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Los riesgos de un ciberataque a los hospitales durante la pandemia del COVID-19

La seguridad total en internet no existe, pero eso no implica que no haya que buscarla. Especialmente en espacios tan importantes como los departamentos encargados de la salud y hospitales. Más necesarios ahora que nunca, si cabe. Según explicaba hace unos días Bloomberg, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos sufrió un ciberatque en su sistema informático el domingo por la noche durante la respuesta del país norteamericano a la pandemia de coronavirus, que ya se ha cobrado más de 600 vidas en España.

El objetivo que perseguían los atacantes, apunta el medio, era el de de ralentizar los sistemas de la agencia. Algo que, según las fuentes consultadas por Bloomberg, no consiguieron. Sea como fuere, este caso se producía escasas horas después de que el hospital universitario de Brno, la segunda mayor ciudad de la República Checa, se viese bloqueado por un ataque de tipo ransomware que secuestró los dispositivos electrónicos del centro y obligó a posponer intervenciones quirúrgicas de urgencia, así como el traslado de pacientes en situación delicada a centros sanitarios cercanos como el hospital universitario.

«Mientras los centros sanitarios están centrados en combatir la pandemia, siguen siendo objeto de ataques que en muchos casos, además, aprovechan el propio asunto del coronavirus como cebo para poder entrar y engañar a los usuarios»

«Mientras los centros sanitarios están centrados en combatir la pandemia, siguen siendo objeto de ataques que en muchos casos, además, aprovechan el propio asunto del coronavirus como cebo para poder entrar y engañar a los usuarios. Hacerse con el control de los dispositivos y, desde ahí, ir saltando a otros. Hay que tener en cuenta que los sistemas sanitarios tienen tecnología operacional, por lo que todos los aparatos de diagnóstico están normalmente interconectados. Tampoco ayuda el hecho de que sus sistemas de seguridad sean, tradicionalmente, bajos. No debemos olvidar que, a pesar de los efectos de la pandemia, los malos de internet siguen ahí», explica a este diario Jorge Hurtado, jefe de ventas de compañía de ciberseguridad S21 sec, que ha ofrecido de manera gratuita sus servicios a todas las instituciones del sistema sanitario español.

El experto hace hincapié en los riesgos que implica trabajar en una red interconectada como son las VPN, especialmente en hospitales: «Durante la última semana hemos visto un lanzamiento muy rápido de soluciones de acceso remoto por el teletrabajo al que obliga la pandemia. Posiblemente, muchas veces no se tiene en cuenta lo que esta conlleva desde el punto de vista de la ciberseguridad. No hay nada peor que gestionar una situación de este tipo si se añade un incidente grave de seguridad. Entonces estaríamos ante un problema más grave, por eso merece la pena que nos detengamos a nalizar estos elementos».

Los hospitales españoles ya han sufrido ciberataques con anterioridad. Hace tan solo unos meses, Sacyl, la red de hospitales de Castilla y León, sufría un ataque similar al que tuvo lugar en el centro sanitario checo la semana pasada. Los delincuentes trataron de infectar el sistema con «ransomware» y secuestrar los dispositivos del centro; y con ellos, los historiales clínicos de todos los pacientes. El objetivo que persiguen las personas detrás de este tipo de acciones es hacerse con un rescate, normalmente en forma moneda virtual como el Bitcoin, a cambio de devolver el control de los sistemas.

Asimismo, durante las últimas semanas varias empresas de ciberseguridad han alertado de que los casos de «malware» (virus informático) en los que se emplea el coronavirus como cebo han ido aumentando exponencialmente. Hace tan solo unos días la firma Check Point comunicaba que ciberatacantes de origen chino habían conseguido «hackear» al Ministerio de Asuntos Exteriores de Mongolia empleando ingeniería social con la enfermedad.

«Podemos esperar que los cibercriminales sigan empleando el coronavirus como escusa para lanzar ataques. La forma de actuar es la de la suplantación. Sin embargo, ya lo hemos visto en el caso de “phishing” en el que los atacantes se hacían pasar por el Ministerio de Sanidad a través de WhatsApp», explicaba hace unos días a este diario Eusebio Nieva, director técnico de la empresa de ciberseguridad Check Point. Otras compañías centradas en ofrecer soluciones, como Sophos o Kaspersky, también han detectado campañas similares en las que se utiliza la preocupación que despierta la pandemia para «hackear» los dispositivos de los usuarios. Teniendo en cuenta las amenazas existentes en internet, y sus potenciales consecuencias en caso de afectar al sistema sanitario, ¿cómo nos defendemos?

«En primer lugar los usuarios de los centros sanitarios deben estar concienciados. Y deben estarlo ahora más que nunca ante la avalancha de amenazas que existen en el entorno digital relacionadas con el Covid-19. Que los centros sanitarios estén bien protegidos siempre ha sido crítico, pero ahora, en un estado de miedo, es más importante si cabe que los usuarios se comporten de un forma responsable en internet. Que comprendan que los atacantes van a utilizar el coronavirus para intentar atacarles y que tengan un sano nivel de desconfianza de todo lo que reciban vía correo electrónico. Eso es lo primero», explica Hurtado. El experto añade que tampoco se debe pasar por alto «la parte más tecnológica de la protección de los sistemas», que pasa por contar con un equipo humano con las herramientas necesarias para dar una respuesta rápida a cualquier intento de ataque: «Estando el foco de atención en otros problemas, como es normal, es fácil que descuidemos el apartado de la ciberseguridad. Pero eso tampoco nos lo podemos permitir».

El sector de las IT en España creció un 3,5 % en 2019

El sector español de las tecnologías de la información y las comunicaciones aumentó su cifra de negocio en 2019 en un 3,5%, manteniendo un ritmo similar al año precedente, cuando el incremento fue del 3,8%, según recoge el ranking incluido en el «Especial Líderes 2020» publicado por Computing, del grupo editorial BPS.

También hay que reseñar el incremento del número de empleados entre las primeras 100 firmas del ranking, que en 2019 fue del 5,4%, hasta situarse en 240.915 trabajadores.

Telefónica -se incluyen únicamente los datos de su filial española-, Orange, Vodafone, Indra e IBM se sitúan al frente de un mercado que ha facturado 56.130 millones de euros, atendiendo a los datos de las 100 primeras compañías de este sector. Los números analizados por Computing muestran un negocio marcado por proyectos de transformación y de digitalización, con predominio de iniciativas ligadas al cloud computing y la analítica, y que ya incorpora tecnologías emergentes como inteligencia artificial, machine learning o robotización.

Los datos que aporta Computing indica que las 10 primeras compañías alcanzan una facturación de 35.426 millones de euros, un 63% del total, tras conseguir una subida del 2,3%. Dentro de este grupo de liderazgo se consolidan las cuatro principales operadoras junto a los mayoristas Tech Data y Esprinet, así como Indra, IBM, Everis y Huawei.

Entre las 25 primeras firmas del ranking se encuentran seis representantes de capital español: Telefónica, Indra, MásMóvil, Euskaltel, Iecisa -recientemente adquirida por el grupo Gfi- y Seidor.

 

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Pagar desde WhatsApp, la función que prepara su llegada a España

Los pagos móviles ya son un hábito creciente entre los usuarios de teléfonos móviles inteligentes. Mediante nuevos servicios digitales, terminales de pago adaptados a la tecnología «contactless» -sin contacto- y componentes como los chips NFC, utilizar el «smartphone» como monedero es ya algo habitual. Pero realizar transferencias desde una aplicación tan utilizada como WhatsApp, popular servicio de chat, todavía no es posible.

No es posible desde España, porque WhatsApp Pay, el sistema de pagos móviles de la compañía propiedad de Facebook, ha experimentado algunas pruebas en mercados emergentes como La India, el segundo mayor mercado de «»smartphones». Según avanza WABetaInfo, medio especializado en el servicio de mensajería, esta función llegará «pronto a España», aunque todavía no está confirmado por parte de la empresa. Se trata de un servicio similar a Bizum, que utilizan ya varias entidades financieras en España para mandar dinero.

Es una opción que, sin embargo, requiere de ciertos controles previos por parte del regulador local. De momento, está activo en países como Brasil o México. La firma estadounidense Facebook se ha mostrado un gran interés en los últimos años sobre las nuevas formas de pago. De hecho, a finales del pasado año se anunció Facebook Pay, una función para realizar pago entre los distintos servicios asociados (WhatsApp, Instagram y Facebook).

Para hacer uso de la funcionalidad, los usuarios de cualquiera de las aplicaciones de Facebook tendrán que introducir los datos de una cuenta de PayPal válida o de una tarjeta de débito o crédito. El lanzamiento de Facebook Pay se produce en un momento en el que Libra, el proyecto de criptodivisa estable liderado por Facebook, se encuentra bajo escrutinio por parte de los reguladores en varios países, como Estados Unidos o la Unión Europea.

 

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Así es el mapa de Google que recoge toda la información sobre el coronavirus

Desde que comenzase a copar periódicos las semana pasada, el coronavirus ha tenido tiempo de cobrarse 80 vidas en China. Por el momento, y a pesar de los esfuerzos de las autoridades asiáticas, no existe cura. Con el objetivo de informar, usuarios de Google han creado un mapa interactivo en el que se recogen los datos necesarios para conoceder los lugares con casos relacionados con la enfermedad.

«La información que se sube es verídica ya que antes de publicar se analiza en varias fuentes de información certificadas para que los datos sean correctos. El mapa se actualiza cada vez que se obtienen nuevos datos con el propósito de informar a los usuarios que visitan este mapa», prometen los creadores de la plataforma.

Como se puede apreciar en el mapa, la mayoría de infecciones han tenido lugar en el oeste de China. En el área de Wuhan, que es donde surgió el virus, se puede observar un símbolo de exclamación. A su vez, los espacios sobre los que aparece un círculo de color morado muestran las zonas en las que se ha confirmado algún positivo por coronavirus.

Dejando China a un lado, el mapa muestra casos en Australia (Victoria), Estados Unidos (estados de Washington, California, Arizona e Illinois), Canadá (Toronto), Francia (Burdeos y París), NepalTaiwanJapón (Tokio), VietnamTailandiaMalasiaSingapur y Corea del Sur (Seul).

A su vez, se recogen los países en los que ha habido sospecha de infección, en este caso, empleando un círculo de color amarillo con un símbolo de interrogación inscrito para reflejarlos. Entre ellos se encuentra España.

Por último, los lugares que van acompañados por un icono verde son aquellos en los que, tras haber existido sospecha de infección, se ha descartado una vez se han realizado las pruebas pertinentes.

La preocupación ante la llegada del coronavirus a territorio español ha provocado que la Policía tome medidas. Hace dos días supimos que, especialmente los agentes de los puestos fronterizos de los aeropuertos, están proponiendo el uso de guantes y mascarillas en los controles a pasajeros procedentes de cualquier lugar de China «u otras zonas afectadas».

 

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El ingenioso invento de una «startup» para no tener que aprender idiomas

¿Harto de viajar al extranjero y tener problemas de comunicación por no dominar un idioma? ¿Harto de ver cómo el traductor del móvil se queda mudo porque activar el roaming en determinados países puede ser una ruina? Una empresa española, Vasco Electronics, ha encontrado una solución, en forma de pequeño y potente dispositivo, capaz de entender y traducir al instante, y de viva voz, hasta 50 idiomas diferentes.

Su nombre es Vasco Mini 2, pesa solo 68 g y sus dimensiones son 4,3 x 11,28 x 1,2 cm. Es decir, que se puede llevar cómodamente en el bolsillo. Cabe destacar que, con más de diez años de experiencia, Vasco Electronics se ha convertido en la mayor empresa del mundo en el segmento de los traductores y los diccionarios electrónicos.

Vasco Mini 2 cuenta con una pequeña pantalla táctil de 2 pulgadas que permite controlar todas las funciones, una memoria interna de 8 GB y una batería de 1.200 miliamperios. Pero lo realmente destacable es que el dispositivo puede funcionar con rapidez y solvencia en un gran número de paises del mundo. La empresa, en efecto, dispone de servidores en los cinco continentes, y una SIM internacional incorporada al dispositivo, gratuita de por vida y que no requiere suscripción o contrato de ningún tipo, permite conectarse a esos servidores (tanto por Wifi como por GSM) en el momento en que lo necesitemos y sin ningún gasto de roaming. La empresa garantiza que el Vasco Mini 2 funciona sin problemas en 150 países diferentes.

El catálogo de idiomas, actualizado y mejorado continuamente, incluye ya 50 lenguas diferentes, entre las que se incluyen el catalán, el euskera y el gallego y una especial atención a las lenguas asiáticas. El dispositivo cuenta con cinco motores de traducción diferentes, lo que permite una precisión de hasta el 96% en las traducciones.

El manejo es realmente sencillo. El traductor incorpora dos micrófonos direccionales y un altavoz con cancelación de ruidos. Para usarlo bastará con seleccionar de una lista los idiomas de entrada y salida, pulsar el botón de escucha y hablar. De inmediato, nuestras frases se escucharán en el idioma seleccionado. El dispositivo, que cuenta con dos años de garantía, cuesta 259 euros.