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Movimiento estratégico de Amazon para impulsar la expansión de Alexa

Amazon ha anunciado este martes la adquisición de la empresa estadounidense Eero, que fue la primera en sacar al mercado routers que se conectan entre sí para garantizar una señal de internet homogénea en todo el hogar, y que ahora servirán para apoyar la expansión del asistente virtualAlexa.

La compañía que dirige Jeff Bezos ha informado de la operación en un comunicado en el que no se detalla la cuantía por la que se ha cerrado la compra y en el que alaba a Eero por ofrecer un sistema de wifique «se instala en cuestión de minutos y hace llegar a cada una de las habitaciones una señal de internet con garantías».

Eero, fundada en 2014 y con sede en San Francisco (California, EE.UU.), fue la pionera del sistema de routers conectados entre sí en el que posteriormente se adentró Google con un producto equivalente bautizado como Google Wifi.

«Estamos muy impresionados con el equipo de Eero y cómo de rápido inventaron un sistema de wifi que hace que funcionen todos los aparatos conectados a él», indica el vicepresidente de Amazon para dispositivos y servicios, Dave Limp.

«Compartimos la visión de que la experiencia de los hogares inteligentes puede ser en el futuro aún más sencilla y estamos comprometidos a seguir innovando en beneficio de nuestros clientes», añade.

Por su parte, Nick Weaver, cofundador y director ejecutivo de Eero, ha subrayado que la alianza con Amazon permitirá que sus productos y servicios lleguen a más clientes en todo el mundo.

Amazon lleva años apostando por la domótica de la mano de su asistente virtual Alexa y de los dispositivos físicos Echo, que actúan como altavoces y receptores de órdenes de voz, por lo que la adquisición de los routers de Eero completa su control de toda la cadena del servicio.

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La impresionante inteligencia artificial de EEUU para predecir crisis.

EE.UU. lo tiene claro. Junto a China, lidera la carrera de la inteligencia artificial (IA) y ese liderazgo no está dispuesto a perderlo. Por ello, este lunes, el presidente estadounidense Donald Trump ha firmado una orden ejecutiva que solicita a las agencias gubernamentales federales que dediquen más recursos e investigación a la IA.

Según la agencia Reuters, bajo la «American AI Initiative», la administración americana quiere asegurarse de que va a mantener su ventaja de investigación y desarrollo en IA y áreas relacionadas. De hecho, uno de los proyectos estrella del Gobierno se llama KAIROS, que forma parte de Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (The Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA)).

La agencia trabaja en desarrollar una IA más capaz, es decir, que sepa comprender y razonar, a través de los datos, y predecir así eventos mundiales complejos, como las crisis políticas o económicas, y generar información que se pueda procesar.

Esta nueva IA del proyecto KAIROS busca mejorar el razonamiento sobre cualquier proceso. Y es que la rápida comprensión de los acontecimientos mundiales es fundamental para que la seguridad nacional funcione y no trabaje en vano. Es decir, si se va a producir un ataque de Estado, lo mejor que puede hacer esa IA es detectar el hecho antes de que suceda y avisar, así, a los organismos pertinentes, quienes pueden prepararse con tiempo para evitar dicho suceso.

Uso de esquemas

Este es precisamente el papel de esa nueva IA con la que EE.UU. trabaja a base de esquemas de datos que ayudan a dibujar correlaciones entre la información. «El proceso de descubrir conexiones relevantes a través de montañas de información y los elementos estáticos que subyacen requiere información temporal y patrones de eventos, que pueden ser difíciles de capturar a escala con las herramientas y sistemas disponibles actuales», asegura el Dr. Boyan Onyshkevych, de DARPA.

El uso de esquemas para ayudar a dibujar correlaciones entre la información no es un concepto nuevo. Fue definido por primera vez por el científico cognitivo Jean Piaget en 1923. Los esquemas son unidades de conocimiento que los humanos mencionan para dar sentido a los eventos al organizarlos en estructuras narrativas comunes. Por ejemplo, cuando una persona acude a una tienda a comprar, generalmente implica un esquema de transacción de compra, que se define por un conjunto de acciones (pago), roles (comprador, vendedor) y restricciones temporales (los artículos se escanean y luego se intercambian los pagos).

DARPA creó KAIROS, el programa razonamiento sobre esquemas de IA, para dotar a la máquina de una capacidad basada en un esquema para permitir el razonamiento contextual y temporal sobre eventos complejos del mundo real con el fin de generar una comprensión procesable de estos eventos y predecir cómo se desarrollarán. El objetivo del programa es desarrollar un sistema semiautomático capaz de identificar y dibujar correlaciones entre eventos o datos aparentemente no relacionados, ayudando a informar o crear narrativas amplias sobre el mundo que nos rodea.

Los objetivos de investigación de KAIROS se abordarán en dos etapas. La primera etapa se centrará en la creación de esquemas a partir de grandes volúmenes de datos. La segunda etapa se centrará en la aplicación de la biblioteca de esquemas creados para descubrir y extraer eventos complejos. Esta etapa requerirá la identificación de eventos y entidades, así como las relaciones entre ellos para ayudar a construir y extender una base de conocimiento.

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Cuando la inteligencia artificial se convierte en una pesadilla….

En este año 2019 veremos grandes avances en inteligencia artificial (IA), esa capacidad que tienen las máquinas para usar algoritmos, aprender de los datos y utilizar lo aprendido en la toma de decisiones. Pero a medida que esta tecnología crezca, también crecerán sus desafíos. Por esta razón, Europa ultima sus orientaciones éticas cuya guía final se aprobará en marzo de este año.

Hasta ahora, la IA ha demostrado de sobra su valíaPero también sus errores. Amazon, por ejemplo, dejó de lado a su IA por sexista. El objetivo es que dicha herramienta ayudara a la compañía a seleccionar de una manera más rápida y efectiva a los candidatos que podían formar parte de la compañía. Sin embargo, mostró un sesgo muy claro contra las mujeres porque se educó a la IA con currículos de candidatos recopilados durante una década. Por entonces, la mayoría de los candidatos eran hombres por lo que la tecnología fue entrenada con un claro dominio masculino.

Este mismo error parece repetirse en otras áreas, cuya trascendencia genera una mayor gravedad. Y es que la IA también es utilizada por las autoridades de cualquier país para, por ejemplo, elaborar perfiles de ladrones, asesinos o violadores. El más mínimo error puede, sin embargo, condenar a un inocente.

Los expertos alertan de cómo trabaja el sistema de justicia penal de Estados Unidos, donde un algoritmo puede determinar la trayectoria de la vida de cualquier ciudadano. Cabe reseñar, además, que es el país del mundo que más personas encarcela (a finales de 2016, casi 2,2 millones de adultos estaban recluidos en cárceles y otros 4,5 millones se encontraban en otros establecimientos penitenciarios), algo que preocupa a los políticos.

Ante este panorama, los tribunales estadounidenses han recurrido a herramientas automatizadas para ser más eficientes y seguros. El problema, es que no siempre lo son. Y es que los sistemas de reconocimiento facial diseñados con IA para agilizar los procesos no ofrece las garantías necesarias, tal y como denuncian investigadores y defensores de los derechos civiles, especialmente entre los individuos de piel oscura.

Pero aún peor es la herramienta de evaluación de riesgos: aquella con la que se estima la probabilidad con la que un detenido reincidirá. Su resultado es evaluado por un juez, que determina qué tipo de servicios de rehabilitación debe recibir el detenido o si debe permanecer en la cárcel antes del juicio.

¿Hasta qué punto puede la IA predecir con precisión el comportamiento delictivo de una persona y más teniendo en cuenta que dicha tecnología está entrenada con datos históricos de delitos? «Las poblaciones que históricamente han sido atacadas de manera desproporcionada por las fuerzas del orden público, especialmente las comunidades de bajos ingresos y minorías, están en riesgo de ser abofeteadas con altas puntuaciones de reincidencia», señala «MIT Technology Review». El algoritmo, por tanto, perpetúa los sesgos y se alimenta de datos contaminados.

 

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Así será el futuro según la feria tecnológica CES 2019.

La mayor feria anual de electrónica del mundo, CES, arrancó este martes en Las Vegas (Nevada, EE.UU.) con la tecnología 5G, llamada a disparar la velocidad de las conexiones inalámbricas a internet y llevarlas a todos los objetos, como gran reclamo de esta edición de 2019. [Gráfico elaborado por Statista]

CES (siglas en inglés de «Muestra de Electrónica de Consumo») abrió hoy sus puertas a los periodistas, pero los grandes eventos para el público general se concentrarán entre el martes y el viernes, días en los que está previsto que acudan a la feria más de 180.000 personas, según informó la organización.

Los asistentes, que vendrán de más de 155 países, podrán observar de primera mano las últimas novedades de 4.500 compañías de la industria electrónica, desde gigantes como Samsung, LG, General Electric, Intel, Huawei, AMD e IBM, hasta pequeñas empresas de distintas partes del mundo y «startups».

Televisores, software para automóviles, artículos sanitarios, electrodomésticos como microondas y neveras y toda clase de objetos que sí desempeñan un papel fundamental en CES están llamados a integrar la red de quinta generación para desatar todo el potencial de su faceta «inteligente» en la interacción con los usuarios.

Además, dos gigantes de las telecomunicaciones en Estados Unidos como Verizon y AT&T tendrán una posición relevante en la feria, y se espera que revelen cuáles son sus planes para este año con respecto a la implementación del 5G en el país norteamericano. En el apartado de televisores, los principales fabricantes mostrarán sus últimos modelos 8K, la mayor resolución existente con 33 millones de píxeles y que llega a 2019 tras haber pisado fuerte el año pasado, cuando Samsung fue la primera empresa en comercializar un aparato con esta calidad de imagen.

Dudas sobre el 8K

Sin embargo, una duda sigue sobrevolando el 8K, puesto que pese a su impresionante resolución, apenas hay en la actualidad contenidos en el mercado que usen esta tecnología. Las grandes marcas de televisores han tratado de solucionar este problema hasta la fecha mediante técnicas basadas en inteligencia artificial que permiten mejorar la calidad de imagen de producciones que no están en 8K, una tendencia que saldrá reforzada o sustituida de estos días en CES.

Uno de los segmentos de mercado que están llamados a tener una presencia estelar en el congreso de este año es el de la tecnología para la salud y el ejercicio físico, después de que los avances en hardware del año pasado (como por ejemplo el Apple Watch Series 4) hayan marcado el camino a multitud de nuevos dispositivos. Algunas de las curiosidades en este campo que se podrán ver en Las Vegas estos díasson monitores de presión sanguínea incrustados en la ropa y complementos, una máscara para dormir que combate el «jet lag» yrelojes inteligentes que se cargan mediante el calor corporal.

En el apartado de motor, y tras unos años en los que la presencia de vehículos ha ido en aumento en la feria, no se esperan grandes novedades, aunque grandes fabricantes como Audi, Mercedes-Benz y Hyundai harán acto de presencia para exponer sus avances en software. En cuanto a las presentaciones, en esta edición tomarán el escenario el presidente y jefe de tecnología de LG, I.P. Park; la presidenta y consejera delegada de IBM, Ginni Rometty; el consejero delegado de Verizon, Hans Vestberg; la presidenta de AMD, Lisa Su; y la secretaria de Transporte de EE.UU., Elaine Chao.

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El taxi aéreo, una fantasía cada vez más cerca de convertirse en realidad

Salir de casa y montarse en un taxi o un metro aéreo con sensores de última generación es la idea que quiere hacer real la industria de la movilidad aérea urbana en EE.UU., que pretende descongestionar el tráfico de las ciudades mediante autopistas en el cielo.

Para alcanzar este escenario que hasta ahora solo ha salido en las grandes pantallas, la incipiente industria de la movilidad aérea urbana (UAM, en sus siglas en inglés) se ha concentrado estos días en Seattle (Washington, EE.UU.) con el objetivo de trazar las líneas maestras de este nuevo sector. La seguridad, la contaminación acústica y la infraestructura operativa del transporte por aire dentro de las ciudades son los principales retos que tiene por delante esta industria, que pretende que en los próximos años existan ya «carriles» aéreos.

Esos «carriles», como apuntan varios profesionales, serán como una especie de túnel o tobogán imaginarios que unirán un punto de despegue y otro de aterrizaje a través del aire. «El conductor únicamente tendrá que seguir ese carril virtual y, si se sale, el sistema del coche lo detectará y dará un aviso», explica a Efe Felipe Varon, fundador y consejero delegado de la empresa emergente Varon Vehicles.

«Con la financiación apropiada, estaremos operando sistemas piloto en dos o tres años», dice con una sonrisa Varon, mientras muestra imágenes y vídeos de los prototipos V-200 en acción. Otros, no obstante, tendrán una forma más parecida a las actuales avionetas, pero su despegue será en vertical gracias a unas hélices de propulsión en las alas.

El modelo más avanzado y conocido en EE.UU. es el Terrafugia TF-2, un vehículo híbrido entre la avioneta y el coche actuales que cuenta con ocho motores eléctricos y que puede pasar de vehículo terrestre a aéreo desplegando las alas. Todos estos tipos de automóviles tendrán un objetivo en común: mejorar el transporte de personas y mercancías para descongestionar el tráfico que sufren actualmente las urbes.

«Cuando te das cuenta de que puedes ir a un espacio tridimensional justo por encima de la ciudad, un espacio abierto y disponible, te das cuenta de que puedes solucionar ese problema muy fácilmente»

Los gobiernos locales tienen cada vez menos capacidad de proveer la infraestructura adecuada para evitar los atascos urbanos, un problema que impacta en la calidad de vida de las personas. Sin embargo, los profesionales del sector de la movilidad aérea urbana conocen una solución «muy fácil», según Varon. «Cuando te das cuenta de que puedes ir a un espacio tridimensional justo por encima de la ciudad, un espacio abierto y disponible, te das cuenta de que puedes solucionar ese problema muy fácilmente, con un costo relativo y de penetración realmente bajo», apunta.

Actualmente, las entidades reguladoras aeronáuticas, como la Administración Federal de Aviación estadounidense, están trabajando mano a mano con entidades locales, compañías y la NASA para acelerar la llegada de este nuevo modelo de transporte. Precisamente, un estudio de la NASA estima que unos 750 millones de personas usarán el metro aéreo en 2030 en una quincena de áreas metropolitanas de Estados Unidos.

«Será en las ciudades con más población del país», especifica a Efe el investigador de la NASA Davis Hackenberg, durante la primera reunión del sector de la movilidad urbana aérea en EE.UU. La NASA se ha puesto al frente para liderar este embrionario sector y ha organizado ya un encuentro a final de 2020 para que las compañías puedan mostrar sus avances, tanto a nivel tecnológico como de seguridad y operativo.

Asimismo, esta demostración buscará «promover la confianza pública en todo el ecosistema de la movilidad aérea urbana», consideró el director adjunto del programa de aeronáutica de la NASA, Jaiwon Shin, que quiere que las personas puedan moverse por la ciudad en taxi o metro voladores antes de 2030.

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