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Singapur pone en marcha el proyecto para ser el primer país inteligente del mundo.

«La gente visitará Singapur y dirá: ‘He visto el futuro y funciona». Así definía el ministro de Asuntos Exteriores, Vivian Balakrishnan, el proyecto que está desarrollando esta ciudad-estado y que pretende convertir a Singapur en el primer país inteligente del mundo. Un proyecto que tiene hasta su propio ministro. «Ya hay muchas ciudades inteligentes, pero solo una nación inteligente» es el lema con el que el Gobierno está empapelando todos sus proyectos. El objetivo es trasversal. La sanidad, la educación, la movilidad o la agricultura: todo va a llevar delante el adjetivo ‘smart‘. Todo girará alrededor de la tecnología; todo está girando ya alrededor de la tecnología. Hospitales robotizados, niños de 10 años que saben programar drones, taxis sin conductor o granjas verticales. Esto no es una imagen del futuro: es 2016. Y algunos de los proyectos llevan en activo más de un año. En Singapur, ya presumen de tener la mejor infraestructura digital del mundo. Pero el futuro es otra cosa.

El futuro incluye un programa nacional de robótica para 2020 que consiga «hacersexy» la creación de robots, la apuesta en robots. El futuro supone que en cinco años habrá 100 millones de objetos inteligentes en Singapur debido a la explosión del Internet de las cosas, esa herramienta que conectará a la Red a los objetos cotidianos: neveras, lámparas, coches, ventiladores, calzado o farolas. Serán 100 millones para una nación con poco más de cinco millones de personas: 20 objetos inteligentes por cada habitante. La idea no les da miedo, al contrario: «Esto nos abre un marco de oportunidades gigante», dice el ministro.

Aun sin dar cifras exactas del coste global de esta idea futurista, el Gobierno reconoce que no se está escatimando en recursos. Solo en el departamento que organiza el proyecto, el IDA (Infocomm Development Authority), trabajan más de 3.000 personas. Además del equipo del primer ministro, Lee Hsien Loong, y del personal de todas las áreas involucradas (educativas, sanitarias o industriales). En total, miles de funcionarios al servicio del sueño de su primer ministro: ser el primero en la historia en dirigir una nación inteligente.

Sin recursos naturales, con poco más de 700 kilómetros cuadrados de extensiónrepartidos en 62 islas y con un Gobierno que lleva 50 años a cargo del mismo partido, sin oposición política, Singapur tiene la necesidad vital de ser un reducto de estabilidad y occidentalismo en Asia. Con el título de la ciudad más cara del mundo, más del 10% de su población no puede permitirse vivir en ella. No hay datos oficiales sobre el nivel real de pobreza, pero los gigantes centros comerciales pueblan cada esquina, el número de rascacielos alcanza al de Nueva York y es el lugar donde tienen sede la mayoría de las empresas tecnológicas del mundo.

«Estamos obsesionados con la eficiencia, con el aprovechamiento de los recursos. Y la tecnología es la herramienta que nos está ayudando a alcanzar nuestros objetivos», explica Alex Lin que está a la cabeza del departamento de inversión en innovación. Así, se está apostando por el Big Data, la inteligencia artificial, la robótica y la realidad virtual. «Toda esta tecnología ya existe, no supone un desafío. El verdadero desafío es lograr el cambio de mentalidad de la población», apunta el vicepresidente ejecutivo del IDA, Steve Leonard, a EL PAÍS, diario invitado por este organismo. El lema de este estadounidense que llegó hace 16 años a Singapur se ha convertido en el del país: «¿Todavía estamos pensando en pequeño?».

Ecosistema de ‘startups’ al estilo de Silicon Valley

Singapur está solo a un grado al norte del Ecuador. Una peculiaridad que ha dado nombre al distrito más tecnológico de la ciudad: One North. Un área de innovación en el que las grandes compañías, como Apple, Microsoft o Intel, conviven con aceleradores de startups de jóvenes con nuevas ideas. El Gobierno decidió tomar como modelo al espacio de transformación digital de San Francisco (EE UU). Ha creado su propio Silicon Valley, al estilo asiático. Un distrito rodeado de varios parques científicos, de la Universidad Nacional de Singapur y de otros colegios de diseño y creación.

Pasear por One North implica andar entre los altos rascacielos de las multinacionales y los pequeños edificios chillones donde los nuevos soñadores están buscando un hueco. Las oficinas reflejan la disparidad: del blanco inmaculado de los muebles de una planta 57 donde todas las salas están digitalizadas a los espacios deco-working con grandes sofás, suelos de madera y mensajes motivadores al estilo de «Be happy, be awesome, help others to be happy and awesome» («Sé feliz, sé maravilloso, ayuda a otros a serlo», en su traducción al castellano). Los pequeños se inspiran en los grandes a través de los ventanales.

A pesar de la importante presencia de grandes compañías, One North se considera principalmente un ecosistema de startups. Es ahí donde se está creando una nueva aplicación de móvil para ayudar a los enfermos de migraña, donde un equipo experto en Big Data analiza en tiempo real todo el servicio de transportes de la ciudad o donde los emprendedores de Grab desarrollaron su idea. Ellos han conseguido triunfar, su app para alquilar taxi, bicicletas o motos ya funciona en seis países y 30 ciudades (incluyendo Seattle, en EE UU).  «Eso es lo que queremos: crear grandes empresas locales, con ideas de aquí, que se expandan por el mundo», explicaba el vicepresidente de IDA. Así, han establecido en Singapur, y más exactamente en One North, un hub donde confluyen centenares de startups internacionales. Vienen de todo Asia, pero también de Estados Unidos y Europa. Han puesto 40 millones de dólares al alcance de los emprendedores del mundo. «Queremos convertir Singapur en el sitio donde la gente que tenga una idea pueda hacerla realidad«.

Hospitales robóticos

Por los pasillos del Changi General Hospital, en el este de Singapur, se pasean pacientes, médicos y robots. El flujo es natural, tranquilo, sin sorpresas. HOSPI es casi tan alto como una persona, tiene una cara azul con la que sonríe o se pone serio—según del humor en el que se encuentre—, se comunica con puertas y ascensores y habla con los humanos que se interponen a su paso: «Excuse me, please let me pass, thank you«, (Disculpe, déjeme pasar, gracias). Lleva año y medio en el hospital, pero no lo compraron por su amabilidad y acento inglés, sino porque es capaz de transportar medicamentos, archivos y muestras de sangre de un lado a otro de este hospital de cuatro edificios, en el que hay más de 3.000 pacientes, decenas de ascensores, más de 20 restaurantes entre sus paredes y hasta puestos de fruta por algún pasillo. Con sus sensores y mapas del hospital, los cuatro HOSPI llevan a cabo sus tareas sin apenas supervisión.

No son el único robot del hospital, el AGV (Autonomated Guided Vehiculo) es otra especie de vehículo autónomo que se dedica a transportar grandes mercancías. Cuentan también con varios robots cirujanos. Pero para considerarse un hospital inteligente hace falta algo más que tener robots en sus pasillos. El Changi General Hospital tiene también un sistema de geolocalización de pacientes —dentro del edificio— conectado a unas pantallas que ayuda al personal del hospital a localizar a cada enfermo. Además, dispone de un sistema de análisis de datos que estudia las colas y las horas que lleva cada paciente esperando para cada especialidad.

Su último proyecto inteligente, que todavía se encuentra en pruebas, es una monitorización del paciente desde la cama, gracias a la instalación de fibra óptica en los colchones. Este sistema mide la temperatura, la respiración y el estado del paciente solo con que esté tumbado. «Así, las enfermeras pueden consultarlo desde su tableta estén donde estén y les salta una alarma si algo se complica», explican los creadores.

Todos estos dispositivos médicos están conectados a la Red, por lo que una de las grandes preocupaciones del Gobierno es la ciberseguridad. «Tenemos que conseguir que solo el paciente y su doctor puedan acceder a esos datos. Para eso estamos desarrollando grandes cortafuegos y sistemas de encriptación», explica el ministro de Smart Nation. Ya crearon en 2015 la Agencia de Ciberseguridad (CSA) con más de 200 personas, pero siguen invirtiendo millones y millones para convertirse no solo en una de las naciones más inteligentes, sino también en una de las más protegidas del mundo.

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Solarin; el smartphone más seguro del mundo cuesta 15.000 euros

‘Los ciberataques son endémicos en todo el mundo. Esta tendencia va en aumento. Un solo ataque puede dañar gravemente la reputación y las finanzas de una compañía. Solarin es pionero en nuevas medidas de privacidad, y en aplicaciones de cifrado innovadoras, para ofrecer a los clientes la tranquilidad necesaria para manejar la información crítica para su negocio», señala Tal Cohen, consejero delegado y cofundador de Sirin Labs.

Tras más de dos años de investigación, el Solarin se desarrolló en las instalaciones de Suecia y Tel Aviv de la empresa. Está compuesto por más de 2.500 componentes internos ensamblados por expertos en relojes dentro de un exterior diseñado por el renombrado diseñador industrial Karim Rashid. Su chasis está compuesto de una matriz metálica única -normalmente utilizado en la industria aeroespacial por su rigidez absoluta – y reforzado con paneles de titanio para aumentar su fuerza estructural, así como cristal antigolpes y arañazos (Corning Gorilla 4) para proteger la pantalla curvada, y un panel trasero de cuero.

Más rápido y con más ancho de banda

El dispositivo ofrece hasta 450 Mbps de bajada y hasta 150 Mbps velocidades de subida, junto con el apoyo a la compatibilidad de 24 bandas LTE, para su facilidad de uso mundial. Incorpora una nueva tecnología para la conexión wifi (WiGig) que permite velocidades de hasta 4,6Gbps, lo que da acceso a la nube casi instantáneo, y la sincronización de fotos, videos y acoplamientos inalámbricos, así como la transmisión de vídeo de baja latencia, y hasta tres veces el ancho de banda de un teléfono inteligente de alta gama.

La pantalla de 5,5 pulgadas y resolución IPS LED 2k incorpora una cámara de 23,8 megapíxeles, con enfoque automático por láser y flash de cuatro tonos, además de un flash frontal. El sistema de sonido utiliza tres altavoces de graves, unidos a través de un amplificador inteligente para maximizar el volumen y controlar la distorsión. Solarin es alimentado por un procesador Qualcomm Snapdragon 810 y la batería más potente del mercado, con carga rápida y algoritmos de optimización de energía para viajes.

Sirin Labs fue fundada en 2013 por el empresario kazajo Kenges Rakishev, especialista en inversiones de capital riesgo de Israel; Moshe Hogeg, creador de la red social de fotos y vídeos Mobli, y el ex consultor de McKinsey Tal Cohen. Lastart up había recaudado 25 millones de dólares de inversores en su lanzamiento y obtuvo una nueva inyección de 72 millones el mes pasado.

«Hemos creado el dispositivo con más alto grado de privacidad, capaz de operar más rápido que cualquier otro teléfono y construido con los mejores materiales de todo el mundo. No aceptamos las reglas de precios y la tecnología que había disponible. Con Solarin, rompemos las reglas”, ha indicado Hogeg, presidente de Sirin.

Solo en dos tiendas en Londres

Por el momento, Solarin solo se puede comprar en la tienda de la cadena Mayfair en Londres y, a partir del 30 de junio, también en los almacenes Harrods de la capital londinense. Por su precio está al alcance de muy pocos. Hay cuatro modelos disponibles con precios que oscilan entre los 13.800 (unos 12.500 euros) y los 17.400 dólares (15.600 euros).

Con todo, no es ni mucho menos el móvil más caro de la historia. Vertu, la antigua marca de lujo de Nokia especializada en móviles de joyería, sacó al mercado en 2006 el Signature Cobra, a un precio de 310.000 dólares (280.000 euros al cambio actual). Llevaba incrustados dos diamantes, dos esmeraldas y 439 rubíes. Se vendieron 26 unidades.

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Facebook Messenger plantea blindarse por completo.

Tras el cifrado «end to end» en WhatsApp, ahora es Facebook Messenger la que quiere blindar por completo su servicio. Así lo asegura «The Guardian» en una información publicada este miércoles, en la que asegura que Mark Zuckerberg está ya en ello.

Según han desvelado en exclusiva al diario tres personas que trabajan ya en el cifrado por completo de la aplicación, utilizada por más de 900 millones de personas, en los próximos meses, Facebook encriptará por completo las comunicaciones de Messenger para «bloquear a las autoridades y a Facebook de poder leer las conversaciones de los usuarios».

Sin embargo, esta encriptación será opcional. De esta manera, los usuarios podrán encriptar sus conversaciones en un chat en el que sólo podrían intercambiar texto. Las fotos, los vídeos o cualquier otro tipo de archivo no podría ser cifrados.

Está claro que la interceptación de las comunicaciones es un tema que preocupa -y mucho- a las empresas de Silicon Valley. WhatsApp era una tarea que tenía pendiente desde hace tiempo y que su principal rival,Telegram, sí ofrecía. Además, Google, con su nueva aplicación Allo, que anunció en su conferencia para desarrolladores, la conversaciones van a ir cifradas de extremo a extremo.

A raíz del enfrentamiento de Apple y el FBI, las compañías tecnológicas no están por la labor de facilitar el acceso a las comunicaciones de entidades gubernamentales o similares. De hecho. Cabe recordar, además, queMicrosoft ha demandado al Gobierno de EE.UU. por búsquedas secretas de datos de clientes y que Twitter ha toma la decisión de vetar a la inteligencia de EE.UU. en el acceso a los tuits de los usuarios.

Sin embargo, las grandes compañías de tecnología tienen un conflicto si quieren implementar los «bots» y al mismo tiempo asegurar la privacidad de los usuarios. La inteligencia artificial, para ponerla en marcha, necesita saber ciertos datos del usuario. Por ejemplo, Facebook utiliza técnicas dereconocimiento facial.

«La industria de la tecnología está cada vez más atrapada entre dos tendencias contradictorias», apunta «The Guardian». Facebook, Google, Amazon y Apple se han puesto este año manos a la obra con los asistentes virtuales que analizan el comportamiento del usuario para ayudarle en la navegación. «El problema es que este tipo de ‘aprendizaje automático’ requiere de los mensajes de los usuarios y otros datos para que las empresas los analicen y puedan dar una respuesta adecuada», recuerda el diario.

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Se descubren dos importantes fallos de seguridad en los dispositivos LG

El «malware» en los «smartphones» es cada día más popular. Losciberdelincuentes centran parte de sus esfuerzos especialmente en Android, principal foco de ciberataques. Si hace unos días se daba a conocer Mazar, un peligroso «malware» que borra los datos de Android con un SMS, esta vez el caso es más grave por culpa de un «bug» en los teléfonos LG, una marca que representa más del 20% del mercado estadounidense de Android según un informe de comScore.

Los usuarios con un dispositivo LG deben tener especial precaución. Check Point, el mayor proveedor mundial especializado en seguridad, acaba de descubrir dos nuevas vulnerabilidades graves en los «smartphones» LG y los ha dado a conocer en la conferencia de seguridad LayerOne 2016, que acaba de celebrase en Los Ángeles (EE.UU). Estos fallos de seguridad hacen posible que los cibercriminales ataquen y controlen los móviles del usuario de forma remota. ¿El resultado? El «hacker» puede borrar datos de tu teléfono, bloquearlo o modificar los mensajes SMS recibidos y almacenados.

Check Point, que ya ha informado a la compañía para que solucione cuanto antes este fallo, explica cómo la primera vulnerabilidad, CVE-2016-3117, permite abusar de la falta de permisos de un servicio de LG para instalar una aplicación maliciosa en el dispositivo. De esta manera, el cibercriminal, que tiene demasiados privilegios, consigue hacerse con el control del teléfono para, por ejemplo, bloquearlo cuando quiera o borrar lo que le apetezca.

Recordamos, una vez más, la necesidad de leer siempre los permisos que solicita cualquier aplicación al ser instalada. No es lógico que una «app» para hacer ejercicio, por ejemplo, solicite el acceso al micrófono.

La segunda vulnerabilidad, a la que Check Point ha llamado CVE-2016-2035, permite explotar una implementación exclusiva de LG del protocolo que se utiliza para el envío de enlaces a direcciones web a través de SMS. Es decir, un adolescente manda un mensaje a su madre con una «url» de un restaurante con una promoción para cenas. Sin embargo, el texto, al enviarlo, es modificado y el receptor hace «clic» en una dirección web que ha sido alterada. De esta manera, el delincuente ya ha conseguido entrar en el teléfono de la madre.

Esta técnica, según Check Point, podría ser utilizado como parte de un ataque de «phishing» para robar credenciales de usuario o parar instalar aplicaciones maliciosas.

Hasta que LG solucione ambos «bugs», los usuarios pueden tomar varias medidas para mitigar el riesgo. La compañía aconseja examinar toda solicitud de instalación de aplicaciones antes de aceptarla o usar una solución de seguridad móvil personal que supervise el dispositivo ante cualquier comportamiento malicioso.

 

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Microsoft ya no te permite utilizar contraseñas «tontas»

‘12345’, ‘qwerty’, ‘password’… Aunque cueste creerlo, el ingenio de los usuarios a la hora de determinar una contraseña es absolutamente nulo y cada año se repite el listado de contraseñas más utilizadas sin sufrir apenas variaciones. Es el paraíso de los hackers, que apenas tienen que esforzarse para acceder a cuentas ajenas. El incidente sufrido por LinkedIn, en el que millones de datos de usuarios de su sistema fueron robados, quedando toda su información al descubierto, ha sido la gota que ha colmado el vaso. Microsoft ha decidido cortar por lo sano con este problema y va a prohibir el uso de contraseñas tontas en todos sus servicios.

“Lo más importante a la hora de escoger una contraseña es que sea única y, en consecuencia, difícil de averiguar”, explica Microsoft en su blog corporativo. Básicamente, lo que hará el gigante es cotejar el listado dinámico de contraseñas más empleadas con la propuesta por el usuario, y si coinciden, se impedirá su uso. Con esta simple medida la firma se asegura que el ataque a este tipo de usuarios resulte más complicado, o al menos, no tan sencillo.

Además, la compañía ha creado una guía básica para ayudar a los usuarios a proteger correctamente sus cuentas (aplicable, lógicamente, a cualquier otro servicio). Entre los consejos principales están escoger una contraseña de al menos 8 caracteres, emplear alguna mayúscula y símbolo, y sobre todo, activar la verificación en dos pasos. Se trata en definitiva de dificultar al máximo la acción de loshackers, pero no cabe duda que a costa de perder comodidad y acceder a una cuenta. En este sentido, los usuarios que tengan activada la verificación en dos pasos conocen bien lo tedioso que resulta configurar un nuevo dispositivo por primera vez.

El problema es que muchos internautas no pueden (o quieren) acordarse de una contraseña única por servicio que, además, combina símbolos y mayúsculas. Hasta que los sistemas biométricos se impongan, donde brillan los gestores de contraseñas, unos servicios que equilibran de la mejor manera la seguridad y la conveniencia, y hacen que el problema de la seguridad en las cuentas sea mucho más llevadero.

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