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“Garantizar el bien” con una regulación internacional, eso es lo que le pide Facebook a los gobiernos.

Mark Zuckerberg, fundador y presidente de Facebook, quiere una regulación internacional para internet en la que lleven la batuta los gobiernos, y no las empresas privadas, en lo relativo a protección de datos, información política y valoración de contenidos.

En una columna de opinión que publican este domingo varios diarios en todo el mundo, Zuckerberg -que se ha visto en los últimos años envuelto en polémicas por los problemas de privacidad y manipulación en su red social- aboga por «rehacer las reglas para internet para garantizar el bien».

«Necesitamos un papel más activo de los gobiernos y las regulaciones», asegura el joven, que pone como posible referente en este ámbito la nueva normativa europea de protección de datos.

A su juicio, no se puede esperar de una empresa privada que tenga que valor contenidos políticos e incluso decidir si se han de bloquear.

Las posibles causas de la enigmática caída mundial de Facebook, WhatsApp e Instagram

Diez horas. Este ha sido el tiempo que han estado desconectados los millones de usuarios que usan a diario Facebook, Instagram WhatsApp. Los tres servicios, que están bajo la propiedad de Mark Zuckerberg, presentaron numerosos fallos en casi todos los puntos del planeta este miércoles.

Instagram y Facebook fueron las primeras en presentar fallos de conexión a primera hora de la tarde de este miércoles en horario peninsular. En la página de «Facebook para desarrolladores», dedicada a quienes desarrollan las aplicaciones que interactúan con sus servicios, el grupo mencionó un fallo reportado a las 10:30 am desde California (17H30 GMT).

Al mismo tiempo, la red social informó por Twitter ser «consciente» del hecho de que «algunos usuarios» tenían «problemas» y prometieron resolverlos «lo más rápido posible», sin decir dónde estaba el error.

La web «DownDetector», que registra los problemas de servicio en páginas web y aplicaciones de todo tipo experimentados por los usuarios a nivel mundial, informó de que el 33% de los afectados estaba teniendo problemas para iniciar sesión en Facebook, mientras que otro 32% aseguraba que la web había sufrido un «colapso total».

En lo que se refiere a WhatsApp, el 54% de los problemas de la aplicación estuvo relacionados con el envío y la recepción de mensajes, mientras que el 37% de los afectados aseguró tener problemas de conectividad.

Descartado un «hackeo»

Todo apunta a que la caída generalizada de Facebook, Instagram y WhatsApp se debió a cuestiones de mantenimiento. Los gigantes tecnológicos, de manera habitual, realizan este tipo de trabajos en sus servidores, ya que se trata de una compleja estructura que funciona sin interrupciones.

Los casos más graves de desconexión se deben a los «hackeos» o acciones por parte de ciberdelincuentes, que pueden provocar ataques de denegación de servicio. De hecho, Facebook confirmó que no había sido víctima de un «hackeo». «Estamos trabajando para resolver el fallo tan pronto como sea posible, pero podemos confirmar que el problema no está relacionado con unataque DDoS», informó la compañía en Twitter.

En un ataque DDoS, los ciberdelincuentes utilizan las redes informáticas que controlan para enviar tal cantidad ingente de solicitudes de información que los sitios web se colapsan, ya que los servidores no pueden manejar el tráfico web que, de repente, se genera. Precisamente, inhabilitar el uso del sistema o aplicación con el fin de bloquear el servicio completamente, es el objetivo de este tipo de ataques.

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El movimiento estratégico que prepara Zuckerber; unir Facebook, WhatsApp e Instagram

El consejero delegado de Facebook, Mark Zuckerberg, planea integrar los tres servicios de mensajería principales de la empresa, Facebook, Instagram y WhatsApp, en una misma estructura unificada, según ha informado ‘The New York Times’ (NYT).

Los cambios que planea implementar la compañía suponen la unificación de la estructura de mensajería de las tres aplicaciones, si bien Facebook, Instagram y WhatsApp mantendría su uso como aplicaciones independientes.

La reconfiguración de las aplicaciones, según cuatro fuentes implicadas en este cambio citadas por NYT, requiere de miles de trabajadores y todavía se encuentra en una fase temprana. Se espera que la unificación se haya completado a principios de 2020.

La compañía, además, planea introducir en todas las aplicaciones la encriptación de extremo a extremo, que impide el acceso no autorizado a las conversaciones privadas de los usuarios.

Si bien Zuckerberg no ha especificado el tipo de beneficios que reportarán los cambios, dos de las fuentes consultadas han destacado la implicación de los usuarios y nuevas formas de publicidad.

Modelo de negocio

Por otro lado, en una columna publicada en The Wall Street Journal, Zuckerberg se reafirma en su modelo de negocio basado en anuncios dirigidos para que los usuarios de la red social puedan acceder de forma gratuita a la plataforma para estar en contacto con otras personas.

El consejero delegado de Facebook explica una vez más la gestión de los anuncios en Facebook, dado que algunas personas «están preocupadas por la complejidad de este modelo», como él mismo señala. «Si estamos comprometidos con servir a todos, entonces necesitamos un servicio que sea accesible para todos», remarca Zuckerberg, que agrega que «la mejor forma de hacerlo es ofrecer los servicios gratuitos, y los anuncios nos permiten hacerlo».

La red social muestra anuncios dirigidos, que ofrecen a cada usuario contenidos relevantes en función de sus intereses. Y para saber en qué están interesados, la plataforma recoge información en base a «las páginas que gustan a la ente, dónde hacen clic y otras señales».

El consejero delegado de Facebook asegura que la gente tiene control sobre la información que usa la compañía para mostrar anuncios, y que puede bloquear cualquier a anunciante. Para ello, dice, los usuarios pueden cambiar las preferencias y hacer uso de las herramientas de transparencia de la plataforma. «No vendemos los datos de la gente», asegura Zuckerberg, y añade que «vender la información de la gente a los anunciantes seria contrario a nuestros intereses de negocio, porque reduciría el único valor de nuestros servicio para los anunciantes».

En su columna, Zuckerberg también refiere el tipo de contenido que la gente comparte en la red social, y explica que el contenido dañino permanece en la plataforma, es porque «la gente y los sistemas de inteligencia artificial que usamos para revisarlo no son perfectos, no porque tengamos un incentivo para ignorarlo».

Por último, y respecto a la seguridad y la acumulación de datos, la compañía indica que «no hay duda de que recolectamos información para los anuncios», pero explica que «esa información es importante generalmente para la seguridad y el funcionamiento de nuestros servicios».

De nuevo, Zuckerberg reitera que ponen en manos de los usuarios «el control completo sobre si usamos esa información para los anuncios», pero advierte que no dejan a la gente «controlar cómo la usan para la seguridad o el funcionamiento de los servicios». Asimismo, recuerda que solicitan el permiso a los usuarios en conformidad con el reglamento general de protección de datos de la Unión Europea.

«Es importante entender esto», señala, «porque hay claros beneficios en este modelo de negocio», sentencia el directivo de Facebook.

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La red social que más crece y amenaza el futuro de Facebook

Ley humana: cada generación tiende a desafiar a la anterior. «Matar al padre» es una figura metafórica que empleaba Sigmund Freud que expresar el momento en el que las personas maduran, liberándose de la tutela de su progenitor. Así ha sido en la Historia; también en el efímero mundo de las redes sociales en donde todo cambia con demasiada rapidez. [Gráfico elaborado por Statista]

Antes de Facebook, la gran bola de fuego de internet, había otras redes sociales. La mayoría perecieron, pero dejaron una semilla tras de sí en la que crecer los flujos de las conversaciones digitales. Un desafío que ha marcado varias etapas; la compañía fundada por Mark Zuckerberg en 2004 nunca ha dado muestras de agotamiento. Solo en los dos últimos años ha experimentado una ligera ralentización. Una consecuencia lógica; los internautas son limitados.

Pero conforme extendían sus tentáculos, las nuevas generaciones de usuarios se han sentido desconformes con su presencia. Casi ningún usuario adolescente desearía compartir el mismo espacio con sus progenitores. Con lo cual, ese pequeño espacio de crecimiento lo han aprovechado otras redes sociales o servicios digitales diseñadas a cambiar los códigos en las relaciones. Lo hizo Instagram con su planteamiento rápido de la fotograría. La compró en 2012 y, ahora, es parte de su futuro porque allí se concentran los usuarios más jóvenes que dan de lado a su red social principal.

Con lo que no contaba la multinacional norteamericana era con un nuevo invasor; Tik Tok. Se trata de una plataforma que incluye otro fenómeno reciente, Musical.ly, y que se ha convertido en la plataforma con mayor crecimiento en la actualidad, según estimaciones de la consultora Sensor Tower. En el último mes, esta aparentemente desconocida plataforma ha superado a Facebook en descargas en la tienda de aplicaciones App Store en Estados Unidos. Esta peculiar «app» está recibiendo con los brazos abiertos a la fuga de adolescentes de Facebook, que pese a las dudas continúa como la principal red social del mundo con 2.271 millones de usuarios.

Un dato que, aunque todavía falta conocer su evolución, demuestra el constante interés de una porción importante de internautas en probar con algo nuevo y diferencial. La compañía ByteDance, propietaria de Tik Tok, asegura que cuenta con una masa de unos 500 millones de usuarios en todo el mundo, 150 millones de usuarios activos diarios en China. Curiosamente, la firma cuenta también con otra exitosa plataforma, Douyin, que está haciendo furor entre los jóvenes chinos como alternativa a Instagram.

A diferencia de otras redes sociales convencionales, Tik Tok permite crear videos de una duración máxima de 15 segundos con un enfoque claramente musical y lúdico. Todo indica que está triunfando en el lugar donde anteriormente lo intentó otro servicio, Vine. Está arrasando en estos instantes. La compañía con sede en Shanghai y oficina en Santa Mónica (California, EE.UU.) está valorada, según estimaciones de «Bloomberg», en 65.000 millones de dólares.

 

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A prueba por parte de Facebook de un programa para monitorizar ataques a políticos en EEUU

Facebook está apretando el acelerador. La red social no quiere cometer los mismos errores de la campaña presidencial de 2016. En la recta final para las elecciones legislativas de Estados Unidos -las de mitad de mandato- que se celebrarán en noviembre, la multinacional ha venido implementando medidas de cara a proteger a los candidatos, combatir la desinformación y las injerencias extranjeras y, de paso, limpiar su mermada confianza.

La última iniciativa que ha puesto en marcha se enmarca dentro del bloque de seguridad. La plataforma ha iniciado las pruebas de un programa piloto que está diseñado para monitorizar los posibles ciberataques a los candidatos políticos. «Durante el año pasado hemos invertido en nuevas tecnologías y más empleados para estar por delante de los actores malintencionados que están decididos a usar Facebook para interrumpir las elecciones», escribe en un comunicadoNathaniel Gleicher, responsable de ciberseguridad.

Esta herramienta tendrá como objetivo también proteger no solo a los principales candidatos en la contienda política, sino que se extenderá a los empleados y trabajadores relacionados como las campañas de cada partido. Pese a sus intenciones, la multinacional es consciente de las dificultades a las que se enfrenta.

«Debido a la naturaleza a corto plazo de las campañas electorales, no siempre sabemos quiénes son estos usuarios afiliados a una campaña, por lo que es más difícil protegerlos»

Los candidatos y los funcionarios electos, así como su personal, pueden ser atacados por ciberdelincuentes y adversarios políticos en el extranjero desde múltiples plataformas. «Debido a la naturaleza a corto plazo de las campañas electorales, no siempre sabemos quiénes son estos usuarios afiliados a una campaña, por lo que es más difícil protegerlos», añade.

De tal forma que tanto los candidatos para cargos federales o estatales como miembros del personal y representantes de los comités de partidos políticos federales y estatales podrán agregar en sus perfiles protecciones de seguridad adicionales, que facilitará a la empresa tecnológica a agilizar los plazos de revisión de los contenidos afectados.

Entre las medidas que incluye el programa de seguridad informática se encuentra el establecimiento de un sistema de verificación de dos pasos de contraseñas así como un catálogo de buenas prácticas para configurar la privacidad de las cuentas de manera más robusta. Con esta batería de medidas, algo limitada en realidad, Facebook cree que es un paso importante, puesto que las previsiones avanzan a un repunte de ataques como el «phishing» y otras técnicas habituales por grupos de ciberdelincuentes para desestabilizar la campaña.

 

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