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Oracle se convierte en el proveedor tecnológico de «TikTok»

Oracle ha alcanzado un acuerdo con ByteDance, compañía propietaria de la popular «app» TikTok, para convertirse en su «proveedor tecnológico de confianza». Así lo ha confirmado la firma de software empresarial a través de un escueto comunicado. Según el acuerdo, que fue filtrado el pasado domingo por varios medios estadounidenses, la aplicación de videos musicales no pasará a ser propiedad de Oracle en Estados Unidos, como se esperaba en un primer momento. Por el contrario, la empresa de software norteamericana se limitará a dar soporte tecnológico en la nube a la plataforma y, de este modo, se convierte en un importante socio de ByteDance. La alianza busca mejorar la imagen de la compañía china en Estados Unidos y servir como garantía de que los datos de los usuarios no corren riesgo de caer en manos del Gobierno asiático.

El secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, reconoció esta misma mañana en una entrevista con CNBC que el acuerdo será revisado a lo largo de la semana semana antes de presentárselo al presidente de Estados Unidos, Donald Trump. «Desde nuestro punto de vista, tendremos que asegurarnos de que sea, uno, seguro, que los datos de los estadounidenses estén seguros, que los teléfonos sean seguros y buscaremos tener conversaciones con Oracle en los próximos días», afirmó Mnuchin al medio estadounidense.

Cabe recordar que el Gobierno norteamericano lleva semanas presionando a ByteDance para que venda sus operaciones en el país o lo abandone. Según el Ejecutivo, TikTok es una amenaza para la seguridad nacional por sus vínculos con China y por la legislación sobre privacidad del país asiático. Ahora el Gobierno estadounidense, a través del Comité de Inversión Extranjera de Estados Unidos, debe revisar el acuerdo antes de que entre en vigor.

Microsoft, la gran derrotada

Durante los últimos meses varias empresas estadounidenses ha golpeado con fuerza la puerta de la empresa china. El pastel de controlar una de las aplicaciones más populares del momento, que cuenta con unos 400 millones de usuarios activos cada día, era demasiado suculento. Una de las más interesadas fue Microsoft. La compañía dirigida por Satya Nadella se alió con la cadena comercial Wallmart para lograr hacerse con el control de la «app» en Esados Unidos. Sin embargo, terminó abandonando la puja el pasado sábado, según reconoció la tecnológica estadounidense a través de un comunicado.

«ByteDance nos ha dicho que no nos venderá sus operaciones en EE.UU. Tenemos confianza en que nuestra propuesta hubiese sido buena para los usuarios de TikTok, y a la vez habría protegido los intereses de seguridad de EE.UU.», apuntó la compañía propietaria del sistema operativo Windows.

A finales de agosto, Trump apoyó públicamente la oferta de Oracle. Ellison celebró en el mes de febrero un acto de recaudación de fondos para la campaña de Trump, que se presenta a la reelección en las elecciones presidenciales que tendrán lugar en noviembre. Según Bloomberg, la directora ejecutiva de Oracle, Safra Catz, también apoya el esfuerzo de reelección de Trump. La compañía incluso se asoció con la Casa Blanca a principios de este año en un intento de rastrear los efectos del uso de hidroxicloroquina para tratar Covid-19.

 

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¿Pagar por tuitear?. Twitter exploara nuevas vías de ingresos tras las perdidas del primer semestre de 2020

Este año va a suponer el punto de inflexión en los servicios de pago por suscripción. Las redes sociales también pueden empezar a explorar este modelo de negocio después de ver reducidos sus ingresos publicitarios a consecuencia de la crisis sanitaria Covid-19. Las plataformas digitales como Facebook y servicios como Google se nutren, principalmente, de la publicidad. Pero para ampliar sus opciones, algunas empresa tecnológicas han optado por reforzar los servicios por suscripción. Apple, Amazon o Microsoft han sacado provecho. Y, ahora, Twitter, conocida red de micromensajes, va a considerar hacerlo.

El momento es importante porque la compañía estadounidense ha registrado unas pérdidas netas de 1.228 millones de dólares (1.060 millones de euros) en el segundo trimestre de 2020, frente a las ganancias de 1.119 millones (966 millones de euros) registradas durante el mismo periodo del año pasado, según las cuentas trimestrales publicadas este jueves por la empresa.

Para tratar de reducir su dependencia de la publicidad, la empresa dirigida por Jack Dorsey ya ha empezado a barajar otras vías alternativas de ingresos. «Estamos en las primeras etapas de una exploración de oportunidades de productos de ingresos adicionales para complementar nuestro negocio publicitario. Esto podría incluir suscripciones y otras aproximaciones y, aunque nuestra exploración está poco avanzada, no esperamos ingresos atribuidos a estas nuevas fuentes en 2020», ha señalado en un comunicado.

A raíz de una oferta interna publicada en la página web, Twitter evidenció su interés en la contratación de un responsable de medios de suscripción. Algo que tendría sentido puesto que el servicio es una importante fuente de datos e información relevante. Agencias de publicidad, instituciones y empresas pueden estar dispuestas a pagar por herramientas avanzadas y servicios «premium» para mejorar su rendimiento. En 2011, la empresa adquirió Tweetdeck, una herramienta de dinamización de contenidos y analítica, por 28 millones de dólares. Con el tiempo también ha sumado otras plataformas para mejorar la experiencia. Y algunas de ellas podrían volverse de pago en un futuro.

Los costes asociados a los ingresos se elevaron un 3,6%, hasta situarse en 288 millones de dólares (249 millones de euros), al tiempo que la partida de investigación y desarrollo (I+D) alcanzó los 216 millones de dólares (186 millones de euros) y los gastos de venta y marketing se contrajeron un 14%, hasta 207 millones de dólares (179 millones de euros). De su lado, los costes generales y administrativos experimentaron un alza, hasta 96 millones de dólares (83 millones de euros), un 9% más.

Durante el trimestre, la media de usuarios activos diarios monetizables experimentó un crecimiento del 34%, hasta situarse en 186 millones. La red social ha atribuido este alza a la «conversación global sobre la actualidad» y a las mejoras realizadas en el producto. En el conjunto de los primeros seis meses del año, Twitter registró unos ‘números rojos’ de 1.236 millones de dólares (1.067 millones de euros), frente a las ganancias de 1.310 millones de dólares (1.130 millones de euros) de un año antes. Los ingresos entre enero y junio descendieron un 8,4%, hasta 1.491 millones de dólares (1.287 millones de euros).

 

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¿DE qué viven las grandes empresas tecnológicas?

Existen multitud de modelos de negocio gracias a internet, pero la publicidad digital es, para muchas empresas del sector, su principal medio de subsistencia. Su motor financiero a pesar de hacerlo a espuertas de recabar los datos personales de sus usuarios. El célebre mantra de cuando un servicio es gratuito es porque tú eres el producto se lleva explotando desde hace dos décadas a nivel mundial. El problema: muchos consumidores aún desconocen de qué viven.

Aunque no es una novedad, el primer vagón del tren publicitario lo conducen tres empresas que operan a nivel mundial, Alphabet (Google), Facebook y, cada vez con más fuerza, Amazon. De hecho, el gigante del comercio electrónico estadounidense se ha convertido a su vez en el principal anunciante en internet del mundo. Se reparten el pastel. Entre los tres acumulan el 70% de los ingresos publicitarios en internet, según estadísticas de la consultora eMarketer. Un negocio demasiado suculento: datos recabados por la firma especializada Digiday advierte que de los 333.250 millones de dólares invertidos en publicidad a nivel global en 2019, 144.600 millones fueron a parar al bolsillo de estas empresas.

Aunque es un aumento menos pronunciado que otros años, según el informe de Tendencias de Publicidad Global de Warc, la inversión en publicidad en los motores de búsqueda aumentó un 9,6% el pasado año hasta generar unos 135.900 mil millones de dólares. Un escenario interesante porque, además, en 2019 se produjo el punto de inflexión que auguraban los analistas. Fue el primer año en que la publicidad online superó a la tradicional.

Muchas empresas con servicios digitales, entre ellos, los medios de comunicación, están también llegando a ese punto en sus finanzas internas. La actividad principal de las empresas tecnológicas conocidas como GAFAM -Google, Apple, Facebook, Amazon, Microsoft-, que en su mayoría está relacionada con algunos de los supuestos que recoge el nuevo gravamen europeo conocido como « Tasa Google», se dedica a la publicidad online o las plataformas de intermediación digital.

Facebook, a la sombra de las sanciones

En el caso de Facebook, la mayor red social del mundo, el 98,5% de sus ingresos provienen de los anuncios online. Razón de más para no intentar mediar en una nueva dimensión de su herramienta para evitar los llamados «anuncios falsos» que grupos compran para intentar manipular a los usuarios. A sus más de 2.500 millones de usuarios, que se dice pronto.

La multinacional estadounidense facturó en 2019 unos 70.697 millones en el cuarto trimestre, un 27% más que el año anterior, pero sus resultados cayeron debido a las multas por infracciones sobre la privacidad, su gran desafío desde hace cuatro años desde que saltara el escándalo de Cambridge Analytica. El menor crecimiento en un periodo desde que cotiza en bolsa (2012).

Alphabet, de las búsquedas a la «nube»

Bajo el paraguas de Alphabet se esconden varios tentáculos, uno de ellos, el principal motor de búsqueda del mundo que, para muchos usuarios, es sinónimo de internet. Aunque existen muchas otras alternativas, si de repente no se tuviera acceso a Google es muy posible que tuvieran que «aprender» cómo encontrar los resultados que quieren.

Pero, a su vez, el gigante de internet estadounidense cuenta con otros servicios de impresionante factura. YouTube, un canal de vídeos muy popular que genera por sí solo 15.000 millones de dólares anualmente, una tercera parte de lo que suma todo el sector de la televisión por cable en Estados Unidos. Según los datos recopilados por Statista, el 83,3% de sus ingresos provienen de la publicidad digital. Lo que quiere decir que cuantas más reproducciones y visualizaciones le entregan los usuarios, la máquina de hacer dinero se acelera.

De igual manera que en el último año la empresa ha puesto más el foco en las campañas SEM o publicidad pagada que aprovecha los resultados de búsqueda introducidos por sus usuarios. De ahí sus intenciones de eliminar las «cookies» de terceros porque, de esta manera, podrá controlar aún más el negocio de la publicidad digital. Una medida adoptada teóricamente diseñada para proteger a los usuarios pero que los analistas ya estiman que causar estragos en el reparto de la tarta publicitaria a largo plazo.

Durante 2019 obtuvo un beneficio neto de 34.343 millones de dólares, un 11,7% más que el año anterior, cuando logró 30.736 millones de dólares. En el mismo periodo, sus ingresos ascendieron a 161.857 millones de dólares, un incremento del 18,3 % con respecto a los 136.819 millones facturados en el ejercicio fiscal de 2018. El negocio del «cloud», de los servicios en la nube, logró unas ventas por valor de 8.920 millones.

Amazon, de los libros a la logística

Por su parte, es curiosa la evolución del gigante del comercio electrónico. Empezó vendiendo libros y se ha convertido en el mayor escaparate de productos del mundo. Aunque es el tercer jugador que más se está beneficiando de la publicidad digital, le firma con sede en Seattle tiene un gran músico de las tiendas online, que genera la mitad de sus ingresos anuales.

Su política, a diferencia de sus rivales dentro del sector de la innovación, es diversificar sus negocios y reinvertir parte de sus ganancias en la empresa en búsqueda de nuevos servicios. Así, por ejemplo, Amazon Web Services, su división en la nube, logró unos ingresos de 10.000 millones en el último trimestre de 2019, más de los 7.400 obtenidos en el mismo periodo de 2018. Durante todo el año, según su último balance trimestral, recoge que logró unos beneficios de 11.588 millones de dólares, un 15% más con respecto al año anterior. Su facturación ingresó unos 280.522 millones, un 20,45% más que los 232.887 millones facturados un año antes.

Apple, el rey de los productos

De Apple se ha dicho todo, pero también hay que valorar su apuesta por el negocio en la «nube» y los servicios. Lo que más crece en sus balances. Pero, por supuesto, su principal fuente de ingresos se encuentra en la venta de productos tecnológicos (82,2%), con el iPhone como la estrella del firmamento, que representa el 61% del total. En todo el ejercicio fiscal relativo a 2019, la firma de la manzana acumuló unos 260.174 millones de dólares, que cierra en septiembre, y que en este caso acabó un 7% por debajo del año anterior.

El primer trimestre del año ha sido espectacular. Apple ganó durante los tres primeros meses de su ejercicio fiscal de este año 22.236 millones de dólares, un 11,37% más que en el mismo período del año pasado, aupado por las ventas de teléfonos iPhone que han vuelto a resurgir. La multinacional de Cupertino se impuso a los pronósticos de los analistas y sorprendió con un aumento de ingresos del 7,6% en la categoría de teléfonos inteligentes, justo después de cerrar un año en el que las ventas del iPhone habían ido a la baja y habían surgido dudas sobre su crecimiento futuro.

 

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Gaia-X; una «nube» europea para romper el control de Google, Amazon y Microsoft

El término «nube» implica uno de los negocios tecnológicos de mayor rentabilidad de los últimos años. Concepto más que simple innovación, los grandes gigantes estadounidenses han extendido, silenciosamente y como si nada, su hegemonía a nivel mundial. Lo vieron venir. Y apostaron a caballo ganador. Y tiene grandes implicaciones en los procesos industriales. Pero este reinado ha reducido la fuerza de otras iniciativas. La respuesta es Gaia-Xun proyecto europeo de infraestructura que nace con el objetivo de «favorecer la soberanía de los datos».

El desafío de esta propuesta es encontrar la «nube» europea que permita a las empresas y administraciones públicas del Viejo Continente eliminar la dependencia de Amazon Web Services, Microsoft Azure y Google Cloud. Es decir, los cimientos sobre los que se sustentan proyectos digitales de toda índole. La idea es evitar la dependencia tecnológica de tecnologías estadounidenses basadas en la «nube

El proyecto, según la presidenta de la Comisión Europea, Úrsula Von der Layen, quien lo presentó la semana pasada, promete enmarcarse en el paquete de medidas para reactivar la economía continental tras la crisis sanitaria de la pandemia Covid-19. Está impulsado por el ministerio alemán de Economía y Energía. De esta manera, Francia y Alemania quieren aliarse frente a la migración de las infraestructuras de datos de sus instituciones y empresas a las llamadas plataformas en la «nube» («cloud computing»).

Además de Francia y Alemania, el proyecto cuenta con el apoyo de una veintena de empresas europeas, que se encargarán de ponerlo en marcha. Entre ellos, De-Cix, uno de operadores de intercambio de tráfico más importantes del mundo, con sede en Frankfurt (Alemania), así como las empresas españolas Amadeus y Gigas. A juicio de Diego Cabezudo, director general de Gigas, este proyecto «supone una apertura de mercado y reduce el riesgo de que Europa se vuelva dependiente de un grupo de gigantes tecnológicos» de tal manera que «los usuarios podrán elegir productos, servicios y proveedores cloud acorde a sus necesidades».

En la misma línea se sitúa Denis Lacroix, vicepresidente de Amadeus, quien en declaraciones a ABC añade: «Al unirnos a Gaia-X, esperamos desempeñar un papel activo en la configuración del futuro digital de Europa; necesitamos ver el surgimiento en Europa de una infraestructura de nube de alto rendimiento, competitiva, segura y fiable».

El objetivo de Gaia-X es «favorecer la soberanía de los datos, la disponibilidad de los mismos y la innovación digital a nivel europeo», y pretende agrupar las soluciones «cloud» existentes en Europa, así como desarrollar nuevos métodos y criterios sobre los datos y la infraestructura de acuerdo con las normas de la UE. Los miembros fundadores del proyecto aseguran que se va a crear «una infraestructura de nube competitiva, segura y fiable para Europa».

«Es importante que la distribución y almacenamiento de datos tenga un control del usuario y del propietario de los datos más efectivo. Por eso, junto con miembros de la esfera política, pedimos un esfuerzo europeo para establecer la soberanía sobre los datos de la región – especialmente los datos industriales y de producción», afirma en un comunicado Harald A. Summa, director general de De-Cix Group. A través de esta iniciativa, se pretende promover el crecimiento de los proveedores europeos de la «nube» al unirlos en torno a unos estándares y normas comunes, promoviendo así su interoperabilidad con los gigantes estadounidenses y asiáticos. De hecho, las empresas no europeas no serán excluidos del uso de Gaia-X, pero tendrán que respetar las reglas, aseguran los impulsores.

La soberanía de los datos es la clave de Gaia-X. «Especialmente dado que nuestra sociedad depende cada vez más en gran medida en los servicios digitales, es de interés para un estado o una región permitir un cierto nivel de independencia de los proveedores de servicios externos», aducen desde De-Cix, quienes creen que el proyecto permitirá agrupar a los europeos existentes soluciones en la «nube» y generar soluciones tecnológicas innovadoras.

Europa necesita un combinación inteligente de proveedores de infraestructura digital y un fortalecimiento de la ubicación de los proveedores, insisten desde el proyecto. «Creemos que las empresas usuarias, ya sean pymes, actores globales o incluso la propia administración pública necesita esa orientación con respecto a la disponibilidad de infraestructuras fiables, desde “edge computing” hasta “computación en la nube” para tomar decisiones empresariales óptimas en tiempos de transformación digital», añaden las mismas fuentes.

Francia y Alemania se han mostrado preocupadas por las leyes extracomunitarias vigentes en Estados Unidos y China, que en determinados casos podrían obligar a los operadores de estos países a proporcionar datos almacenados en sus servidores. Las reglas operativas serán definidas en los próximos meses por un conjunto de de 22 compañías (francesas y alemanas). Gaia-X operará bajo una ley belga.

 

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El software libre, un error de Microsoft

En el marco del Covid-19 ha dado comienzo el congreso para desarrolladores de Microsoft, el Build, que se suele celebrar en Seattle pero que este año ha pasado a ser 100% digital. Satya Nadella, consejero delegado de Microsoft, ha comenzado su presentación inaugural relatando cómo la empresa estadounidense ha contribuido a la crisis provocada por la pandemia mundial, desde el «bot» de asesoramiento sobre el Covid-19 para que las organizaciones puedan evaluar a los enfermos, hasta la aplicación que ha usado el gobierno sueco para monitorizar el uso del material sanitario.

Satya ha insistido en que los desarrolladores son ahora más necesarios que nunca, dándoles un gran protagonismo en este momento en el que todas las organizaciones han necesitado pasar a funcionar de forma remota con todos sus empleados en casa, además de automatizar muchos de sus procesos que antes eran manuales, gracias al RPA, automatización de robotización. «Esta crisis sanitaria nos ha dado una oportunidad para demostrar la misión de Microsoft de empoderar a todas las personas y organizaciones del mundo para hacer más», aseguró el directivo durante su intervención.

El trabajo en remoto ha traído grandes consecuencias para muchas empresas, al verse forzadas a vaciar las oficinas y mandar a todos los empleados a casa, ha provocado la aceleración de la transformación digital, en dos meses se han concentrado dos años de digitalización El mundo se ha tenido que adaptar a hacer todo en remoto, siendo al mismo tiempo productivos y comunicativos a distancia en tiempo record.

Github, comprada por Microsoft en el 2018, es ya el hogar de 50 millones de desarrolladores donde publican los repositorios de sus aplicaciones. La comunidad ahora mejora su integración con Azure, por ejemplo, con Static Webs, que con prácticamente dos clics es posible publicar una página web desde Github y alojarla en Azure. Además, ahora Github ha pasado a ser gratuito.

Nadella afirmó que Windows es el mejor entorno para desarrollar, incluso en Linux, ya que ahora integra la consola de comandos de Linux. Curiosamente, Microsoft ha pasado de ser un detractor de Linux con Steve Ballmer, a ser uno de los mayores proveedores del sistema de código abierto del mundo. Además, Visual Studio, el entorno de desarrollo de Microsoft, es ya uno de los sistemas más populares para programar con un crecimiento del 27% sólo este año.

En cuanto a Windows 10, se ha incrementado en un 75% el tiempo que los 75.000 millones de usuarios de Windows pasan el sistema operativo respecto a 2019. Para facilitar el trabajo a los desarrolladores, y poder agilizar la producción de aplicaciones tanto para Win32 como UWP, las aplicaciones de la tienda de Microsoft, la empresa de Seattle ha anunciado «Proyect Reunion», que desacopla la aplicación del sistema operativo y permite crear una sola aplicación que funcione en todos los entornos, con algunos ajustes. Es una forma de atajar el problema que ha tenido Microsoft para llenar de aplicaciones UWP su tienda «Microsoft Store». Si el proceso es sencillo, probablemente más desarrolladores se inclinen a crear aplicaciones UWP.

En ese sentido, unos 3,5 millones de usuarios utilizan ya «Power Platform», tanto desarrolladores profesionales como desarrolladores ciudadanos, creando aplicaciones lowcode o nocode. Como aclaración, un desarrollador ciudadano es un desarrollador no profesional que crea aplicaciones de negocio para otros. «Power Platform» ha tenido un 50% de crecimiento el último año, con más de 70.000 orgranizaciones utilizándolo.

El 95% de las «500 Fortunes» utilizan la infrastructura de Microsoft y sus 61 centros de servidores, ofreciendo la gama más completa de servicios de inteligencia artificial. Uno de ellos anunciado en este congreso son el nuevo servicio de machine learning responsable para que los clientes puedan crear modelos de inteligencia artificial con menos sesgos de datos e interpretaciones. Azure también se actualiza con Synapse Link, uniendo los servicios de bases de datos operativos y la analítica, reduciendo costes y tiempo.

Teams, la plataforma de colaboración de Microsoft ha multiplicado su uso por tres en los últimos dos meses, hasta llegar a los 75 millones de usuarios únicos diarios, y 180.000 instituciones educativas adscritas. Además, ahora es más sencilla la integración de aplicaciones de terceros como Trello y Jira, y de Power Apps y cuadros de mando. Además, junto con Office 365, Teams incorpora a partir de hoy «Fluid Framework», anunciado en el año pasado, ahora cuenta con componentes fluidos, que permiten editar un archivo en cualquier lugar y de forma colaborativa. Por ejemplo, una hoja de Excel se convierte en un objeto independiente y se podrá editar por todo un equipo en Outlook, Teams o el propio Excel, conservando en todos los espacios la misma versión. Es una de las grandes apuestas de Microsoft de este año para unificar sus plataformas de Office 365 y Teams.

 

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