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El MWC de Barcelona será testigo de la primera operación 5G en España

El Hospital Clínico de Barcelonadotará a un quirófano de red 5G por primera vez en España, lo que permitirá en un futuro conectarse con cirujanos de todo el mundo y compartir conocimiento y mentoría remota de expertos, en un proyecto piloto en colaboración con la iniciativa público-privada 5G Barcelona y la empresa Vodafone.

Lo han presentado este martes en rueda de prensa el conseller de Políticas Digitales de la Generalitat, Jordi Puigneró; el primer teniente de alcalde de Barcelona, Gerardo Pisarello; el director general del Clínic, Josep Maria Campistol, y el jefe del Servicio de Cirugía Gastrointestinal del hospital, Antonio de Lacy.

El proyecto hará una demostración el 27 de febrero en el Mobile World Congress Barcelona (MWC) –que tendrá otro nódulo de conectividad 5G– en la que se hará una operación gastrointestinal compleja.

Habrá cirujanos en el hospital y De Lacy mentorizará desde el congreso, y su colaboración práctica mostrará cómo en el futuro un cirujano podrá ayudar a otro en otro país o centro e, incluso, en hospitales de campaña en situaciones de emergencia.

De Lacy ha reflexionado que estas tecnologías evitarán desplazamientos que ve innecesarios, como cuando se llama a un cirujano para tomar una decisión que podría dotarse más rápido si ve la operación remotamente: «Si mejoramos la eficiencia, mejoraremos las listas de espera», y ha añadido que en un futuro los enfermos crónicos tendrán un seguimiento remoto.

El proyecto, bautizado como «cirujano remoto», se ha impulsado en el marco de la iniciativa 5G Barcelona, promovida por la Generalitat y el Ayuntamiento de la capital catalana junto a Mobile World Capital Barcelona, la Fundación i2CAT, el Centre Tecnològic de Telecomunicacions de Catalunya (CTTC), Atos y la Universitat Politècncia de Catalunya (UPC).

Mejorar la eficiencia

Al ser preguntados por cuándo habrá más hospitales con esta posibilidad, el presidente y consejero delegado de Vodafone España, Antonio Coimbra, ha afirmado: «No puedo desvelar aquí mis planes, sería muy interesante para mi competencia», aunque ha dicho que se desplegará a más partes, incluyendo Cataluña.

«Hay un consenso en la industria de que el despliegue masivo del 5G empezará en 2020», ha dicho, y ha añadido que entre 2021 y 2022 se cerrará el 3G y bajará la inversión en 4G, por lo que su empresa centrará en el 5G gran parte de la inversión que dedica a redes, de entre los 800 o 900 millones que invierte al año.

Colaboración público-privada

Coimbra, ha afirmado: «El 5G va a cambiar totalmente nuestras vidas, una vez más», después de la revolución que ha supuesto el 4G, y ha añadido que el proyecto del Clínico ilustra los cambios de una tecnología que, por ejemplo, permite ver vídeos en 4K y 8K.

Puigneró ha celebrado la colaboración público-privada y ha añadido: «La actual revolución digital nos está trayendo todas estas empresas que se dedican a desarrollar estas ‘app’ que son imprescindibles para el día a día, y el 5G traerá la conectividad total», en los coches, las casas y los quirófanos.

Ha asegurado que Cataluña quiere participar y liderar esta tecnología y convertirse en la capital del 5G, que será clave en esta revolución, y ha añadido: «Nuestro gran tractor de la innovación tecnológica puede ser nuestro sistema de salud», de la misma forma en que ha sido referente en el sistema de salud clásico, y como en Estados Unidos lo ha sido la Defensa.

Pisarello ha visto como un orgullo la capitalidad de Barcelona en tecnología 5G, acogiendo el congreso de los móviles, y más aún cuando se trata de aplicar tecnologías «en beneficio de la ciudadanía», como la que se presenta este martes, y ha destacado la necesidad de que la tecnología llegue a todas las personas.

«Es muy importante que la ciudad lo haga suyo, porque estos cambios son tan vertiginosos que generan mucha incertidumbre», y aunque es importante tener un debate crítico alrededor de los riesgos, también hay que mostrar la potencialidad, ya que por ejemplo el 5G puede mejorar la movilidad con más ahorro energético.

El CEO de Mobile World Capital Barcelona, Carlos Grau, ha agradecido la alianza que ha permitido «hacer de Barcelona un laboratorio abierto y neutral para anticipar los avances del futuro», y ser pionera mundial en iniciativas como la que han presentado este martes.

 

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El fake más temible que permite la tecnología: suplantar tu identidad en vídeo

El refranero español, tan jugoso, tiene consejos para todo. Una imagen vale más que mil palabras, se suele decir. Nuestros ojos, pensamos, son incapaces de engañarnos. La realidad es otra.Es una cuestión de fe. Estamos sometidos a tal sobreabundancia de información que descubrir las fuentes fiables resulta cada día más complicado. Durante un siglo el video y el audio han sido esenciales a la hora de construir una percepción de la realidad. Ha sido la base por la circulaba la verdad, ahora en entredicho por culpa de las nuevas tecnologías.

Las redes sociales son los espacios principales por donde las llamadas «fake news» o «noticias falsas» se mueven con mayor naturalidad. La tecnología, en cambio, ya está preparada para subir una velocidad más en el arte del engaño con las «mentiras profundas». Así se definen las «deep fakes». Videos manipulados que intentan colarte una mentira en boca de un dirigente político o cualquier personalidad famosas con dotes de influencia. La manipulación de las imágenes hiperrealistas se ha sofisticado rápidamente hasta el punto que son difícilmente detectables.

Los avances en inteligencia artificial empiezan a ser capaces de reproducir audio y video falsos de manera convincente, pero sobre todo mediante un proceso al alcance de cualquiera. Existen programas informáticos que se han aplicado a la industria del sexo. Software que permiten instaurar el rostro de una persona famosa sobre el cuerpo de una actriz de contenidos pornográficos, personalizando las fantasías sexuales. No ha tardado en ponerse en práctica esta capacidad a otro entorno, la de la política.

Lograr que una persona parezca decir o hacer algo que no ha dicho está llevando, según una investigación elaborada por CNN, a la guerra contra la desinformación a un nivel completamente nuevo. Los servicios de inteligencia de países como Estados Unidos ha dado la voz de alarma. Empiezan a trazar un protocolo de actuación para frenar este avance que puede provocar un caos social en caso de extenderse. Porque si no te puedes fiar de nada, en nada vas a creer. El Pentágono, a través de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de la Defensa (DARPA, por sus siglas en inglés), está trabajando con varias instituciones de investigación para adelantarse a estos vídeos manipulados.

Un campo de investigación

El objetivo es adelantarse al fenómeno, aunque para ello hay que bajar al barro. Desde la Universidad de Colorado en Denver, un grupo de investigadores trabajan en un programa informático capaz de generar vídeos manipulados muy convincentes. Crear «deep fakes» en toda regla. Para contrarrestar el envite, otros investigadores están desarrollando una tecnología preparada, teóricamente, para detectar qué es real y qué falso. Una medida que permitiría agilizar la lucha contra los bulos en redes sociales.

También están trabajando en detectar audios falsos. La inteligencia artificial está emergiendo como la próxima frontera que atravesar por las noticias falsas. Y podría provocar que los humanos vuelvan a tener que «adivinar» lo que está viendo con sus propios ojos. «Todavía no hemos llegado a la etapa en la que vemos cómo se usan los ‘deep fakes’ como armas, pero ese momento llegará», valoraba en AFP Robert Chesney, profesor de derecho en la Universidad de Texas.

Jorge Muñoz, experto en Deep Learning y Visión Artificial de Serendeepia, firma especializada en este área, reconoce que esta práctica «da un poco de miedo», aunque rebaja la preocupación porque, de momento, se necesitan ciertas consideraciones para lograr un grado de hiperrealismo: una gran cantidad de datos, vídeos de alta calidad y se se han ensayado con personajes famosos. Hace dos años, precisamente, se realizó una prueba con Barack Obama, expresidente de Estados Unidos. Su resultado fue espeluznante, y es difícil saber si se trata de una secuencia procesada por ordenador.

Este experto, sin embargo, considera que estas técnicas de «deep fakes» funcionan de manera más impactante, llegando incluso a sembrar la confusión, cuando se aplican únicamente a los rostros humanos. «Cuando solo tomas la cara se simplifica el problema. Tomar un cuerpo entero de una persona, con un fondo en el que trabajar, no se consigue ser totalmente realistas, pero ya existe un campo de investigación al respecto», añade.

Pese a lo sofisticado de estos videos falsos, que en manos de personas malintencionadas pueden contribuir a propagar bulos, diversos grupos de investigación ya se han puesto manos a la obra para desarrollar herramientas diseñadas para su detección. «Al mismo tiempo que se está creando contenidos falsos, también se está intentado crear sistemas para detectarlo», recalca Muñoz.

Este experto no pone el grito en el cielo, pero considera que, sin embargo, puede derivar en una situación impredecible: que sea más difícil creernos las cosas. «Lo que está pasando hoy en día con las noticias es que ya no vas a un solo medio, sino a tres o cuatro fuentes que son la que revisas. Intentas consultar varios y te crees antes lo que te dicen los contactos de tus redes sociales. Siempre va a haber una lucha que lo va a poner en duda», apunta.

A su juicio, «si se detecta [un video falso] puedes creerlo una temporada, pero tendrá sus repercusiones. Estas técnicas no se van a aplicar tanto como se está temiendo. No es tan fácil de crear y requiere mucho tiempo de dedicación. Además, cuando haces un video así te sirve para una uno montaje y no para otros». Pero hay argumentos para, al menos, empezar a dudar de lo que se ve. Es época de «fake news». De mentiras y bulos en internet. De «memes» que sirven de formato para la información, aunque a veces la falta de rigor sea lo habitual. Tiempo de sistemas de aprendizaje automático. Y de máquinas. Una era en la que el diseño gráfico ha evolucionado hasta tal punto que un software es capaz de crear rostros humanos de gran realismo, exactos a los reales. Personas que no existen.

Un proyecto de Nvidia, multinacional de componentes informáticos y desarrolladora de tarjetas gráficas para ordenadores, ha logrado crear rostros sintéticos y artificiales cuyo realismo es tal que podría confundirse con una persona real. Mediante una red generativa antagónica (Generativa Adversarial Networks, en inglés), los ingenieros han conseguido que el sistema pueda «inventar» caras humanas a partir de una base de datos de rostros de personas, por lo que por el momento no se puede generar desde cero.

Pero su efecto sorprende. Y asusta, aunque las técnicas de modelaje y reproducción de rostros no es algo nuevo. La industria cinematográfica se ha aprovechado de las posibilidades de la época en algunos de sus productos audiovisuales. Una de las que tuvo más repercusión fue la aparición del actor Peter Cushing en «Star Wars: Rogue One»,resucitando virtualmente veinte años después de su fallecimiento. Un escenario que puede anticipar la creación de figuras artificiales para productos de entretenimiento en el futuro.

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Cuando la inteligencia artificial se convierte en una pesadilla….

En este año 2019 veremos grandes avances en inteligencia artificial (IA), esa capacidad que tienen las máquinas para usar algoritmos, aprender de los datos y utilizar lo aprendido en la toma de decisiones. Pero a medida que esta tecnología crezca, también crecerán sus desafíos. Por esta razón, Europa ultima sus orientaciones éticas cuya guía final se aprobará en marzo de este año.

Hasta ahora, la IA ha demostrado de sobra su valíaPero también sus errores. Amazon, por ejemplo, dejó de lado a su IA por sexista. El objetivo es que dicha herramienta ayudara a la compañía a seleccionar de una manera más rápida y efectiva a los candidatos que podían formar parte de la compañía. Sin embargo, mostró un sesgo muy claro contra las mujeres porque se educó a la IA con currículos de candidatos recopilados durante una década. Por entonces, la mayoría de los candidatos eran hombres por lo que la tecnología fue entrenada con un claro dominio masculino.

Este mismo error parece repetirse en otras áreas, cuya trascendencia genera una mayor gravedad. Y es que la IA también es utilizada por las autoridades de cualquier país para, por ejemplo, elaborar perfiles de ladrones, asesinos o violadores. El más mínimo error puede, sin embargo, condenar a un inocente.

Los expertos alertan de cómo trabaja el sistema de justicia penal de Estados Unidos, donde un algoritmo puede determinar la trayectoria de la vida de cualquier ciudadano. Cabe reseñar, además, que es el país del mundo que más personas encarcela (a finales de 2016, casi 2,2 millones de adultos estaban recluidos en cárceles y otros 4,5 millones se encontraban en otros establecimientos penitenciarios), algo que preocupa a los políticos.

Ante este panorama, los tribunales estadounidenses han recurrido a herramientas automatizadas para ser más eficientes y seguros. El problema, es que no siempre lo son. Y es que los sistemas de reconocimiento facial diseñados con IA para agilizar los procesos no ofrece las garantías necesarias, tal y como denuncian investigadores y defensores de los derechos civiles, especialmente entre los individuos de piel oscura.

Pero aún peor es la herramienta de evaluación de riesgos: aquella con la que se estima la probabilidad con la que un detenido reincidirá. Su resultado es evaluado por un juez, que determina qué tipo de servicios de rehabilitación debe recibir el detenido o si debe permanecer en la cárcel antes del juicio.

¿Hasta qué punto puede la IA predecir con precisión el comportamiento delictivo de una persona y más teniendo en cuenta que dicha tecnología está entrenada con datos históricos de delitos? «Las poblaciones que históricamente han sido atacadas de manera desproporcionada por las fuerzas del orden público, especialmente las comunidades de bajos ingresos y minorías, están en riesgo de ser abofeteadas con altas puntuaciones de reincidencia», señala «MIT Technology Review». El algoritmo, por tanto, perpetúa los sesgos y se alimenta de datos contaminados.

 

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Así será el futuro según la feria tecnológica CES 2019.

La mayor feria anual de electrónica del mundo, CES, arrancó este martes en Las Vegas (Nevada, EE.UU.) con la tecnología 5G, llamada a disparar la velocidad de las conexiones inalámbricas a internet y llevarlas a todos los objetos, como gran reclamo de esta edición de 2019. [Gráfico elaborado por Statista]

CES (siglas en inglés de «Muestra de Electrónica de Consumo») abrió hoy sus puertas a los periodistas, pero los grandes eventos para el público general se concentrarán entre el martes y el viernes, días en los que está previsto que acudan a la feria más de 180.000 personas, según informó la organización.

Los asistentes, que vendrán de más de 155 países, podrán observar de primera mano las últimas novedades de 4.500 compañías de la industria electrónica, desde gigantes como Samsung, LG, General Electric, Intel, Huawei, AMD e IBM, hasta pequeñas empresas de distintas partes del mundo y «startups».

Televisores, software para automóviles, artículos sanitarios, electrodomésticos como microondas y neveras y toda clase de objetos que sí desempeñan un papel fundamental en CES están llamados a integrar la red de quinta generación para desatar todo el potencial de su faceta «inteligente» en la interacción con los usuarios.

Además, dos gigantes de las telecomunicaciones en Estados Unidos como Verizon y AT&T tendrán una posición relevante en la feria, y se espera que revelen cuáles son sus planes para este año con respecto a la implementación del 5G en el país norteamericano. En el apartado de televisores, los principales fabricantes mostrarán sus últimos modelos 8K, la mayor resolución existente con 33 millones de píxeles y que llega a 2019 tras haber pisado fuerte el año pasado, cuando Samsung fue la primera empresa en comercializar un aparato con esta calidad de imagen.

Dudas sobre el 8K

Sin embargo, una duda sigue sobrevolando el 8K, puesto que pese a su impresionante resolución, apenas hay en la actualidad contenidos en el mercado que usen esta tecnología. Las grandes marcas de televisores han tratado de solucionar este problema hasta la fecha mediante técnicas basadas en inteligencia artificial que permiten mejorar la calidad de imagen de producciones que no están en 8K, una tendencia que saldrá reforzada o sustituida de estos días en CES.

Uno de los segmentos de mercado que están llamados a tener una presencia estelar en el congreso de este año es el de la tecnología para la salud y el ejercicio físico, después de que los avances en hardware del año pasado (como por ejemplo el Apple Watch Series 4) hayan marcado el camino a multitud de nuevos dispositivos. Algunas de las curiosidades en este campo que se podrán ver en Las Vegas estos díasson monitores de presión sanguínea incrustados en la ropa y complementos, una máscara para dormir que combate el «jet lag» yrelojes inteligentes que se cargan mediante el calor corporal.

En el apartado de motor, y tras unos años en los que la presencia de vehículos ha ido en aumento en la feria, no se esperan grandes novedades, aunque grandes fabricantes como Audi, Mercedes-Benz y Hyundai harán acto de presencia para exponer sus avances en software. En cuanto a las presentaciones, en esta edición tomarán el escenario el presidente y jefe de tecnología de LG, I.P. Park; la presidenta y consejera delegada de IBM, Ginni Rometty; el consejero delegado de Verizon, Hans Vestberg; la presidenta de AMD, Lisa Su; y la secretaria de Transporte de EE.UU., Elaine Chao.

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El ojo biónico que podría devolver la vista a los invidentes

Investigadores de la Universidad de Sydney están cada vez más cerca de desarrollar un ojo biónico que podría devolver la vista parcialmente a personas ciegos. Y es que han creado un pequeño microchip con el que esperan devolver la vista a pacientes con discapacidad visual y ceguera.

Gregg Suaning, profesor de Ingeniería Biomédica, ha explicado que Phoenix 99 Bionic Eye, como así se denomina el sistema, consiste en la implantación de un microchip en la parte superior del ojo con una pequeña cámara montada en un par de lentes que entregan las imágenes al microchip de forma inalámbrica para su procesamiento.

«El sistema ha sido diseñado para estimular las células de la retina y ayudar al cerebro a interpretarlas para ofrecer una sensación de visión al usuario», ha explicado el profesor Suaning. «Los usuarios del ojo biónico verían imágenes pixeladas que ofrecen formas y bordes que les permitiría caminar por sus alrededores y les ayudará a realizar actividades de la vida diaria», indica.

El equipo de la Universidad de Sydney está preparando ahora una solicitud de aprobación ética con la esperanza de llevar a cabo un «primer ensayo en humanos» del Phoenix 99 Bionic Eye el próximo año. «Si tenemos éxito, podremos trabajar para avanzar y llevar el dispositivo a un punto donde se puedan obtener aprobaciones regulatorias en el mercado global», recuerda el responsable.

El ministro de Comercio e Industria, Niall Blair, visitó los laboratorios de Sydney para reunirse con investigadores y obtener una actualización sobre el proyecto que traerá nuevas esperanzas a quienes sufren pérdida de visión.

«La idea de la biónica se introdujo por primera vez en la imaginación pública con la serie de televisión ‘El hombre de los seis millones de dólares’ («Six Million Dollar Man»), en la década de los 70’», recordó dijo Blair. «Pero el profesor Gregg Suaning y su equipo están ayudando a llevarlo a la realidad».

Cómo funciona el sistema

El microchip se coloca en la parte superior del ojo y se conecta a un conjunto de electrodos que se interconectan con el tejido nervioso que sobrevive.

Una cámara muy pequeña conectada a las gafas captura la escena visual que se procesa en un teléfono móvil. Entonces, se envía un conjunto de instrucciones de forma inalámbrica a un dispositivo de telemetría implantado detrás de la oreja.

El implante descodifica la señal inalámbrica y envía impulsos eléctricos que el cerebro interpreta como lo que ve.

Todo esto sucede en tiempo real para proporcionar al invidente un sentido de visión que mejore su movilidad, le permita una mayor interacción social y, por tanto, mayor independencia.

 

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