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¿Será 2017 el año de los smartphones plegables?

Los fabricantes de teléfonos móviles llevan tiempo trabajando en la fabricación de pantallas plegables. Hasta ahora, todo han sido prototipos y patentes pero la realidad es que, para finales de 2017, el mercado de la telefonía podría lanzar los primeros dispositivos flexibles.

«Se espera que entre tres y cinco empresas tecnológicas empiecen a producir en masa a nivel mundial teléfonos plegables en 2018», ha declarado Kang Chung-seok, ejecutivo de Kolon Industries, a «The Korea Herald». Se trata de la única compañía en el mundo que, de momento, puede producir en masa poliamida incolora, clave para la fabricación de dispositivos plegables gracias a sus propiedades. El objetivo es que la poliamida sea la base de una tecnología que fabrique películas flexibles capaces de reemplazar a las actuales hojas de vidrio rígidas.

Pero aún hay más. El directivo augura buenas perspectivas de futuro: «Los dispositivos plegables coparán alrededor del 20 por ciento del mercado total de teléfonos inteligentes aquí en 2019», es decir, en el país asiático.

 Kolon Industries es quien suministra a compañías como Samsung o LG para la fabricación de teléfonos móviles inteligentes capaces de enrrollarse, «aunque estas empresas no lo han confirmado oficialmente», reseña el diario.

Actualmente, la mayoría de las compañías de tecnología como Samsung, LG, Xiaomi, Sony e incluso Apple dotan de tecnología, OLED a las pantallas de sus «smartphones» gracias a la flexibilidad que ofrece, a diferencia, por ejemplo, de las pantallas LCD.

Por tanto, la pantalla flexible es una característica que persiguen todas los fabricantes. De hecho, el experto predice, en la entrevista, que los primeros móviles flexibles podrían ser lanzados el próximo año con un radio de curvatura de 5 mm pese a las especulaciones que circulan de tan solo 1 mm .

«El radio de curvatura de 1 mm es el más ideal pero es el que puede causar un problema de seguridad», explica Kang. Por esta razón, las compañías comenzarán a lanzar los primeros dispositivos con 5 milímetros para después ir mejorando el producto.

La poliamida incolora flexible de Kolon Industries es la que se utilizará la en la mayoría de los dispositivos plegables en un futuro muy próximo, señala «The Korea Herald». La empresa coreana logró el desarrollo de la tecnología el agosto y planea producir en masa películas para alrededor de 100 millones de unidades de dispositivos plegables en 2018.

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¿Escáner de iris y 6 GB de RAM para el nuevo Galaxy S8?

Cuando el río suena agua lleva. El refranero español tiene acertados recursos para explicar los acontecimientos que nos rodean, muchos de ellos cíclicos,como la vida misma. Desde hace algún tiempo las filtraciones y rumores mataron la magia de las presentaciones tecnológicas relumbrantes para caminar sobre seguro, ofreciendo gota a gota píldoras de las características que incluyen los próximos productos de los fabricantes para que el gusanillo entre por la puerta grande a los consumidores. Samsung necesita tapar lo antes posible el fiasco de Note 7, el terminal que debía romper moldes.

Y la respuesta a sus crisis tiene nombre, Galaxy S8, sucesor del actual buque insignia de la marca surcoreana, un «salvavidas» como contábamos recientemente en este periódico. Si se cumplen los pronósticos el nuevo teléfono móvil inteligente hará su debut en la próxima edición de la feria Mobile World Congress de Barcelona. Y si se cumplen los vaticinios que comienzan a aparecer en foros de internet supondrá una evolución del actual modelo pero incluirá algunas características más avanzadas y heredadas de otros de sus productos.

 De acuerdo al medio especializado «BGR», el Galaxy S8 vendrá en dos diferentes tamaños y ampliará su memoria RAM hasta los 6 GB que, sobre el papel, podría reforzar al nuevo procesador de Qualcomm, el Snapdragon 835, obteniendo un rendimiento solvente y eficiente (según determinados informes será hasta un 40% más potente que el modelo 821). Además, contará con un sistema de carga rápida basado en un puerto USB Type-C, el nuevo estándar a perseguir por la industria de la electrónica de consumo.

Con un sistema de carga inalámbrica, el Galaxy S8 ofrecerá, según el medio especializado «Techtastic», una capacidad de 256 GB de memoria en su versión más avanzada, al estilo del iPhone 7, aunque mantendrá, a diferencia del de Apple, una ranura para introducir tarjetas microSD, diseñadas para ampliar su memoria y una de las características todavía muy demandadas por los consumidores pese a al auge de los servicios en la «nube».

Cámaras mejoras (algo obvio), un diseño ligeramente fino (posible) y un sistemas de Inteligencia Artificial podrían ser otros aspectos que acompañarán a un sensor biométrico para huellas digitales integrado en la pantalla y un escáner de iris para desbloquear el terminal, curiosamente, una de las características estrella del fracasado Note 7.

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Hacer la compra solo pulsando un botón.

¿Cuántas veces has tenido que hacer una lista de la compra? ¿Cuántas veces no la has hecho y al llegar a casa te has dado cuenta de que falta algo en la cesta? Imagina que no tuvieras que recordar los productos que tienes que adquirir. Que pulsar un simple botón te permitiera reponer el detergente, las cuchillas de afeitar o la loción corporal que usas a diario. No, no se trata de la trama de un nuevo episodio de «Black Mirror», sino de un servicio de Amazon que lleva meses operando en países como Estados Unidos o Reino Unido y que, a partir de este martes, está disponible en España: «Dash Button».

El mecanismo es simple. Basta con ser cliente premium de Amazon, comprar uno de estos botones (que vienen catalogados por las marcas a las que están asociados) y, una vez recibido, configurarlo con tu smartphone para asociarle un producto concreto, así como la cantidad que deseas adquirir cada vez que utilices el servicio. Para encargar esta compra solo hace falta pulsar este futurista botón.

«Dash Button» tiene wifi, por lo se conecta automáticamente a nuestra red inalámbrica para realizar el pedido en Amazon. Cuando confirma el encargo su luz se vuelve verde. El usuario recibe un mensaje en su móvil informándole de su compra, si lo acepta la recibe en su propio domicilio en 24 horas. Esta particular cesta incluirá las adquisiciones que haya realizado en las últimas horas, por lo que puede incluir varios productos. Sin supermercados, sin listas, sin colas, sin pago en metálico o efectivo… sin salir de casa.

 La última evolución del consumismo está vigente en Estados Unidos desde principios de 2015. También está disponible en Alemania, Austria y Reino Unido, país en el que la compañía asegura que está teniendo un crecimiento exponencial. De media, según Amazon, se reparten cuatro botones por cliente en mercados como el Reino Unido. En Estados Unidos, por otra parte, las compras realizadas mediante este sistema se han multiplicado por cincoen el último año.

«Dash» llega ahora a España, aunque los pedidos se empezarán a enviar a partir del próximo 15 de noviembre. «La intención de Amazon es hacer desaparecer la idea de compra, con este servicio el proceso se reduce a dos pasos», ha afirmado Daniel Rausch, director de Amazon Dash, en un encuentro con los medios de comunicación. Cada uno de estos botones cuesta en la web de Amazon 4,99 euros, pero François Nuyts, director general del gigante de internet en España, ha explicado en dicho encuentro que es «esencialmente gratuito», ya que te devuelve el importe al realizar la primera compra. Además, la cancelación y devolución son gratuitas «para fomentar una relación con el cliente a largo plazo», según Nuyts. Eso sí, cada consumidor deberá estar atento a si suben o bajan los precios para cambiar el producto asociado a su botón.

La compañía referencia en el comercio electrónico ensalza de esta forma el mercado español. Por el momento 23 marcas y «cientos de productos» estarán disponibles a través de ‘Dash Button’ en nuestro país, un lanzamiento que recoge más firmas que las que incluyó la empresa al poner en marcha este servicio en Estados Unidos. «Tenemos una dinámica de inversión muy rápida en España y la respuesta del público está siendo fantástica», destaca el director general de Amazon en nuestro país.

La importancia de España

Algunas marcas adheridas a «Dash Button» ya han querido destacar la importancia de su alianza con el gigante de internet. «El botón Dash de Amazon nos permitirá estar más cerca del consumidor y alcanzar nuestro objetivo, haciendo que su experiencia a la hora de adquirir nuestros productos sea más fácil, rápida y placentera. Con Dash Button conseguimos unir lo mejor de la tecnología con los productos más naturales», ha asegurado en una nota de prensa Sergio Elizalde, director general del sur de Europa de Hero. «Pompadour es líder del mercado de infusiones gracias a su apuesta por la innovación en los productos y en la relación con los consumidores. El proyecto ‘Dash Button’ de Amazon reúne ambas cosa», añade el director general de Pompadour, Javier Giménez.

Después de acortar los plazos de entrega a domicilio con la puesta en marcha de «Prime Now», Amazon lanza un nuevo órdago a la gran distribución española. Pone en marcha un producto innovador que pretende revolucionar la experiencia de compra del cliente, al tiempo que advierte de que el número de clientes premium en España «ha crecido más de un 100% en el último año».

Esta es la lista completas de marcas presentes en «Dash Button» España: Air Wick, Ariel Brabantia, BSN Dodot, Durex, Fairy, Finish, Garnier, SkinActive, Gillette, Hero, Kleenex, Maybelline, Men Expert, Nerf Optimum, Nutrition, Play-Doh, Pompadour, Revitalift, Rexel, Scottex y Skip Vileda

Impresoras que se reponen solas

Amazon también ha anunciado este martes el lanzamiento en Europa de Dash Replenishment. Este servicio, ligado íntimamente a Dash, se apoya en la nube para permitir a los fabricantes integrar dispositivos en sus electrodomésticos para que estos encarguen automáticamente productos a través de Amazon. Es decir, la lavadora puede pedir detergente para la ropa cuando se esté acabando y la impresora, tinta. Beko, Bosch, Siemens, Grundig, KYOCERA, Samsung o Whirpool son algunas de las firmas que están empezando a integrar este servicio en sus productos. «Dash Button ofrece la comodidad de comprar pulsando un botón desde cualquier lugar de la casa y hace más fácil que nunca realizar tu pedido cuando notas que se está acabando algún producto. Por otro lado, Dash Replenishment lleva esto al siguiente nivel, permitiendo configurar nuestros electrodomésticos para hacer pedidos automatizados y reponer productos de forma que nunca te quedes sin lo que necesitas», sostiene Rausch

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El futuro iPhone podría ser plegable.

La obsesión de los fabricantes de «smartphones» es, dese hace tiempo, la fabricación de teléfonos flexibles. Samsung y Apple son líderes en este tipo de investigaciones y ahora parece que los de Cupertino han vuelto a dar un paso más en esta dirección.

Según publica «Patently Apple», Apple acaba de hacerse con la primera patente de un iPhone plegable o flexible que podría lanzar en un futuro. De hecho, en la Oficina de Patentes de EE.UU. se puede consultar el documento. La clave del futuro terminal está en unos nanotubos de carbono que facilitarían la peculiar forma del nuevo teléfono inteligente. Sin embargo, el cuerpo del iPhone se fabricaría con cerámica.

«Los dispositivos electrónicos pueden estar provistos de estructuras de nanotubos de carbono u otras estructuras basadas en carbono», señalan los de Cupertino en la patente. Y es que, según detalla la web, las estructuras de nanotubos de carbono pueden ir en una sola pared o en varias. «Los nanotubos de carbono pueden formar rutas conductoras para circuitos impresos u otros sustratos flexibles, tales como sustratos asociados con sensores táctiles y pantallas, y pueden formar componentes estructurales en un dispositivo electrónico».

 Gracias a su flexibilidad, las estructuras de nanotubos de carbono se pueden incorporar en cables, placas, sensores, componentes eléctricos… u otras estructuras. Pero, además, son muy resistentes a las grietas, de tal manera que evitarían, así, que se interrumpiera el flujo entre las líneas de señal. Según «Patently Apple», la primera patente de Apple con respecto a los factores de forma de los teléfonos inteligentes plegables fue descubierta en 2013. La popular página web descubrió la seguna en 2014. Ahora veremos si a la tercera va la vencida.
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¿Qué le ha pasado exactamente al Note 7 de Samsung?

Samsung Electronics acaba para siempre con su problemático Galaxy Note 7 tras parar la producción y venta a nivel global por razones de seguridad.

Las baterías estallan porque un elemento, que todavía está siendo investigado por Samsung y las autoridades, hace que el ánodo y el cátodo entren en contacto, provocando un incremento drástico de la temperatura que hace estallar el terminal.

Al principio del caso, la compañía comunicó que podría deberse a una tanda defectuosa de uno de sus proveedores, pero los problemas continuaron incluso con teléfonos de reemplazo. El fabricante tendrá que concretar la causa, pero ha decidido detener las ventas de inmediato por el riesgo que suponía a sus clientes y el golpe mediático que estaba sufriendo en todo el mundo.

El propio diseño de componentes del teléfono podría ser el culpable, como un ajuste muy elevado del voltaje suministrado a la batería durante la carga rápida. El problema se hizo más grande motivado por las prisas de Samsung por solventar el problema sin conocer fehacientemente sus causas.

Aunque haya sido el más sonado, los problemas con las baterías de iones de litio vienen de atrás. En 2005, Dell tuvo que sustituir 4,1 millones de baterías. Un año más tarde, 10 millones de portátiles fueron reemplazados de las marcas Apple, Lenovo, Sony, Toshiba, etc. por un defecto en las baterías Sony que usaban. El fabricante japonés encontró una contaminación de partículas metálicas dentro de ellas que las hacía susceptibles a un cortocircuito. Nokia, que por aquel entonces seguía siendo líder en la industria de la telefonía móvil, tuvo que reponer 46 millones de baterías en 2007 por riesgo a que estas explotaran tras encontrar más de 100 incidentes.

Este caso es más mediático y perjudicial, ya que el único dispositivo afectado ha sido el Galaxy Note 7, un teléfono inteligente de gama alta y que fue presentado durante el periodo de vacas gordas de la firma surcoreana, tras el incremento de ventas que disfrutó el trimestre anterior.

El smartphone había sido concebido como el mejor arma de Samsung contra Apple, cuya valoración en bolsa y ventas se resintieron en el último año. Su salida se adelantó al mes de agosto y se hizo un gran hincapié en comunicación y marketing aprovechando la información que sugería que el nuevo iPhone 7 no incluiría grandes cambios en su diseño. Esta puesta a la venta de forma prematura ha podido incurrir directamente en el fallo, debido a unos exigentes plazos de diseño y pruebas de calidad.

A la costosa gestión del reemplazo de más de 2,5 millones de teléfonos, hay que sumar un agujero de 17.000 millones de dólares en ingresos de los 19 millones de terminales que se esperaban vender, según las estimaciones de Credit Suisse.

Para casi cualquier otro fabricante del sector móvil, un fiasco así supondría la bancarrota, pero Samsung Electronics es el fabricante líder en electrónica de consumo en un amplio abanico de productos de gran demanda: desde televisores LCD hasta frigoríficos o lavadoras. El grupo cuenta con un negocio muy diversificado y global desde una prolífica y rentable filial de diseño y fabricación de semiconductores a una gran división de construcción de barcos. Solo la división Samsung Mobile constituye el 2% de las exportaciones de Corea del Sur.

Más difícil de paliar será la mancha que supone el incidente y su controvertida gestión para la imagen de la marca. Los principales beneficiados son Apple, que presentó a principios de septiembre sus nuevos iPhone, o Huawei, que sigue ganando terreno en mercados clave como el chino y el europeo gracias a su estrategia de marketing y distribución por operadoras. Google también podría aprovechar el tropiezo con sus nuevos terminales Pixel, que han sido presentados a primeros de octubre como su primera apuesta en firme por controlar al completo la experiencia móvil: software y hardware.

La marca Galaxy Note probablemente desaparecerá tras este revés, pese a estar ligada a un segmento de usuarios muy fieles del modelo por su gran tamaño de pantalla y su lapicero acompañado de software inédito en cualquier otro Android

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