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La nueva Nintendo Switch espera videojuegos.

Hace más de una década que Nintendo dio por perdida la batalla por la potencia en las consolas y emprendió su propio camino en solitario a partir de la innovación en la forma de jugar. Nintendo Switch es un paso todavía más lejos en su estrategia, revolucionario, más sofisticado, pero sin ser rompedor, puesto que entronca con la línea desarrollada por la compañía en la última década. Saldrá a la venta el 3 de marzo por 329 euros.

Wii demostró las posibilidades comerciales de atraer a jugadores menos habituales gracias a títulos sencillos, pensados para disfrutar con la familia o amigos reunidos en la misma habitación. WiiU, a pesar de sus pobres ventas, sirvió de contacto con las posibilidades de la doble pantalla en una consola de sobremesa. Nintendo Switch bebe de ambos conceptos, portátil y acompañado, pero con una complejidad técnica mucho mayor. La consola, desmontable, funciona al mismo tiempo como una potente portátil, con la posibilidad de continuar la partida en cualquier momento y lugar en alta definición; y los sensores de su mando abren un enorme abanico de formas de jugar.

Los controles, los «joy-con», se separan del mando principal y se convierten en dos precisos artilugios de alta tecnología con: giroscopio, para reconocer la posición del mando; sensor de infrarrojo, capaz de medir la distancia con otro jugador; acelerómetro, para medir la velocidad; y vibración de alta definición, que permite reconocer la simulación de movimiento y peso en el interior del mando, con gran precisión, según se ha podido comprobar en las diferentes pruebas de la compañía abiertas a la prensa.

Explotar su propia tecnología

 Y aquí surge la primera duda. ¿Las desarrolladoras explotarán esas capacidades, especialmente las de los mandos? Las referencias al fiasco de periféricos son obligadas, salvando las distancias, como la captura de movimientos con la cámara Kinect en Xbox One o el PS Move de PlayStation. Su problema fue que las compañías desarrolladoras de videojuegos no tuvieron interés en aprovechar esa tecnología, más allá de su imprecisión técnica. El impulso que sea capaz de darle Nintendo a sus propios artilugios será determinante, como consiguió con Wii.

De hecho, Nintendo ya ha anunciado dos títulos fundamentados en las cualidades de sus mandos. El primero «1-2 Switch», disponible desde el día de lanzamiento, está formado por sencillos minijuegos que demuestran las posibilidades de los «joy-con»: baile, a partir de la captura de movimiento; duelo, a partir del infrarrojo para medir la distancia; abrir una caja fuerte, gracias a la vibración de alta definición. «1-2 Switch» muestra, al mismo tiempo, la filosofía de la compañía de potenciar el multijugador local.

El segundo título es «Arms», previsto para primavera. Aún siendo otro juego para mostrar la capacidad técnica de los controles, ofrece más intensidad. Este juego de lucha permite combates usando el sensor de movimiento de los mandos, tanto para desplazarse como para golpear, al mismo tiempo que los botones dan profundidad para efectuar ataques combinados. Nintendo cuenta con dar continuidad al título.

Terceros desarrolladores

Y surge otro problema. ¿Las compañías de videojuegos desarrollarán sus títulos multiplataforma también para Switch? Nintendo se ha apresurado a enumerar, una a una, todas las empresas que lanzarán juegos en su plataforma, entre ellas la saga de fútbol FIFA (año a año el juego más vendido en España) y la de baloncesto NBA 2K. También saldrán a lo largo de 2017 «Minecraft», el título de rol como «Skyrim», o juegos de lucha como «Ultra Street Fighter: The Final Challenge». El catálogo de lanzamiento es escaso, pero también lo fue el de PS4, y ahora es notable.

El apoyo inicial, sin embargo, siempre está condicionado por la rentabilidad. WiiU también contó al comienzo con la saga de fútbol FIFA y con la de baloncesto NBA 2K, pero la falta de un parque amplio de máquinas hizo que la ignoraran en posteriores entregas. Nintendo, una vez más, no compite en potencia contra PS4 ni Xbox One, con Sony y Microsoft con mayor músculo financiero; así que la capacidad gráfica será previsiblemente menor, a la espera de los lanzamientos previstos este año

Videojuegos propios

Contar con desarrolladores externos permite un catálogo mayor, más variedad, otros tipos de jugadores y, por tanto, más ventas. Aunque Nintendo nunca ha dependido plenamente de los desarrolladores externos. Su fuerte es su idiosincrasia, fijada en sus propias sagas.

De entrada, el día del lanzamiento, saldrá el esperado «The Legend of Zelda: Breath of the Wild», aventura y acción en un mundo más abierto que nunca. En abril estará disponible el título de conducción «Mario Kart 8 Deluxe», una versión ampliada del actual de WiiU.

«Splatoon 2», secuela del exitoso juego de disparos de pintura, saldrá en verano. Para jugar a un título de plataformas de Mario habrá que esperar al menos hasta otoño, con «Super Mario Odyssey», más centrado en la aventura en esta ocasión, según la compañía.

Switch no tendrá retrocompatibilidad, es decir, ni los juegos de anteriores consolas de Nintendo ni sus periféricos servirán en ella. El juego online será de pago, a diferencia de hasta ahora.

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Nace en España un espacio pionero para los eSports; La Arena

Jugadores, «youtubers» y «streamer» referentes del sector, así como profesionales relacionados con el mundo de los videojuegos, se dieron cita esta semana en La Vaguada (Madrid) para asistir a la presentación de La Arena, una iniciativa pionera en España puesta en marcha por el centro comercial madrileño y OGSeries, que coincide con un momento de enorme crecimiento de los deportes electrónicos llamados «eSports».

Abierto durante todos los días del año, La Arena nace como un espacio único y permanente dedicado a las nuevas tecnologías, videojuegos y eSports en el que todos los «gamers» podrán disfrutar de torneos, encuentros y talleres de formación de manera gratuita. Con un aforo máximo de 60 personas y un límite de una hora por jugador, este espacio pretende poner un grano de arena para que este sector siga creciendo.

«En varias ocasiones hemos organizado actividades similares con OGSeries y han tenido siempre tanto éxito y tan buena acogida que hemos decidido darle continuidad creando un espacio permanente que estará abierto todo el año. Además de ser una buena oferta de ocio y entrenimiento, creemos que también puede ayudar a los jóvenes a convertir su hobbie en una carrera profesional», ha explicado el subdirector de La Vaguada, Jesús Hernández.

Habilitado con equipos de alto rendimiento, este nuevo espacio cuenta con diferentes zonas repartidas en más de 110 metros cuadrados. Una de las más concurridas será la zona «Free Gaming», donde los jugadores podrán competir a nivel profesional gracias a los ordenadores y periféricos de última generación con los últimos juegos del mercado.

La experiencia «gaming» también se podrá disfrutar en el espacio Xbox One o sentir desde otro punto de vista en la zona de Realidad Virtual -gracias a la tecnología de HTC Vive y Oculus-. Por su parte, dispone de un «Set de Stream y Realización» que cuenta con todas las herramientas necesarias para ofrecer los mejores directos y retransmitir gran parte del contenido y actividades de La Arena a través de internet.

Punto de encuentro

El gerente de La Arena, Guillem Bellido, ha asegurado que este tipo de espacios «responden a una demanda y a un interés cada vez mayor hacia las nuevas tecnologías». «La Arena está diseñada para todo aquel que quiera aprender todo lo relacionado con este sector y competir en un entorno nuevo como son los eSports. Somos un punto de encuentro para todos los aficionados al ‘gaming’ y ponemos a su disposición los mejores juegos del mercado y equipos de última generación para vivir al máximo la experiencia», ha apostillado.

En cualquier caso, La Arena eSports no ha sido concebido solo como un espacio dedicado a jugar, sino también a formarse y aprender. Durante todo el año habrá diferentes talleres, masterclass y actividades especiales pensados para todos los públicos. De esta forma, los asistentes podrán iniciarse como «youtubers», convertirse en editores de vídeo, utilizar un ordenador e internet, y aprender algunas de las salidas profesionales de un sector creciente.

Por último, La Vaguada y OGSeries organizarán el «Torneo InterInstitutos La Arena eSports» entre institutos madrileños para ofrecer a los estudiantes la oportunidad de trabajar en equipo y establecer nuevas relaciones sociales.

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El 3 de marzo es la fecha elegida por Nintendo para el lanzamiento de la nueva Switch

Switch, la nueva consola doméstica de videojuegos de Nintendo, tendrá su lanzamiento global el próximo 3 de marzo por un precio entorno a los 300 dólares, según desveló la compañía nipona en una multitudinaria presentación en Tokio.

Aunque los precios variarán dependiendo del país, el importe del aparato será de 299 dólares en Estados Unidos y de 29.960 yenes (unos 245 euros/260 dólares) en Japón, informó el gigante de los videojuegos nipón. El sistema, que se lanzará el 3 de marzo en EE.UU., Canadá, Japón y varios países europeos, parece haber decepcionado por su precio (superior al de la PlayStation 4 y Xbox One de Sony y Microsoft) a los inversores de la Bolsa de Tokio, donde a falta de una hora para el cierre las acciones de Nintendo caían un 3,2%.

 Switch contará con el apoyo de estudios tan destacados como Activision, EA, Take2, Ubisoft y grandes desarrolladores japoneses. Algunas distribuidoras, como Bethesda, colaborarán con Nintendo por primera vez. Franquicias tan conocidas como FIFA, The Elder Scrolls y NBA 2K estarán disponibles. La consola no tendrá bloqueo regional. Entre algunos títulos destacarán «The Legend of Zelda: Breath of the Wild», «Mario Kart 8 Deluxe» o «Splatoon 2».
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Nintendo Switch : la nueva consola doméstica y portátil

Para Nintendo, el futuro es híbrido. La centenaria marca japonesa, reticente a llegar al teléfono móvil, comienza a moverse. Nintendo Switch, presentada hoy, es su visión del videojuego del futuro. En su plan, los videojuegos irán con el jugador donde quiera que vaya, en el hogar o fuera del mismo.

Switch, consola hasta ahora conocida con el nombre clave de NX, propone conectar el sistema al televisor del hogar, como hasta ahora, pero permite también tomar los mandos desmontables, denominados Joy-Con. Al retirar la consola de su base, el sistema se convierte en portátil e incluye una pantalla de alta definición.

Nintendo no se olvida de una de sus claves de éxito más legendarias, el modo multijugador. Incluso en modo portátil, los mandos permiten que dos personas continúen la partida en el metro, un restaurante o cualquier lugar fuera del hogar.

Durante la presentación de Satoru Shibata, presidente de la compañía, se mostraron más accesorios, y se aseguró que habrá una versión más avanzada del mando para los entusiastas de la acción. “Espero que estas primeras imágenes de Nintendo Switch hayan dado a los fans una idea de las posibilidades que se abrirán ante ellos cuando tengan libertad para jugar cuando, donde y como quieran”, remarcó Shibata.

Switch llegará al mercado en marzo de 2017, una fecha un tanto extraña: ni es Navidad, ni es final de curso, los dos grandes momentos de venta de videojuegos. Además, se saltan E3, en junio, la gran feria anual de la industria en Los Ángeles.

Se desconoce el precio, aunque los primeros rumores lo sitúan en un rango entre 200 y 300 dólares, similar al de su último gran éxito, Wii. Nintendo quiere que cada jugador tenga una y permitirá que se conecten entre sí para competir y tener una experiencia social más intensa.

Muchas incógnitas

La propuesta de Nintendo resulta sorprendente, pero deja muchas incógnitas en el aire. Forma parte de su manera de comunicar. A partir de ahora se activa la maquinaría para ir desvelando misterios. ¿Morirán las portátiles nativas? No hay que pasar por alto que ellos lanzaron la primera gran superventas, con Gameboy, y la regeneraron con Nintendo DS. Han mantenido esta línea con 3DS con cierto altibajos. Fue su manera de frenar y negar el impacto del móvil en los videojuegos. Protegieron a sus personajes icónicos tanto como pudieron. El impacto de Pokémon Go de Niantic, empresa en la que tienen un 30% de las acciones, les ha hecho ver que sí se pueden liberar algunas de sus legendarias criaturas sin perder la experiencia. La capacidad del mercado de móviles ya sí tiene potencia suficiente como para satisfacer a los usuarios. El siguiente paso será a través de Apple, una empresa también muy celosa de la experiencia del usuario y que difícilmente deja nada al azar. Super Mario Run será el primer juego ideado entre ambas empresas.

El lanzamiento de Switch certifica que la concesión de ciertas experiencias, todavía controladas de cerca en el móvil, no van a hacer que cambie su visión: un ecosistema donde los aparatos se crean a medida para sus títulos. A Nintendo, históricamente, se le ha acusado de poner poca potencia en sus aparatos, de ahorrar en hardware. Si se comparan punto por punto los componentes, es un reproche cierto. Si se piensa en cómo lo usan, no tiene sentido. Fueron los primeros en hacer consolas portátiles de doble pantalla con una de ellas táctil, por ejemplo. Fueron también los primeros en hacer que los jugadores se levantasen del sofá e hicieran un, muy modesto, ejercicio con Wii. Es decir, el uso del hardware está condicionado a la creación de una experiencia concreta.

Sin embargo, el último lanzamiento dejó también algunas reflexiones. Wii U ha sido un desastre comercial, el precio fue demasiado alto, la propuesta no resultó rompedora y, sobre todo, los desarrolladores de otras empresas los dejaron de lado. Durante esta primera presentación de Switch se subrayó que cuentan con el apoyo de más estudios.“Nuestros equipos en Nintendo y muchos otros desarrolladores se están empleando a fondo para crear experiencias únicas para el disfrute de los jugadores, y estamos deseando poder enseñaros más”. Entre los estudios que han apoyado la consola están Electronic Arts, los creadores de los FIFA, imprescindibles en cualquier colección, Capcom, Bandai, Epic, Sega, THQ, Square Enix, Sega y Ubisoft. Esta última fue, precisamente, la que más crítica se mostró con Wii U.

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Barcelona se convierte en el centro del mundo de los videojuegos

«Bienvenidos al futuro». Un cartel con esta insignia recibe a los visitantes del área de Sony PlayStation, sin duda, el «stand»más popular del Barcelona Games World (BGW), un certamen dedicado a los videojuegos que se estrena este año en la capital catalana tras una edición en Madrid y que prevé atraer hasta mañana a 100.000 personas. La zona «PlayStation» está repleta de gente ansiosa por probar las gafas de realidad virtual, que se pondrán a la venta el próximo jueves.

Las gafas, la novedad que genera más expectativa del evento, permiten a uno ver la ficción como si entrara en la pantalla y se juega en un entorno de 360 grados. «Hay una gran diferencia con visualizar el juego a través de una pantalla, es una experiencia alucinante, es muy inmersivo», exclama un chico al salir de la pequeña caseta, que está ambientada como una película de miedo y en donde se permite jugar en primicia a la demo de «Resident Evil 7 Biohazard». «Da tanto miedo se oyen los gritos de los otros jugadores desde fuera», explican los asistentes. La realidad virtual, que promete ser el futuro del videojuego, no hace más que recibir aplausos y de hecho, esta semana, Facebook anunció que invertirá 250 millones de dólares en el desarrollo de aplicaciones de este tipo.

Entre las novedades que pueden catarse en los «stands» también destacan «Mafia III», «Final Fantasy XV», o «Call of Duty Infinite Warfare». El salón, además, ofrece originales promociones y presentaciones, como la de la franquicia de «Dragon Ball Xenoverse 2», que ofrece actuaciones en su stand con personajes de la famosa saga, o la de «NBA 2K17», que han trasladado a la Fira de Barcelona una auténtica pista de baloncesto.

Eduvigis, una «gamer», explica que tanto ella como sus amigos, también aficionados a los videojuegos, acuden a este tipo de eventos para probar juegos que están a punto de salir al mercado.Para ellos, es importante tener una referencia antes de hacer la inversión que supone una compra así –que va de los 40 a los 100 euros– y «además es una oportunidad para buscar ofertas», comenta.

Iniciativas solidarias

La feria, además, es el perfecto escenario para promocionar iniciativas de carácter solidario, como «Blood Sport», una nueva start-up sin ánimo de lucro que junto al Banc de Sang i Teixits quiere recaudar 100 litros de sangre en el salón. Así, ofrecen un espacio para que dos jugadores compitan al juego bélico «Battlefield» con la condición de que quien pierda tiene que donar sangre. De esta forma, uno muere virtualmente, pero puede dar vida a otra persona en la realidad. Lucas, la mente pensante del proyecto, destaca que la franja de edad que menos dona es la que comprende de los 18 a 35 años, justo el perfil del asistente al BGW.

Juegos ochenteros

El BGWtambién es un viaje al pasado porque RetroBarcelona, la feria del videojuego clásico, comparte recinto con la feria. Los «geeks» más melancólicos, que no son pocos y que suelen ser los mayores de treinta años, pueden divertirse entre Arcade’s, Nintendo’s y consolas conectadas a televisiones de tubo al más estilo ochentero.

Finalmente, el BGW tiene la zona «Co-Op business Zone», una especie de bar restringido a los empresarios, inversores, desarrolladores y «publishers» en los que los desarrolladores independientes muestran sus videojuegos y esperan hacer «networking» y conseguir que alguien cace su talento. La feria, además de ser un divertimiento, espera ser una palanca para el crecimiento la industria del videojuego, un sector en auge y que prevé todavía más de alto crecimiento en el futuro.

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