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Europa estudia la posibilidad de sancionar a WhatsApp y Twitter

Europa vuelve a sacar la lupa sobre las tecnológicas. La Comisión de Protección de Datos de Irlanda (DPC, por sus siglas en inglés), que ejerce de regulador continental, ha avanzado sus primeras investigaciones acerca de si Twitter y WhatsApp han vulnerado o no el Reglamento General de Protección de Datos (RGPD), lo que conlleva una multimillonaria sanción.

En caso de materializarse, supondrían las primeras multas importantes dos años después de la entrada en vigor de la normativa en privacidad. El organismo ha presentado este viernes un informe preliminar en donde se recogen motivos sobre una posible vulneración de datos personales por parte de Twitter. En concreto, el proyecto se ha centrado en dilucidar si la red de micromensaje estadounidense ha vulnerado los artículos 33.1 y 33.5 de RPGD que establece que en caso de violación de la seguridad de los datos personales, el responsable del tratamiento la notificará a la autoridad de control competente de conformidad en un plazo máximo de 72 horas.

La Comisión de Protección de Datos irlandesa ha apuntado que ha trasladado sus conclusiones a las distintas agencias de protección de datos locales. La investigación sobre WhatsApp Irlanda examina, por otro lado, si ha cumplido con los artículos 12 a 14 de las exigencias en protección de datos relativos a la transparencia relativo a la información que comparte con Facebook, su empresa propietaria a la que pertenece desde 2014. En nuevas fases de la investigación se espera al gigante de internet preste declaración formal para incluir sus alegaciones.

El RGPD autoriza a los reguladores a imponer sanciones de hasta el 4% de los ingresos anuales de una empresa en caso de violaciones graves. La mayor multa hasta la fecha fue una multa de 50 millones de euros a Google por parte del organismo de control de Francia CNIL, recuerda el medio «Bloomberg». El regulador irlandés ha adelantado nuevos avances de una investigación sobre las obligaciones de Facebook «de establecer una base legal para el procesamiento de datos personales».

 

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La misma cuenta en diferentes dispositivos; el siguiente paso de WhatsApp

WhatsApp sigue preparando futuras funcionalidades. La aplicación de mensajería, que hace pocos días comenzaba a permitir las videollamadas entre ocho usuarios, sigue trabajando para que en el futuro próximo sea posisble utilizar la misma cuenta en diferentes dispositivos.

Según informa el portal especializado WABetaInfo, la plataforma propiedad de Facebook sigue dejando pistas de cómo será este futuro sistema multiplataforma cuando esté disponible. El medio ha encontrado en la beta para dispositivos Android 2.20.143 una pantalla de registro pensada para guardar aquellos dispositivos que cuenten con permiso para acceder a una cuenta en concreta.

En las imágenes mostradas, se puede ver que la cuenta pide acceso a una red WiFi para que el proceso de «Iniciar sesión en un nuevo dispositivo» resulte más rápido. Y es que, según expresan en WABetaInfo, al sincronizar un dispositivo con una cuenta en concreto, es posible que la aplicación descargue todo el historial almacenado (conversaciones, imágenes y vídeos) en el acto.

WABetaInfo
WABetaInfo

Sea como fuere, el portal ya informó hace unas semanas de que la funcionalidad pedirá un código de seguridad al usuario cuando abra la cuenta en un dispositivo diferente. Por el momento, se desconoce cuando estará disponible y si llegará al mismo tiempo a dispositivos iOS y Android. Aunque, atendiendo a la importancia de la funcionalidad, y al ejemplo del lanzamiento del modo oscuro, lo más probable es que sea así.

Recordemos que, hasta el momento, más allá del dispositivo en el que esté activa la cuenta, solo es posible utilizar WhatsApp de forma remota en la versión web de escritorio para el ordenador. Se trata de una funcionalidad muy interesante. Especialmente para aquellos usuarios que utilicen esta plataforma de mensajería para comunicarse con sus compañeros de trabajo. Para utilizar este recurso, es necesario entrar en la página web de WhatsApp, pinchar sobre la opción «WhatsApp Web» y abrir la aplicación en el «smartphone» para escanear un código QR.

 

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Los mensajes virales se reducen un 70% en WhatsApp tras aplicar los límites

Generó una ardua polémica, fue el detonante de diversos bulos. La limitación de los mensajes reenviados en WhatsApp ha reducido hasta un 70% la propagación de las cadenas de mensajes virales. A principios de abril la conocida aplicación de mensajería endureció sus restricciones impidiendo que los contenidos que habían sido compartidos más de cinco veces por los usuarios únicamente se podían reenviar a un único contacto o grupo.

La medida, que agitó el fantasma de la censura, ha tenido en este tiempo importantes efectos: se ha reducido notablemente la propagación de los mensajes virales a nivel mundial. Esta decisión ha cambiado la manera de interactuar con la aplicación, que alberga a más de 2.000 millones de usuarios registrados. Se tomó porque la empresa estadounidense consideraba que la función de mensajes reenviados de manera masiva se estaba empleando para propagar bulos, una de las lacras de las redes sociales que, pese a todo, no han logrado atajar del todo.

Esta restricción se extendió a nivel mundial desde el pasado 7 de abril. «Recientemente añadimos el límite de compartir ‘mensajes altamente reenviados’ a un solo chat. Desde que se estableció este nuevo límite, a nivel mundial ha habido una reducción del 70% en la cantidad de mensajes altamente reenviados enviados en WhatsApp», apuntaron fuentes de la aplicación en declaraciones al medio especializado «Techcrunch».

Lo cierto es que WhatsApp ha estado muy preocupada por esta problemática. En 2018 introdujo un límite similar: restringió a los usuarios la posibilidad de reenviar un mensaje a más de cinco personas o grupos al mismo tiempo. Esta limitación también dio sus frutos; los mensajes virales cayeron un 25% a nivel mundial en dos años. «Este cambio está ayudando a que WhatsApp sea un lugar para conversaciones personales y privadas», añadieron las mismas fuentes.

Por su naturaleza privada, WhatsApp se ha convertido en un arma de doble filo en algunos países como India o Brasil, donde se ha utilizado masivamente para difundir bulos y poner en marcha campañas de intoxicación informativa. Su sistema de cifrado de extremo a extremo, introducido hace tres años, impide que ni la propia compañía tenga acceso al contenido de los mensajes difundidos, com lo que no se puede conocer el origen de los bulos, algo que sí se puede, en cambio, en su rival Telegram. De hecho, el gobierno de India solicitó a WhatsApp y otras empresas de redes sociales un mayor esfuerzo para controlar los engaños virales que circulan en sus plataformas sobre la infección por el nuevo coronavirus Covid-19.

 

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Telemedicina, una tendencia en alza en esta pandemia.

Arantxa -nombre inventado- tiene dos hijos pequeños. No suelen ponerse enfermos, más allá de los típicos resfriados. En el colegio lo niños se lo «pegan» unos a otros. Es algo positivo porque su sistema inmunológico empieza a trabajar reforzando su organismo. Lo normal es que, cuando alguno de ellos tiene picos de fiebre y molestias, acuda a atención primaria. A su pediatra. La llama la «hierbas» porque tiene una regla: nada de antibióticos si no estrictamente necesario. Es una filosofía que choca contra la mentalidad de su madre, que en otra época se prescribía con asiduidad. La medicina cambia, evoluciona. También la manera de prestar atención. En estos momentos de incertidumbre, la vía telemática puede ser un aliado imponente para reducir nuevos contagios.

El coronavirus causante del Covid-19 ha desatado el miedo a un colapso sanitario. Ese es, sin duda, uno de los principales problemas de esta pandemia. Sin su debida atención, miles de enfermos pueden perecer. Las recomendaciones de no salir de los domicilios ha llevado a la extrema preocupación. Porque mientras dure la cuarentena seguirán produciéndose otras patologías que requieren de atención médica. Este escenario ha acelerado los planes para convertir a la telemedicina en un aliado. Se han llevado a cabo ensayos y existen servicios digitales que lo prestan desde hace tiempo, pero en general todavía es una quimera. La llegada de las redes 5G debería acelerar los planes para esta manera de unir tecnología con sanidad.

La tecnología de consumo lleva tiempo haciendo un hueco a este segmento. Desde la salud portátil como todo el ecosistema que entronca con el eHealth ha crecido exponencialmente en los últimos cinco años. Apple, por ejemplo, ha prestado una gran atención desde su reloj inteligente, el Apple Watch. Un dispositivo de muñeca que desde hace dos generaciones ha incluído un electrocardiograma entre su catálogo de funciones. Algo útil que, además, permite al usuario compartir datos bastante precisos de su estado de salud con su cardiólogo. Ha llegado a salvar vidas al poder detectar situaciones cardíacas irregulares.

Existen empresas y proyectos que han desarrollado potentes mecanismos de teleasistencia médica. Sin salir de casa una persona que presentes síntomas de cualquier enfermedad puede ser atendido fácilmente desde un dispositivo electrónico. Con ello, además, se evita tener que buscar en foros de dudosa credibilidad, reconocen sanitarios consultados por este diario, los posibles escenarios de una enfermedad. Es recomendable -insisten- en evitar leer por internet algunos supuestos diagnósticos. «Tendríamos todos cáncer leyendo estas cosas», reconoce un médico de atención de urgencia. Las compañías de telemedicina están viendo volúmenes de tráfico sin precedentes de pacientes que intentan utilizar sus servicios.

Dispuestos a consultas por internet

Pero es posible hacer consultas médicas fácilmente. WeDoctor es una «startup» asturiana que inició su actividad económica en 2005. Desde entonces, más de 2.000 personas se han registrados. Ahora, ha decidido ofrecer el servicio de manera gratuita mientras dure la pandemia de coronavirus en España. Desde una aplicación para teléfonos móviles inteligentes o tabletas, una persona puede recurrir a profesionales médicos rápidamente sin salir de casa. Según el informe de la consultora Oliver Wyman, «Covid-19: Telehealth is the New Front Door», el 65% de los consumidores están dispuestos a usar la telemedicina, aunque sólo el 8% lo ha hecho hasta ahora.

Los datos demuestran que los usuarios se están interesando en buscar servicios de este tipo. Por ejemplo, otra plataforma de consultas ha visto cómo se han incrementado las peticiones. Doctoralia se ha visto obligado a incluir en su apartado «Pregunta al Experto» todas sus inquietudes de los ciudadanos sobre el virus, incluyendo síntomas, factores de riesgo, o consejos de prevención. De hecho, para garantizar el buen funcionamiento y la utilidad de la sección, todas las preguntas y respuestas son revisadas y filtradas por un profesional médico. Hasta el momento, se han compartido más de 274.000 preguntas, proporcionado más de 427.000 respuestas, y han participado más de 10.000 especialistas españoles.

En el contexto actual, la telemedicina es la herramienta que puede actuar como refuerzo al sistema sanitario actual. «Ofrece a pacientes afectados ya confinados por el coronavirus un canal de comunicación sobre la que pueden resolver sus dudas, evitando así el colapso de centros y acceso a salas de espera, y por otro lado, permite a los especialistas sanitarios que se encuentran en estado de confinamiento o post virosis (cuando parece que se puede contagiar al menos dos semanas) el hecho de desarrollar sus funciones desde el hogar», apunta a este diario Frederic Llordachs, socio y confundador de Doctoralia.

A juicio de este experto, telemedicina puede marcar la diferencia en lo referente a la coordinación entre diferentes entidades, especialmente en lo que se refiere a la combinación del sector público y privado. La razón: «es una herramienta a través de la cual podrían trabajar juntos si consideramos la situación actual. No solo eso, sino que a este soporte se podrían añadir otros operadores, como los servicios sociales o los servicios de cuidados domiciliarios».

Grandes ventajas

Cada vez más profesionales de la salud (en España la cifra ronda el 60% y en países como Brasil, el 90%, según este estudio) ya están usando herramientas como WhatsApp para comunicarse con pacientes y con otros profesionales sobre temas de salud. Los investigadores de MedioQuo lo tienen claro: la telemedicina proporciona «niveles adecuados» de atención e «identifica a aquellos que necesitan tratamiento o apoyo adicional», ya que se calcula que el 75% de las visitas físicas son innecesarias. En el tratamiento con pacientes, su principal ventaja es la de asegurar la continuidad de los cuidados en el hogar; en una situación normal, el paciente que sale de la consulta del médico se «pierde», y no se vuelve a activar hasta que el profesional lo requiera.

En ese sentido, una gran parte de la población estaría dispuesta a utilizar servicios digitales para resolver sus dudas médicas rápidamente. Según el estudio «360 Wellbeing Survey 2019: Well and Beyond» realizado por la aseguradora de salud Cigna, para el 48% de los españoles el principal aliciente en la utilización de soluciones de telemedicina es poder realizar consultas médicas o ser diagnosticado por un profesional de la salud a través del móvil o el ordenador. En concreto, el grupo de edad de entre 35 y 44 años es el más proclive, con casi un 60% de adeptos a favor.

«Cuando se está de viaje, contar con la posibilidad de recibir atención o consejo médico desde cualquier lugar y en cualquier momento supone tener la seguridad de que, si se produce algún imprevisto de salud, vamos a contar con apoyo médico asegurado», destaca en un comunicado Marta López Tomás, responsable de salud electrónica de Cigna España. Y pone un ejemplo fácil de entender: «En verano somos más propensos a padecer o sufrir ciertas dolencias, como deshidrataciones, intoxicaciones alimentarias, cistitis, hongos, otitis, reacciones alérgicas o picaduras. Muchas de ellas podrían prevenirse y tratarse con mayor rapidez a través de videoconsulta».

Para hacer frente a la epidemia, el gobierno de Trump ha ampliado el acceso a la telemedicina en Medicare, el programa de seguro de salud del país, según anuncia «The Wall Street Journal». Se trata de una medida que podría aliviar el hacinamiento en los hospitales. A partir de ahora los usuarios tendrán una mayor capacidad para buscar y solicitar tratamientos y atención a través de medios remotos en servicios de videoconferencias como FaceTime (Apple) o Skype (Microsoft).

El precedente chino

Contamos con el precedente de China, que optó por el desarrollo de herramientas digitales para evitar la avalancha de pacientes en la red de hospitales. Así, en el epicentro de la pandemia de coronavirus, se vio forzado en las primeras semanas de caos a abrazar una serie de herramientas digitales para intentar descongestionar los centros sanitarios. Servicios en los que se cargaban el historial médico para ser consultado fácilmente y ser analizado casi en tiempo real. Pruebas en remoto como el implantado durante días en el Hospital de Xuhui, en Shanghai. Todo para evitar salir de casa.

 

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Restricciones en whatsapp para evitar bulos

WhatsApp, conocida aplicación de mensajería instantánea, se ha convertido en un espacio de difusión de bulos y mentiras. Algo que se ha amplificado durante la pandemia del coronavirus Covid-19. A las medidas adoptadas en el pasado para combatir las llamadas «fake news» o noticias falsas, se suma ahora una nueva característica: a partir de ahora solo se podrán reenviar los mensajes a un único chat.

De esta forma pasará a segundo plano, según explica la compañía en un comunicado, la limitación a cinco chats los mensajes reenviados para luchar las noticias falsas que se puso en marcha el pasado año para combatir la influencia de los bulos. Ahora, se limitarán los mensajes reenviados para que solo se puedan enviar una vez por cada chat. Tras introducir los límites a los mensajes reenviados para restringir su viralidad, la «app» ha registrado una disminución del 25% en el reenvío de este tipo de mensajes a nivel mundial.

En ese sentido, WhatsApp especifica que este tipo de mensajes que se difunden a mansalva «son menos personales»comparados con los mensajes que se envían habitualmente por la plataforma, que gestiona más de 2.000 millones de cuentas en todo el mundo. «Ahora adoptamos un nuevo límite para que estos mensajes solo se puedan reenviar a un chat cada vez», añade la compañía, al tiempo que justifica la medida al asegurar que «como servicio de mensajería privada hemos dado varios pasos estos años para ayudar a mantener las conversaciones personales».

En las últimas semanas, muchos usuarios han utilizado WhatsApp también para organizar acciones multitudinarias de apoyo a los trabajadores sanitarios, aunque no ha sido la regla habitual. «Hemos visto un aumento significativo en la cantidad de reenvíos que los usuarios consideran que puede ser abrumador y puede contribuir a propagar desinformación. Creemos que es importante disminuir la transmisión de estos mensajes para mantener la plataforma como espacio para la conversación personal», agrega.

WhatsApp ha manifestado, además, que la empresa pretende ser un servicio más privado. «Creemos que, ahora más que nunca, la gente necesita poder comunicarse en privado. Nuestro equipo está trabajando duro para mantener el servicio funcionando durante esta crisis global sin precedentes. Continuaremos escuchando vuestros comentarios y mejorando la forma en que la gente puede compartir información con otros», apunta.

 

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