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La wifi en España mejorará gracias a una startup noruega.

¿Cuál es la queja más común en cuanto al la calidad de la conexión a internet en el hogar? La respuesta es muy sencilla: la velocidad del la red wifi. Un elemento que las operadoras no pueden controlar es dónde terminará instalado el router en cada hogar, el tamaño de la casa, el grosor de las paredes, los materiales utilizados o la estática del ambiente, interfieren en la señal, por lo que es muy difícil garantizar la velocidad de descarga contratada independientemente del lugar donde se encuentre el cliente.

Operadoras como Vodafone proveen a los instaladores de aplicaciones móviles para medir la potencia del wifi en cada estancia y, de esa manera, poder comunicar al cliente la calidad real de la conexión en cada lugar, y así impedir el incumplimiento de las expectativas del cliente.

La startup noruega Domos utiliza inteligencia artificial y machine learning para mejorar el wifi en casa. Acaba de aterrizar en España con la promesa de solucionar este problema. Son capaces de mejorar la potencia del wifi entre un 100% y un 400%, sólo utilizando software, es decir, optimizando el código del router. Por ejemplo, NextGenTel, la operadora noruega que ha usado Domos durante los últimos dos años, reportó una significativa caída en las llamadas al servicio al cliente relacionadas con problemas de wifi como resultado de la integración del software en sus routers.

Al preguntar al CEO de Domos, Bent Erik Skaug, sobre el por qué de la falta de calidad y consistencia del wifi en los hogares, las razones que dio fueron tres: la interferencia de las redes wifi competidoras de los vecinos, las perturbaciones de radiofrecuencia de otros aparatos électricos y los problemas de cobertura de wifi en la casa.

La mayoría de las personas lo que hacen para mejorar su cobertura wifi en casa es instalar repetidores. Pero en realidad, Bent asegura que sólo alrededor del 25-30% de los hogares los necesita realmente. En muchas casas, especialmente en áreas densamente pobladas, la instalación de un repetidor solo empeora la situación.

Según Bent, la tecnología de Domos se inspira en el 5G, la futura conectividad móvil que llegará en el 2020, como la división de red, donde la señal se adapta dependiendo de la necesidad del cliente. Por ejemplo, si lo que usamos son videojuegos en línea en casa, la señal se adaptará para bajar la latencia. En cambio, si lo que nos gusta es ver películas 4K, lo hará para optimizar la descarga.

En cuanto a la protección de datos y para nuestra propia tranquilidad, Bent asegura que «nunca miramos el contenido transmitido o recibido por los dispositivos, el router o las direcciones IP que visita el usuario. Esto es importante, todo lo que hacemos es trabajar para mejorar la calidad de la señal. Somos totalmente compatibles con el GDPR».

España es el primer país donde se expande Domos fuera de Noruega, en palabras de su CEO. La razón es por lo avanzadas que se encuentran las operadoras en nuestro país, a un nivel similar al de Noruega, y la gran calidad de los ingenieros con los que cuenta España, ya que su objetivo es abrir oficina de desarrollo aquí.

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Ya es posible saber la contaminación de aire de nuestra ciudad gracias a Google Maps

¿Sabías que alrededor de 550 habitantes de Copenhague mueren prematuramente anualmente por la contaminación? ¿O que la polución mata cada año a siete millones de personas, según la OMS? ¿Y que España se encuentra entre los cinco países europeos con mayor nivel de contaminación junto con Alemania, Italia, Reino Unido y Francia? Ante estas cifras, Google quiere ofrecer su particular soplo de aire fresco con el recién desembarco en Europa de Project Street View, con el que los famosos coches de Street View miden en tiempo real y muestran al usuario las partículas y otros contaminantes del aire de una ciudad concreta.

El gigante de internet mide la calidad del aire de la capital de Dinamarca desde el 9 de octubre, aunque su salto a Europa se produjo realmente en septiembre del 2018. Londres fue la primera ciudad europea en la que se estrenó Project Air View después de cartografiar la calidad del aire de Oakland (EE.UU.) y otras ciudades de California desde 2015. Los científicos estadounidenses utilizaron los datos para demostrar el vínculo que existe entre la contaminación del aire en las calles y las enfermedades cardíacas.

La información sobre la calidad del aire es crucial para tomar decisiones de todo tipo. De hecho, la contaminación provoca un coste social anual de unos 600 millones de euros en Dinamarca. Con el objetivo de intentar reducir estas cifras, los vehículos de Google Street View, equipados con instrumentos científicos que miden la calidad del aire, junto con tres puntos fijos de medición que se han establecido en Copenhague, mapean las emisiones de forma hiperlocal. «Estas mediciones se compartirán con los científicos, el Ayuntamiento y, en última instancia, con el público a través de mapas interactivos», explica Karin Tuxen Bettman, Program Manager, de Google Earth Outreach.

Sistema de gestión a bordo

Google cuenta con 50 vehículos de Street View equipados con pequeños sensores que miden la calidad del aire de una manera hiperlocal. Los detectores de Aclima son lo suficientemente poderosos como para discernir hasta las cantidades más pequeñas de contaminantes. Google proporcionó los automóviles y controladores de Street View, la infraestructura de nube para almacenar los datos y el plataformas de mapeo (como Google Maps y Google Earth) para analizar los hallazgos.

Los coches realizan al menos dos viajes alrededor de un área determinada para capturar los datos: dióxido de carbono, monóxido de carbono, óxido nítrico, dióxido de nitrógeno, ozono y partículas. La plataforma de Aclima se ha instalado en los automóviles, que integra hardware de detección, gestión de datos y computación, control de calidad y funciones de visualización, lo permite generar mediciones y análisis exhaustivos. El sistema transmite continuamente la información al sistema de almacenamiento y procesamiento de datos basado en la nube de Aclima, donde se agregan y se analizan los datos. Además de la medición de la calidad del aire, la plataforma móvil digitaliza y prepara cada muestra de aire para la visualización geoespacial a través de un sistema de gestión de datos a bordo. Un extenso sistema de gestión de red permite a los científicos e ingenieros de Aclima monitorear las condiciones en tiempo real.

Hasta la fecha, se han realizado más de 250 millones de mediciones mientras que Project Street View se va ampliando cada vez más a más ciudades, aunque fuentes de la compañía aseguran que de momento no saben si llegará a España.

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¿Está preparado el mundo de los eSports para las amenazas de la profesionalización del sector?

Los deportes electrónicos (eSports) siguen con su crecimiento imparable y se preparan para hacer frente a viejas amenazas que resurgen de la mano de la profesionalización del sector: las trampas, los amaños o el dopaje, entre otras. Para ello, la Liga de Videojuegos Profesional (LVP) une fuerzas con Esports Integrity Coalition (ESIC)con el objetivo de lograr «una reglamentación más garantista y transparente» y se aferra a sus fortalezas respecto a los deportes tradicionales: «Llevamos dos décadas usando el VAR».

Así lo ha explicado Sergi Mesonero, cofundador de la LVP, que detalla que desde hace cerca de veinte años «todas las partidas de competiciones oficiales están grabadas, con la posibilidad de hacer un seguimiento de cada uno de los movimientos». «Tenemos un VAR por naturaleza», ha sentenciado Mesonero (en referencia al árbitro asistente de vídeo que se está implantando en el fútbol) durante una entrevista concedida a Portaltic.

Este veterano del sector insiste en que en fútbol un jugador puede exagerar una caída para intentar forzar algún tipo de penalización, pero asegura que en el caso de los eSports «los controles son enormes» y niega que se hayan producido trampas en competiciones oficiales en los últimos cuatro años. Quedan atrás casos como el de un jugador de Counter Strike que intentó meter un pendrive para instalar un software que le otorgase ventaja en el juego o el de un profesional del Call Of Duty que trató de usar un mando modificado.

Incluso en el caso de las competiciones no presenciales, los jugadores tienen que conectarse a servidores con software especiales, realizar pruebas de identidad con los administradores o someterse a un control exhaustivo de las IP para que no haya trampas durante las partidas.

Pese a ello, el sector sigue dando pasos para velar por la integridad de las competiciones de videojuegos y luchar contra las trampas y otras formas de manipular las competiciones. Entre las aportaciones de la ESIC destaca el ‘código anticorrupción‘, que se pone ahora en marcha y vela por la integridad de la competición, monitorizando las apuestas y evitando la manipulación de resultados para beneficiarse de ellas.

Un mercado de apuestas muy apetecible

Se prevé que las apuestas en eSports crezcan, desde el punto de vista de facturación, a más de 100.000 millones de dólares en los próximos cuatro años, según el documento aportado por la ESIC al que ha tenido acceso Portaltic. Una cifra «aproximada» – precisa Mesonero – que incluye el mercado negro, activo principalmente en países como Rusia o China. «En el caso de España los volúmenes de las apuestas son muy pequeños», añade.

El organismo internacional manifiesta su preocupación por los grupos de crimen organizado y sindicatos de apuestas corruptos, que recurren al soborno y la violencia para el amaño de partidos. «Una situación para la que los eSports no están preparados actualmente», según la ESIC. Por este motivo, además de la reglamentación se busca formar a los profesionales del sector, de manera que entiendan que el simple hecho de «difundir información privilegiada, incluso sin ánimo de lucro, puede constituir un delito».

Hasta ahora los casos de amaño de partidos en las competiciones oficiales son aislados. Uno de ellos lo protagonizó Alexey ‘Solo’ Berezin, que fue suspendido de por vida en 2013 para todos los eventos de ‘Starladder’ al descubrirse que hacía apuestas contra su propio equipo.

De 1.500 euros mensuales a los 60.000

El miedo a este tipo de castigos puede ser motivo suficiente para aplacar esta plaga. «En las competiciones amateur y online las trampas deben estar a la orden del día, como en el caso del mundo del ‘gaming’ en general, pero lo que se juegan los jugadores profesionales es suficientemente importante como para desincentivar estas prácticas», agrega Mesonero, que confía en la atención máxima por parte de los clubs, jugadores y los organizadores de los torneos, quienes cuentan ahora con una línea telefónica confidencial abierta por la ESIC para denunciar posibles intentos de amaño.

En 2017 se repartieron 24,8 millones de dólares en premios en metálico en el conjunto de las competiciones de eSports a nivel mundial, frente a los 15,6 del torneo masculino de Wimbledon o los 12 millones del US Master de golf, por poner dos ejemplos; lo que unido a la formación de clubs a nivel local y estatal ayuda a la profesionalización del sector, que acaba traduciéndose en una mejora de los sueldos.

Según el ‘Libro blanco de los eSports en España‘, publicado por la Asociación Española de Videojuegos (AEVI) para conciencias sobre el impacto de los deportes electrónicos, hay cien jugadores profesionales en el país, que ganan una media de entre 1.500 y 2.000 euros brutos al mes. «Los hay mileuristas y otros que pueden estar cobrando 60.000 euros o incluso algo más», detalla Sergi Mesonero, que eleva la cifra de jugadores a cerca de 200 (actualizando los datos de hace un año presentados en el informe).

El dopaje también llega a los eSports

Muchos ‘gamers’ confiesan entre bromas desayunar Red Bull, pero por suerte para ellos esta bebida no está entre las sustancias prohibidas. Tampoco las organizaciones tienen muy claro cómo actuar con los posibles casos de dopaje en los deportes electrónicos. Al ser preguntado por este tema, Mesonero reconoce que «no hay un conocimiento previo que diga qué sustancias pueden mejorar el rendimiento» en los eSports y, por lo tanto «se actúa un poco a ciegas».

Las organizaciones coreanas se han adherido a la Agencia Mundial Antidopaje y siguen su lista de sustancias, pese a que muchas de ellas no tengan ningún efecto positivo sobre los profesionales de los eSports. La otra política que se ha seguido es simplemente prohibir medicamentos que traten los problemas de atención y que se considera que podrían tener repercusión en el rendimiento.

«Se han realizado centenares de controles antidopaje en los últimos tres años y todos han dado negativo», afirma Mesonero, quien indica que toda esta preocupación «viene de un único caso existente, que además fue reconocido a posteriori por el propio jugador». El cofundador de la LVP no ve en el dopaje un tema por el que preocuparse.

«Los JJOO necesitan más a los eSports que al revés»

El Comité Olímpico Internacional ha dicho por activa y por pasiva que los eSports «ni están ni se les espera» en Tokio 2020 o en París 2024. Los deportes tradicionales y los electrónicos son dos sectores muy diferentes y el principal problema radica en que las competiciones de los eSports están ligadas a un videojuego en concreto, que es un producto comercial de una determinada compañía, lo que no garantiza – entre otras cosas – su continuidad en el tiempo.

«Introducir esta realidad al ámbito del olimpismo tiene muchas dificultades», reconoce Mesonero, que al mismo tiempo defiende que el sector «no necesita ningún espaldarazo». «El interés de los Juegos Olímpicos (JJOO) por los eSports es más bien para intentar compensar la pérdida de atracción que los JJOO están teniendo sobre la población más joven. Los JJOO necesitan a los eSports más que los eSports a los JJOO», ha aseverado.

En este sentido, el sector ve como algo «utópico» la futura presencia de los eSports como disciplina olímpica, aunque no se descarta que puedan realizarse algunas actividades en paralelo a los Juegos Olímpicos de Tokio, la ‘Meca’ del mundo de los videojuegos.

Por último, al ser preguntado por una posible burbuja en el mundo de los deportes electrónicos – como la que se ha vivido en otros sectores -, Mesonero ha reconocido que no se trata de un mercado asentado, pero añade que nadie dentro del sector duda de que vaya a seguir creciendo. «No creo que la industria tenga una burbuja, pero sí que creo que puede haber unos activos que están extremadamente sobrevalorados», ha sentenciado.

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Guía para poder seguir la evolución del mercado de pagos móviles en España.

El de los pagos móviles es un fenómeno aparentemente imparable. Su facilidad de uso, su rapidez, su sistemas de seguridad son sus principales atributos para romper con lo establecido hasta la fecha en lo relativo a las compras. Un comodín que juegan los fabricantes de tecnología de consumo y las entidades bancarias.

Suena perogrullo pero lo tiene todo para triunfar en el futuro. Pero para su adopción masiva se está requiriendo de varios cambios estructurales como la sustitución de los terminales de pago que estén adaptados a esta función, la compatibilidad de la entidad bancaria y la accesibilidad de los servicios para realizar las transferencias. No hay que perder el norte, pero todavía quedan muchos aspectos que resolver.

Aún con esas, los usuarios tienen varias alternativas a seguir para empezar a hacer sus compras en comercios y grandes superficies con el dispositivo que no abandonan ni para ir al baño, el teléfono móvil.Hay tres grandes jugadores, Apple, Samsung y Google. Todos ellos han formalizado en los últimos años sendos acuerdos con las principales entidades bancarias en España a pesar que algunas de ellas también incluyen en sus aplicaciones funciones similares.

 

Apple Pay

Es una alternativas más robustas y que ha ganado poco a poco importancia. Pese a un inicio difuso en el que desembarcó en España con escasos acuerdos, el servicio de Apple cuenta en la actualidad con la posibilidad de agregar los datos de las tarjetas de crédito y débito de las principales compañías bancarias del país.

Una de las que se ha sumado recientemente ha sido BBVA, que dispone de su propia aplicación de pago y que hasta la fecha todo apuntaba a que iba a dar de lado a la firma de la manzana. Pero, finalmente, no ha sido así. Para usar la tarjeta desde el iPhone o, incluso, el Apple Watch hay que abrir una aplicación llamada Wallet que ya viene preinstalada en el dispositivo. Sirve, a su vez, para almacenar billetes y entradas.

Su funcionamiento es simple: para añadir la tarjeta para realizar pagos tan solo hay que escanear a través de la cámara del móvil la tarjeta, aunque también ofrece la posibilidad de introducir los datos de manera manual. Con ello lo que haremos es una especie de copia digital. Es posible que, pese a agregar la información, los usuarios deban activar algún tipo de permiso directamente desde el servicio de su propio banco o recibir la autorización de los mismos. Pero, en principio, si se completa la operación correctamente debería funcionar sin problemas.

¿Cómo se utiliza en el comercio para pagar? Bien, aquí está el quid de la cuestión. Todo este tipo de aplicaciones están concebidas para no sacar la tarjeta de la cartera y agilizar los plazos. Además, por norma general, prometen una alta seguridad dado que exige la autorización por medio de un pin o dato biométrico (generalmente la huella dactilar) para efectuar la compra. Para ello hay que recurrir a un terminal punto de venta (TPV) que tenga conectividad inalámbrica o «contactless». Y, por supuesto, que el móvil sea compatible con esta función gracias a que tiene un chip NFC incluido en muchos dispositivos móviles del mercado, sobre todo, entre los más avanzados.

La pregunta del millón: «¿Con qué bancos lo puedo utilizar?». Bien, pues con la mayoría que operan en España, con muchos servicios bancarios virtuales y en numerosos comercios, tiendas y plataformas de compras.

Móviles baratos; se empieza a abrir en España el mercado de los reacondicionados

Los últimos móviles del mercado de grandes marcas como Samsung Apple son objetos de deseo para muchos. Pero, de este grupo, un gran porcentaje acaba por rechazar la idea de hacerse con el nuevo Galaxy 9 o iPhone X de moda por el precio: invertir más en un móvil que en una televisión es una cuestión que echa a muchos para atrás. Sin embargo, aún queda esperanza para los que quieren la última tecnología a menor precio. Y no se trata de magia, sino de «reacondicionado».

A tenor de las cifras en ventas, que van en aumento, el mercado de los móviles reacondicionados cada vez empieza a ganar más adeptos. Según el último informe de Counterpoint, el mercado de los teléfonos móviles inteligentes reacondicionados creció un 13% en 2017, con un total cercano a los 140 millones de unidades mundiales. Tal es el creciente interés de los usuarios en este tipo de sector que Amazon Fnac han incluido sus propias categorías de reacondicionados e incluso Apple oferta en su página oficial móviles de este tipo.

¿Qué son los móviles reacondicionados?

Pero, ¿qué son los móviles reacondicionados? La principal característica es que no se trata de un producto «a estrenar».Estos equipos ya han sido utilizados previamente, pero han sido reparados para alargar su vida unos años más, aunque se trate de modelos que fueron lanzados hace unos años. Precisamente, su diferencia con los móviles de segunda mano es que las compañías que los ofrecen certifican que los móviles funcionan a la perfección, ya que han pasado por un taller para ser reparados.

Su uso puede variar: hay desde móviles que salen con algún defecto de fábrica, como rayaduras, por lo que son aptos para su venta como producto nuevo. También puede ocurrir que un particular compre un teléfono del que se canse al poco tiempo, pero que no quiera abandonar en un cajón. En ese caso, tiene la opción de acudir a páginas como Certideal, y venderles el dispositivo para que ellos se encarguen de repararlo y volverlo a poner en el mercado.

«Esta persona rellena el formulario de la página. Cuando nos llega, comprobamos que está todo correcto y le abonamos la cantidad indicada. Desde ahí, reparamos los móviles, generalmente por problemas de pantalla o batería, y los ponemos de nuevo a la venta», explica María Berdugo, responsable de la plataforma en España. Certideal nació a finales de 2015 en Francia, donde este mercado está mucho más maduro que en España. La compañía se expandió a nuestro país este mes de marzo, donde han conseguido una media de 6.000 pedidos al mes con un gasto promedio de 380 euros cada uno. «Este tipo de economía circular tiene un potencial enorme, sobre todo en España, donde el mercado es emergente», afirma Berdugo.

Dónde está la «trampa»

La rebaja de este tipo de móviles, que se cifra entre el 30 y el 50% de su precio en un modelo nuevo, depende básicamente de su apariencia estética. «No admitimos móviles que no se puedan utilizar. Solo cambiamos la batería o la pantalla, porque queremos ofrecer teléfonos útiles y certificar que funcionan a la perfección. No porque un modelo sea viejo hay que tirarlo a la basura», critica Berdugo. Si no tiene ningún rasguño, entra en la categoría más alta de Certideal.

Pero si presenta algún defecto estético, la rebaja será mayor. Existe una tercera categoría en la que la compra puede ser aún más provechosa: «Hay terminales que tienen rotas funciones secundarias, como podría ser el flash de la cámara o el reconocimiento de huella, pero que aún pueden ser utilizados. En estos casos, son aún más baratos, aunque siempre están separados y se dice claramente qué es lo que falla», explica la responsable de la compañía en España.

Asimismo, desde Certideal aseguran que su modelo de negocio es pionero: compran directamente (ya sea a un particular o a vendedores profesionales como tiendas, a los que adquieren los productos de exposición), reparan ellos mismos los móviles y venden de nuevo a terceros haciéndose responsables de la transacción, no siendo una plataforma de intercambio sin más. «Vendedor y comprador nunca se ven las caras», señala Berdugo.

El «recelo» español

A pesar de que todos los productos de este mercado tienen una garantía de, al menos un año (en el caso de Certideal, de 15 meses), hay quien desconfía de este tipo de productos. «Existe un cierto recelo en una parte de los consumidores, pero es una cuestión de tiempo y de concienciación que esto cambie. Nuestra idea es la de “educar” y demostrar a los consumidores que un smartphone reacondicionado ofrece las mismas garantías que uno nuevo y el precio es sustancialmente inferior. Y no debemos olvidar la aportación ecológica de este modo de consumir porque estamos ahorrando una gran cantidad de desechos electrónicos que perjudican al planeta», explica Thibaud de Larauze, CEO y socio fundador de Back Market, otra de las plataformas de referencia del mercado en España.

Esta compañía, de origen también francés y que data de 2014, tiene una filosofía diferente: es el intermediario entre vendedores profesionales que reacondicionan los móviles – y que también los compran a particulares que quieren deshacerse de ellos– y los clientes particulares que compran estos productos reacondicionados a través de su web. En el caso de Back Market, aseguran que siguen el principio de «arreglar todos los dispositivos para darles una segunda o tercera vida». «Todas la averías tienen solución gracias al análisis exhaustivo realizado en cada aparato y a las piezas de recambio de las que disponen los talleres de reacondicionamiento», afirma el CEO de la compañía.

Y no parece que les vaya mal el negocio: en 2017 cerraron el año con una facturación de 95,5 millones de euros y trabajan con más de 300 talleres profesionales. «El año pasado registramos un crecimiento del 380% respecto al 2016, siendo el país donde más rápido ha crecido nuestra marca a nivel global», afirma De Larauze. El secreto: móviles hasta el 70% respecto al precio del mismo terminal en una tienda. «Por ejemplo actualmente se puede conseguir un iPhone 6S por 189 euros, mientras que en tienda y nuevo costaría 395 euros», ejemplifica.

Por todo ello, cada vez son más los consumidores que deciden confiar en este emergente mercado que promete dar mucho que hablar en un futuro cercano.

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