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El bolígrafo capaz de leer en voz alta cualquier texto.

El misterioso dispositivo que se ve en la imagen vendría a ser al mundo escrito, lo que es Siri al mundo oral. Se trata de un asistente para la lectura de todo tipo de textos sobre los que se deslice y su nombre es Read ‘n Style Pen. El funcionamiento es tan sencillo como intuitivo: tan solo hay que pulsar el botón superior de esta especie de bolígrafo, para accionar un sistema de escaneo en el que una cámara de barrido lineal va capturando y procesando las imágenes del texto, a medida que las reproduce por voz al usuario mediante un pequeño auricular inalámbrico.

El artilugio, que se lanzó el pasado 1 de octubre, ha sido desarrollado por la empresa Hidden Abilities a través de un exitoso crowfunding en la que ha conseguido recolectar, con creces, los 40.000 dólares que requería inicialmente el proyecto. La conexión inalámbrica entre el bolígrafo y los auriculares se realiza mediante bluetooth y cuenta también con un puerto micro USB para la carga de batería, cuya duración estimada es de unas ocho horas. Ya es posible reservarlo a través de la web de la campaña de financiación colectiva en diferentes modalidades de precio que parten de los 279 dólares (unos 250 euros). De momento, está solo disponible en inglés pero la vocación es internacional en los próximos meses

ero, ¿para qué necesitaríamos un dispositivo así? Para responder a esta pregunta, conviene conocer la historia que hay tras su creadora, Jamee Miller. Esta californiana con dislexia cuenta en la web del proyecto que cuando era pequeña era ayudada por su madre a la hora de leer cada libro al que se enfrentaba. Sin embargo, ya en 2013 cuando accedió a la universidad, Miller tuvo que afrontar su trastorno sin ayuda materna y fue entonces cuando comenzó a gestar su idea con la que pretende fomentar el aprendizaje entre las personas que presentan alguna dificultad con la lectura: «Está demostrado que ver las palabras escritas a medida que los estudiantes las escuchan les ayuda a construir su vocabulario, mejorar su ortografía y no sufrir la ansiedad producida por su propia lentitud».

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El incendio de un Note 7 provoca la evacuación de un vuelo en EEUU

Un vuelo de la compañía Southwest Airlines que se disponía a partir del aeropuerto de Louisville (EE.UU.) en torno a las 9.30horas de la mañana (hora local) tuvo que ser evacuado después de que se detectase humo en la cabina del pasaje a consecuencia de la ignición de un dispositivo móvil de Samsung.

Según informa la cadena «NBC», el incidente habría sido causado por un dispositivo Samsung Galaxy Note 7 que tenía un pasajero, pero a diferencia de otras situaciones, se trata de un modelo de reemplazo que, supuestamente, debería funcionar perfectamente. La compañía surcoreana tuvo que suspender temporalmente la comercialización de este terminal después de que se detectaran casos de ignición a consecuencia de una partida de baterías defectuosas. Inmediatamente se puso en marcha un proceso de sustitución.

 El suceso tuvo lugar en mitad de la demostración de protocolos de seguridad, minutos antes del despegue. En el avión se encontraban un total de 75 pasajeros, cuyo destino era la ciudad de Baltimore. El propietario del teléfono, identificado como Brian Green asegura que el smartphone, un Galaxy Note 7, estaba completamente apagado cuando emitió un ruido extraño y comenzó a calentarse en exceso. El incendio fue sofocado con rapidez y solo se registraron desperfectos en la moqueta de la aeronave.

La Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA) yaemitió una advertencia contra el uso de teléfonos móviles, en concreto con los Samsung Galaxy Note 7, en los aviones. Estos dispositivos, que ya han tenido varios accidentes al explotar sus baterías, ha llevado a tres aerolíneas australianas y una alemana (Lufthansa) a prohibir su uso a bordo.

Problemas con las baterías

Sin embargo, la amenaza de incendio en los aviones no está limitada a los citados dispositivos de Samsung; sino que el peligro según la FAA es mayor, según recoge el diario «The New York Times». El problema estaría en las baterías de litio -que se encuentran en teléfonos móviles, tablets y ordenadores portátiles- debido a la cantidad de energía que pueden contener a pesar del pequeño tamaño, lo que las hace extremadamente volátiles, asegura la FAA.

Este suceso no es el primero. Una aerolínea australiana ya experimentó este año un incendio a bordo durante un vuelo oceánico cuando el teléfono móvilde un pasajero fue aplastado por el mecanismo de un asiento y la batería de iones de litio se incendió. Además, en un vuelo de Delta Air Lines , que cubría la ruta de Minneapolis a Atlanta, los miembros de la tripulación descubrieron al aterrizar que dos ordenadores portátiles que iban dentro de un equipaje de mano se habían incendiado. El humo hizo que algunos pasajeros tuvieran que utilizar las salidas de emergencia y esperan hasta que llegaron los equipos de auxilio.

 

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El gobierno de EEUU se vuelca con el coche autónomo.

El coche sin conductor está más cerca de las carreteras. Son comunes en Mountain View, en los aledaños del campus de Google. Desde la semana pasada los modelos de Uber en Pittsburg han comenzado a recoger pasajeros. Y a partir de hoy dejarán de ser una rareza para ser una de las formas de transporte que quiere apoyar la administración de Barack Obama en EE UU. Las autoridades federales consideran que las autopistas serán más seguras si los coches están manejados por máquinas en lugar de por humanos.

“Al tiempo que la era digital profundiza cada vez más su influencia en el sector del transporte, nuestra tarea no es solo seguirle el ritmo, sino garantizar la seguridad de los ciudadanos al mismo tiempo que establecemos una base sólida de reglas que puedan ser conocidas, entendidas y aplicadas por la industria y por el público”, declaró este martes el secretario de Transporte de Estados Unidos, Anthony Foxx.

Foxx desveló las líneas maestras del plan que adelantó la Casa Blanca el lunes por la noche y en el que se detalla cómo deben reaccionar estos vehículos en caso de que falle la tecnología, o fórmulas para mantener a salvo la privacidad de los pasajeros. La Administración estadounidense exigirá que los fabricantes se sometan a un plan de seguridad con 15 requisitos clave para garantizar que el diseño, el nivel de las pruebas y el desarrollo de estos vehículos esté preparado para garantizar su circulación segura en las carreteras.

Entre estas condiciones se encuentra el establecimiento de las circunstancias en las que puede operar el coche y dónde, cómo responderá en el caso de fallo técnico o accidente y si sus dueños deberán hacer algún tipo de práctica con el vehículo antes de utilizarlo en carretera. El plan también presta especial atención a la privacidad de los usuarios, que deberá ser tenida en cuenta por los fabricantes, o su protección ante pirateos informáticos, y regula cómo podrán comunicarse los coches con sus pasajeros y con otras personas presentes en la carretera.

El anuncio del mayor compromiso de la Administración estadounidense con los avances de la industria del automóvil coincidió con artículo del presidente Obama en el diario Pittsburgh Post-Gazette. La ciudad de Pennsylvania se ha convertido en el epicentro de la innovación en los últimos meses, ya que sus autoridades han dado permiso a Uber para probar su servicio de coches sin conductor, que pueden ser contratados a través de una aplicación del móvil.

“Ahora mismo muchísima gente muere en nuestras carreteras. Solo el año pasado fueron 35.200 las víctimas. De las mismas, el 94% lo hicieron a causa de un error humano o una mala decisión. Los vehículos autónomos tienen el potencial para salvar decenas de miles de vidas cada año”, escribe el presidente en el artículo.

El mandatario lo ve como un signo de los tiempos. Como ejemplo pone que en su primer año en la Casa Blanca no podía hacer fotos desde el móvil y ahora puede actualizar su Instagram desde Alaska. Obama insiste en que no es una cuestión de moda: “La tecnología no es tener el último cacharrito o aplicación. La tecnología es hacer que la vida de la gente sea mejor”.

“Imaginamos un futuro en el que puedas quitar las manos del volante, en el que tu trayecto de casa al trabajo sea relajado o productivo, en lugar de cansado y frustrante. Esto va a salvar tiempo y dinero”, adelantó Jeffrey Zient, director del Concilio Económico Nacional.

El gobierno estadounidense acaba de convertirse así en el gran aliado del incipiente sector, a pesar de las consecuencias que puede tener para la industria del automóvil, que acaba de sobrevivir a una de las peores crisis económicas de la historia. Obama ya propuso este mismo año la inversión de 4.000 millones de dólares en el desarrollo de vehículos no tripulados. El Departamento de Transporte anunció también un programa de 40 millones de dólares para convertir a Columbus (Ohio) en la primera ciudad que integre estos vehículos en su servicio público de transporte.

Alianzas y estrategias

El sector, una mezcla ya entre empresas tecnológicas, nuevos actores y los gigantes del automóvil, se mueve a toda velocidad. En el caso de Google, optaron inicialmente por Lexus para después hacer su propio biplaza. Uber, en cambio, se alió con Volvo. Tesla, por su parte, es pionera en poner al alcance del consumidor un autopiloto, un modelos todavía híbrido en el que se requiere la atención del humano. Se conduce solo pero es necesario que las manos estén en el volante.

Desde hace más de un año se rumorea que Apple también podría sumarse a esta ola de innovación. No solo contrató a varios ingenieros de Tesla, también de Mercedes, BMW, Tesla y Toyota. Sin embargo, en el último mes han sido notables los despidos en dicha división, por lo que podría estar replanteando su postura.

Ford, el fabricante centenario y esencia de la clase media, también impulsa esta innovación. Según sus cálculos, en 2021 tendrán su modelo en las carreteras. Mark Fields, su máximo responsable, ha triplicado su sede en Palo Alto para conseguirlo a tiempo. También sostiene que no solo son un fabricante de coches, sino también una empresa de movilidad. Este hecho se apoya en la compra hace dos semanas de Chariot, una startup de furgonetas que lleva y trae a los trabajadores de San Francisco por tres dólares diarios.

LOS EJES DEL PLAN

Tanto la Casa Blanca como el Departamento de Transporte han insistido en la presentación del proyecto en las garantías de seguridad como uno de los cuatro ejes de su plan “para llevar tecnologías que salvan vidas a las carreteras” al tiempo que crea un espacio para que “los innovadores puedan desarrollar nuevas soluciones”. El programa anunciado por Obama se aplicará únicamente a los vehículos “altamente automatizados”, aquellos en los que el vehículo puede tomar el control absoluto de la conducción, y se basa en estos cuatro apartados:

  • La implementación de un protocolo para los fabricantes y desarrolladores con 15 requisitos de seguridad para garantizar la adecuación del diseño, el desarrollo y las pruebas a las que se deberán someter los vehículos antes de salir a la carretera.
  • La creación de un modelo de políticas para regular la fabricación y venta de estos vehículos de manera que encajen en las normativas federales ya existentes.
  • implementar las herramientas reguladoras que permitan tanto adaptar los protocolos de seguridad actuales para el desarrollo de nuevos vehículos como crear unas normativas nuevas que ayuden a acelerar el proceso desde que se inventa un vehículo hasta que puede circular.
  • Identificar cuáles son las autoridades competentes para contribuir al desarrollo de tecnologías seguras y eficientes que puedan ayudar a salvar vidas.

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Crisis en Samsung por los fallos en las baterías del Note 7

Muy mal comienzo ha tenido Samsung con el que, hasta ahora, era su producto estrella. El Galaxy Note 7, cuya máxima novedad es que incorpora un escáner de iris para desbloquear la pantalla, se ha estrenado en el mercado con mal pie. La compañía ha anunciado este viernes en Seúl que ahora tiene que revisar el «phablet» que ya habían puesto a la venta en mercados de todo el mundo, el pasado 19 de agosto, por un problema en la batería.

Esta decisión es el resultado de las denuncias de incidentes provocados por el incendio y explosión de las baterías, según ha confirmado la multinacional, por lo que ha decidido parar provisionalmente las ventas en varios países, entre ellos, España.

El gigante de la electrónica ha anunciado que ofrecerá a quienes ya han adquirido el Note 7 la posibilidad de reemplazar su terminal por otro modelo de forma temporal, según ha explicado Koh Dong-jin, director de la división de telefonía móvil de la empresa, en una rueda de prensa.

Tras una investigación, la compañía ha concluido que las igniciones de los Galaxy Note 7 «fueron causadas por baterías defectuosas», según Koh. El director de la división de telefonía móvil ha asegurado que en la investigación se detectaron 24 de estas baterías en un total de un millón de terminales.

«Es posible que los usuarios del Note 7 estén preocupados. Si se acercan al servicio técnico,tenemos un software para comprobar si hay problemas en el teléfono. Durante la revisión pueden utilizar un terminal de cualquiera de los otros modelos disponibles», ha afirmado el directivo.

«Los terminales serán sustituidos»

España es uno de los países afectados. La venta del Note 7 estaba prevista para el día 9 de septiembre pero la compañía ha decidido posponerla hasta nueva orden. Así lo ha confirmado a ABC Tecnología José Luis Arranz, director de comunicación de la Samsung, aunque el periodo de precompra ya estaba abierto.

«Hemos tomado la decisión de posponer la venta para revisar los terminales y comprobar que no haya problema alguno», ha declarado aABC Tecnología Arranz, que reseña que lo sucedido es una «muestra insignificante». «Son 35 terminales defectuosos a nivel mundial», ha señalado, principalmente en países como EE.UU. y Reino Unido.

En el comunicado remitido por la compañía en esta tarde, explican que han realizado «una investigación pormenorizada» y han detectado, hasta el 1 de septiembre, «un problema en las células/celdas de las baterías». Se trata de 35 incidencias a nivel mundial «y en este momento estamos realizando una inspección minuciosa con nuestros proveedores para identificar posibles baterías afectadas en el mercado».

Sin embargo, el periodo de precompra que, según la compañía, había superado todas las expectativas porque habían alcanzado «unos niveles de precompas sin precedentes», ya se había puesto en marcha en España y demás países europeos. Quienes hayan precomprado el terminal, Arranz lanza un mensaje de tranquilidad a los usuarios: «Los clientes que ya hayan precomprado el terminal o quienes tengan alguna duda en cuanto a su funcionamiento, si no están tranquilos y prefieren cambiarlo, podrán hacerlo sin problemas. Los terminales serán sustituidos».

De hecho, la compañía ha facilitado una dirección de correo electrónico (soporte.note@samsung.com) así como un teléfono de contacto gratuito (900 100 807). «Sustituiremos voluntariamente los terminales actuales de aquellos clientes que ya tengan dispositivos Galaxy Note7 por unidades nuevas en las próximas semanas», insisten.

La llamada a revisión masiva es un caso sin precedentes desde que Samsung comenzó a comercializar dispositivos inteligentes en 2010. Podría asestar un duro golpe a la empresa surcoreana que recientemente había recuperado fuerza en el mercado, tras perder la partida de la gama alta los pasados años en favor de Apple.

De hecho, Samsung se ha vuelto a adelantar a los de Cupertino con el buen papel que ha desempeñado en IFA 2016. La firma ha presentado el Gear 3, el nuevo reloj inteligente de la firma a la espera de que Apple presente, previsiblemente el suyo en unos días.

A pesar de este duro golpe, la compañía recuerda: «En Samsung nos comprometemos a fabricar productos de la máxima calidad y nos tomamos muy en serio todas las comunicaciones de incidencias que recibimos de nuestros apreciados clientes».

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Rastreo ocular; o cómo controlar el smartphone con nuestros ojos.

En la actualidad, el «smartphone» se controla con las manos. Sin embargo,Investigadores del MIT, la Universidad de Georgia y el Instituto Max Palnck alemán pretender ir más allá y están estudiando la forma con la que cualquier usuario pueda manejar su teléfono móvil con los ojos.

La investigación, financiada por «crowdsourcing», permite la recopilación de información de la mirada y digitalizarla para poder conocer qué está buscando en tiempo real.

Los investigadores están centrando sus esfuerzos en lograr un rastreo ocular preciso a la vez que económico para integrarlo en los móviles y averiguar, así, dónde se fija la mirada de un usuario en tiempo real.

 Las entidades afirman que hasta ahora han logrado entrenar el «software» para identificar hacia dónde se dirige la mirada del usuario con una precisión de alrededor de un centímetro desde un móvil y 1,7 centímetros desde una tableta. Por tanto, aún no es lo suficientemente exacto para las aplicaciones, según ha indicado Aditya Khosla, del MIT y coautor del trabajo.

Aún así, los investigadores no desisten y confían en desarrollar una tecnología que podría resultar útil para disfrutar de los videojuegos o navegar dentro del «smartphone» sin tener que tocar la pantalla.

Los autores empezaron desarrollando una «app» para iPhone llamada GazeCapture que recopilaba datos sobre cómo la gente mira sus móviles en distintos entornos fuera de los confines de un laboratorio. La mirada de los usuarios fue grabada con la cámara delantera del móvil mientras la pantalla mostraba puntitos de luz intermitentes. Para asegurarse de que prestaran atención, se les mostraba un puntito con una «L» (left, izquierda en inglés) o una «R» (right, derecha en inglés) dentro, y los usuarios debían responder tocando el lado izquierdo o derecho.

Estos datos sirvieron para entrenar un «software» llamado iTracker, que también puede ejecutarse en un iPhone. La cámara del dispositivo capta la cara del usuario, y el «software» considera factores como la posición y dirección de la cabeza y los ojos para averiguar dónde se posa la mirada dentro de la pantalla.

Alrededor de 1.500 personas han empleado la «app» GazeCaptura hasta ahora, según Khosla, quien cree que si los investigadores logran obtener datos de 10.000 personas, podrán reducir la tasa de errores de iTracker a medio centímetro, lo que debería bastar para un abanico de aplicaciones de rastreo ocular.

Khosla espera que la técnica pueda ser empleada para diagnósticos médicos. Algunos estudios han considerado cómo podrían emplearse los movimientos oculares para diagnosticar trastornos como la esquizofrenia y las conmociones cerebrales.

El profesor de la Universidad Clemson (EE.UU.) Andrew Duchowski que estudia el rastreo ocular cree que iTracker podría resultar «enormemente útil» si los investigadores logran que funcione bien en los dispositivos móviles, aunque advierte de que también tendrá que trabajar rápido y no gastar demasiada batería.

No cree que sea posible obtener una precisión a nivel de pixel, pero asegura que «aun así, podría resultar muy útil».

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