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¿DE qué viven las grandes empresas tecnológicas?

Existen multitud de modelos de negocio gracias a internet, pero la publicidad digital es, para muchas empresas del sector, su principal medio de subsistencia. Su motor financiero a pesar de hacerlo a espuertas de recabar los datos personales de sus usuarios. El célebre mantra de cuando un servicio es gratuito es porque tú eres el producto se lleva explotando desde hace dos décadas a nivel mundial. El problema: muchos consumidores aún desconocen de qué viven.

Aunque no es una novedad, el primer vagón del tren publicitario lo conducen tres empresas que operan a nivel mundial, Alphabet (Google), Facebook y, cada vez con más fuerza, Amazon. De hecho, el gigante del comercio electrónico estadounidense se ha convertido a su vez en el principal anunciante en internet del mundo. Se reparten el pastel. Entre los tres acumulan el 70% de los ingresos publicitarios en internet, según estadísticas de la consultora eMarketer. Un negocio demasiado suculento: datos recabados por la firma especializada Digiday advierte que de los 333.250 millones de dólares invertidos en publicidad a nivel global en 2019, 144.600 millones fueron a parar al bolsillo de estas empresas.

Aunque es un aumento menos pronunciado que otros años, según el informe de Tendencias de Publicidad Global de Warc, la inversión en publicidad en los motores de búsqueda aumentó un 9,6% el pasado año hasta generar unos 135.900 mil millones de dólares. Un escenario interesante porque, además, en 2019 se produjo el punto de inflexión que auguraban los analistas. Fue el primer año en que la publicidad online superó a la tradicional.

Muchas empresas con servicios digitales, entre ellos, los medios de comunicación, están también llegando a ese punto en sus finanzas internas. La actividad principal de las empresas tecnológicas conocidas como GAFAM -Google, Apple, Facebook, Amazon, Microsoft-, que en su mayoría está relacionada con algunos de los supuestos que recoge el nuevo gravamen europeo conocido como « Tasa Google», se dedica a la publicidad online o las plataformas de intermediación digital.

Facebook, a la sombra de las sanciones

En el caso de Facebook, la mayor red social del mundo, el 98,5% de sus ingresos provienen de los anuncios online. Razón de más para no intentar mediar en una nueva dimensión de su herramienta para evitar los llamados «anuncios falsos» que grupos compran para intentar manipular a los usuarios. A sus más de 2.500 millones de usuarios, que se dice pronto.

La multinacional estadounidense facturó en 2019 unos 70.697 millones en el cuarto trimestre, un 27% más que el año anterior, pero sus resultados cayeron debido a las multas por infracciones sobre la privacidad, su gran desafío desde hace cuatro años desde que saltara el escándalo de Cambridge Analytica. El menor crecimiento en un periodo desde que cotiza en bolsa (2012).

Alphabet, de las búsquedas a la «nube»

Bajo el paraguas de Alphabet se esconden varios tentáculos, uno de ellos, el principal motor de búsqueda del mundo que, para muchos usuarios, es sinónimo de internet. Aunque existen muchas otras alternativas, si de repente no se tuviera acceso a Google es muy posible que tuvieran que «aprender» cómo encontrar los resultados que quieren.

Pero, a su vez, el gigante de internet estadounidense cuenta con otros servicios de impresionante factura. YouTube, un canal de vídeos muy popular que genera por sí solo 15.000 millones de dólares anualmente, una tercera parte de lo que suma todo el sector de la televisión por cable en Estados Unidos. Según los datos recopilados por Statista, el 83,3% de sus ingresos provienen de la publicidad digital. Lo que quiere decir que cuantas más reproducciones y visualizaciones le entregan los usuarios, la máquina de hacer dinero se acelera.

De igual manera que en el último año la empresa ha puesto más el foco en las campañas SEM o publicidad pagada que aprovecha los resultados de búsqueda introducidos por sus usuarios. De ahí sus intenciones de eliminar las «cookies» de terceros porque, de esta manera, podrá controlar aún más el negocio de la publicidad digital. Una medida adoptada teóricamente diseñada para proteger a los usuarios pero que los analistas ya estiman que causar estragos en el reparto de la tarta publicitaria a largo plazo.

Durante 2019 obtuvo un beneficio neto de 34.343 millones de dólares, un 11,7% más que el año anterior, cuando logró 30.736 millones de dólares. En el mismo periodo, sus ingresos ascendieron a 161.857 millones de dólares, un incremento del 18,3 % con respecto a los 136.819 millones facturados en el ejercicio fiscal de 2018. El negocio del «cloud», de los servicios en la nube, logró unas ventas por valor de 8.920 millones.

Amazon, de los libros a la logística

Por su parte, es curiosa la evolución del gigante del comercio electrónico. Empezó vendiendo libros y se ha convertido en el mayor escaparate de productos del mundo. Aunque es el tercer jugador que más se está beneficiando de la publicidad digital, le firma con sede en Seattle tiene un gran músico de las tiendas online, que genera la mitad de sus ingresos anuales.

Su política, a diferencia de sus rivales dentro del sector de la innovación, es diversificar sus negocios y reinvertir parte de sus ganancias en la empresa en búsqueda de nuevos servicios. Así, por ejemplo, Amazon Web Services, su división en la nube, logró unos ingresos de 10.000 millones en el último trimestre de 2019, más de los 7.400 obtenidos en el mismo periodo de 2018. Durante todo el año, según su último balance trimestral, recoge que logró unos beneficios de 11.588 millones de dólares, un 15% más con respecto al año anterior. Su facturación ingresó unos 280.522 millones, un 20,45% más que los 232.887 millones facturados un año antes.

Apple, el rey de los productos

De Apple se ha dicho todo, pero también hay que valorar su apuesta por el negocio en la «nube» y los servicios. Lo que más crece en sus balances. Pero, por supuesto, su principal fuente de ingresos se encuentra en la venta de productos tecnológicos (82,2%), con el iPhone como la estrella del firmamento, que representa el 61% del total. En todo el ejercicio fiscal relativo a 2019, la firma de la manzana acumuló unos 260.174 millones de dólares, que cierra en septiembre, y que en este caso acabó un 7% por debajo del año anterior.

El primer trimestre del año ha sido espectacular. Apple ganó durante los tres primeros meses de su ejercicio fiscal de este año 22.236 millones de dólares, un 11,37% más que en el mismo período del año pasado, aupado por las ventas de teléfonos iPhone que han vuelto a resurgir. La multinacional de Cupertino se impuso a los pronósticos de los analistas y sorprendió con un aumento de ingresos del 7,6% en la categoría de teléfonos inteligentes, justo después de cerrar un año en el que las ventas del iPhone habían ido a la baja y habían surgido dudas sobre su crecimiento futuro.

 

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Se abre el debate en Facebook sobre prohibir la publicidad política en la plataforma.

Se abre, por fin, el melón. El tema tabú que no querían tratar. Facebook estudia ya la posibilidad de prohibir la publicidad política en sus plataformas por la presión ejercida por el boicot de anunciantes que reclaman contener los llamados discursos de odio y frenar las noticias falsas.

Según informa «The New York Times», la decisión de Facebook se puede producir antes de las elecciones generales de noviembre. La empresa estadounidense se ha enfrentado en los últimos años a una gran presión por parte de autoridades legislativas y organizaciones de derechos civiles para que florezcan los discursos de odio y la desinformación. Las últimas acciones no han convencido y se pide un mayor esfuerzo en esta materia. De hecho, una auditoría externa ha concluido que la red social ha estado lenta en atajar esta problemática.

La decisión de prohibir la publicidad política, una medida que anunció su rival Twitter en octubre, todavía no se ha tomado de manera oficial, según medios locales. El debate interno se produce en un momento delicado después del boicot publicitario al que se han sumado más de mil marcas comerciales. Hasta ahora, la red social ha defendido sus políticas de uso y su negativa de aplicar su sistema de moderación de comentarios de dirigentes políticos ante el temor de una intervención equiparable a la censura.

El asunto central, desvelan las fuentes citadas, es si prohibir los anuncios políticos puede ayudar o perjudicar la libertad de expresión de los usuarios. Lo que temen es que la medida de detener este tipo de anuncios tenga un efecto pernicioso y, en lugar de mejorar el servicio, provoque un aumento de las «fake News». Recientemente, Facebook anunció que etiquetará las publicaciones de los políticos que violen su normativa.

 

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Así son la revolucionarias gafas de realidad virtual que prepara Facebook

Facebook le ha metido tanto dinero a esta tecnología que, pese a que no se ha adoptado de manera masiva, no va a tirar la toalla tan fácilmente. La realidad virtual ha tomado una nueva dirección desde que aparecieron los primeros visores compatibles hace varios años. Se ha vuelto más extendida e híbrida, abrazando a otras tecnologías quizás más prácticas como la realidad aumentada. El proyecto de la multinacional estadounidense es llamativo porque parecen, realmente, unas gafas convencionales.

La firma estadounidense ha mostrado el diseño de su dispositivo. Es ligero, compacto y muy delgado. Se parece a unas gafas de sol corrientes, aunque algo más voluminosas. De esta manera se diferencian de la estética abrupta y futurista de otras lentes de realidad virtual como Oculus Rift o HTC Vive, que por lo general es un producto aparatoso. Están fabricadas por Oculus, fabricante especializado que fue adquirido por Facebook en 2014. De momento es un prototipo.

Su diseño compacto se ha conseguido mediante una combinación de lentes plegables holográficas. Este planteamiento tecnológico se puede utilizar «para desarrollar futuros equipos de realidad virtual con aspecto de gafas de sol», explican en un comunicado los autores del trabajo. Gracias a sus desarrollos se ha conseguido adelgazar hasta la mínima expresión las lentes. En este caso se ha conseguido crear lentes de 9 milímetros de grosor. Al mismo tiempo, estas gafas admiten un ángulo de visión comparable a otros productos de realidad virtual.

La mayoría de las gafas de realidad virtual tienen una óptica de visualización común: lentes refractivas compuestas de una sola pieza de gran tamaño, curvada que suele ser de vidrio o plástico. La idea de la empresa es reemplazar este componente voluminoso mediante una óptica holográfica. A través de un sistema de proyección láser y de retroiluminación, el visor logra mostrar imágenes en 2D y en 3D, generando la sensación de inmersión.

Para entenderlo: las gafas de realidad virtual se componen de tres tecnologías: una fuente de luz proporcionada por luces LED, un panel de visualización que ilumina o atenúa la luz para formar una imagen (una pantalla de tipo LCD) y una óptica preparada para enfocar la imagen lo suficientemente lejos para que los ojos del espectador puedan verla con nitidez.

Para reducir significativamente el tamaño y el peso general de las pantallas de realidad virtual, el equipo de desarrolladores de Facebook ha combinado dos técnicas: óptica holográfica y óptica plegable basado en lentes polarizadas. De esta manera, la luz emitida «rebota» para trasladarla al ojo de una manera óptima, con lo que puede tener una mayor cercanía como unas gafas de vista convencionales.

 

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Los ciberdelincuentes suplantan a Facebook par infectar los móviles

Las cuentas en redes sociales son uno de los principales objetivos de los ciberdelincuentes desde hace tiempo. Y no es de extrañar, teniendo en cuenta la enorme cantidad de información que atesoran sobre su propietario y todas las posibilidades que tiene a su disposición quien las explota. Recientemente, la Oficina de Seguridad del Internauta, dependiente del Instituto Nacional de Ciberseguridad (INCIBE) ha alertado sobre una nueva campaña, que está teniendo una incidencia alta, y está destinada a infectar dispositivos suplantando a Facebook.

Para conseguir su objetivo, los atacantes conjugan el engaño con el empleo de virus informático. La estafa comienza, como en tantísimos otros casos, con un correo electrónico en el que el criminal afirma, haciéndose pasar por Facebook, que la cuenta de la víctima ha sido bloqueada por un problema con una foto. «Una imagen de su ábum ha sido acusada de contener contenido inapropiado, si no está de acuerdo con que el contenido sea inadecuado o pornográfico , acceder al enlace y eliminar la bandera de violación o improbidad», explican los criminales en el mensaje.

A pesar de que la mala redacción del texto es un claro indicativo de que el usuario se encuentra ante una estafa, el dominio empleado por los ciberdelincuentes (notification@facebookmail.com.es), así como el diseño del correo, en el que aparece el logo de la red social y los colores de la empresa, pueden llevar a engaño.

El principal objetivo de los delincuentes es que la víctima, ante la duda, haga «click» en alguno de los enlaces que acompañan al texto. Desde la Oficina de Seguridad del Internauta destacan que el mensaje cuenta con muchos: «Se insta al usuario reiteradas veces a que pulse sobre alguno de los enlaces, bien para ver la foto denunciada, para proceder a eliminar la etiqueta de la imagen que supuestamente tiene contenido inadecuado o para acceder a la información de la persona que realizó el reporte».

En caso de que el afectado pulse sobre cualquiera de ellos, verá como se descarga en su dispositivo un archivo .zip en cuyo interior los ciberdelincuentes han ocultado virus informático capaz de robar información del terminal.

Cómo protegerte

Para evitar caer en este tipo de estafas, los expertos recomiendan desconfiar por sistema de cualquier correo, SMS o WhatsApp en el que se amenace con el bloqueo o la suspensión de algún servicio. Ya se trate de la cuenta del banco, de alguna red social o de alguna plataforma de comercio digital como Amazon. En caso de duda, lo ideal es comprobar en internet cuál es la forma de operar de la empresa que, supuestamente, ha contactado con nosotros. Si no encontrasemos información al respecto, debemos ponernos en contacto con ellos por las vías oficiales para salir de dudas. Nunca respondiendo directamente al mensaje del que desconfiamos.

 

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Así lucha la inteligencia artifical de Facebook contra el COVID-19

Hace cinco años que Facebook inauguró su centro de investigación de Inteligencia Artificial en París. Es importante subrayar que este espacio ha estado estos años liberando todo sus proyectos en código abierto para cualquiera que lo necesitase pudiera usarlo, es decir, todo lo que se desarrolla en la capital francesa queda a libre disposición de empresas y centros de investigación.

Como no podía ser de otra manera, con el COVID-19 todo el centro se volcó en el desarrollo de modelos con los que predecir el comportamiento del virus, desde su viralidad hasta la demanda de UCIs que podría causar su expansión. Antoine Bordes, director de investigación de Inteligencia Artificial de Facebook, comentó que el centro se encontraba hace tres meses, al igual que el resto del mundo, buscando una solución partiendo desde cero; sin datos históricos y sin referencias previas. Todavía es pronto para sacar conclusiones, ya que tres meses para la ciencia es un espacio de tiempo muy reducido para avances claros.

Pero el equipo de París sí que pudo utilizar algo que conocía muy bien como base en la investigación del COVID-19: el concepto de viralidad que también se puede aplicar a las redes sociales. Y es que cuando un contenido se difunde exponencialmente sin freno, su comportamiento no es tan diferente al del contagio de un virus.

En colaboración con la Facultad de Matemáticas y la plataforma de investigación de Ciencia de Datos de la Universidad de Viena, utilizando datos públicos y la base de trabajo sobre pronóstico del COVID que ya se utilizó en Nueva York y Nueva Jersey en el mes de abril, están usando IA para generar proyecciones de comportamiento del virus a nivel de distrito. Austria fue uno de los primeros países en Europa que salió del confinamiento, y por lo tanto es el veterano en datos del comportamiento del COVID en el Viejo Continente, perfecto para crear pautas de contagio del virus en un entorno con medidas de distanciamiento e higiene, pero con libre circulación, igual que en España ahora mismo.

Otro de los puntos donde se ha aplicado inteligencia artificial desarrollada en París en la plataforma de Facebook en este periodo de pandemia, es en el procesamiento del lenguaje natural o PNL para poder reconocer cualquier publicación referente al COVID y orientar o aconsejar al usuario. Por ejemplo, si el modelo encuentra una solicitud de ayuda en una publicación, le indica al usuario que puede publicarla en «Ayuda de la Comunidad» para llegar a más personas, y ocurrirá justo al revés si la publicación lo que hace es ofrecer ayuda.

En esta línea, el centro de Inteligencia Artificial de Facebook en París se ha unido a la iniciativa de traducción para COVID-19. El objetivo es traducir las indicaciones para la prevención de la enfermedad en todos los idiomas posibles, incluso en aquellos de bajos recursos. Como aclaración, un idioma de bajos recursos es aquel del que no se dispone suficiente información escrita como para dar traducciones automáticas de forma fiable. Estos pueden ser Dari, Dinka, Hausa, Luganda, Pashto y Zulu. Con esta base que proporciona Facebook IA, los traductores profesionales de «Traductores sin Fronteras», por ejemplo, disponen de más información y herramientas para traducir terminología médica a esos idiomas.

Estos cinco años de investigación han dado para mucho, no sólo en lo relativo al COVID, sino también en valiosas aportaciones a la comunidad de desarrollo de Inteligencia Artificial mundial. Por ejemplo, «Fast Text», un algoritmo de clasificación de texto, ha recibido más de 20.000 estrellas de puntuación en Github, la comunidad abierta para desarrolladores, donde todos los miembros comparten sus desarrollos de forma abierta, o «Torch Vision», que es una librería de Python de reconocimiento de imágenes desarrollada por Facebook IA accesible también desde Github, y que miles de desarrolladores han utilizado en sus aplicaciones. Uno de sus logros más recientes ha sido el «Transcoder», una herramienta de «Deep learning» capaz de traducir lenguajes de programación, por ejemplo, de Python a C++ o Java, un gran paso adelante que nos acerca a conseguir que las aplicaciones funcionen de la misma forma independientemente de la plataforma donde estén.

Yann LeCun vicepresidente, científico jefe de IA en Facebook, afirma que «el mayor avance en Inteligencia Artificial lo vamos a ver en los próximos años en la medicina. El COVID-19 nos ha demostrado que la IA es capaz de descubrir neumonía en la radiografía de los pulmones de forma más eficiente que un médico, esto se va a trasladar a tumores y otros escáneres».

Hablando de Inteligencia rtificial no podemos omitir el famoso sesgo humano que lleva años trayendo de cabeza a los científicos, cómo los sesgos del desarrollador se imprimen en las aplicaciones de inteligencia artificial. Para Jeromi Pesenti VP de IA de Facebook no deberíamos de combatir contra los sesgos, ya que son una característica de la inteligencia humana, pero sí que deberíamos ser conscientes de que existen. La inteligencia artificial ha invadido los productos de Facebook, desde Instagram que intenta mostrar contenido afín a los intereses profundos del usuario, y el reconocimiento de imagen que identifica la ropa que llevan las personas en las fotografías, para así conducirlas a la compra, a Portal que reconoce las poses y gestos del usuario con la cámara.

Por su parte, Jeromi Pesenti, jefe de desarrollo de Inteligencia Artificial de compañía, apunta que «la IA responsable está empezando a ser tendencia, una IA más justa e inclusiva. Es ahora cuando empezamos a entenderlo».

 

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