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La BlackBerry muere por segunda vez

La compañía china TCL dejará de fabricar y vender los móviles de la marca canadiense BlackBerry, sin que se sepan por el momento las razones de la abrupta cancelación del acuerdo alcanzado en 2016.

«Lamentamos compartir que a partir del 31 de agosto de 2020 TCL Communication no venderá móviles con la marca BlackBerry», informó la compañía canadiense en un «tuit», donde se hizo eco de un comunicado emitido por la firma china. El anuncio puede suponer la desaparición definitiva de los teléfonos BlackBerry, compañía que en el pasado dominó el segmento de los «smartphones», pero que desde hace años está en decadencia.

En la nota, TCL señaló que «no tiene derechos para diseñar, producir o vender nuevos móviles BlackBerry, pero seguirá proporcionando apoyo a la existente cartera de móviles incluido atención al cliente y servicio de garantía hasta el 31 de agosto de 2022». En 2016, BlackBerry, que creó el segmento de los «smartphone» a principios del siglo XXI, decidió dejar de producir móviles para concentrarse en otras áreas del negocio ante el desplome de las ventas por la presión de los iPhone de Apple y los teléfonos con el sistema operativo Android.

La compañía canadiense llegó a finales de ese año a un acuerdo con TCL por el que este fabricante electrónico recibía la licencia para diseñar, producir y vender con la marca BlackBerry teléfonos móviles. BlackBerry también proporcionó a TCL una versión mejorada del sistema Android con más características de seguridad y aplicaciones para los móviles; a cambio, TCL pagaba a BlackBerry una cantidad por cada unidad que vendía con su marca.

En estos tres años, TCL ha producido tres móviles con la marca BlackBerry, que incluían el característico teclado físico de la compañía canadiense: KeyOne, Key2 y Key2 LE. BlackBerry tiene acuerdos menores con otros fabricantes para la producción de teléfonos con su marca en mercados asiáticos, como Indonesia, Sri Lanka o Bangladesh. Por su parte, TCL produce móviles con otras marcas, como Palm y Alcatel, y tiene previsto empezar a producir unidades este año bajo su propia marca.

 

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Móviles flexibles, ¿el futuro o un sueño que no acaba de llegar?

Se lleva tiempo hablando acerca de un interés creciente en la industria acerca de las pantallas flexibles. Hay patentes registradas que animan a pensar que ese futuro que nos dibujan es cada día menos incierto y más cercano, pero existen algunas dudas en el sector de que eso pueda ser posible este mismo año. Existen prototipos, ensayos y algunos experimentos con paneles que logran enrollarse como las persianas. Fabricantes como Samsung o LG se pasean en algunas ferias mostrando algunas innovaciones, pero ninguna, por ahora, tiene visos de tener un cierto recorrido comercial.

Y es justo ahora cuando Microsoft entra en el juego. La Oficina de Patentes y Marcas de EE.UU. (USPTO, por sus siglas en inglés) ha registrado una patente (número US 9.541.962 B2) a nombre de Microsoft que describe un diseño de dispositivo plegable que puede desplegarse y convertirse bien en una tableta, bien en un formato de menores dimensiones tipo un teléfono móvil inteligente. Se trata de un concepto del que ya se habló hace algún tiempo, aunque el proyecto –conocido como Courierfue cancelado en 2009. El inventor es Kabir Siddiqui, que fue uno de los artífices del soporte-pie de las tabletas Surface.

 Esta patente, descubierta por el blog MSPoweruser, presenta un dispositivo móvil cuya pantalla dispone de una región plegable en su área central que genera una pantalla dual a modo de visualización propia de los libros en papel. Esa especie de bisagra, que ya ha empezado a experiementar otras marcas como Samsung, permite realizar una disposición de las pantallas que se puede «estirar» para revelar una pantalla más grande.
 Esta idea podría ayudar a ofrecer dispositivos de gran tamaño capaces de guardarse, una vez plegado, en un bolsillo. Es necesario reconocer, sin embargo, que este tipo de registros no conllevan a un desarrollo comercial pero dan pie a pensar que las marcas ensayan con diferentes propuestas, aunque se desconocen otros detalles técnicos como la forma en la que se implementaría esta doble pantalla para que, en el momento en el que se encuentre en formato «smartphone», el resto de panel que representa y soporta el espacio de la tableta quede inutilizado.

Microsoft, en cualquier caso, se prepara para lanzar a lo largo de este año un Surface Phone en un momento en el que la cuota de mercado de su sistema operativo Windows Phone es irrisoria (a nivel mundial no alcanza el 1%, según varios paneles de analistas). En un escenario en donde la capacidad de innovación es más difícil en el saturado mercado del «smartphone», la diferenciación se hace necesario para atraer a nuevo público.

Y esas pantallas flexibles de la que se lleva hablando desde hace varios años sigue siendo una quimera para la industria, aunque desde algunos sectores se cree que finalmente se hará realidad este mismo año, según avanzaba el «tuitero» Evan Blass, conocido internacionalmente por sus constantes aciertos en los lanzamientos de producto de los fabricantes. Otras fuentes como Kang Chung-seok, ejecutivo de Kolon Industries, aseguran que, en efecto, este año será posible encontrar los primeros modelos de teléfonos flexibles y plegables. «Se espera que entre tres y cinco empresas tecnológicas empiecen a producir en masa a nivel mundial teléfonos plegables en 2018», declaraba recientemente.

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Recuperar el diseño del iPhone 4, el último rumor para el nuevo terminal de Apple.

Los rumores y filtraciones en torno al iPhone 8 no cesan. Los últimos hacen referencia a su diseño, que recordaría mucho al iPhone 4 ya que Apple podría estar barajando la posibilidad de lanzar su nuevo terminal con carcasa de cristal y acero inoxidable.

Según ha publicado «Digitimes», la nueva generación de «smartphones» de los de Cupertino ya no llevará la actual cubierta de aluminio. Precisamente, el cristal levantó ciertas ampollas allá por el año 2010 porque los consumidores y expertos denunciaron la fragilidad del iPhone 4.

 Sin embargo, Apple habría diseñado un iPhone 8 con paneles de vidrio reforzadotanto en la parte trasera como en la delantera acompañado de un bisel de acero inoxidable «para mejorar su robustez y reducir los costes y tiempo de fabricación», asegura «Digitimes».

Se espera que, como ya hicieron con el iPhone 4, Apple encargue a Foxconn Electronics y a la estadounidense Jabil la fabricación de los componentes necesarios para el nuevo diseño.

Además este acabado de cristal iría acompañado de un sensor de huellas integrado debajo de la cubierta delantera y facilitaría su carga inalámbrica. La pantalla podría ser Dual Edge y con doble curva, tal y como Samsung hizo con el Galaxy S7 Edge. De hecho, todas estas prestaciones encajarían perfectamente con el diseño de cristal que recubriría al nuevo iPhone 8.

 

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Inteligencia artificial y un S-pen para el nuevo Galaxy S8

Samsung trabaja a contrareloj para tener listo el Galaxy S8 y poder presentarlo en el Mobile World Congress de Barcelona 2017 (del 27 de febrero al 2 de marzo). Como ya hizo el pasado año con el Galaxy S7, la ciudad condal podría ser el lugar elegido para presentar el nuevo «smartphone» con el que enterrar, al fin, al Galaxy Note 7. Y, mientras tanto, hay nuevas filtraciones en torno a cómo será el nuevo terminal.

La primera novedad es que el Samsung Galaxy S8 será más inteligente si cabe. Y es que la compañía surcoreana trabaja en su propio asistente virtual, Bixby, con la intención de integrarlo en todas las aplicaciones nativas de la compañía que llegarán preinstaladas en el dispositivo.

 Bixby utilizará la tecnología de Viv (inteligencia artificial) y Harman (soluciones de audio), dos compañías que Samsung adquirió hace poco y que aportarán su experiencia en el asistente digital, según ha publicado «SamMobile».
 Cabe recordar que Lee Kyeong-tae, vicepresidente de la división de móviles de Samsung, comentó a «The Wall Street Journal» que el nuevo terminal contaría con un sistema de inteligencia artificial más avanzado y que Viv, la «startup» que fundaron los creadores de Siri y que fue adquirida por Samsung, tendría un papel muy especial.

Con Bixby, el usuario de Galaxy S8 sólo deberá ayudarse de su voz para que el asistente le muestre imágenes de la aplicación de la Galería de fotos, por ejemplo. Sin duda, un nuevo rival para Siri, de Apple, y Google Assistant.

La otra gran novedad es que podría incorporar S Pen, como el fallido Note 7. Samsung siempre ha dotado de «stylus» a su gama Note y parece que esta vez ha decidido incorporar el lápiz a su nuevo terminal porque, según las filtraciones, resultaría especialmente útil en el Galaxy S8 Plus, ya que podría tener una pantalla de 6 pulgadas, tal y como cuenta también «SamMobile». De hecho, Samsung sugirió que en 2017 podría lanzar un Note 8.

Hasta ahora, según los rumores, el nuevo «smartphone» de la compañía no tendrá puerto jack ni botón Home y podría incorporar el escáner de iris como tenía el Note 7.

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Pesadilla para los usuarios de iPhone : «el error de batería al 30%»

Apple repite error. Aunque de momento no lo ha confirmado pero la realidad, en base a las denuncias de varios usuarios, es que la actualización de iOS 10.2 está causando problemas en la batería de diferentes iPhones. Un «bug» que ya se ha bautizado como «error de batería del 30%».

Hace varias semanas que lo que comenzó siendo una denuncia de unos pocos, se está convirtiendo en un fallo multitudinario. Y es que desde que Apple lanzase la actualización de su sistema operativo, para que, por ejemplo, se puedan utilizar los recién lanzados AirPods, el rendimiento de los iPhones se está viendo afectado.

 Al parecer, iOS 10.2 está afectando a la batería de todos los terminales excepto a iPhone 7 y 7s. Una vez que el usuario instala esta última versión de software, cuando al terminal le queda un 30% de batería, se apaga de manera fulminante, tal y como relata «Forbes».
Hasta ahora, los de Cupertino han reconocido un error en la batería del iPhone 6s y Apple está reemplazando de manera gratuita las baterías de estos terminales. Sin embargo, de momento no se han pronunciado en torno al error que está dando iOS 10.2 mientras que los comentarios en la página web de soporte de Apple crecen cada día porque una vez instalada la última actualización no se puede volver atrás.

Apple guarda silencio

«Mi iPhone 6 (128 GB) se comporta normal hasta que llega al 30% de carga, cuando se apaga si no lo tengo enchufado», relata uno de los usuarios. Otro asegura sufrir el mismo problema a pesar de desactivar los datos móviles, el Bluetooth, la geolocalización, etc. «He preguntado @AppleSupport en Twitter un par de veces y han ignorado las dos preguntas», denuncia.

Ahora, toca esperar la reacción de la compañía mientras los usuarios siguen denunciando cada día la situación. Es probable que hasta que no lancen una nueva actualización, los clientes de Apple sigan teniendo el mismo problema. Y es que su política es clara: «Con el fin de proteger a nuestros clientes, Apple no revelará, discutirá ni confirmará problemas de seguridad hasta que se haya llevado a cabo una investigación y estén disponibles las revisiones o las versiones necesarias».

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