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Así es el buscador chino de Huawei que quiere competir con Google

Google le ha salido competencia. Algo positivo desde el punto de vista del consumidor, porque, siendo realistas, los usuarios tienen pocas posibilidades de elección en lo que a buscadores se refiere. Claro que existen Yahoo! o Yandex, pero la realidad es que Google ostenta el 95% del mercado. Prácticamente es un monopolio con todo el riesgo que ello conlleva para el consumidor. Desde que hace dos años el gobierno de Trump envistiera en contra de los productos chinos en plena guerra comercial, y lo hiciera especialmente en contra de Huawei, vetándola del acceso al mercado americano y a los componentes y aplicaciones estadounidenses, la empresa se ha volcado en encontrar, por sí misma, una solución al problema.

Esta situación ha provocado que Huawei haya desarrollado su propio sistema operativo, Harmony OS, una tienda de aplicaciones y, recientemente, su propio buscador, «Petal Search». Con un mercado nacional de casi 1.400 millones de habitantes, Huawei se puede permitir lanzar prácticamente lo que quiera en China, donde Google y otras aplicaciones americanas hace tiempo que no tienen cabida.

Petal Search ha pasado de un experimento para buscar aplicaciones a algo mucho más serio. Y ya es capaz de hacerle frente a Google. El proyecto surgió de la necesidad de ofrecer al usuario de los móviles de Huawei una forma de instalar aplicaciones de forma extraoficial buscando en repositorios públicos, y que al mismo tiempo las mantuviera actualizadas. Por ejemplo, puedes buscar Instagram o Airbnb e instalarlas sin recurrir a la Play Store de Google.

30 millones de usuarios para 2021

Ahora, Petal ha evolucionado y es capaz de ofrecer búsquedas relevantes, además de compras, viajes, resultados locales y noticias, categorías muy similares a las que ofrece Google. Aunque inicialmente Petal estaba sólo disponible para los móviles Huawei, a partir de ahora también se puede acceder a través de Gopetal.com y en forma de aplicación tanto para Android como para iOS, en una clara apuesta de Huawei por lanzar un buscador global para todo el mundo.

El servicio está disponible en 170 países desde mayo y ya ha llegado a los 3 millones de usuarios, con intención de alcanzar los 30 millones en el 2021. Al igual que Google su modelo de negocio se encuentra en las campañas de publicidad, las cuales ya han empezado a funcionar estas Navidades. Huawei ha apostado por cuatro categorías integradas en el buscador. Además de dotarlo de sugerencias en la aplicación móvil, cosa que Google no hace. La primera categoría es la búsqueda de productos que ayuda al usuario a encontrar tiendas online donde adquirirlos, la categoría de viajes ofrece resultados, vuelos, hoteles y restaurantes, la local busca servicios a nuestro al rededor, y la de noticias, artículos gracias a los acuerdos con medios españoles, capaces además de identificar si la noticia es de pago o no.

El buscador Petal sólo tiene unos meses de vida y todavía es muy pronto para que pueda sustituir a Google, pero está en el buen camino para lograrlo.

 

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Monopolio en las tecnológicas; EEUU incrementa la presión. Facebook en el punto de mira

Las acusaciones del departamento de Justicia estadounidense sobre Google ha abierto la veda para disparar contra las empresas tecnológicas. Tras dos décadas de perfil bajo, EE.UU. se ha cansado. Ahora, otra firma del sector puede quedar en el punto de mira por posibles prácticas monopolísticas: Facebook.

La fiscalía de la Comisión Federal de Comercio se prepara para acusar al titán de las redes sociales de violar las leyes de competencia. El gobierno de Trump está elaborando un borrador para acusar a Facebook «en pocas semanas» de emplear su posición de dominio para perjudicar a rivales más pequeños, según informa «The Telegraph». Una medida que se puede convertir en el segundo ataque de Washington DC a Silicon Valley.

La investigación de la Cámara de Representantes sobre los monopolios digitales ( PDF, 450 páginas) afecta también a Apple, Amazon y Google. Esta última ha estado en la línea de fuego de los legisladores. El Departamento de Justicia acusó formalmente al gigante de internet de abuso de poder, aunque supone el inicio de una travesía normativa que puede durar años. Pero Facebook vuelve a estar también en entredicho, aunque ya ha comenzado a preparar su defensa, según «The Wall Street Journal», alegando que una posible fragmentación de sus negocios «no tendría sentido».

El pulso a los gigantes tecnológicos puede cambiar la economía digital tal y como está construida en estos momentos. Se da la paradoja que desde la Unión Europa han llevado la delantera en las últimas dos décadas en materia de competencia.

Ahora, en la cuna de estas compañías, empiezan a agitar las dudas. «Es una cuestión de poder de mercado. En Europa tenemos normas de competencia y hay una prohibición del abuso de la posición de dominio. Europa se diferencia de EE.UU. en que en las últimas décadas se ha perseguido a empresas en el ámbito tecnológico y en el ecosistema digital. Y se imponen multas muy altas», explica en conversación telefónica con ABC Alberto Escudero, socio de derecho de la competencia de PeW.

«Las autoridades de la competencia siempre han perseguido el abuso de posición de dominio y no ha habido ningún parón», insiste Escudero, en referencia a la presión ejercida desde Europa sobre los gigantes de la tecnología. «Este movimiento se produce ahora en EE.UU. y es novedoso porque supone reactivar las políticas que han tenido continuidad en Europa», añade.

La consecuencia -dice- es que la Comisión Europea ha marcado el estándar y le ha dicho a los grandes operadores de la economía digital lo que podía y no podían hacer. «Es paradójico que, siendo empresas estadounidenses, el regulador haya sido Europa». Un hecho que puede desembocar, por inercia, en futuras multas.

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Acusación formal de EEUU al gigante Google

Es el mayor desafío jurídico para el gigante tecnológico en décadas. El Departamento de Justicia de Estados Unidos, y otros 11 estados pertenecientes a la Unión, han presentado este martes una demanda contra Alphabet, empresa matriz de Google, por supuestas prácticas monopolísticas en el mercado de las búsquedas, donde cuenta con una cuota de participación del 92% a nivel mundial, y la publicidad.

«Como explica la demanda antimonopolio presentada hoy, (Google) ha mantenido su poder de monopolio a través de prácticas excluyentes que son perjudiciales para la competitividad. Por eso, el Departamento de Justicia ha determinado que es necesaria una respuesta antimonopolio para beneficiar a los consumidores. Si el gobierno no hace cumplir las leyes antimonopolio para permitir la competencia, podríamos perder la próxima ola de innovación. Si eso sucede, es posible que los estadounidenses nunca lleguen a ver el próximo Google», ha expresado en rueda de prensa el fiscal general Jeffrey A. Rosen.

En la demanda, se afirma que Google ha celebrado una serie de acuerdos de exclusión con otras compañías. La finalidad de la tecnológica era colocar su motor de búsqueda general predeterminado en miles de millones de dispositivos móviles (Android y iPhone) y ordenadores en todo el mundo. En muchos casos, prohibiendo la preinstalación de una plataforma de la competencia. Asimismo, el Departamento de Justicia sostiene que la conducta del popular buscador ha perjudicado a los consumidores al reducir la oferta(incluso en dimensiones como la privacidad, la protección de datos y el uso de los datos del consumidor) y la innovación.

Entre la competencia y el negocio

El regulador americano apunta que la tecnológica perjudicó a plataformas rivales para privilegiar sus propios negocios en las búsquedas y la publicidad digital en un intento de situarlos en desventaja para mantener la cuota de poder de su propio motor de búsqueda y, de este modo, vender más anuncios. Algo que, desde la tecnológica, niegan con firmeza. «La demanda de hoy del Departamento de Justicia es profundamente defectuosa. Las personas utilizan Google porque así lo desean, no porque se vean obligadas a hacerlo o porque no puedan encontrar alternativas», señalan en un comunicado remitido a ABC fuentes de Google.

En una línea parecida se mueven las declaraciones del jurista digital Borja Adsuara, que explica a este diario que «nadie duda de la existencia de prácticas monopolísticas». Pero esto no implica que supongan un delito; aunque pueden ir en contra de la competencia: «Muchas veces eres tan bueno que no dejas espacio para que otro juegue. Por eso se inventó el Draft en la NBA y el hándicap en el golf. En este caso lo que nos encontramos es con el interés general de que haya varios operadores y no se dependa exclusivamente de uno. Para ello hay que poner una serie de limites».

El inicio de un proceso largo

Con la llegada de esta demanda, Estados Unidos toma el testigo de la Comisión Europea en materia de investigación sobre las grandes empresas tecnológicas, que en los últimos años ha llegado a sancionar en tres ocasiones a Google.

En el país norteamericano, conservadores como el presidente Donald Trump y liberales como la senadora Elizabeth Warren han sido muy críticos con la concentración de poder de estos gigantes empresariales. A este respecto, llama la atención que los 11 estados que se han unido a la demanda presentada por el Departamente de Justicia sean republicanos: Texas, Arkansas; Florida; Georgia; Indiana; Kentucky; Luisiana; Michigan; Misuri; Montana; y Carolina del Sur.

La demanda puede extenderse durante los próximos años desencadenando, además, un torrente de reclamaciones antimonopolio contra otras tecnológicas. Cabe recordar que empresas como Facebook, Amazon o Apple también están en el punto de mira de la Justicia estadounidense.

 

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Oracle se convierte en el proveedor tecnológico de «TikTok»

Oracle ha alcanzado un acuerdo con ByteDance, compañía propietaria de la popular «app» TikTok, para convertirse en su «proveedor tecnológico de confianza». Así lo ha confirmado la firma de software empresarial a través de un escueto comunicado. Según el acuerdo, que fue filtrado el pasado domingo por varios medios estadounidenses, la aplicación de videos musicales no pasará a ser propiedad de Oracle en Estados Unidos, como se esperaba en un primer momento. Por el contrario, la empresa de software norteamericana se limitará a dar soporte tecnológico en la nube a la plataforma y, de este modo, se convierte en un importante socio de ByteDance. La alianza busca mejorar la imagen de la compañía china en Estados Unidos y servir como garantía de que los datos de los usuarios no corren riesgo de caer en manos del Gobierno asiático.

El secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, reconoció esta misma mañana en una entrevista con CNBC que el acuerdo será revisado a lo largo de la semana semana antes de presentárselo al presidente de Estados Unidos, Donald Trump. «Desde nuestro punto de vista, tendremos que asegurarnos de que sea, uno, seguro, que los datos de los estadounidenses estén seguros, que los teléfonos sean seguros y buscaremos tener conversaciones con Oracle en los próximos días», afirmó Mnuchin al medio estadounidense.

Cabe recordar que el Gobierno norteamericano lleva semanas presionando a ByteDance para que venda sus operaciones en el país o lo abandone. Según el Ejecutivo, TikTok es una amenaza para la seguridad nacional por sus vínculos con China y por la legislación sobre privacidad del país asiático. Ahora el Gobierno estadounidense, a través del Comité de Inversión Extranjera de Estados Unidos, debe revisar el acuerdo antes de que entre en vigor.

Microsoft, la gran derrotada

Durante los últimos meses varias empresas estadounidenses ha golpeado con fuerza la puerta de la empresa china. El pastel de controlar una de las aplicaciones más populares del momento, que cuenta con unos 400 millones de usuarios activos cada día, era demasiado suculento. Una de las más interesadas fue Microsoft. La compañía dirigida por Satya Nadella se alió con la cadena comercial Wallmart para lograr hacerse con el control de la «app» en Esados Unidos. Sin embargo, terminó abandonando la puja el pasado sábado, según reconoció la tecnológica estadounidense a través de un comunicado.

«ByteDance nos ha dicho que no nos venderá sus operaciones en EE.UU. Tenemos confianza en que nuestra propuesta hubiese sido buena para los usuarios de TikTok, y a la vez habría protegido los intereses de seguridad de EE.UU.», apuntó la compañía propietaria del sistema operativo Windows.

A finales de agosto, Trump apoyó públicamente la oferta de Oracle. Ellison celebró en el mes de febrero un acto de recaudación de fondos para la campaña de Trump, que se presenta a la reelección en las elecciones presidenciales que tendrán lugar en noviembre. Según Bloomberg, la directora ejecutiva de Oracle, Safra Catz, también apoya el esfuerzo de reelección de Trump. La compañía incluso se asoció con la Casa Blanca a principios de este año en un intento de rastrear los efectos del uso de hidroxicloroquina para tratar Covid-19.

 

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Reconocimiento facial en los conciertos : el plan del gobierno que preocupa por su falta de privacidad

Cibervigilancia o protección frente a los delitos. El Gobierno español, a través del Ministerio de Interior, ha propuesto la utilización de la tecnología de reconocimiento facial en espectáculos de masas para controlar posibles delitos. Para ello, ha firmado un convenio con el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) para tener acceso a los servicios tecnológicos.

La medida, recogida en el Boletín Oficial del Estado ( PDF) y adelantada por «Voz Populi», propone un sistema de reconocimiento de personas que, estando instalado en el propio punto de control de acceso en la entrada al evento, puede «proporcionar a los agentes que controlan los accesos» alertas para «detener a personas con asuntos pendientes con la justicia». Esta tecnología ha estado cuestionada en los últimos años por sus fallos técnicos y la presencia de sesgos. Recientemente, multinacionales como Microsoft, IBM y Amazon han prohibido la venta de sus soluciones a cuerpos de seguridad estadounidenses a raíz de la muerte de George Floyd a manos de un agente.

Para su funcionamiento, emplea sensores y software de procesamiento de datos para cruzar información procedente de distintas bases de datos. Se prevé que esta solución pueda basarse, de manera general, en un sistema tecnológico formado por elementos de marcado de bajo coste («señuelos») y, a ser posible, reutilizables, instalados en los objetos de valor susceptibles de ser sustraídos (teléfonos móviles, carteras).

Control de accesos

El convenio, firmado por Interior, tiene el objetivo de dotar a los agentes de la Guardia Civil una serie de herramientas tecnológicas en sus labores de vigilancia. «Su propósito es proporcionar a los agentes que controlan los puntos de salida del evento, alertas para detener a personas que porten dichos señuelos cuya sustracción haya sido denunciada durante la celebración del evento», recoge el texto. El documento establece como ejemplo un evento multitudinario real que se celebrará en la Castilla-La Mancha, en particular en la provincia de Albacete, el festival Viña Rock, que reúne anualmente a un centenar de bandas. En la edición del pasado año se registraron más de 240.000 asistentes.

Esta tecnología se ha probado con anterioridad en otros eventos internacionales. En Reino Unido, la Policía Metropolitana lo llegó a poner en marcha en partidos de fútbol. En 2018, la cantante estadounidense Taylor Swift usó un software de reconocimiento facial en un concierto que celebró en Los Ángeles (EE.UU.) para detectar acosadores entre su público. Su descubrimiento generó un torrente de críticas por parte de grupos de defensa de los derechos civiles. La Comisión Europea meditar la posibilidad de prohibir durante cinco años su empleo con fines de identificación en lugares públicos. Sin embargo, Bruselas ha terminado optando por dejar en manos de los estados miembro la posibilidad de adoptarla o restringirla.

 

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