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Polémica en Twitter; dejó sin protección los números de teléfono de sus usuarios.

Lo que le sucedió a Facebook le ha pasado, ahora, a Twitter. La compañía propietaria de la conocida red de micromensajes ha admitido que empleó números de teléfono y correos electrónicos proporcionados por los usuarios para configurar el sistema de verificación de dos pasos para mandar publicidad segmentada a sus usuarios. El alcance no ha trascendido. ABC ha preguntado a la filial de la compañía en España, pero no se ha podido averigurar si hay o no usuarios españoles entre los afectados.

La firma estadounidense, que gestiona más de 330 millones de usuarios en todo el mundo, lo ha calificado de «error» y que se utilizó «involuntariamente» esta información privada introducida por motivos de seguridad. «Hemos descubierto recientemente que cuando ustedes proporcionan una dirección de correo electrónico o un número de teléfono por motivos de seguridad seguridad, por ejemplo para la verificación de doble factor, estos datos pueden haber sido involuntariamente usados para publicidad», apuntan fuentes de la empresa un comunicado difundido este martes en el que, además, se informa que ya se ha resuelto el problema.

Aunque no se ha podido concretar el número de usuarios afectados, la multinacional estadounidense ha asegurado que «ha sido un error y pedimos disculpas». También, ha insistido en que no ha compartido los datos a nivel externo y que el problema se resolvió el pasado 17 de septiembre, aunque no se ha informado hasta ahora.

Todo comenzó a raíz del programa de audiencias personalizadas desarrollado por Twitter y que permite a los anunciantes dirigir sus campañas publicitarias basándose en sus propias listas de marketing. Entonces, la empresa descubrió que cuando se cargaban esas listas se hacía coincidir el número de teléfono y las direcciones de correo electrónico que sus usuarios previamente habían introducido para configurar la seguridad de sus perfiles. La red social ha salido al paso asegurando que esa información fue utilizada en sus «sistemas de anuncios para audiencias de socios y para audiencias personalizadas».

El sistema de verificación de dos factores es una medida de seguridad que se ha extendido en los últimos años en los principales servicios digitales con el objetivo de que sea más difícil «hackear» las cuentas de los usuarios por parte de grupos de ciberdelincuentes. Esta revelación sitúa a Twitter en la misma posición que Facebook, que el pasado año también se descubrió que había utilizado los números de teléfono registrados por sus sus usuarios para mandar publicidad personalizada, la gran fuente de ingresos de ambas empresas. Un problema que ocasionó la sanción a Facebook por parte de la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos por valor de 5.000 millones de dólares a principios de este año.

«Han utilizado [por la compañía] un dato para una finalidad que no estaba prevista cuando captaron el dato y luego no tomaron las medidas organizativas y de seguridad que el Reglamento General de Protección de Datos exige permanente para que no pasen estas cosas. Es la demostración de que, aunque fuera por error, no estaban organizados los datos con los permisos para las finalidades previstas y supone una infracción del Reglamento», asegura a este diario Borja Adsuara, jurista experto en derecho digital. «Hay una infracción. Luego la empresa tendrá que presentar sus alegaciones para demostrar si ha sido por error, pero se deberá valorar por los organismos reguladores».

Para Samuel Parra, abogado especializado en protección de datos, los datos del sistema de verificación de dos pasos es «tan sensible» que «debe de tener un acceso restringido». «Los datos personales a nivel general deben resopetarse un principio de calidad, que signifgica que se recaban para una finalidad concreta y no se pueden emplear para otra. Si se quiere hacer hay que pedir un consentimiento que, para las comunicaciones comerciales, debe de ser expreso.

 

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El marcador “Me gusta” de Facebook eliminado….puede acabarse la vida del “influencer”

Una vida fácil y, en ocasiones, basada en la mentira. Eso es, precisamente, lo que algunos usuarios han encontrado en las redes sociales. Plataformas como InstagramFacebookYoutube o Twitter han fomentado durante los últimos años que sea perfectamente posible que una persona se gane la vida a golpe de publicación. Para ello, sólo necesita una audiencia grande, cuanto más grande mejor, que pinche mucho en el botón de «like» de sus «posts». Si lo consigue, no pasará demasiado tiempo antes de que las marcas hagan cola para que publicite sus productos. Todo a cambio de una suma de dinero, claro está. Sin embargo, parece que ese modelo de negocio se ha encontrado con un bache importante en el camino. Y es que Facebook ya ha comenzado con las pruebas para ocultar el contador de «Me Gusta» en las publicaciones que se realizan en Australia.

La red social ya llevaba tiempo tonteando con la idea. A principios de mes, la investigadora Jane Manchun Wong adelantó que Facebook había iniciado las pruebas internas para ocultar el contador de «Me Gusta» y otras reacciones en la red social, como descubrió en el código de la aplicación para Android. «Estamos realizando una prueba limitada en la que los recuentos de me gusta, reacción y visualización de videos se hacen privados en Facebook. Recopilaremos comentarios para comprender si este cambio mejorará las experiencias de las personas», ha dicho ahora el portavoz de Facebook Jimmy Ramino a «The New York Times».

Desde la red social afirman, a su vez, que han optado por dar este paso con el fin de mejorar las sensaciones del usuario. «Ciertamente, una gran parte de la prueba se basa en los comentarios de los investigadores de bienestar, y ciertamente hemos tenido comentarios positivos de expertos en salud mental respecto a su implantación. Hay evidencia de que ver el conteo de interacciones de una publicación afecta la forma en la que el usuario emplea la red social», apunta Mia Garlick, directora de políticas de Facebook Australia.

Más compromiso y menos vanidad

Facebook no es la única red social propiedad de Mark Zuckerberg que va a borrar el contador de «likes». Instagram también está testando dicha medida en algunos países, y es precisamente en dicha plataforma donde las cosas se les van a poner especialmente duras a los «influencers», ya que se trata de «su sitio» por antonomasia. «Esta medida va a obligar a que en redes sociales se premie más el compromiso del usuario que la vanidad. El compromiso con un “influencer” se mide más por el número de comentarios y de “clicks” que consigue para la empresa a la que representa que por el de “likes”, que además, al igual que en el caso de los seguidores, se pueden comprar», dice a ABC el experto en comunicación y marketing de «influencers» Pablo Herreros.

El experto se muestra muy satisfecho por la decisión que ha tomado Facebook. Afirma que no le cabe ninguna duda de que la prueba terminará convirtiéndose en un éxito y que la eliminación del contador de «Me Gusta» no tardará en ser definitiva a nivel global: «Gracias a esto se va a ganar mucho en transparencia en redes sociales. Los “influencers” van a estar obligados a interactuar más con sus seguidores para que sus publicaciones ganen en número de comentarios, que es una medida mucho más adecuada a la hora de valorar la influencia de un usuario. También ayudará a ver de una forma más clara hasta que punto supone un “influencer” un buen negocio para una empresa que se quiera publicitar. Hasta el momento se prestaba especial atención para ello al número de “likes” y de seguidores».

Y es que, como apunta Herreros, esta nueva medida provoca que las empresas vayan «un poco más a ciegas» cuando están pensando en contratar a un «influencer» para que lleve a cabo labores de promoción. Algo que es bueno, porque tendrán que comenzar a fijarse en otras cosas más allá de los «likes». También ayudará a que sea más fácil desenmascarar a los farsantes. «Este cambio llevará a las empresas a profesionalizarse en el análisis de los «falsefluencers» (los influencers que compran seguidores falsos), utilizando las distintas herramientas que hoy sirven para saber cuántos seguidores reales y falsos tiene un influencer: HypeAuditor, IG Audit, FakeCheck.co, Faker Status People…», explica el experto. Y es que en las redes sociales no es oro todo lo que reluce. Ni mucho menos.

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La nueva vida de Huawei sin Google….¿un riesgo para el usuario?

Es la constatación del divorcio entre Huawei y Google ha parido el primer teléfono móvil inteligente que no contará con los servicios predeterminados del gigante de internet, el Mate 30. Un equipo sensacional en lo técnico que cuenta con su propio ecosistema para sortear las prohibiciones de Estados Unidos. ¿Será capaz dejar de lado esta dependencia y mantener a sus clientes?

De cara a conservar la experiencia de usuario, la marca china ha encontrado un «truco» que permitirá a los propietarios de este terminal -y probablemente los que se lancen a partir de ahora- contar con las aplicaciones de Google como el navegador Chrome, el servicio cartográfico Maps o el gestor de correos Gmail. Servicios digitales de gran relevancia que, para los consumidores en regiones occidentales como España, son las más utilizadas.

Esa triquiñuela es crear una especie de «puente» pero manteniendo la base del software Android. Para ello, se ha desarrollado un sistema operativo «híbrido» propio, llamado Huawei Mobile Services (HMS), basado en Android Open Source Project ( AOSP), la plataforma de desarrollo del sistema operativo de código abierto que no estás sujeto a las prohibiciones. Aderezado, además, por su propia capa de personalización, EMUI 10.

Por tanto, no tendrá la versión oficial de Android pero, en general, la experiencia será muy similar. Lo que los usuarios no se encontrarán son las aplicaciones de Google nada más encender el «smartphone». Tampoco Google Play, la tienda virtual desde donde descargar las aplicaciones como de costumbre. En su lugar habrá una tienda propia de la firma china, App Gallery, que debutará con unas 11.000 «apps» distintas en esta primera fase. Y, como es obvio, allí se encontrarán las «apps» más populares.

Es algo a lo que ya están acostumbrados los consumidores chinos a raíz de las políticas de bloqueo a empresas extranjeras. Lo más engorroso es que aplicaciones tan exitosas y populares como Facebook, Instagram, WhatsApp, Netflix o HBO no se encuentran disponibles para su descarga desde la tienda de Huawei, obligando así a los usuarios a descargarlas e instalarlas desde las páginas oficiales.

Huawei apunta a que continuará liberando actualizaciones del software a todos sus equipos. No debe revertir grandes problemas, pero es posible -según los expertos consultados- que existan versiones de apps incompatibles o que sufran algún tipo de fallo técnico como cierres inesperados. A grandes rasgos, sin embargo, la estratagema de la firma china seguirá siendo defender, espada en alto, la filosofía Android pero el hecho de pasar irremediablemente por aplicaciones en formato «APK» descargadas de librerías y repositorios de servicios puede ser aprovechado por ciberdelincuentes para distribuir «spam» o «malware» si no se revisa bien la fuente originaria.

«Estamos acostumbrados a apostar por dos compañías, Apple o Google, y asumimos que van a hacer un buen uso de los datos que custodian. Ahora un jugador con bastante peso como Huawei entra en escena, pero ¿por qué va a ser peor o mejor que el resto? La pregunta es ¿qué se va a hacer con esa información?», señala a este diario Lorenzo Martínez, experto en seguridad informática de Securízame.

«No tiene por qué pasar nada distinto a lo que sucede con Android. La diferencia es que las plataformas oficiales de Apple y Google están más probadas y tienen más posibilidades de ser parcheadas. Al tener más tiempo de vida pueden haber pulido problemas que han aparecido», añade este experto quien considera que, en principio, «no tiene por qué ser más inseguro que la versión de oficial de Android».

Para Eusebio Nieva, director técnico de la firma de seguridad Check Point, la nueva estrategia de Huawei presenta «un riesgo adicional que antes no existía y existe la probabilidad de ser engañados. Al añadir más factores de riesgo y de confusión, es un beneficio a la hora de ser atacados».

«Desde el punto de vista de la seguridad crea confusión, y si crea confusión alguien lo puede aprovechar para que, por ejemplo, aquellos usuarios que no tiene WhatsApp le lleguen correos para descargarse o instalarse la app que no es la correcta pero que contenga malware. Es mas probable que ocurra este tipo de ataques», matiza. Además, hay otro contexo: «a Google le ha costado mucho tiempo llegar a un nivel de seguridad; imagínate el tiempo que puede tardar Huawei en que no se le cuele malware». Nieva, en ese sentido, insiste en que se desconoce la seguridad de la tienda que va a albergar en sus nuevos móviles.

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Ocultas las respuesta a tus publicaciones, nueva funcionalidad de Twitter

Las redes sociales propiedad de Facebook, como Instagram, WhastApp o Twitter, viven inmersas en una revolución constante. Si recientemente la compañía de Mark Zuckerberg probaba a eliminar el contador de «likes» en Instagram, ahora se ha descolgado lanzando una actualización que, en este caso, afectará a la plataforma del pajárito. Y es que la compañía, después de haber realizado pruebas en Canadá, va a permitir que los usuarios de Twitter puedan ocultar las respuestas que reciben en sus publicaciones.

«(Durante las pruebas) la mayoría de personas ocultaron las respuestas que consideran irrelevantes, abusivas o ininteligibles. Aquellos que usaron la herramienta pensaron que era una forma útil de controlar lo que se ve», apuntan en el blog oficial de Twitter. Desde la red social se señala, a su vez, que esta nueva funcionalidad puede ayudar a mostrar a los usuarios cómo se debe utilizar la plataforma de forma correcta. De acuerdo con esto, afirman que el 27 por ciento de aquellos que vieron como sus mensajes habían acabado ocultos reconocieron que pensaban reflexionar sobre su forma de interactuar con terceros en la plataforma en el futuro.

De la mano de esta novedad, Twitter permitirá a aquellos usuarios que vayan a ocultar una respuesta bloquear la cuenta en la que se escribió directamente, así como silenciar los tuits que se envíen desde la misma, entre otras opciones. En estos momentos, la actualización se encuentra disponible para los residentes en Estados Unidos y Canadá. Sin embargo, de acuerdo con los resultados, lo más probable es que llegue dentro de poco al resto del mundo.

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El Gran Hermano de Internet lo sabe todo sobre ti

La seguridad completa en internet no existe. Independientemente de las precauciones que tome, el rápido desarrollo de la tecnología hace que resulte cada vez más fácil robar su información. Ya sea a través de un virus informático, una red social o un dispositivo inteligente. La semana pasada la firma de ciberseguridad ESET anunció la existencia de un nuevo virus informático que hace capturas de pantalla a los usuarios mientras ven pornografía: Varenyky.

 El «malware» fue descubierto en mayo y, por el momento, está teniendo incidencia únicamente en Francia. «Varenyky está dirigido a ciudadanos franceses, concretamente a usuarios del isp Orange y tiene funciones de filtrado para evitar afectar a usuarios en otros países. No obstante, no podemos descartar que esta amenaza u otras similares se puedan extender a otras regiones en el futuro», señala a ABC el responsable de investigación y concienciación de ESETEspaña, Josep Albors.
 Desde la empresa de ciberseguridad apuntan que el virus se infiltra en los dispositivos mediante un correo electrónico que se presenta como una factura escrita en francés, en la que se solicita un pago de 491 euros. Una vez el destinatario interactúa con el documento que hay en el interior, salta un mensaje en el que se afirma que está protegido por Microsoft Word, por lo que requiere de verificación humana. Tras concederla, el dispositivo queda infectado por Varenyky.

Extorsión

Los hackers no pierden el tiempo, y ya han contactado con usuarios afectados por Varenyky. Los ciberdelincuentes solicitaron un pago de 750 euros en bitcoins a cambio de no compartir las grabaciones. «No disponemos de datos concretos acerca del número de víctimas afectadas por el virus, aunque sí sabemos que, hasta el momento de publicar esta investigación, siete usuarios cedieron al chantaje de los delincuentes y realizaron un pago en bitcoins», explica el responsable de investigación de ESET España.

No cabe duda de que los virus informáticos son la principal amenaza para la seguridad de los datos. Sin embargo, no son (ni de lejos) la única a la que se enfrenta un usuario en la red. Fíjense, sino, en casos como el de Facebook y Cambridge Analytica. Este escándalo, provocado por el robo por parte de la plataforma de los datos de 87 millones de usuarios de la red social, se ha descubierto como la punta del iceberg de un problema mucho más complejo.

Tanto, que el gobierno de Estados Unidos ha tenido que tomar cartas en el asunto. La compañía de Mark Zuckerberg no solo ha sido condenada a pagar una multa récord de 5.000 millones de dólares, sino que también va a ser vigilada de cerca a partir de ahora por la Comisión Federal de Comercio del país norteamericano (FTC). «A pesar de las reiteradas promesas a sus miles de millones de usuarios en todo el mundo de que podrían controlar cómo se comparte su información personal, Facebook socava las opciones de los consumidores», señalaba Joe Simons, presidente del FTC.

«Me gusta»

Al igual que ha ocurrido en Estados Unidos, Europa también se ha visto forzada a tomar medidas para garantizar la seguridad de los datos de los usuarios. De este modo, el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) dictaminó recientemente que las páginas web que cuenten con un icono de «me gusta» de Facebook, tendrán que informar a los usuarios de que quienes lo pulsen estarán compartiendo sus datos con la red social. Independientemente de que cuenten o no con un perfil propio en Facebook.

«Para Facebook los datos son imprescindibles. Contar con información de los usuarios permite que la red social los perfile en función de sus gustos. Para ello necesitan saber cómo son, cuántos años tienen o qué les interesa», señala a ABC Lorenzo Martínez, director de la consultora informática Securízame. El experto explica, a su vez, que parte de este problema reside en que los sitios web que cuentan con el botón de «like», y que son principalmente empresas, desconocen que los usuarios que hacen «clik» están compartiendo su información. Únicamente buscan más seguidores para ganar influencia en redes sociales. Algo muy importante, especialmente en materia publicitaria.

Dispositivos espía

Pero, agárrense, que la cosa con Facebook no queda ahí. Ni muchísmo menos. Esta misma semana la red social ha reconocido que también realizaba transcripciones de los audios de los usuarios en Messenger. Estas eran realizadas por un grupo de más de mil trabajadores externos que, según han reconocido, desconocen el objetivo que perseguía la empresa con este ejercicio. Desde Facebook se han limitado a afirmar que ya no llevan a cabo esta tarea y que únicamente trataban de mejorar su servicio de mensajería.

Otras empresas, como Apple, Google o Amazon, han reconocido que también realizaban escuchas a sus usuarios. Estas se llevaban a cabo a través de «smartphones», altavoces y otros dispositivos inteligentes. Las capturas de voz acaban en manos de equipos humanos que las empleban, supuestamente, para mejorar los comandos de voz de sus inteligencias artificiales, como son Siri o Alexa. Una práctica que también lleva a cabo Microsoft con su servicio de videollamadaSkype y con su asistente, Cortana, según se puede ver en la política de privacidad online de la compañía.

Recientemente, el diario británico «The Guardian» reveló que los empleados de Apple, en concreto, han tenido acceso a conversaciones sumamente delicadas. «Ha habido innumerables casos de grabaciones sobre temas privados entre médicos y pacientes, negocios aparentemente criminales, encuentros sexuales, etc. Estas grabaciones van acompañadas de datos del usuario que muestran la ubicación, los datos de contacto y los datos de la aplicación», explicaba un trabajador de la empresa a este diario.

Con el fin de darle carpetazo a la polémica, todas estas compañías han anunciado que dejarán de transcribir los audios de los usuarios, al menos de los que no den su permiso para ello. Un buen ejemplo de que, como en cualquier cosa en esta vida, en internet tampoco es oro todo lo que reluce.