticados. Mi recomendación es prevenir, pero muchas herramientas de seguridad pueden ser salvadas por los ciberdelincuentes, por lo que es importante disponer de copias de seguridad. Y para ello, hay que tener un buen sistema de back up. La única solución efectiva es que, además, sea a prueba de «ransomware», en concreto».

 

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Los ciberdelincuentes atacan con una nueva estafa a los empresarios

El Instituto Nacional de Ciberseguridad (INCIBE) ha detectado un nuevo tipo de estafa en el que los delincuentes extorsionan a empresarios amenazándolos con compartir información confidencial que, previamente, han robado mediante el empleo de algún agujero en sus sistemas de seguridad.

«Este tipo de ataques siempre han estado ahí. Sin embargo, en este caso encontramos algo interesante. Normalmente las extorsiones destinadas a atemorizar a la víctima están muy focalizadas al usuario, en casos de sextorsión, por ejemplo. Pero en esta campaña nos ha llamado la atención que se dice directamente que se ha accedido a una web y se ha robado la información de una empresa, que ahora está almacenada en su servidor personal. También hay que tener en cuenta que, para una compañía, el daño a la reputación de sufrir una pérdida de esa información puede ser muy malo para la empresa», explica a ABC Jorge Chinea, responsable de Servicios Reactivos de INCIBE.

El experto apunta que la amenaza del ciberdelincuente en esta campaña entra dentro de lo posible: «Por norma general, siempre van a poder acceder. Al final los ciberdelincuentes, como investigadores, lo que hacen es buscar agujeros para colarse, ya sea en una página en internet o en una aplicación. Suelen buscar las herramientas más utilizadas para buscar fallos en la seguridad y, de ese modo, comprometer a más gente y acceder a más información privada».

Lo primero que hacen los atacantes dentro es enviar un correo electrónico a la víctima, redactado en inglés, en el que aseguran que han conseguido «hackear» la página web de la empresa. Si el usuario no quiere ver cómo la información de su compañía queda al descubierto, se verá oligado a pagar una cantidad de dinero en forma de Bitcoins en un plazo de cinco días. Desde INCIBE apuntan que, realmente, los ciberdelincuentes no han tenido acceso a estos datos. Se trata, por tanto, de una simple amenaza. A su vez expresan que, por el momento, no han encontrado casos de su uso dentro de España. «No nos consta. Ahora estamos atentos por si ocurriese», expresa el responsable de Servicios Reactivos de INCIBE.

La importancia de estar concienciado

A la hora de protegerse de ataques de este tipo, Chinea recomienda a usuarios y a empresas que no paguen, ya que, en realidad, los ciberdelincuentes no han accedido a la información de la empresa. Asimismo, destaca la importancia de que los empleados comprendan que este tipo de estafas existen, por lo que hay que estar preparados y se debe ofrecer algo de formación en materia de cibersiguridad: «Lo qe hay que hacer ante este tipo de chantajes es ignorarlos. Y, por supuesto, no acceder a pagar».

Por otra parte, el experto de INCIBE explica que es bastante posible que la persona que recibe un mensaje de este tipo tenga su correo electrónico publicado en la web de la empresa, de forma que cualquier persona que navegue por su interior lo puede utilizar. Chinea expresa, a este respecto, que si un ciberdelincuente trata de extorsionar a una persona en un momento dado, es posible que, aunque no lo consiga, vuelva a intentarlo en el futuro con otra estafa, por lo que es necesario ser precavido.

También llama la atención sobre la importancia de mantener actualizados todos los sistemas y herramientas de la empresas, para que sean más difíciles de explotar, y contar con contraseñas robustas y exclusivas para cada una de ellas. Por último, afirma que es muy importante realizar copias de seguridad en la nube de forma regular, especialmente de la información confidencial y más relevante.

 

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