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El misterioso virus que ataca a los equipos de Apple

No hay dispositivos ni sistemas invulnerables. La empresa de seguridad estadounidense Red Canary ha descubierto un nuevo virus informático que está dirigido, en concreto, contra equipos MacOs, el segundo identificado como nativo para el flamante procesador de los ordenadores de Apple, el M1. El código malicioso es conocido como Silver Sparrow. Según la firma de ciberseguridad, en estos momentos se encuentra presente en cerca de 30.000 equipos, aunque, por el momento, se desconoce su finalidad.

Los investigadores de Red Canary descubrieron el virus a principios de febrero. Y, según detallan, tiene mucho potencial para atacar a los usuarios. «Aunque aún no hemos observado que Silver Sparrow entregue cargas útiles maliciosas adicionales, su compatibilidad con el chip M1 con visión de futuro, su alcance global, su tasa de infección relativamente alta y su madurez operativa sugieren que es una amenaza razonablemente grave, en una posición única para ofrecer una carga útil potencialmente impactante en cualquier momento», se afirma en el blog de la compañía.

Silver Sparrow es el segundo ‘malware’ (virus informático) identificado como nativo para el procesador M1, que fue presentado por Apple el pasado noviembre como sustituto en sus ordenadores de los clásicos chips de Intel. Según Red Canary, el virus ha sido descubierto, por el momento, en 29.139 equipos MacOS de 153 países. La mayoría pertenecen a usuarios de Estados Unidos, el Reino Unido, Canadá, Francia y Alemania.

Según recogen en Europa Press, el código malicioso se distribuye a través de anuncios maliciosos, conocidos como ‘adware’, que se ocultan en aplicaciones y actúan como instaladores únicos. Estos paquetes de instalación usan JavaScript para ejecutar comandos sospechosos. De acuerdo con Red Canary, es la primera vez que se observa en un programa malicioso y que se aleja del comportamiento más habitual de los instaladores de ‘malware’ para MacOS.

Silver Sparrow, además, emplea los servidores de Amazon (Amazon Web Services) y los dominios alojados en Akamai CDN para su distribución, algo que desde Red Canary no creen que sea casual, sino signo de que se trata de un virus «maduro», porque «la mayoría de las organizaciones no pueden permitirse bloquear el acceso a los recursos en AWS y Akamai». Además, contiene un mecanismo para la autoeliminación.

Fuentas de Apple señalan que, «al descubrir el software malicioso Apple revocó los certificados de las cuentas de desarrollador utilizadas para firmar los paquetes, evitando que se infectaran nuevas máquinas».

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Aparecen problemas de rendimiento en los ordenadores MacBook Pro.

Apple ha lanzado una nueva actualización complementaria de su sistema operativo para ordenadores MacOS High Sierra que pretende solucionar los problemas de fiabilidadpresentes en los portátiles MacBook Pro de 2018 lanzados hace dos semanas.

La nueva actualización complementaria de MacOS, que ocupa 1,31 gigabytes, ya se encuentra disponible y Apple ha recomendado su instalación para todos los usuarios de sus portátiles MacBook Pro en su versión de 2018 con Touch Bar, como ha publicado la compañía en su sitio web de apoyo.

El parche de MacOS High Sierra 10.13.6 «mejora la estabilidad y la fiabilidad de los MacBook Pro con ordenadores Touch Bar», como ha explicado la compañía, que no ha proporcionado más detalles sobre el parche. Esta actualización llega tras los problemas de recalentamiento y descenso de velocidad que han experimentan los dispositivos MacBook Pro de 2018 lanzados hace dos semanas.

El problema de los MacBook Pro radica en el procesador Intel Core 9 que integran estos modelos, que se ralentiza cuando la temperatura interna aumenta durante procesos largos o exigentes. Este recalentamiento da lugar a velocidades de la CPU inferiores a las que ofrecen incluso los procesadores de la gama Intel Core 7, menos potente.

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Se inicia la transición : Apple planea abandonar a Intel como proveedor de chips para sus Mac en 2020

Transición sin dilación. Un punto de inflexión dentro de su estrategia para poder controlar una parte más de su proceso de fabricación. Apple planea emplear sus propios procesadores en los futuros ordenadores que comercialicen a partir de 2020. Una decisión que le llevará a romper definitivamente con uno de sus principales componentes hasta la fecha, Intel.

Según desvela «Bloomberg», el gigante de la tecnología ha tomado una decisión importante en su trayectoria empresarial. Reemplazar a Intel como principal proveedor de chips, uno de los componentes esenciales para el funcionamiento de los productos electrónicos. Como ya sucede en los dispositivos iPad o iPhone, Apple pretende diseñar y fabricar internamente sus procesadores. Este golpe sobre la mesa le permitirá, al menos, controlar todo el proceso de creación desde cero.

El proyecto, conocido por su nombre en clave Kalamata, aún se encuentra en los primeros compases de desarrollo, pero según los expertos permitirá a la compañía lograr que todos sus dispositivos funcionen de similar manera. Esta decisión, sin embargo, puede colocar en una posición delicada a Intel, que no tiene prácticamente presencia en el mundo móvil. En medio de los rumores originados este lunes, las acciones de Intel se desplomaron un 9.2%. Con su alianza con Apple, no solo aupó al éxito a la línea de ordenadores Mac (proporciona el 5% de los ingresos anuales, según los expertos), sino que también le situó como líder de la fabricación de componentes en el sector.

La utilización de sus propios procesadores en los Mac converitiría a Apple en el único fabricante de ordenadores en optar por esta estrategia en comparación con otros fabricantes como Dell, Lenovo, HP o Asus, que siguen dependiendo de Intel, cuestionada en los últimos meses por la crisis producida por los agujeros de seguridad Meltdown y Spectre. Los expertos, además, destacan que controlar el hardware y software producido en los Mac, como ya se produce en los iPhone o iPad, se traduciría en un mayor rendimiento e, incluso, extender la duración de la batería al permitirle a la compañía optimizar los recursos informáticos. Como parte de esta iniciativa, la compañía también está trabajando en un sistema llamado internamnete Marzipan para lograr que los Mac funcionen como los iPhones y, por tanto, ejecutar aplicaciones procedentes de un entorno móvil directamente en el ordenador.

Todo ello coincide con el anuncio de Intel de que su nuevo modelo de procesador, Intel Core i9, llegará también a dispositivos móviles. La 8ª generación de chips i9 forma parte de la nueva gama de productos móviles de «alto rendimiento», según la compañía, diseñados para proporcionar una mejor experiencia en juegos y creación de contenidos cuando el usuario se encuentra en desplazamiento.

 

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Convertir el iPad en la tableta escolar es el nuevo reto de Apple

En un evento diferente centrado en educación, Apple aspira a mandar un mensaje de alcance global: el iPad es la mejor tableta para las escuelas. El de la educación es un territorio rentable que las empresas del sector de la tecnología no están dispuestas a ceder. Así, la multinacional norteamericana celebra este martes en Chicago una conferencia en la que todo apunta a que renovará su catálogo de iPads, entre ellos, una versión más accesible destinada a los alumnos.

El evento tendrá lugar en el centro educativo Lane Technical College Prep High School. Pese a los esfuerzos de la firma de la manzana en proteger el secreto, las informaciones que circulan por internet sugieren que se anunciarán nuevos productos de cara a competir contra Microsoft y Google en el entorno educativo. Uno de ellos será un iPad «barato», según revela «Bloomberg».

En los últimos años, los equipos basados en ChromeOS, un sistema operativo que trabaja en la «nube», ha venido ganando terreno, sobre todo por su accesibilidad en el mercado (por precios inferiores a trescientos euros). Así, la económica línea de ordenadores Chromebook ha llegado a acumular casi un 60% de cuota de mercado en las escuelas, seguido de los ordenadores con Windows (22%) y la combinación de tabletas basadas en iOS y portátiles Mac (un 18%), según datos de la consultora Futuresource.

Ese escenario ha motivado a que Apple se replantee su estrategia y opte, a priori, por un modelo considerado «barato». Con ello, el gigante de la tecnología reforzará su catálogo en dos direcciones: una tableta para un uso habitual y una de corte profesional, el iPad Pro, que viene alimentada por Apple Pencil, un accesorio en forma de lápiz óptico con el que ampliar sus funciones de diseño y edición.

Este anuncio coinciden con los rumores crecientes que apuntan a que Apple también renovará a lo largo del año el ordenador portátil MacBook Air después de varios años sin hacerlo. Un equipo con un precio inferior a los mil euros, aunque tracciona en un terreno aún inaccesible para estudiantes de secundaria. Los analistas dudan, sin embargo, que los nuevos iPad se comercialicen este mismo mes como viene siendo habitual.

Esta estrategia, a su vez, puede incentivar el consumo y recuperar el terreno perdido. El crecimiento del iPad en los últimos trimestres ha sido inferior a lo esperado después de acumular varios ciclos de desaceleración. De cara a mejorar la experiencia de uso, se espera que Apple además introduzca nuevas funciones adaptadas al aula y ampliar las opciones del software iOS. Entre ellas, la aplicación Classroom, que permite a los profesores a gestionar los dispositivos de la compañía asignados a los alumnos, así como iTunes U para administrar tareas, la herramienta para programar o iBooks.

Según los analistas, este anuncio estará destinado a atraer a los estudiantes y al mercado educativo, un negocio rentable en donde solo en España se estiman casi diez millones de potenciales usuarios de nuevas tecnologías. En 2017, según un informe de la consultora especializada Frost & Sullivan, el mercado global de la tecnología para educación generó 17.700 millones de dólares.

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Estas son las principales características del nuevo iOS 11

Apple ha evolucionado sustancialmente su sistema operativo móvil. ConiOS 11, que estará oficialmente disponible para su instalación desde este martes a partir de las 19 horas, la compañía de la manzana ha querido mejorar la experiencia sobre todo en los dispositivos iPad, poniendo énfasis en la productividad y la multiventana.

Esta nueva actualización del software iOS que se libera por fin tras varios meses de pruebas es más abierto, cabalga hacia asemejarse a un entorno PC pero, excepto el centrol de control, no supone demasiados cambios visuales. Sí, por el contrario, cambian algunos aspectos el manejo de una serie de funciones.

Por lo pronto, llega una nueva e interesante opción llamada «arrastrar y soltar» -solo para iPad-, que permite hacer uso de la capacidad multiventana para mover rápidamente imágenes, texto y archivos entre aplicaciones. Otro aspecto interesante que se introduce en iOS 11 es la nueva «app» Archivos, que permite explorar, hacer búsquedas y organizar todos los archivos almacenados por el usuario.

Aunque hay cambios radicales a nivel estético, sí hay un detalle que puede que los usuarios les llame la atención a las primeras de cambio. Es el Centro de Control, rediseñado, y que tiene opciones personalizables para añadir o reordenar las funciones según las preferencias de cada uno. Por ejemplo, se puede añadir la calculadora y la alarma para acceder rápidamente a esas prestaciones.

Además de estas, iOS 11 incorpora una práctica característica bautizada únicamente como «No Molestar» y que ayuda al usuario a eliminar las distracciones al volante para centrarse en la carretera. ¿Cómo funciona? Silencia las notificaciones automáticamente mientras se conduce para mantener apagada la pantalla. Cabe la opción incluso de enviar una respuesta automática a los contactos que el usuario tiene en Favoritos para avisarles de que está conduciendo y no puede responder hasta llegar al destino. También Mapas se ha mejorado con la llegada de mapas más detallados y de interiores de ubicaciones públicas como los aeropuertos, y un pequeño lavado de cara a la tienda App Store.

Los que se quedan fuera

Sin embargo, con la llegada de esta nueva versión Apple ha decidido, como en anteriores ocasiones, dejar fuera a ciertos dispositivos que, por prestaciones, tal vez no funcionen a la perfección con la actualización. Así,algunos modelos de dispositivo no serán compatibles, con lo cual no podrán instalar las nuevas funciones y, por supuesto, quedarán fuera de los parches de seguridad que se suelen enviar periodicamente. Eso no quiere decir que tu terminal vaya a ser objeto de un ciberataque, pero quedará expuesto a posibles riesgos informáticos.

La nueva versión solo funcionará en teléfonos y tabletas con arquitectura de 64 bits. Se ha esperado un tiempo, es cierto. Ha coincidido con la mejora de las prestaciones de los teléfonos móviles inteligentes cada año, pero la compañía americana ha decidido ahora coger el toro por los cuernos y poner en marcha la transición entre una arquitectura (32 bits) a otra (64 bits), permitiendo gestionar mayor cantidad de información. Por ahora, los modelos que no serán compatibles con iOS 11 son el iPhone 5 y el iPhone 5C. Por supuesto, todos los anteriores. En el caso del iPad, los modelos 4 (del 2012) tampoco podrá actualizarse, no así en el caso de su sucesor, el iPad Air, que debutó en 2013.