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El consumo de noticias, la categoría de internet más al alza en el confinamiento

El confinamiento en los hogares ha disparado el consumo de internet, especialmente el de noticias. De todas las categorías, la información ha protagonizado el mayor aumento, por encima de redes sociales o el entretenimiento, según el análisis por países del auditor Comscore, entre ellos España.

Entre la semana del 13 al 19 enero de enero y la del 23 al 29 de marzo, el consumo de noticias online creció un 59% en España, según los datos de Comscore. Fue la categoría de internet que más creció en el país, por delante de redes sociales (un 51% más) y entretenimiento (un 29% más).

En el resto de países analizados también las noticias han sido la categoría con mayor aumento de visitas. En Italia, un 68% más; en Francia, un 58% más; en Alemania, un 58% más; y en Reino Unido, un 54% más. Ese aumento del consumo de noticias online se ha mantenido en niveles muy altos también en las últimas semanas, a pesar de un ligero descenso en todos los países.

El pico de consumo coincide con las primeras medidas de distanciamiento social. Así, tomando como referencia la semana del 13 al 19 de enero, el pico informativo en España se dio la primera semana de confinamiento, del 16 al 22 de marzo. En Italia, ocurrió en la semana del 2 al 8 de marzo. En Alemania, Francia y Reino Unido, el momento de mayor consumo fue posterior.

Redes sociales y entretenimiento

Las noticias son la categoría con mayor crecimiento, pero las redes sociales siguen ocupando el primer puesto general en consumo. Más aún teniendo en cuenta que su crecimiento también ha sido notable en todos los países, solo superado por el de noticias. En España, por ejemplo, ha sido de un 51% más en la última semana de marzo en comparación con los datos de enero, y se ha mantenido las últimas semanas.

En España, Italia y Reino Unido, el consumo de noticias ya era la segunda categoría en internet. Sin embargo, en Francia y Alemania ha conseguido esa segunda plaza gracias a este rápido su crecimiento, desbancando al entretenimiento y las compras, que también han subido pero no al mismo ritmo.

En España, el consumo de entretenimiento creció un 29% en la última semana de marzo, y se ha mantenido constante las últimas semanas. En las compras, a pesar de un descenso inicial al comienzo del confinamiento, ha repuntado las últimas semanas.

 

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Netflix recortará la calidad del vídeo durante 30 días en Europa

El coronavirus Covid-19 ha disparado el tráfico de internet, lo que ha desatado una tormenta de incertidumbre en las empresas tecnológicas y empresas energéticas para hacer frente a la demanda. Ante el riesgo de colapso de la infraestructura de red, Netflix se ha plegado a las peticiones de la Unión Europea y ha anunciado que reducirá la calidad de las reproducciones en Europa durante treinta días.

Tras una negociación con el comisario de Mercado Interior, Thierry Breton, durante los últimos días, la multinacional estadounidense ha decidido empezar a reducir la velocidad de los bits de su contenido multimedia para descongestionar al ancho de banda europeo. «Dados los excepcionales desafíos del coronavirus, Netflix ha decidido empezar a reducir la velocidad de los bits en todas nuestras reproducciones en streaming en Europa durante 30 días. Estimamos que esto reducirá el tráfico de Netflix en las redes europeas en aproximadamente un 25 %, al mismo tiempo que se garantiza un servicio de buena calidad para nuestros miembros», explican en un comunicado fuentes de la empresa.

La Comisión Europea ha pedido a las plataformas digitales como Netflix o HBO ayuda para evitar la saturación de la red en estos momentos de confinamiento de millones de personas. Un momento de alto consumo de servicios de teletrabajo, educación a distancia y ocio electrónico. Aunque esta medida empezará en breve, la multinacional estadounidense no ha aclarado si se ajustarán las tarifas de precios de los suscriptores a los planes con calidad 4K. La consecuencia será que las imágenes recibidas por los usuarios se apreciarán con menor detalle.

Desde Europa, han celebrado esta decisión porque facilitará el consumo para servicios prioritarios. «Las medidas de distanciamiento social para combatir el coronavirus han llevado a un aumento de la demanda de servicios de Internet ya sea para teletrabajo, e-learning u otros fines de entretenimiento. Agradezco la rápida acción que Netflix ha tomado para preservar el buen funcionamiento de Internet durante la crisis de Covid-19, manteniendo al mismo tiempo una buena experiencia para los usuarios. Hastings ha demostrado un fuerte sentido de responsabilidad y solidaridad. Nos mantendremos en estrecho contacto para seguir juntos la evolución de la situación», valoró en un comunicado Breton.

Hasta ahora, las empresas tecnológicas se habían mostrado optimistas con soportar el envite de tráfico de internet derivado del estado de alerta decretado en numerosos países. Ahora, existe riesgo de colapso. Los repentinos cambios conductuales de los ciudadanos europeos a raíz del brote de coronavirus puede saturar la infraestructura de red. Y eso provocaría que actividades como el teletrabajo o tareas importantes vean mermadas sus capacidades frente al uso lúdico de internet.

La realidad es que, pese a los esfuerzos contenidos para hacer frente al empuje del tráfico de internet, empieza a florecer la preocupación de que las conexiones de banda ancha domésticas sean incapaces para soportar el teletrabajo, las videollamadas, la educación a distancia y, su vez, el ocio electrónico. Las «telecos» pidieron recientemente un «uso racional» y emplear «horas valle» para consumir contenidos multimedia, que consumen muchos recursos técnicos.

 

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Europa entra en la carrera por el control de la inteligencia artificial

La UE no quiere perderse la próxima revolución tecnológica con la llegada de la inteligencia artificial y se ha lanzado ya a diseñar el entorno del futuro de la economía digital con la idea de mantener sus capacidades y su independencia frente a los otros dos grandes polos donde se está trabajando también a toda velocidad que son Estados Unidos y China.

Para empezar, la Comisión Europea ya ha decidido que si los datos van a ser la próxima materia prima, se necesitan reglas propias para su utilización que garanticen los derechos fundamentales de los ciudadanos, pero al mismo tiempo espera que las compañías comunitarias puedan utilizarlos para su expansión económica. En total, la Comisión prevé inversiones de hasta 20.000 millones de euros al año, una parte importante para la creación de grandes bancos de datos en Europa que puedan ser utilizados por los desarrolladores europeos según las reglas europeas.

La presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, quiso presentar personalmente esta proposición aprobada el mertes, citando una frase del autor norteamericano Yuval Noha Harari que viene a decir que «los humanos somos siempre mejores inventando tecnologías que utilizándolas» y que en este caso «La inteligencia artificial no solo mejora nuestras vidas, sino que la UE es líder en esa área», y los ciudadanos pueden confiar en su buen manejo. «La batalla de la industria de lso datos acaba de empezar y nosotros estamos para ganarla» dijo el comisario del mercado digital Tierry Breton.

Como hace en estos casos, la Comisión ha puesto en marcha una consulta pública en la que todos aquellos sectores implicados pueden indicar cuáles son sus intereses y sus opiniones, desde los casos en los que podría permitirse el reconocimiento facial, que ahora está prohibido, o el uso de los datos médicos.

Las previsiones de la evolución de este nuevo sector son apabullantes. La Comisión calcula que el volumen de datos que ha recopilado la humanidad en toda su historia hasta hoy empezará a doblarse cada 18 meses, por lo que incluso el almacenamiento más eficiente planteará problemas energéticos y medioambientales. En los próximos cinco años se cree que se van a crear unos 11 millones de puestos de trabajo en la UE para técnicos formados en esta tecnología.

Los responsables europeos (la presidenta de la Comisión, la vicepresidenta Vestager y el comisario Breton salieron ayer a la palestra para dar una idea de la importancia que se atribuye a esta iniciativa) hicieron expecial hincapié en el hecho de que habrá una estricta condicionalidad para todas las empresas y países que quieran beneficiarse del mercado interior y es que todos deberán garantizar previamente que respetan los principios fundamentales europeos. Tal vez se referían al gigante chino «Huawei».

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Dating, el servicio de citas de Facebook pospone su llegada a Europa.

Torpeza, olvido o dejadez. Las empresas que tratan datos, y Facebook es una de las más grandes en este negocio, están obligadas a realizar unos análisis de impacto cuando se lanzan a la conquista de usuarios en Europa. Territorio donde reina unas exigencias garantistas en materia de protección de datos. El gigante de internet planeaba para este viernes, con motivo del Día de los Enamorados, su nueva aplicación: un servicio para ligar llamado Facebook Dating, pero lo ha tenido que posponer por las dudas en la privacidad de sus usuarios.

La Comisión de Protección de Datos de Irlanda, organismo regulador que ejerce de sede para Europa, ha asegurado que hubo un problema al no presentar la documentación requerida. El gigante de internet pretendía, de esta manera, lanzar un nuevo servicio independiente de citas al estilo de Tinder. Se trata de una aplicación que se presentó oficialmente en 2018 que, desde entonces, ha llegado a otros mercados como Brasil.

El organismo regulador ha asegurado en un escueto comunicado que realizó incluso un registro de las oficinas de Facebook en Dublín el pasado miércoles para obtener la documentación relativa a Facebook Dating.«Nuestras preocupaciones se agravaron por el hecho de que no se nos proporcionó información el 3 de febrero en relación con la evaluación de impacto», apunta el texto.

Un informe de obligado cumplimiento por parte de las empresas y que está tipificado en el Reglamento General de Protección de Datos (RGPD) como sanción grave, con lo que estaría sancionado con un 4% de la facturación anual o 20 millones de euros. El gigante de internet ingresó durante 2019 unos 70.697 millones de dólares (65.255 millones de euros).

«Trabajamos cuidadosamente con la privacidad»

Facebook ha confirmado a ABC que el aplazamiento de esta nueva función, aunque ha asegurado que se va a «tomar más tiempo» para asegurarse de que el producto «está preparado para el mercado europeo». «Es realmente importante que tengamos el lanzamiento correcto de Facebook Dating», añaden fuentes de la empresa estadounidense, al tiempo que deja claro un asunto: «Trabajamos cuidadosamente para crear fuertes salvaguardas de privacidad y completar la evaluación de impacto del procesamiento de datos antes del lanzamiento propuesto en Europa».

Los expertos consideran que es necesario pasar ciertos filtros para poder operar en terrotorio comunitario. «Hay una obligación con el RGPD que, cuando una empresa vaya a realizar un tratamiento de datos en los que se puede ver afectado la privacidad de las personas, antes de hacer ese tratamiento, antes de lanzar el servicio, existe una evaluación de impacto, que es obligatorio para Europa», explica en conversación telefónica Samuel Parra, experto en derecho digital. «Aunque sea Facebook, que tiene la sede en Estados Unidos, está obligado a hacerlo y conlleva una sanción económica», añade.

Así es el mapa de Google que recoge toda la información sobre el coronavirus

Desde que comenzase a copar periódicos las semana pasada, el coronavirus ha tenido tiempo de cobrarse 80 vidas en China. Por el momento, y a pesar de los esfuerzos de las autoridades asiáticas, no existe cura. Con el objetivo de informar, usuarios de Google han creado un mapa interactivo en el que se recogen los datos necesarios para conoceder los lugares con casos relacionados con la enfermedad.

«La información que se sube es verídica ya que antes de publicar se analiza en varias fuentes de información certificadas para que los datos sean correctos. El mapa se actualiza cada vez que se obtienen nuevos datos con el propósito de informar a los usuarios que visitan este mapa», prometen los creadores de la plataforma.

Como se puede apreciar en el mapa, la mayoría de infecciones han tenido lugar en el oeste de China. En el área de Wuhan, que es donde surgió el virus, se puede observar un símbolo de exclamación. A su vez, los espacios sobre los que aparece un círculo de color morado muestran las zonas en las que se ha confirmado algún positivo por coronavirus.

Dejando China a un lado, el mapa muestra casos en Australia (Victoria), Estados Unidos (estados de Washington, California, Arizona e Illinois), Canadá (Toronto), Francia (Burdeos y París), NepalTaiwanJapón (Tokio), VietnamTailandiaMalasiaSingapur y Corea del Sur (Seul).

A su vez, se recogen los países en los que ha habido sospecha de infección, en este caso, empleando un círculo de color amarillo con un símbolo de interrogación inscrito para reflejarlos. Entre ellos se encuentra España.

Por último, los lugares que van acompañados por un icono verde son aquellos en los que, tras haber existido sospecha de infección, se ha descartado una vez se han realizado las pruebas pertinentes.

La preocupación ante la llegada del coronavirus a territorio español ha provocado que la Policía tome medidas. Hace dos días supimos que, especialmente los agentes de los puestos fronterizos de los aeropuertos, están proponiendo el uso de guantes y mascarillas en los controles a pasajeros procedentes de cualquier lugar de China «u otras zonas afectadas».

 

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