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Un centenar de tecnológicas tuvieron acceso a los mensajes privados de Facebook

Es el segundo año negro de Facebook y no podía acabar la temporada sin otra revelación de importancia. A los sucesivos escándalos hay que sumar otra mancha a su expediente: la red social compartió más datos personales de sus usuarios con empresas tecnológicas como Microsoft, Amazon, Spotify o Netflix de los que se habían dado a conocer hasta ahora, lo que permitió consultar incluso los mensajes privados de los usuarios.

Un hecho que, según ha desvelado «The New York Times» tras analizar documentos internos de la compañía, alcanzó a unas 150 firmas tecnológicas. Lo hizo sin el consentimiento explícito de sus usuarios. Y, para ello, la multinacional presidida por Mark Zuckerberg amplificó aún más su modelo de negocio basado en la publicidad segmentada y personalizada. Lo que realmente pone en duda sus verdaderos esfuerzos en proteger a las personas que dan vida al servicio. Tan solo sus usuarios son un mecanismo para aumentar sus ingresos. No solo vendió sus datos; los regaló.

Facebook, que acumula unos 2.250 millones de usuarios en todo el mundo, autorizó sibilinamente y con el desconocimiento de los usuarios varios modelos de acceso a información: a través de las alianzas con los sistemas operativos móviles, mediante un sistema personalizado en función de los intereres de cada compañía externa y, por último, alianzas temporales para lograr un fin como contribuir al crecimiento de la masa de usuarios de una platafoma. Bing, el conocido buscador de Microsoft, pudiera revisar los nombres de los contactos en la red social. No fue lo único: a los servicios de «streaming» Spotify y Netflix les dejó vía libre a leer los mensajes de los usuarios.

Una medida encaminada a conocer aún más sus gustos y aficiones, que realizó con tres tipos de acuerdos. Un auténtico «Gran Hermano» que viene a echar más leña al fuego. Mientras la red social cerraba el grifo a aplicaciones como las empleadas por Cambridge Analytica, que procesó millones de perfiles para intentar influir en las elecciones presidenciales de 2016, firmaba acuerdos con otras empresas para entrar hasta la «cocina» de su plataforma. Unos acuerdos que han estado vigentes hasta bien entrado 2017 y durante un tiempo en el que ha defendido la privacidad de sus usuarios.

La empresa se defiende

Otro escándalo mayúsculo que vuelve a hacer reflexionar la estructura de monitorización orquestada para conocer todo lo que se pueda de las personas. Este secreto ahora aireado deja entrever que el caso de Cambridge Analytica ha sido pecata minuta en comparación con la cantidad de datos que han tenido los «socios» más importantes de Facebook.

Mediante acuerdos bilaterales secretos, la plataforma permitió, también, que Amazon pudiera consultar sin el permiso de sus usuarios el nombre, información de contacto, entre otras cosas, al igual que dejó a Yahoo. El problema, además, es que estas prácticas sucedieron hace escasamente poco tiempo. La compañía estadounidense ha segurado que no ha encontrado evidencias de abuso por parte de sus socios.

La red social, sin embargo, ha defendido este año que había dejado de permitir a empresas de terceros consultar los datos de sus usuarios después de intentar defenderse de los reiterados escándalos. En respuesta a esta revelación, Steve Satterfield, director de privacidad de Facebook, ha apuntado que ninguno de estos acuerdos «violó los acuerdos de privacidad o los compromisos con los reguladores federales». En la misma línea se ha explicado Konstantinos Papamiltiadis, director de Plataformas y Programas para Desarrolladores de Facebook, que en un comunicado ha insistido en que «ninguna de estas asociaciones o características dio a las compañías acceso a la información sin el permiso de las personas».

Primeras reacciones

Las compañías tecnológicas relacionadas con este caso han empezado a salir al paso de las acusaciones. Una de ellas, Netflix, que ha asegurado a ABC que pese a haber contado con una función (2014) que permitía recomendar programas de televisión y películas a sus amigos de Facebook, en «ningún momento» se accedió a los mensajes privados de la gente en Facebook y «ni pedimos la posibilidad de hacerlo».

Amazon también se ha desmarcado del escándalo al asegurar que solo utiliza los datos proporcionados por esa red social para «habilitar las experiencias de Facebook» en sus productos. «Amazon utiliza las API (interfaces de programación de aplicaciones) proporcionadas por Facebook para habilitar las experiencias de Facebook para nuestros productos. Por ejemplo, dar a los clientes la opción de sincronizar los contactos de Facebook en una tableta de Amazon», ha asegurado la compañía de comercio electrónico en un comunicado. «Utilizamos la información -prosiguió- solo de acuerdo con nuestra política de privacidad».

El Royal Bank of Canada (RBC), también implicado, ha emitido un comunicado en el que señala que «el uso de la plataforma de Facebook fue limitado al desarrollo de un servicio que permitió a los clientes a facilitar pagos a sus amigos en Facebook». La entidad se defiende al explicar: «No tuvimos la capacidad de ver los mensajes de los usuarios. Cancelamos el servicio en 2015 y nuestro acceso limitado, que fue utilizado estrictamente para permitir pagos a nuestros clientes, terminó en ese momento».

«Lo que muchas compañías no se dan cuenta es de que ellos puede que no quieran esos datos más que para “mejorar sus productos y la experiencia de los usuarios”, pero el peligro es que existan y se hayan compartido, hasta que vengan otros no tan bien intencionados, que les den usos mucho peores»

Para Borja Adsuara, jurista experto en derecho digital, esta revelación era vox populi y viene a confirmar la necesidad de considerar si darse de baja en este tipo de redes sociales o, al menos, navegar mediante la función anónima habilitada en algunos navegadores de Google Chrome o Firefox. «Espero que a partir de ahora se empiece a desarrollar otra red, con otras aplicaciones, que respeten la intimidad», apunta a este diario.

«Lo que muchas compañías no se dan cuenta es de que ellos puede que no quieran esos datos más que para “mejorar sus productos y la experiencia de los usuarios”, pero el peligro es que existan y se hayan compartido, hasta que vengan otros no tan bien intencionados, que les den usos mucho peores. Porque poco pasa para lo que podía pasar. Pero es cuestión de tiempo», añade. «enemos el ejemplo del Gobierno chino, con el que están obligadas a colaborar las empresas tecnológicas: chinas y extranjeras, si quieren operar en el apetecible e inmenso mercado chino», sugiere.

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Cómo descargar todos los datos que Apple tiene de mí.

Como hicieran otras compañías tecnológicas como Google o Facebook, Apple también ha incorporado a sus servicios una serie de nuevas herramientas para que cada usuario pueda gestionar sus datos y privacidad, algunas de las cuales ya formaban parte de su ecosistema. Entre otras cosas, el gigante norteamericano permite obtener una copia de los datos personales así como eliminar una cuenta.

Con estas funciones, la firma americana se adapta a la entrada en vigor del nuevo Reglamento General de Protección de Datos (RGPD) de la Unión Europea, que será de obligado cumplimiento a partir de este viernes. El objetivo, según informa la compañía, es «que cada usuario pueda gestionar sus datos y privacidad» y lograr «poner en manos de cada usuario un mayor control sobre su información personal».

El conjunto completo de herramientas de privacidad está disponible en la página web asociada a la cuenta Apple ID de cada usuario. Desde ahí, le dan la posibilidad de obtener una copia de sus datos, corregir sus datos, desactivar su cuenta o eliminar su cuenta. La información y datos se vinculan a esa cuenta en especial, necesaria para acceder a los servicios de la compañía. Es la misma que se usa para iniciar sesión iCloud, App Store o iTunes Store.

Gracias a ello, los usuarios peuden sincronizar entre sus diferentes dispositivos de la compañía datos procedentes de los calendarios, contactos, correos y fotos, hasta los archivos de copia de seguridad del dispositivo iOS. Descargar o consultar todos los datos que Apple tiene de nosotros es fácil. Tan solo hay que acceder a una página oficial de privacidad e ingresar la cuenta de la compañía.

Si esta operación se realiza desde un ordenador, el sistema enviará un código de verificación al iPhone desde donde es necesario darle a «permitir», con lo que aceptamos por seguridad que ese ordenador es posible confiar. Cuando inicias sesión en este sitio web, Apple registra ciertos datos de uso, como tu dirección IP, la hora, el grado de seguridad y el historial de inicios de sesión, para fines relacionados con la seguridad, el soporte y la generación de informes.

Entonces, los usuarios realizar varias tareas, como obtener una copia de seguridad de sus datos procedentes de las aplicaciones y servicios de la compañía, corregir los mismos, desactivar la cuenta temporalmente, así como eliminarla al completo. La firma norteamericana asegura que, en este último caso, se borra permanentemente la cuenta y los datos asociados.

En el caso de optar por generar una copia de los datos, el servicio de Apple permite seleccionar la información que se quiera descargar. Este proceso puede durar hasta siete días.

La descarga incluirá

.- Datos de uso de apps e información de la actividad como hojas de cálculo o archivos en formato JSON, CSV, XML o PDF.

.- Documentos, fotos y vídeos en su formato original.

.- Contactos, calendarios, marcadores y correo en formato VCF, ICS, HTML y EML.

La descarga no incluirá:

.- Compras de apps, libros, películas, programas de TV o música.

.- Historial de transacciones de la tienda online de Apple e historial de mensajes de marketing.

Apple no tiene acceso a:

.- Cuando hagas una foto, preguntes a Siri o sigas una ruta por la calle, Apple asegura no venderá tu información personal a anunciantes ni otras organizaciones.

.- «Como no registramos lo que compras, no podemos crear un historial de transacciones», aseguran desde la emrpesa. Y para que los datos de tu tarjeta de crédito estén protegidos, los convertimos en un código único que aislamos del resto de tu dispositivo iOS.

.- La empresa tampoco tiene acceso al contenido de iMessage o cuando se realiza una llamada FaceTime, dado que asegura que «tus datos están completamente cifrados».

.- También con la información personal que guardas en tu dispositivo. Por ejemplo, los datos que se utilizan para identificarte con Touch ID y Face ID se convierten en una representación matemática que está protegida en tu dispositivo. Según la empresa, iOS y las apps «no pueden acceder a ellos» y «tampoco se almacenan en los servidores de Apple ni se hacen copias de seguridad en iCloud».

Esta herramienta también permite descargar archivos y documentos, correos electrónicos y fotografías siempre y cuando hayan sido compartidos a través de sus servicios en la nube iCloud. Antes de completar la solicitud es necesario elegir un tamaño máximo de archivo, que se enviará directamente al buzón del correo electrónico asociado a la cuenta.

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