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¿Un router wifi para cargar la batería del nuevo iPhone?

La Oficina de Patentes y Marcas de EE.UU. (USPTO, por sus siglas en inglés) ha registrado una patente solicitada por la compañía norteamericana Apple que describe un nuevo método de carga inalámbrica por medio de router WiFi.

La patente, con número 20170117754 y descubierta por el medio especializado «Apple Insider», propone una alternativa a la carga por inducción, ya presente en algunos aparatos electrónicos como teléfonos móviles inteligentes o relojes inteligentes, que requiere que el cargador y el dispositivo estén en contacto para realizar la transferencia de energía, una propuesta posible al generarse una carga magnética aprovechada para recargar la batería.

Pero, aunque existen accesorios y dispositivos adaptados como algunos modelos de Samsung, el proceso está limitado a distancias cortas, con lo que cargar y utilizar por ejemplo un «smartphone» no es posible al mismo tiempo. Pero, en su lugar, la firma de la manzana ha diseñado un sistema que describe como «carga inalámbrica y sistema de comunicación con antenas de parche -microstrip- de doble frecuencia».

Apple propone una variedad de técnicas para ampliar ese rango y permitir la carga de manera inalámbrica a través de un router WiFi. La patente teoriza sobre la posibilidad de ponerlo en práctica a través de varias frecuencias -desde 700 a 2.700 MHz-.

La idea de un sistema de carga inalámbrica por encima de las frecuencias de comunicaciones existentes no es realmente nueva. Investigaciones anteriores en el campo electromagnético han sido prometedoras, con estudios recientes que demuestran cómo los dispositivos más pequeños se pueden accionar y recargar usando solamente señales de WiFi.

Sin embargo, esa tecnología aún no ha encontrado una aplicación práctica a nivel comercial, ya que las empresas que desarrollan sistemas de recarga inalámbricos dependen en gran medida de componentes inductivos de alta potencia que sufren fuertes descensos en la eficiencia de la transferencia.

Se espera que Apple introduzca un sistema de carga inalámbrica en su próximo iPhone, que se presentará según los rumores en septiembre, pero los analistas apuntan que funcionará por inducción al igual que el Apple Watch o el Galaxy S8, de Samsung. Cabe recordar que una patente registrada no implica su futuro desarrollo.

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Gmail ya permite enviar y recibir dinero

Pagar una cena en grupo sin que sea una pesadilla para el camarero o saldar una deuda con los amigos de la manera más sencilla y sin tocar dinero, un problema común que Google quiere resolver con Gmail. Su aplicación más utilizada ya permite el envío y recepción de dinero tanto a través de la aplicación para Android como a través de su página web.

El gran logro de Google es hacer que el intercambio de dinero sea tan sencillo como enviar un correo. Tan solo hay que pulsar en el icono de adjuntar archivo para enviar la cantidad deseada o pedir a un contacto que salde una deuda. Directamente el dinero sale de la tarjeta que se tenga asociada con la cuenta de Gmail. Es necesario que ambas partes tengan una cuenta de correo de Gmail, pues no funciona con las corporativas.

En este campo se enfrentan a Square Cash, creada por Jack Dorsey, padre también de Twitter, así como Venmo o PayPal y las propias creadas por los bancos para no perder relevancia con una nueva generación de clientes que vive en el móvil.

Normalmente estos competidores suelen cobrar por la transacción, en el caso de Google es gratis para ambas partes.

Google no ha concretado cuándo piensa probarlo fuera de su país de origen o si pretende cobrar por ello.

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La nanotecnología al servicio de la conservación de órganos para transplantes

Conservar los órganos y los tejidos que se van a emplear para hacer un trasplante podría ser en un futuro a corto plazo más fácil. Un equipo de investigadores, liderado por la Universidad de Minnesota (EE.UU.), ha descubierto un mecanismo innovador para recalentar a gran escala con éxito las válvulas de corazones de animales y además para conservar los vasos sanguíneos a temperaturas muy bajas. El descubrimiento supone un gran avance para salvar millones de vidas humanas ya que podría aumentar la disponibilidad de órganos y tejidos para el trasplante al facilitar la creación de bancos de tejidos y órganos. La investigación se publica en la revista «Science Translational Medicine».

«Esta es la primera vez que alguien ha podido escalar hasta un sistema biológico más grande y demostrar un calentamiento exitoso, rápido y uniforme de cientos de grados Celsius por minuto de tejido preservado sin dañarlo», señala John Bischof, autor principal del estudio. Hasta ahora los investigadores sólo había sido capaces de mostrar el éxito en alrededor de 1 mililitro de tejido y solución. Pero este estudio escala hasta 50 mililitros, lo que significa que gran posibilidad de que podrían escalar hasta sistemas aún mayores, como los órganos.

Actualmente, más del 60 por ciento de los corazones y los pulmones donados para un trasplante deben desecharse cada año debido a que dichos tejidos no pueden mantenerse en hielo más de cuatro horas. Según estimaciones recientes, si sólo la mitad de estos órganos no utilizados se trasplantaran con éxito, las listas de espera de trasplante podrían eliminarse en un plazo de dos años.

Los métodos de conservación a largo plazo, como la vitrificación, en el que las muestras biológicas se conservan frescas en un estado vidrioso libre de hielo usando temperaturas muy bajas, entre -160 y -196 grados centígrados, existen desde hace décadas. Sin embargo, el mayor problema con el que se han encontrado los investigadores ha sido el recalentamiento. Durante dicho proceso, aunque existen sofisticados métodos de criopreservación que mantienen las muestras frías, los tejidos suelen dañarse e incluso resquebrajarse durante el proceso de descongelamiento, lo que los hace inservibles para el trasplante.

En este nuevo estudio, los investigadores abordaron el problema de recalentamiento al desarrollar un nuevo método revolucionario basado en la nanotecnología. En concreto, los investigadores han empleado nanopartículas de óxido de hierro recubiertas con sílice dispersas a través de una solución crioprotectora que conservaba el tejido. Las nanopartículas de óxido de hierro, explican los investigadores, actúan como minúsculos calentadores alrededor del tejido cuando son activados mediante ondas electromagnéticas no invasivas para calentar rápidamente y uniformemente tejidos a velocidades de 100 a 200 grados Celsius por minuto, 10 a 100 veces más rápido que los métodos anteriores. Después de aplicarles calor, ninguno de los tejidos mostró signos de daño, a diferencia de las muestras del grupo de control a las que se les aplicó calor lentamente sobre hielo.

Pile humana

Además, las nanopartículas se pudieron quitar de la muestra de forma exitosa tras el descongelamiento. Los científicos también probaron su método con células de piel humana congeladas, segmentos de tejido cardíaco y secciones de arterias de cerdo en volúmenes más grandes, que alcanzaron los 50 ml.

Aunque la extrapolación de este sistema para su uso en órganos enteros requerirá una mayor optimización, los autores son optimistas. De hecho planean comenzar con órganos de roedores (rata y conejo) hasta órganos procedentes de cerdos y, a por último, con suerte, los órganos humanos. La tecnología también podría aplicarse más allá de la criogenia, incluyendo la entrega de pulsos letales de calor a las células cancerosas, afirman.

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La apuesta firme de Google por la televisión : YouTube TV

YouTube, la plataforma de vídeos en internet, ha presentado su nuevo servicio de televisión por emisión en línea, disponible a través de una suscripción mensual. Se llamará YouTube TV. En un acto celebrado hoy en su sede YouTube Space de Los Ángeles (EEUU), la empresa anunció este nuevo producto que, por un precio de 35 dólares al mes, ofrecerá el contenido en directo o grabado de canales como ABC, CBS, FOX, NBC o ESPN.

Con este movimiento estratégico, YouTube compite con los servicios de televisión tradicionales por cable o satélite, así como con la oferta de emisión en línea de compañías como Netflix o Hulu. YouTube TV, que estará disponible próximamente en los principales mercados de Estados Unidos, ofrecerá el contenido original de la plataforma junto al de cadenas generalistas como ABC, CBS, FOX o NBC.

Asimismo, el servicio contará con canales deportivos como ESPN, infantiles como Disney Channel, de noticias como MSNBC o especializados en telerrealidad como E!. Telemundo, SyFy, National Geographic y FX figurarán también en el paquete básico, que ofrecerá en total 40 cadenas al margen de las emisoras televisivas locales. En cambio, Showtime y Fox Soccer Plus podrán añadirse con un cargo adicional.

La suscripción mensual costará 35 dólares y dará acceso a seis cuentas diferentes de YouTube TV. Además del contenido que se pueda ver en directo como en una televisión tradicional, YouTube TV permitirá grabar los contenidos que el usuario desee para disfrutarlos cuando quiera, usando una unidad de almacenamiento en la nube. YouTube TV podrá usarse en pantallas de todo tipo, desde teléfonos inteligentes a televisiones pasando por tabletas y computadoras.

Dirigido a los «millenials»

En el acto celebrado en Los Ángeles, los medios presenciaron por primera vez el funcionamiento de YouTube TV, que cuenta con una interfaz muy básica que permite desplazarse de la programación en directo a la grabada así como buscar contenidos basados en recomendaciones. Según dijo hoy la consejera delegada de YouTube, Susan Wojcicki, «no hay duda» de que a los «millenials» (la generación nacida a partir de los años 80) les «encanta» la televisión. Sin embargo, Wojcicki apuntó que los jóvenes no quieren sólo «verla en el salón de estar» sino que lo que desean es disfrutar de esos contenidos «como quieran, donde quieran y cuando quieran».

La ejecutiva argumentó que YouTube TV surge como resultado de las tres fases que ha vivido la televisión: el éxito del cable, la emergencia del vídeo en línea y la popularización del teléfono inteligente, el último paso de este desarrollo y que ha llevado la televisión «al bolsillo» de todos para poder disfrutar de ella en «la habitación o el autobús». Por su parte, el director de negocio de YouTube, Robert Kyncl, ensalzó que YouTube TV tendrá «un gran equilibrio» entre la programación nacional y las cadenas locales de cada zona. También indicó que este servicio reunirá en un mismo lugar lo que los usuarios aman de la televisión y lo que les gusta de YouTube a un precio «que se puedan permitir».

En cambio, el director de producto de la compañía, Neal Mohan, aseguró que YouTube TV es una oportunidad para «reinventar» cómo funciona la televisión, y opinó que la oferta tecnológica actual no está «haciendo justicia» a la edad de oro que está experimentando la pequeña pantalla. YouTube forma parte de Alphabet, la matriz que engloba todos los negocios de Google.

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La salida del paro puede estar en el muro de Facebook

Mark Zuckerberg siempre ha defendido que su misión es conectar el mundo. Y lo está haciendo con Facebook, que a vez diversifica cada vez más sus negocios con el objetivo de satisfacer a sus 1.860 millones de usuarios. Todos ellos van cambiando, casi sin darse cuenta, la manera de interactuar con la red social. Tanto que incluso, ahora, buscarán trabajo en ella.

La capacidad camaleónica de Facebook sorprende una vez más. Ahora, la red social es también un buscador de empleo. La compañía ha estado probando desde hace tiempo esta nueva funcionalidad que de momento acaba de poner en marcha en EE.UU. y Canadá, de tal manera que la empresas con página propia pueden crear ya sus ofertas de trabajo. Así, los usuarios solicitarán los puestos.

Según la compañía, el objetivo de esta nueva funcionalidad gratuita es detectar el talento y «ayudar a que sea más fácil para las pequeñas empresas interactuar» con quienes visitan sus páginas. Y es que el 40% de las pequeñas corporaciones estadounidenses reconoce haber tenido más problemas de los esperados para contratar, tal y como afirma Facebook, dispuesta a ser el nuevo «salvavidas» de quienes protagonizan la mitad de la fuerza de trabajo del país.

 Desde este miércoles, los estadounidenses y canadienses pueden meterse en Facebook ya no sólo para dar «Me Gusta» o publicar una imagen, sino para buscar trabajo, ya sea desde el ordenador de casa, a través de la nueva página web facebook.com/jobs, o desde el «smartphone» o tableta, gracias a la nueva opción de «Jobs» (Trabajo) incluida en la «app».

Los administradores de las páginas pueden crear la vacante a través de la nueva pestaña denominada «Empleo», detallando las condiciones (puesto, salario, requisitos…). Facebook también ofrece la posibilidad de pago para aumentar el alcance del anuncio mostrándose en el News Feed.

Los aspirantes, que verán la oferta en el News Feed o entrando en la página de la empresa, podrán optar haciendo clic en el botón «Solicitar puesto» para acceder al formulario. El ofertante recibirá entonces un mensaje de la solicitud del candidato con información del perfil público del usuario. Por tanto, quienes tengan cuentan en Facebook tendrán que empezar a cuidar su perfil profesional.

Los aspirantes podrán ser contactados por Facebook Messenger y, concertar, así una entrevista. Un modo, sin duda, mucho más rápido.

Facebook, todo un éxito

De momento la compañía no ha dicho nada de implementar la nueva funcionalidad a otros países pero, lo más probable es que sea solo cuestión de tiempo. Toca esperar y ver, además, si a LinkedIn, y demás portales de empleo, les pasa factura la nueva herramienta y más teniendo en cuenta que el alcance de Facebook es cinco veces mayor que el que tiene la popular red social para profesionales, propiedad de Microsoft.

Atrás han quedado ya los tiempos en los que Facebook era una simple red social. Mark Zuckerberg, se creador, es también propietario de Instagram y WhatsApp. Sus nuevas áreas de negocio como la realidad virtual o el impulso del contenido audiovisual dentro de la red social están funcionando a la perfección con la publicidad.

En 2016, el beneficio neto de Facebook fue de 10.217 millones de dólares, un 177 % más respecto al año anterior. Los ingresos ascendieron hasta los 27.638 millones, de los que 26.885 millones fueron solo de ventas por publicidad, la principal fuente del negocio.

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