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Ya es posible saber la contaminación de aire de nuestra ciudad gracias a Google Maps

¿Sabías que alrededor de 550 habitantes de Copenhague mueren prematuramente anualmente por la contaminación? ¿O que la polución mata cada año a siete millones de personas, según la OMS? ¿Y que España se encuentra entre los cinco países europeos con mayor nivel de contaminación junto con Alemania, Italia, Reino Unido y Francia? Ante estas cifras, Google quiere ofrecer su particular soplo de aire fresco con el recién desembarco en Europa de Project Street View, con el que los famosos coches de Street View miden en tiempo real y muestran al usuario las partículas y otros contaminantes del aire de una ciudad concreta.

El gigante de internet mide la calidad del aire de la capital de Dinamarca desde el 9 de octubre, aunque su salto a Europa se produjo realmente en septiembre del 2018. Londres fue la primera ciudad europea en la que se estrenó Project Air View después de cartografiar la calidad del aire de Oakland (EE.UU.) y otras ciudades de California desde 2015. Los científicos estadounidenses utilizaron los datos para demostrar el vínculo que existe entre la contaminación del aire en las calles y las enfermedades cardíacas.

La información sobre la calidad del aire es crucial para tomar decisiones de todo tipo. De hecho, la contaminación provoca un coste social anual de unos 600 millones de euros en Dinamarca. Con el objetivo de intentar reducir estas cifras, los vehículos de Google Street View, equipados con instrumentos científicos que miden la calidad del aire, junto con tres puntos fijos de medición que se han establecido en Copenhague, mapean las emisiones de forma hiperlocal. «Estas mediciones se compartirán con los científicos, el Ayuntamiento y, en última instancia, con el público a través de mapas interactivos», explica Karin Tuxen Bettman, Program Manager, de Google Earth Outreach.

Sistema de gestión a bordo

Google cuenta con 50 vehículos de Street View equipados con pequeños sensores que miden la calidad del aire de una manera hiperlocal. Los detectores de Aclima son lo suficientemente poderosos como para discernir hasta las cantidades más pequeñas de contaminantes. Google proporcionó los automóviles y controladores de Street View, la infraestructura de nube para almacenar los datos y el plataformas de mapeo (como Google Maps y Google Earth) para analizar los hallazgos.

Los coches realizan al menos dos viajes alrededor de un área determinada para capturar los datos: dióxido de carbono, monóxido de carbono, óxido nítrico, dióxido de nitrógeno, ozono y partículas. La plataforma de Aclima se ha instalado en los automóviles, que integra hardware de detección, gestión de datos y computación, control de calidad y funciones de visualización, lo permite generar mediciones y análisis exhaustivos. El sistema transmite continuamente la información al sistema de almacenamiento y procesamiento de datos basado en la nube de Aclima, donde se agregan y se analizan los datos. Además de la medición de la calidad del aire, la plataforma móvil digitaliza y prepara cada muestra de aire para la visualización geoespacial a través de un sistema de gestión de datos a bordo. Un extenso sistema de gestión de red permite a los científicos e ingenieros de Aclima monitorear las condiciones en tiempo real.

Hasta la fecha, se han realizado más de 250 millones de mediciones mientras que Project Street View se va ampliando cada vez más a más ciudades, aunque fuentes de la compañía aseguran que de momento no saben si llegará a España.

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Busca a Wally en Google Maps

«¿Dónde está Wally?» es una serie de libros y dibujos animados creada por el dibujante británico Martin Handford en 1987. Desde entonces, millones de personas han disfrutado y se han entretenido localizando a este simpático personaje de jersey de rayas rojas y blancas por todo el mundo. En su origen en la cultura anglosajona se le conoce como Waldo, pero en España, como somos distintos, nos hemos quedado con Wally. Dado que a los ingenieros de Google les encanta tanto jugar con sus usuarios han decidido crear un minijuego en el servicio Google Maps para encontrarlo.

El gigante de las búsquedas ha asegurado en un comunicado que este minijuego estará disponible durante toda esta semana en el reta a los usuarios a localizar al conocido aventurero que siempre anda «buscando lugares fantásticos para explorar». Su última aventura comenzó en Sun-sational Mountain View (California), pero se ha ido recorriendo algunos otras regiones como Chile, Australia o PyeongChang (Corea del Sur). Además, en este divertimento no solo hay que localizar al personaje que suele pasar desapercibido entre una maraña de personas sino que también hay que encontrar a sus amigos (su hermana Wenda, su perro Woof, el mago Barbablanca y su archienemigo Odlaw).

El minijuego de «¿Dónde está Wally?» está disponible para los navegadores web y para los dispositivos con sistemas iOS y Android. Para comenzar la búsqueda, tan solo hay que tener la última versión de Google Maps o dirigirse a la versión web Google.com/Maps en un navegador de escritorio. Entonces, aparecerá un icono de Wally en la parte izquierda (si se usa un ordenador) o en desplegable de la «app».

La interfaz de Google Maps se reinventa para ser más efectiva

La vida sin Google Maps seguramente era mucho más difícil para aquellas personas sin sentido de la orientación. La llegada de la aplicación hace doce años abrió las puertas a que todos tuvieran un mapa totalmente detallado en internet. Así, todo aquel que se equivocara de dirección cuando iba andando por la calle o conduciendo, sólo tenía que echar mano de internet para reconducir su dirección a la senda correcta.

Pero no siempre era perfecto. A lo largo de los años, la aplicación ha tenido que hacer constantes modificaciones para conseguir ser lo más eficaz posible y no cometer errores. Los locales, comercios o restaurantes podían cambiar de dirección o una carretera podía estar cortada por cualquier motivo y la aplicación no lo registraba. Aunque para beneficio de los usuarios, todo fue mejorando y corrigiéndose.

Ahora llega una nueva actualización de su interfaz para continuar facilitando la vida a los más desubicados. En concreto, la novedad más relevante es que ha añadido nuevos iconos para localizar los lugares. Además, también ha añadido más colores para identificar el tipo de destino que se busca. Así, por ejemplo, los establecimientos de compra estarán señalizados con un color azul oscuro mientras que los edificios relacionados con la salud, como los hospitales, tendrán un color rosado.

Aparte, desde Google también afirman que se han actualizado las localizaciones e informaciones respecto a los locales, estaciones de tren, aeropuertos, carreteras etc. De esta manera, ya no hay excusa para equivocarse de destino.

Estos cambios estarán disponibles en las próximas semanas en los dispositivos que cuentan con Google Maps, incluidos Google Asistant, Google Earth, Google Search y Android Auto. A su vez, también podrán apreciarse más adelantes estos cambios en las compañías que usan la API de Google Maps.google-maps-novedades-khH--420x236@abc

Google Maps permitirá compartir la ubicación en tiempo real

Google ha anunciado la puesta en marcha de una nueva funcionalidad que sin duda será la peor pesadilla de los impuntuales. Y es que muy pronto, los usuarios de Google Maps en todo el mundo podrán compartir su ubicación en tiempo real con cualquier persona.

Sin necesidad de abandonar la «app», tanto en Android como iOS, los usuarios ya no tendrán que escribir por WhatsApp a sus amigos para informarles de que ya van de camino a la fiesta o que se retrasan gracias a la nueva funcionalidad.

En cualquiera dispositivo Android, iPhone, en la web móvil e incluso en un ordenador, cuando el usuario quiera informar a otro sobre el lugar en el que se encuentra, tan solo tendrá que abrir el menú que aparece en el lateral de la pantalla o dar un ligero toque en el punto azul que muestra dónde se encuentra. A continuación, tendrá que seleccionar «compartir ubicación» («share location») con quién quiera.

Se podrá compartir la ubicación en tiempo real con todos los contactos de Google. Según la compañía, para ello, el usuario tendrá que enviar a sus contactos un enlace a través de sus «apps» de mensajería favoritas. En el momento en el que comparta la ubicación (seleccionando la opción «Compartir el viaje»), el usuario será visto en Google Maps desde los dispositivos diferentes de cada miembro, mientras que él verá un icono sobre la brújula de su propio mapa para recordarle que está compartiendo su ubicación. Por supuesto, podrá dejar de compartir esta información en cualquier momento.

La acción finalizará automáticamente cuando el usuario haya llegado a tu destino.

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Plazas de parking disponibles con Google Maps

Más práctico y útil. Google prepara una nueva actualización para su sistema cartográfico Maps -una de las aplicaciones más populares- para incluir servicios relacionados con el estado de la circulación más allá de la situación del tráfico.

Según el medio especializado «Android Police» que ha tenido acceso a la última versión de pruebas (v9.34 beta) y que podría extenderse en próximas semanas, la aplicación ha introducido un sistema para informar a los usuarios con antelación las posibilidades de estacionar el vehículo al finalizar el trayecto previsto.

 Se trata de una mejora destinada a ofrecer búsquedas de aparcamiento en tiempo real, una de las grandes preocupaciones de los conductores sobre todo en las grandes ciudades en donde la densidad del parque automovilístico es, incluso, insostenible en muchos casos. Google Maps mostrará, para lograr este cometido, una serie de iconos en forma de P -de Parking- acompañado de unos avisos clasificados en tres niveles (limitado, normal y fácil). Gracias a este planteamiento los usuarios podrán consultar de manera sencilla el tiempo estimado en aparcar en la dirección propuesta.
 Estos niveles se calcularán, según las primeras pruebas, en función de las plazas disponibles en espacios públicos -no informará, como es obvio, del sitio exacto o de un hueco libre-, así como aparcamientos privados, centros comerciales y aeropuertos. Esto abre, sin embargo, una posibilidad para que el gigante de internet disponga a partir de entonces de una nueva fuente de ingresos por anuncios de parking privados.

Recientemente, Google ha actualizado su aplicación Mapas para permitir la integración total con Uber. A partir de ahora, los usuarios podrán solicitar coches de la compañía de transportes desde la propia «app» y seleccionar incluso el tipo de vehículo. Hasta ahora, el servicio solo ofrecía la posibilidad de consultar los precios de las tarifas, pero la confirmación de la operación había que acudir directamente a Uber. Ahora, no hará falta salir de Google Maps. Otra de las mejoras es la opción de crear listas de ubicaciones al estilo de las «playlist» del servicio de reproducción Spotify.

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