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Oracle se convierte en el proveedor tecnológico de «TikTok»

Oracle ha alcanzado un acuerdo con ByteDance, compañía propietaria de la popular «app» TikTok, para convertirse en su «proveedor tecnológico de confianza». Así lo ha confirmado la firma de software empresarial a través de un escueto comunicado. Según el acuerdo, que fue filtrado el pasado domingo por varios medios estadounidenses, la aplicación de videos musicales no pasará a ser propiedad de Oracle en Estados Unidos, como se esperaba en un primer momento. Por el contrario, la empresa de software norteamericana se limitará a dar soporte tecnológico en la nube a la plataforma y, de este modo, se convierte en un importante socio de ByteDance. La alianza busca mejorar la imagen de la compañía china en Estados Unidos y servir como garantía de que los datos de los usuarios no corren riesgo de caer en manos del Gobierno asiático.

El secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, reconoció esta misma mañana en una entrevista con CNBC que el acuerdo será revisado a lo largo de la semana semana antes de presentárselo al presidente de Estados Unidos, Donald Trump. «Desde nuestro punto de vista, tendremos que asegurarnos de que sea, uno, seguro, que los datos de los estadounidenses estén seguros, que los teléfonos sean seguros y buscaremos tener conversaciones con Oracle en los próximos días», afirmó Mnuchin al medio estadounidense.

Cabe recordar que el Gobierno norteamericano lleva semanas presionando a ByteDance para que venda sus operaciones en el país o lo abandone. Según el Ejecutivo, TikTok es una amenaza para la seguridad nacional por sus vínculos con China y por la legislación sobre privacidad del país asiático. Ahora el Gobierno estadounidense, a través del Comité de Inversión Extranjera de Estados Unidos, debe revisar el acuerdo antes de que entre en vigor.

Microsoft, la gran derrotada

Durante los últimos meses varias empresas estadounidenses ha golpeado con fuerza la puerta de la empresa china. El pastel de controlar una de las aplicaciones más populares del momento, que cuenta con unos 400 millones de usuarios activos cada día, era demasiado suculento. Una de las más interesadas fue Microsoft. La compañía dirigida por Satya Nadella se alió con la cadena comercial Wallmart para lograr hacerse con el control de la «app» en Esados Unidos. Sin embargo, terminó abandonando la puja el pasado sábado, según reconoció la tecnológica estadounidense a través de un comunicado.

«ByteDance nos ha dicho que no nos venderá sus operaciones en EE.UU. Tenemos confianza en que nuestra propuesta hubiese sido buena para los usuarios de TikTok, y a la vez habría protegido los intereses de seguridad de EE.UU.», apuntó la compañía propietaria del sistema operativo Windows.

A finales de agosto, Trump apoyó públicamente la oferta de Oracle. Ellison celebró en el mes de febrero un acto de recaudación de fondos para la campaña de Trump, que se presenta a la reelección en las elecciones presidenciales que tendrán lugar en noviembre. Según Bloomberg, la directora ejecutiva de Oracle, Safra Catz, también apoya el esfuerzo de reelección de Trump. La compañía incluso se asoció con la Casa Blanca a principios de este año en un intento de rastrear los efectos del uso de hidroxicloroquina para tratar Covid-19.

 

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Reconocimiento facial en los conciertos : el plan del gobierno que preocupa por su falta de privacidad

Cibervigilancia o protección frente a los delitos. El Gobierno español, a través del Ministerio de Interior, ha propuesto la utilización de la tecnología de reconocimiento facial en espectáculos de masas para controlar posibles delitos. Para ello, ha firmado un convenio con el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) para tener acceso a los servicios tecnológicos.

La medida, recogida en el Boletín Oficial del Estado ( PDF) y adelantada por «Voz Populi», propone un sistema de reconocimiento de personas que, estando instalado en el propio punto de control de acceso en la entrada al evento, puede «proporcionar a los agentes que controlan los accesos» alertas para «detener a personas con asuntos pendientes con la justicia». Esta tecnología ha estado cuestionada en los últimos años por sus fallos técnicos y la presencia de sesgos. Recientemente, multinacionales como Microsoft, IBM y Amazon han prohibido la venta de sus soluciones a cuerpos de seguridad estadounidenses a raíz de la muerte de George Floyd a manos de un agente.

Para su funcionamiento, emplea sensores y software de procesamiento de datos para cruzar información procedente de distintas bases de datos. Se prevé que esta solución pueda basarse, de manera general, en un sistema tecnológico formado por elementos de marcado de bajo coste («señuelos») y, a ser posible, reutilizables, instalados en los objetos de valor susceptibles de ser sustraídos (teléfonos móviles, carteras).

Control de accesos

El convenio, firmado por Interior, tiene el objetivo de dotar a los agentes de la Guardia Civil una serie de herramientas tecnológicas en sus labores de vigilancia. «Su propósito es proporcionar a los agentes que controlan los puntos de salida del evento, alertas para detener a personas que porten dichos señuelos cuya sustracción haya sido denunciada durante la celebración del evento», recoge el texto. El documento establece como ejemplo un evento multitudinario real que se celebrará en la Castilla-La Mancha, en particular en la provincia de Albacete, el festival Viña Rock, que reúne anualmente a un centenar de bandas. En la edición del pasado año se registraron más de 240.000 asistentes.

Esta tecnología se ha probado con anterioridad en otros eventos internacionales. En Reino Unido, la Policía Metropolitana lo llegó a poner en marcha en partidos de fútbol. En 2018, la cantante estadounidense Taylor Swift usó un software de reconocimiento facial en un concierto que celebró en Los Ángeles (EE.UU.) para detectar acosadores entre su público. Su descubrimiento generó un torrente de críticas por parte de grupos de defensa de los derechos civiles. La Comisión Europea meditar la posibilidad de prohibir durante cinco años su empleo con fines de identificación en lugares públicos. Sin embargo, Bruselas ha terminado optando por dejar en manos de los estados miembro la posibilidad de adoptarla o restringirla.

 

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Yiming, el hombre que está detrás de TikTok

TikTok ha pasado de ser el fenómeno mundial entre los adolescentes a ser un peligro público en menos de lo que canta un gallo. La plataforma de microvídeos ha causado tanta adicción en las nuevas generaciones que ya pasan casi tanto tiempo que viendo vídeos por YouTube. Las marcas se pirran por meter la cabeza en este servicio porque, entre esos divertidos y alocados vídeos, están sus futuros consumidores. Su dueño, sin embargo, es un hombre que ha hecho de la discreción un hábito, pero las últimas controversias con la aplicación ha florecido sus actividades. Y a Donald Trump no le gustan: le ha señalado de ser un instrumento al servicio del régimen chino.

La «app», que cuenta con más de 1.500 millones de usuarios en todo el mundo (en solo un año ha multiplicado por tres su audiencia), ha estado en el centro de la polémica en las últimas semanas. Estados Unidos le acusa de ceder datos de usuarios a servidores con un acceso privilegiado por el Partido Comunista ChinoEn junio el gobierno de India anunció el bloqueo de TikTok y otras 59 aplicaciones chinas al considerarlas «perjudiciales para la soberanía y la integridad del país». Este veto puede costarle 6.000 millones de dólares a Bytedance, el conglomerado chino propietario de varios servicios como TikTok.

El asunto ha ido a mayores: Estados Unidos ha dejado caer que haría lo mismo. El secretario de Estado Mike Pompeo ha señalado directamente a empresas originarias en el país asiático de estar «cediendo información a los comunistas chinos». Acusaciones que no han sentado nada bien al régimen chino y que amenaza su popularidad en los países occidentales. En medio del debate, TikTok ha confirmado al que retiraba su plataforma de las aplicaciones de Google y Apple en Hong Kong después de que las autoridades de Pekín aprobaran la nueva Ley de Seguridad Nacional.

STATISTA
STATISTA

En medio del huracán, un nombre, Zhang Yiming (Longyan, Fujian, 1983). Un Mark Zuckerberg chino. Hijo de una enfermera y un funcionario. En 2001 se matriculó en la Universidad de Nankai en Tianjin, donde se especializó en microelectrónica antes de su paso por ingeniería de software. Terminó sus estudios en 2005. En 2006, Yiming trabajó en la web de viajes Kuxun.

Dos años después entró en Microsoft, pero según medios especializados, se sintió demasiado presionado por las reglas corporativas de la compañía. Después quiso probar suerte en la creación de una «startup», 99fang, en 2009. Un servicio en el que fue observando cómo el consumo de contenidos a través de teléfonos móviles crecía rápidamente. Conocimientos que le llevaron a poner en marcha, en 2012, Bytedance.

Una empresa que ha llegado a tener una valoración bursátil de entre 90 mil millones de dólares y 100.000 millones de dólares. Yiming es un líder nato, según «Times».Tranquilo, de voz suave pero carismático. Un joven pero sabio, dicen sus empleados, quienes han asegurado que nunca pone límites. Sus ambiciones, según informa «The Telegraph», han generado preocupaciones en los niveles más altos del gobierno de EE.UU. A sus 37 años, ya saborea una fortuna. Es, según el índice elaborado por la revista «Forbes», la novena persona más rica del país.

También está detrás del agregador de noticias Toutiao, una de las aplicaciones más populares de China. La empresa, que no cotiza, tiene sede en Pekín. Facturó unos 40.000 millones de yuanes (5.640 millones de dólares) en el trimestre de enero a marzo, según Reuters. En aras de crecer y monetizar TikTok, fichó al exejecutivo de Walt Disney y responsable de la plataforma de «streaming» Disney Plus, Kevin Mayer, como nuevo consejero delegado de la plataforma.

 

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Así son la revolucionarias gafas de realidad virtual que prepara Facebook

Facebook le ha metido tanto dinero a esta tecnología que, pese a que no se ha adoptado de manera masiva, no va a tirar la toalla tan fácilmente. La realidad virtual ha tomado una nueva dirección desde que aparecieron los primeros visores compatibles hace varios años. Se ha vuelto más extendida e híbrida, abrazando a otras tecnologías quizás más prácticas como la realidad aumentada. El proyecto de la multinacional estadounidense es llamativo porque parecen, realmente, unas gafas convencionales.

La firma estadounidense ha mostrado el diseño de su dispositivo. Es ligero, compacto y muy delgado. Se parece a unas gafas de sol corrientes, aunque algo más voluminosas. De esta manera se diferencian de la estética abrupta y futurista de otras lentes de realidad virtual como Oculus Rift o HTC Vive, que por lo general es un producto aparatoso. Están fabricadas por Oculus, fabricante especializado que fue adquirido por Facebook en 2014. De momento es un prototipo.

Su diseño compacto se ha conseguido mediante una combinación de lentes plegables holográficas. Este planteamiento tecnológico se puede utilizar «para desarrollar futuros equipos de realidad virtual con aspecto de gafas de sol», explican en un comunicado los autores del trabajo. Gracias a sus desarrollos se ha conseguido adelgazar hasta la mínima expresión las lentes. En este caso se ha conseguido crear lentes de 9 milímetros de grosor. Al mismo tiempo, estas gafas admiten un ángulo de visión comparable a otros productos de realidad virtual.

La mayoría de las gafas de realidad virtual tienen una óptica de visualización común: lentes refractivas compuestas de una sola pieza de gran tamaño, curvada que suele ser de vidrio o plástico. La idea de la empresa es reemplazar este componente voluminoso mediante una óptica holográfica. A través de un sistema de proyección láser y de retroiluminación, el visor logra mostrar imágenes en 2D y en 3D, generando la sensación de inmersión.

Para entenderlo: las gafas de realidad virtual se componen de tres tecnologías: una fuente de luz proporcionada por luces LED, un panel de visualización que ilumina o atenúa la luz para formar una imagen (una pantalla de tipo LCD) y una óptica preparada para enfocar la imagen lo suficientemente lejos para que los ojos del espectador puedan verla con nitidez.

Para reducir significativamente el tamaño y el peso general de las pantallas de realidad virtual, el equipo de desarrolladores de Facebook ha combinado dos técnicas: óptica holográfica y óptica plegable basado en lentes polarizadas. De esta manera, la luz emitida «rebota» para trasladarla al ojo de una manera óptima, con lo que puede tener una mayor cercanía como unas gafas de vista convencionales.

 

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Radar COVID : así funciona la aplicación de rastreos que se esta probando en La Gomera

Radar Covid ya está en marcha. Se trata de la aplicación de rastreo de coronavirus Covid-19 que el Gobierno ha puesto en marcha en una prueba piloto en La Gomera(Canarias). Una «app» que se ha desarrollado por Indra en los dos últimos meses y que está basada bajo el protocolo diseñado en la herramienta de Google y Apple. Se van a usar a unos 300 emuladores para simular que se produce una pandemia en el 10 por ciento de la muestra.

El ensayo durará dos semanas y constará de tres fases: la primera semana se dedicará a una intensa campaña de comunicación, sensibilización y formación a escala local. Y la monitorización se producirá a partir del 6 de julio con simulación de contagios y seguimiento. Una vez finalizado el piloto, previsto para el 20 de julio, las autoridades evaluarán la iniciativa y decidirán en los próximos meses si se escala a nivel nacional como medida adicional para combatir la propagación de la enfermedad.

El objetivo de esta aplicación, que no tiene geolocalización, es evaluar aspectos técnicos y de experiencia de uso del ciudadano, con el fin de optimizar el diseño de la aplicación y su grado de confianza. Además, servirá para calibrar el algoritmo de la app con el fin de garantizar la veracidad de las notificaciones. La prueba es un proyecto tecnológico y social basado en la colaboración ciudadana.

Interoperabilidad

Funciona en los dos sistemas operativos móviles más extendidos, Android e iOS. Ya evaluadas por Google y Apple, se ha publicado en sus respectivas tiendas. La primera en recibirla ha sido Android. Durante las pruebas realizadas, ABC ha podido comprobar que el sistema anima al usuario a activar el Bluetooth. El terminal necesita tener activado esta tecnología inalámbrica, utilizada para conectar dispositivos compatibles, para «recoger y compartir de forma segura» el ID o código de identificación aleatorio con otros teléfonos que estén cerca.

Cómo funciona

Radar Covid puede avisar al usuario si ha estado cerca de alguien que ha indicado que tiene síntomas de coronavirus. La herramienta avisa que se comparten con la «app» la fecha, la duración y la intensidad de la señal asociadas a las exposiciones. Si se permite que esté activa siempre en segundo plano, es posible que se reduzca la duración de la batería. Esta función se puede cambiar desde «Ajustes/Aplicaciones/Notificaciones».

En el primer vistazo, la «app» informa del nivel de exposición al que se ha sometido el usuario. En este caso, la prueba realizada por ABC señala que «Tu exposición es baja». Aún así, el propio sistema recomienda a los usuarios una serie de pautas comm mantener la distancia de seguridad estipulada en 1,5 metros, usar «siempre» mascarilla quirúrgica, lavarse las manos frecuentemente. También se incluye otras medidas como taparse la boca al toser o estornudar o usar pañuelos desechables.

Desde la pestaña «Enviar diagnóstico anónimo», el usuario puede introducir el código del test de Covid-19, la prueba PCR realizada por las autoridades médicas que deberán enviar a los pacientes infectados por la enfermedad. Este asunto es clave dado que, de esta manera, se podrá notificar a los usuarios que se aproximen en un rango cercano de que ha estado en presencia de una persona contagiada.

La privacidad, su gran desafío

El Gobierno promete, y así lo destacan en los términos de uso de la aplicación, que no se recogen ningún dato personal como nombre, dirección, edad, número de teléfono o correo electrónico. Tampoco se recopila información de la geolocalización. «No podemos determinar tu identidad ni saber las personas con las que has estado», aseguran desde el ministerio. De hecho, los datos se guardan en el propio dispositivo y la conexión con el servidor está encriptada. Además de esta objetivo, Radar Covid incluye varios métodos de contacto (teléfono, correo electrónico) para reportar incidencias.

 

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