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Los peligros de los juguetes conectados a internet

En Navidad la venta de juguetes se disparan. Y no es para menos. Los Reyes Magos y Papá Noel tienen que cargar con millones de regalos para todos los niños. En sus sacos hay cada vez más muñecos interactivos, videoconsolas, teléfonos inteligentes, tabletas o drones. Aunque son aparentemente inofensivos, el hecho de que estos juguetes sean inteligentes, es decir, estén conectados a internet, pone en riesgo a los menores.

Los juguetes conectados forman parte del denominado Internet de las Cosas. Tostadoras, neveras, «wearables», coches…. Todo va conectado. Y el riesgo está ahí. Cabe recordar el ataque que sufrió hace dos años la empresa de juguetes VTech. Por entonces, los ciberdelincuentes consiguieron hacerse con los datos de millones de niños de todo el mundo. También españoles.

La Barbie Hello, capaz de hablar con los niños, también fue acusada de espionaje porque, según diferentes investigaciones, Mattel almacenaba en sus servidores las conversaciones de la popular muñeca con los menores. La compañía emitió un comunicado en el que aseguraba que respetaba la privacidad de los menores y que esas conversaciones se guardaban para mejorar el producto con previo consentimiento de los progenitores.

 Este año, el Consejo de Consumidores Noruego (Forbrukerradet) ha hecho públicos los «graves» fallos de seguridad en cuanto a la privacidad en dos juguetes conectados a internet. Se trata de la muñeca Cayla y el robot i-Que. Denuncian «preocupantes fallos en torno a la seguridad y la privacidad de los menores a los que están dirigidos» porque cualquiera puede tomar el control de los juguetes, que pueden hablar y grabar conversaciones, a través de un teléfono móvil.

Además, según el Consejo, se ha podido comprobar que cualquier cosa que el niño le diga a la muñeca se transfiere a la compañía estadounidense Nuance Communications, especializada en tecnologías de reconocimiento de voz, reservándose esta empresa el derecho de utilizar esta información con terceros y para una amplia variedad de propósitos.

En el análisis de los términos y condiciones que debe aceptar el usuario se han encontrado cláusulas ilegales como la obligación de aceptar que los términos se cambien sin previo aviso, que los datos personales puedan utilizarse para publicidad específica y que dicha información pueda ser compartida con terceros no identificados. Todo ello infringe la normativa europea en materia de protección de datos y de protección de los consumidores.

«La progresiva adopción de juguetes y dispositivos tecnológicos que componen el Internet de las Cosas y los casos de filtración de datos de las empresas fabricantes están ayudando a comprender la relevancia que tiene prestar especial atención a la ciberseguridad», recuerda Alberto Ruiz Rodas, Sales Engineer de Sophos para España y Portugal.

Los padres, por tanto, tienen que estar al día de todas estas cuestiones que afectan de manera directa a sus hijos. Desde Sophos, líder global en seguridad para protección de redes y endpoints, aconsejan una serie de medidas básicas visto que los fabricantes aún tienen pendiente como prioridad la tarea de la seguridad en este tipo de dispositivos. El objetivo es poner todas las medidas que estén a nuestra disposición para que los cibercriminales no tengan a los menores como un objetivo fácil.

Los padres o tutores de los pequeños deben tomarse el tiempo necesario para comprender cómo un juguete, videoconsola, coche de control remoto o muñeca, se conecta e interactúa con internet. «Deben saber que todo aparato conectado a la Red siempre es susceptible de ser ‘hackeado‘», recuerda el experto. «Aplicar medidas de seguridad preventivas -continua- es una lección importante que no debe dejar de aprenderse para poder disfrutar con tranquilidad de la tecnología, teniendo presente que los ciberdelincuentes siempre atacarán allí donde el usuario se conecte y puedan obtener cualquier beneficio al hacerlo».

Lo primero que hay que tener en cuenta es que no hay que dejar las contraseñas con las que vienen de fábrica. Todos los dispositivos vienen con una clave predeterminada que hay que cambiar. En las opciones de seguridad o privacidad, el usuario tiene esa opción. Recuerda que toda contraseña debe tener, al menos, ocho caracteres que incluyan números, símbolos y letras mayúsculas y minúsculas.

Sophos aconseja también controlar el usuario de los niños. Los padres son responsable de estar al tanto de quiénes son los «amigos virtuales» de los menores, quienes pueden recibir solicitudes de amistad dudosas.

También conviene revisar los chats del muñeco conectado. ¿Con quién habla el menor? ¿De qué habla? Estas respuestas tienen que estar controladas por parte de los tutores, quienes también tienen que controlar la edad recomendada del dispositivo.

Desde Sophos recuerdan optar por la consola en vez de por el móvil a la hora de jugar. Y esto tiene una sencilla explicación. Los expertos recuerdan que un móvil puede parecer más barato en cuanto a los juegos (que frecuentemente son gratis), pero estos suelen ser «freemium», es decir, su uso de forma básica es gratuita pero para usar opciones avanzadas hay que pagar. Sin embargo, en las consolas esto no suele suceder y además, están focalizadas en un determinado tipo de público, por lo que eligiendo la consola adecuada, nos aseguraremos que sus juegos y aplicaciones son aptas para ellos.

Muy importante es también tener asegurados los medios de pago, algo que solo debe ser controlado por los padres. Sólo así se impedirá que los menores puedan hacer dentro de la propia aplicación compras. Los niños no deben conocer este tipo de claves, que tampoco pueden quedar «almacenadas» o «recordadas» en los dispositivos.

Por último, Sophos recuerda una de las medidas de seguridad informática más básicas y efectivas: tener siempre el software actualizado. Normalmente, las actualizaciones incluyen parches de seguridad diseñados para proteger al usuario de los ciberdelincuentes.

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Tesla y sus coches eléctricos llegan a España

«Este plan secreto queda entre tú y yo: 1. Construir un coche deportivo. 2. Usar ese dinero para crear un coche más asequible. 3. Usar ‘ese’ dinero para crear un coche todavía más asequible. 4. Mientras tanto, ofrecer una opción de moverse con energía eléctrica de emisión cero. No se lo cuentes a nadie». Así resumía hace 10 años Elon Musk, fundador y director general de Tesla Motors, las etapas de su «plan maestro», con el que pretende revolucionar el mercado del automóvil. Hoy, una década y cuatro meses después de ese anuncio, con presencia ya en 22 países y 160.000 vehículos eléctricos vendidos, la compañía desembarca en España. A partir de este viernes se pone en funcionamiento la página web española, donde se podrán adquirir sus dos modelos, X y S, para que sean enviados a cualquier parte del país. En Madrid y en Barcelona se podrán concretar rutas de conducción para probar los vehículos, ya famosos por incorporar la función de piloto automático.

Durante los primeros meses, estas pruebas se realizarán en hoteles seleccionados por la compañía, que no dispone de tiendas abiertas todavía. «Esperamos tener abiertas ubicaciones físicas propias en la segunda mitad de 2017 tanto en Madrid como en Barcelona«, explica Jorge Milburn, responsable de Tesla para España y Portugal, a EL PAÍS. De momento, no tienen previsto otras localizaciones españolas para las pruebas ni tampoco para las tiendas, pero aseguran que hay «planes de crecimiento, este es el comienzo de las operaciones».

Una vez efectuado el pedido y el pago por la página web —el modelo S cuesta 80.100 euros y el X se vende a partir de 103.100 euros— el vehículo tarda entre dos y tres meses en llegar a España, «solo un mes se va ya en el transporte desde Estados Unidos». Sin embargo, han lanzado una oferta especial para las primeras unidades, que pueden llegar este mismo mes, porque «ya se encuentran en Europa».

La compañía norteamericana ha elegido Barcelona para tener la sede social de su filial en España, denominada Tesla Spain, según publicó el Boletín Oficial del Registro Mercantil (Borme) el pasado 28 de octubre. Según detalla el documento, Tesla Spain tiene como función «la importación, distribución, venta y servicios de vehículos eléctricos Tesla», así como «sistemas de almacenamiento de energía y equipos estacionarios».

Una de las principales inversiones que la compañía va a tener que realizar en nuestro país es mejorar la red de cargadores eléctricos. Los modelos actuales tienen una autonomía de 630 kilómetros para el Tesla X y 450 kilómetros para el Tesla S, por lo que no podrían efectuar largos trayectos con la misma carga. Para eso, la compañía tiene sus propios puntos de carga, conocidos como súpercargadores, donde se puede cargar el 50% de la batería del vehículo en 20 minutos, de forma gratuita. Actualmente solo hay siete de estas instalaciones en España, todas situadas en el corredor mediterráneo. «Hemos empezado a trabajar ya, porque es necesario, en una red de súpercargadores para el trayecto de Barcelona a Madrid», describe Milburn.

Además, Tesla tiene una colaboración con 50 hoteles y edificios para poder cargar sus vehículos —depende de cada propietario si es gratuita o no—. «Pero este tipo de cargadores están pensados solo para largas distancias, el 95% de las cargas se hacen en casa o en la oficina», sostiene el responsable para España y Portugal. Este proceso es mucho más lento: si cargas el móvil durante la noche tienes batería para recorrer alrededor de 150 kilómetros. «Es como un teléfono móvil: antes de dormir lo bloqueas y lo dejas cargando, y por la mañana ya sales con batería», describe Willem Haitnik, vicepresidente de Tesla para Europa, Oriente Medio y África.

«El objetivo es demostrar que el coche eléctrico ya no tiene limitaciones. Contamos con 250 estaciones de supercargadores en Europa. Puedes ir desde el norte de Noruega hasta el sur de España en tu coche eléctrico», apuesta Milburn. En España en 2016 se vendieron 4.205 vehículos eléctricos, un 51,81% más que el año anterior (2.770 en 2015).

El piloto automático llega a España

Uno de los aspectos más esperados y polémicos de la llegada de Tesla a España es el piloto automático. «Esta función está homologada y validada en España, por lo que se puede utilizar, pero el conductor debe estar siempre al control del vehículo. Se trata de un asistente a la conducción, no un coche autónomo», detalla Milburn. La precaución de la compañía, que insiste que el conductor es el reponsable del control del vehículo en todos los casos y que siempre debe estar al control del automóvil, llega después de los cuatro accidentes sufridos por conductores que circulaban con el piloto automático.

Esta función permite que en una carretera como la M-30, en Madrid, el vehículo acelere y frene solo, que cambie de carril (cuando el conductor marca el intermitente), que gire el volante para seguir el trazado de la carretera y que se mantenga a una determinada velocidad y distancia de otros vehículos y objetos. Todo gracias a una gran cantidad de sensores y a una cámara que graba en los cuatro sentidos. El desarrollo del sistema hace imaginar el futuro de la conducción autónoma, aquella en la que el piloto pueda leer un libro o ver una película, pero no significa que hayamos llegado todavía.

Al probar el piloto automático en ciudad, el resultado no es el mismo. En un tramo cercano a la Puerta de Toledo donde las líneas no están claramente marcadas, el vehículo no puede entender por dónde tiene que ir o dónde está, por lo que desactiva la función; tampoco puede detectar las luces de los semáforos, por lo que no frena en rojo. En definitiva: no está preparado todavía para este tipo de conducción y así lo indican desde Tesla.

«Estamos seguros de que el futuro pasa por el coche autónomo, pero necesitamos más experiencia. El hardware lo tenemos ya preparado y todos los coches que salgan a partir de ahora de nuestras fábricas contarán con ocho cámaras que graban en 360 grados hasta una distancia de 250 metros, con radares, sensores y con un increíble ordenador a bordo que analiza todos los datos en tiempo real. Un humano no puede hacer eso, por lo que estamos poniendo los cimientos para hacer la conducción autónoma más segura que la nuestra, pero el software tiene que seguir aprendiendo», describe al detalle Haitnik.

A pesar de su precio y de que su sistema más atractivo todavía está mejorándose, los responsables de la compañía en España aseguran que no están preocupados por los competidores españoles. Lo explica Haitnik: «Nuestro producto tiene la característica especial de ser eléctrico. Por lo que tener competidores significaría que otros están siguiendo nuestro ejemplo y eso nos gusta porque demostraría que estamos acelerando la transición hacia la movilidad sostenible, que es nuestro verdadero objetivo».

MISIÓN: LOGRAR UN TRANSPORTE SOSTENIBLE

Ya lo esbozó Elon Musk: el objetivo de Tesla no es crear el mejor deportivo eléctrico, ni siquiera el mejor coche del mercado, sino abrir el camino para pasar de una “economía de hidrocarburos, de mina y quemado a una economía de energía solar eléctrica”.

De esta misión a largo plazo, para la que Tesla acumula ya pérdidas superiores a los 2.000 millones de dólares, ya ha completado la primera etapa (crear un deportivo) y está en proyecto de la segunda: desarrollar con ese dinero un coche más asequible. Este será el Tesla Model 3, con un precio muy inferior a los otros (35.000 dólares) y la misma tecnología. Comenzará a venderse en 2017 en Estados Unidos, por lo que no llegará a España hasta 2018.

El futuro del transporte para Elon Musk y Tesla pasa por dos pilares que tratará de incorporar en España vehículo eléctrico y autónomo. Sigue en construcción, el tercero: un coche asequible para familias.

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La industria 4.0 se fija en el software libre

«El software libre lo que ha abierto es una forma de acelerar el uso de la tecnología, el aprendizaje de la tecnología y la compartición del conocimiento porque permite a las personas acceder y entender cómo funcionan las tecnologías que de otra forma no se podría hacer». Son palabras de Chema Alonso, conocido «hacker» español y actualmente vicepresidente de Telefónica, que asiste esta semana, junto con otros referentes, a VI Congreso Nacional de Software Libre, LibreCon 2016, un evento que pone de relieve las posibilidades de este tipo de licencias en diferentes sectores de la economía.

En su opinión, cuando un desarrollador decide publicar, por ejemplo, un algoritmo informático en software libre lo que busca es «compartir el conocimiento», lo que representa de esta forma un «gran valor para la sociedad y las empresas», aunque descarta que éste sea el único camino que vaya a mover los cimientos de la industria de vanguardia. Según explica Chema Alonso al diario ABC, este modelo de distribución puede ayudar a la «aceleración de la industria» pero descarta que se trate del único método que se debe emplear, por ejemplo, en las Administraciones Públicas. «Lo que creo que es un error es demonizar a la industria de los profesionales del software, a las empresas que están desarrollando software con otros modelos, que requieren de mucho trabajo y esfuerzo», insiste.

En su opinión, las administraciones públicas deben buscar siempre lo mejor para los ciudadanos. «Cuando se compra una máquina para hacer una resonancia, esa máquina ponerla que corra con software libre sería un error. Lo que hay que buscar es la mejor máquina con las mejores condiciones para gastar el dinero de los contribuyentes y que dé las mejores soluciones para resolver el problema. El software libre es una cosa que la Administración Pública debe utilizar en tanto en cuanto le ayude y que, por supuesto, tiene muchos aspectos que le puede ayudar», asegura.

 Además de Alonso, LibreCon 2016, que tendrá lugar hasta el miércoles, contará con otros referentes del sector como Audrey Tang, actual ministra digital de Taiwán y anteriormente «hacker cívica». Este evento es el mayor encuentro de España en el campo del software libre. En esta edición contará con cerca de 80 ponencias y presentaciones entre ambas jornadas. En total se prevé la asistencia de cerca de 1.500 representantes de cerca de 600 empresas, administraciones públicas y expertos en tecnologías abiertas, con un impacto económico en el territorio histórico cercano al millón de euros.

El evento, organizado por la Federación Nacional de Empresas de Software Libre (ASOLIF) y la Asociación de Empresas de Tecnologías Libres y Conocimiento Abierto de Euskadi (ELSE) pretende dar respuesta a través del software libre y las tecnologías abiertas a los nuevos retos de la Industria 4.0, y de las finanzas, los dos capítulos que se abordarán en esta edición.

El objetivo es trasladar a la sociedad los «beneficios reales de un sector que vive unas muy favorables perspectivas de crecimiento y que da empleo a varios miles de profesionales en el conjunto nacional. Se trata de situar a las tecnologías abiertas como una alternativa real a empresas y administraciones y consolidar esta actividad como motor de competitividad, desarrollo y cambio de las empresas y, al mismo tiempo, modernización de los diferentes sectores económicos», han indicado los organizadores.

En la inauguración participará, además, en el bailarín Igor Yebra, que ofrecerá una espectacular puesta en escena, con una duración de unos 5 minutos, acompañado en sus movimientos por un gran robot industrial. Con su actuación, en una forma de representar la comunicación entre las personas y las máquinas, se pretende explicar el funcionamiento de una máquina inteligente (clave de la Industria 4.0): orientada a dar servicio al humano y a cubrir sus necesidades de negocio; con capacidad de conectarse con el humano en tiempo real y responder a lo que se le exija en cada momento.

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Workplace, la plataforma social para empresa de Facebook, se pone en marcha.

Facebook ha anunciado este lunes el lanzamiento de su plataforma social para empresas, Workplace, que ha funcionado durante un año en pruebas bajo el nombre de Facebook at Work y arranca con mil clientes.

Workplace by Facebook es una especie de versión profesional de la red social creada por Mark Zuckerberg que pretende poner en contacto a todos los empleados de una empresa u organización a través del teléfono móvil.

«En Facebook, desde hace muchos años, tenemos una versión interna de nuestra ‘app’ para gestionar nuestra compañía. Hemos visto que de la misma forma que Facebook permite estar conectado con tus amigos y familia, también puede hacerlo con tus compañeros de trabajo», ha explicado la compañía en una nota difundida.

 De las más de 1.000 organizaciones en todo el mundo que utilizan Workplace, las personas han creado casi 100.000 grupos y los principales países donde se utiliza son India, Estados Unidos, Noruega, Reino Unido y Francia, cuya acogida ha sido muy buena. , Por esta razón, Workplace estará disponible para cualquier compañía u organización que quiera utilizarlo

La plataforma «tiene la ambición de cambiar la forma de trabajar de las empresas, de darle voz a todo el mundo, de ofrecer a todos los empleados, incluso a aquellos que hasta ahora no disponían de un correo electrónico, las mismas herramientas de comunicación que están usando en su vida privada», ha explicado a Efe el director de la plataforma, Julien Codorniou.

El servicio es independiente de Facebook, aunque funciona de forma similar: también cuenta con un muro, chat, retransmisiones en directo (Facebook Live), grupos, traducciones automáticas o voz y vídeo sobre IP.

Integrada en el sistema tecnológico de cada compañía, los empleados pueden acceder a la plataforma a través de iOS, Android o un navegador.

Codorniou ha afirmado que el servicio es fácil de usar, no necesita ningún tipo de formación y mejora la productividad empresarial al hacer más sencilla la comunicación interna.

La compañía ha trabajado durante dos años en el desarrollo de la plataforma, que pretende «conectar a través del móvil a todos los empleados de una empresa» con independencia de su puesto de responsabilidad, y la ha probado con clientes reales en el último año, durante el cual funcionó bajo el nombre de Facebook at Work.

Los precios del servicio se establecerán en función del número de empleados de las organizaciones: 3 dólares por usuario activo al mes para empresas de hasta mil empleados, 2 dólares para las de entre 1.001 y 10.000 y 1 dólar por usuario para las plantillas de más de 10.000 profesionales. Las organizaciones sin ánimo de lucro y las instituciones educativas podrán utilizar Workplace de forma gratuita.

Según Codorniou, las tarifas son «razonables» teniendo en cuenta que una cuenta de correo electrónico suele costar 6 o 7 dólares por empleado. El directivo ha precisado que la factura mensual dependerá del nivel de uso: la compañía sólo pagará si sus empleados utilizan la plataforma.

Alrededor de mil organizaciones trabajan ya con la Workplace by Facebook, según la compañía liderada por Mark Zuckerberg, entre ellas Danone, Booking.com, Starbucks en Estados Unidos, Oxfam y Save the Children.

Además, la red social ha indicado que ha puesto en marcha un programa de colaboración con socios -como Deloitte Digital, Edelman, Weber Shandwick o Ketchum- para impulsar la implantación de la plataforma entre sus clientes.

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La última actualización de WhatsApp, «jubila» a los androids mas antiguos.

rendimiento y como mecanismo de corrección de errores técnicos que puedan suponer una vulnerabilidad potencialmente explotada por los ciberdelincuentes. Pero también suponen dejar atrás a dispositivos que no cumplen con las exigencias requeridas. En una nueva limpieza, la popular aplicación de mensajería instantánea WhastApp dejará de prestar servicio a algunas versiones antiguas del sistema operativo Android.

Estas serán Android 2.1 Eclair y Android 2.2 Froyo, que vienen de serie en algunos modelos lanzados en 2010 como HTC Desire. De esta forma, los teléfonos móviles inteligentes que sigan funcionando con esta versión de la plataforma de Google no podrán utilizar la aplicación, según se puede apreciar en la página oficial de traducción de WhatsApp, en donde aparecen periódicamente algunas funciones que llegarán próximamente. «Desafortunadamente, WhatsApp dejará de soportar tu móvil desde el 31 de diciembre de 2016», reza el enunciado de esta característica que se hará efectiva próximamente.

Esta «limpieza» se une al anuncio el pasado febrero en donde se informaba que WhatsApp ya no será compatible a final de este año en terminales basados en el sistema operativo Symbian, BlackBerry y versiones antiguas Windows Phone. De esta forma, para seguir utilizando el servicio es recomendable o bien actualizar el sistema operativo o, en caso que el terminal no lo permita, cambiar se a un modelo más actual.

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