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El taxi aéreo, una fantasía cada vez más cerca de convertirse en realidad

Salir de casa y montarse en un taxi o un metro aéreo con sensores de última generación es la idea que quiere hacer real la industria de la movilidad aérea urbana en EE.UU., que pretende descongestionar el tráfico de las ciudades mediante autopistas en el cielo.

Para alcanzar este escenario que hasta ahora solo ha salido en las grandes pantallas, la incipiente industria de la movilidad aérea urbana (UAM, en sus siglas en inglés) se ha concentrado estos días en Seattle (Washington, EE.UU.) con el objetivo de trazar las líneas maestras de este nuevo sector. La seguridad, la contaminación acústica y la infraestructura operativa del transporte por aire dentro de las ciudades son los principales retos que tiene por delante esta industria, que pretende que en los próximos años existan ya «carriles» aéreos.

Esos «carriles», como apuntan varios profesionales, serán como una especie de túnel o tobogán imaginarios que unirán un punto de despegue y otro de aterrizaje a través del aire. «El conductor únicamente tendrá que seguir ese carril virtual y, si se sale, el sistema del coche lo detectará y dará un aviso», explica a Efe Felipe Varon, fundador y consejero delegado de la empresa emergente Varon Vehicles.

«Con la financiación apropiada, estaremos operando sistemas piloto en dos o tres años», dice con una sonrisa Varon, mientras muestra imágenes y vídeos de los prototipos V-200 en acción. Otros, no obstante, tendrán una forma más parecida a las actuales avionetas, pero su despegue será en vertical gracias a unas hélices de propulsión en las alas.

El modelo más avanzado y conocido en EE.UU. es el Terrafugia TF-2, un vehículo híbrido entre la avioneta y el coche actuales que cuenta con ocho motores eléctricos y que puede pasar de vehículo terrestre a aéreo desplegando las alas. Todos estos tipos de automóviles tendrán un objetivo en común: mejorar el transporte de personas y mercancías para descongestionar el tráfico que sufren actualmente las urbes.

«Cuando te das cuenta de que puedes ir a un espacio tridimensional justo por encima de la ciudad, un espacio abierto y disponible, te das cuenta de que puedes solucionar ese problema muy fácilmente»

Los gobiernos locales tienen cada vez menos capacidad de proveer la infraestructura adecuada para evitar los atascos urbanos, un problema que impacta en la calidad de vida de las personas. Sin embargo, los profesionales del sector de la movilidad aérea urbana conocen una solución «muy fácil», según Varon. «Cuando te das cuenta de que puedes ir a un espacio tridimensional justo por encima de la ciudad, un espacio abierto y disponible, te das cuenta de que puedes solucionar ese problema muy fácilmente, con un costo relativo y de penetración realmente bajo», apunta.

Actualmente, las entidades reguladoras aeronáuticas, como la Administración Federal de Aviación estadounidense, están trabajando mano a mano con entidades locales, compañías y la NASA para acelerar la llegada de este nuevo modelo de transporte. Precisamente, un estudio de la NASA estima que unos 750 millones de personas usarán el metro aéreo en 2030 en una quincena de áreas metropolitanas de Estados Unidos.

«Será en las ciudades con más población del país», especifica a Efe el investigador de la NASA Davis Hackenberg, durante la primera reunión del sector de la movilidad urbana aérea en EE.UU. La NASA se ha puesto al frente para liderar este embrionario sector y ha organizado ya un encuentro a final de 2020 para que las compañías puedan mostrar sus avances, tanto a nivel tecnológico como de seguridad y operativo.

Asimismo, esta demostración buscará «promover la confianza pública en todo el ecosistema de la movilidad aérea urbana», consideró el director adjunto del programa de aeronáutica de la NASA, Jaiwon Shin, que quiere que las personas puedan moverse por la ciudad en taxi o metro voladores antes de 2030.

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A prueba por parte de Facebook de un programa para monitorizar ataques a políticos en EEUU

Facebook está apretando el acelerador. La red social no quiere cometer los mismos errores de la campaña presidencial de 2016. En la recta final para las elecciones legislativas de Estados Unidos -las de mitad de mandato- que se celebrarán en noviembre, la multinacional ha venido implementando medidas de cara a proteger a los candidatos, combatir la desinformación y las injerencias extranjeras y, de paso, limpiar su mermada confianza.

La última iniciativa que ha puesto en marcha se enmarca dentro del bloque de seguridad. La plataforma ha iniciado las pruebas de un programa piloto que está diseñado para monitorizar los posibles ciberataques a los candidatos políticos. «Durante el año pasado hemos invertido en nuevas tecnologías y más empleados para estar por delante de los actores malintencionados que están decididos a usar Facebook para interrumpir las elecciones», escribe en un comunicadoNathaniel Gleicher, responsable de ciberseguridad.

Esta herramienta tendrá como objetivo también proteger no solo a los principales candidatos en la contienda política, sino que se extenderá a los empleados y trabajadores relacionados como las campañas de cada partido. Pese a sus intenciones, la multinacional es consciente de las dificultades a las que se enfrenta.

«Debido a la naturaleza a corto plazo de las campañas electorales, no siempre sabemos quiénes son estos usuarios afiliados a una campaña, por lo que es más difícil protegerlos»

Los candidatos y los funcionarios electos, así como su personal, pueden ser atacados por ciberdelincuentes y adversarios políticos en el extranjero desde múltiples plataformas. «Debido a la naturaleza a corto plazo de las campañas electorales, no siempre sabemos quiénes son estos usuarios afiliados a una campaña, por lo que es más difícil protegerlos», añade.

De tal forma que tanto los candidatos para cargos federales o estatales como miembros del personal y representantes de los comités de partidos políticos federales y estatales podrán agregar en sus perfiles protecciones de seguridad adicionales, que facilitará a la empresa tecnológica a agilizar los plazos de revisión de los contenidos afectados.

Entre las medidas que incluye el programa de seguridad informática se encuentra el establecimiento de un sistema de verificación de dos pasos de contraseñas así como un catálogo de buenas prácticas para configurar la privacidad de las cuentas de manera más robusta. Con esta batería de medidas, algo limitada en realidad, Facebook cree que es un paso importante, puesto que las previsiones avanzan a un repunte de ataques como el «phishing» y otras técnicas habituales por grupos de ciberdelincuentes para desestabilizar la campaña.

 

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Polémica en EEUU; esta permitido imprimir planos de pistolas en 3D

La impresión tridimensional no es un invento realmente nuevo. Desde hace muchos lustros se han venido introduciendo lenta pero concienzudamente en diferentes industria. No ha sido, sin embargo, hasta la explosión de impresoras de bajo coste y comerciales que están al alcance de cualquiera cuando desde hace una década se han situado como una reciente disrupción tecnológica.

Sus aplicaciones son, inciden los expertos, infinitas, y da pie a un nuevo proceso industrial más ágil y democrático. Pese a sus notables aportaciones, la intervención de la mano humana para darle la vuelta y experimentar con esta tecnología en arsenal armamentístico ha dado pie a temores e incertidumbres entre la población, máxime en un país, Estados Unidos, cuyo debate acerca de la posesión de armas de fuego está en su punto álgido nuevamente.

Tras varios años de debate y enfrentamientos judiciales, el Departamento de Justicia de Estados Unidos ha alcanzado finalmente un acuerdo con 3D Defense Distributed, una empresa creadora y distribuidora de los controvertidos planos de una pistola fabricada en 3D en 2013, por el cual el gobierno estadounidese admite, aunque con reticencias, la publicación de diseños de armas en internet para su fabricación mediante esta tecnología.

Su uso como herramienta para la fabricación de utensilios militares o fabricación de armas de fuego reales sí estará perseguido, aunque la impresión de pistolas en 3D, dados los materiales empleados (no metales) podrá generar, sin embargo, una nueva ola de miedo. Todo se enmaca dentro de una disputa legal que inició Cody Wilson, creador de Defense Distribuited, después de hacer públicos y de manera gratuita los archivos de fabricación de las piezas de Liberator, una pistola en 3D, que tuvo una gran recepción: más de cien mil descargas antes de su bloqueo por parte de las autoridades norteamericanas en aras de la defensa de sus conciudadanos.

 

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La realidad aumentada ya esta a prueba en Facebook.

Facebook ha anunciado que en Estados Unidos está probando los anuncios con realidad aumentada en la columna de actualizaciones «News Feed» del perfil que permitirán a los usuarios de la red social interactuar con los productos anunciados.

Facebook ha anunciado, durante un evento celebrado este martes, que está probando anuncios que incorporan realidad aumentada con vistas a la temporada de compras de Navidad. Según informa Reuters, los anuncios se incorporarán en el «News Feed» de la página de inicio y permitirán al usuario interactuar con los productos y probar su funcionamiento.

Con los anuncios de realidad aumentada la compañía pretende que los anunciantes atraigan a los potenciales consumidores, ya que según ha explicado el vicepresidente de Márketing de Producto, Ty Ahmad-Taylor, en la compañía ven «el vídeo como el mejor medio de descubrir nuevos productos». Facebook ya ha probado previamente esta característica en la aplicación Messenger.

Facebook ha informado de que hay empresas que empezarán a probar los anuncios en realidad aumentada a lo largo de este verano, como Sephora, Bobbi Brown, Pottery Barn y Wayfair, entre otras marcas. Dentro del evento, también se ha informado de que la característica de compra de productos dejará de ser exclusiva de la red social Facebook, que por ahora prueba solo en Estados Unidos, y llegará a Instagram a través de las historias, donde estará disponible a nivel global antes de las vacaciones de Navidad.

Por último, la compañía ha adelantado que lanzará kits de creación de vídeo que podrán ser utilizados por las empresas de anunciantes para la creación de anuncios centrados directamente en el formato para dispositivos móviles.

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Piel sintética, muy parecida a la humana, sensible al tacto y que se autorregenera

Los investigadores llevan muchos años detrás de conseguir una piel sintética lo más parecida posible a la humana. Así, científicos de la Universidad de Colorado han dado un paso más en este objetivo consiguiendo que su prototipo de «e-skin» mida la temperatura de lo que toca, así como que controle la presión que ejerce sobre la superficie con la que está en contacto. Además, es capaz de regenerarse aplicando compuestos muy asequibles y se puede reutilizar.

Estas características convierten a esta piel sintética en el futuro para implantes en humanos, pero su aplicación va más allá en la robótica: aplicados a máquinas, éstas serán capaces de saber, por ejemplo, qué fuerza ejercer al estrechar la mano de un humano para no dañarlo o «para detectar si un bebé tiene fiebre», afirma Wei Zhang, co-autor del estudio, que fue publicado por la revista American Association for the Advancement of Science el pasado mes de enero. También servirían para recubrir prótesis y conseguir que su usuario tenga una verdadera sensación de tacto.

Otra de las capacidades más sorprendentes de esta nueva piel es que puede «curar» sus heridas tan solo aplicando tres compuestos concretos que se encuentran a la venta disueltos en alcohol. Con ellos, crecen nuevas moléculas alrededor de la «herida», que se acaba restableciendo.

Finalmente, su carácter reciclable permite que, una vez cumplida su función y al entrar en contacto con una solución determinada, ésta se disuelve, y se puede aprovechar para crear una nueva piel. El siguiente paso es implantar esta tecnología en dispositivos comerciales.

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